Carl Mannerheim - Histoire

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Carl Mannerheim

1864- 1951

Général finlandais

Le héros finlandais Carl Mannerheim était un officier de l'armée russe. Il a combattu à la fois pendant la guerre russo-japonaise et la Première Guerre mondiale. Après la révolution russe, la Finlande a déclaré son indépendance et Mannerheim est devenu le commandant suprême et régent de la Finlande.

En 1919, il est battu aux élections et se retire dans la vie privée. Lorsque les Soviétiques ont envahi la Finlande en 1939, Mannerheim est revenu pour devenir commandant des forces finlandaises. Il développa la « ligne Mannerheim », qui retarda les forces russes.


Carl Mannerheim

Carl Mannerheim est né sur le domaine familial à Turka, en Finlande, le 4 juin 1867. Il est devenu officier de cavalerie dans l'armée russe en 1889 et a ensuite épousé la fille d'un général russe.

Mannerheim a combattu pendant la Première Guerre mondiale contre l'armée allemande. Cependant, après la Révolution russe, il combat contre l'Armée rouge et, le 29 avril 1918, mène les forces finlandaises à la victoire à la bataille de Viborg.

La Russie a perdu tout contrôle sur la Finlande après que le nouveau gouvernement bolchevique a signé le traité de Brest-Litovsk. Mannerheim est devenu régent de Finlande et a occupé ses fonctions jusqu'à l'établissement d'une république. Mannerheim était connu pour être un adversaire de la démocratie et du gouvernement parlementaire et, sans surprise, n'a pas réussi à remporter l'élection présidentielle en juillet 1919.

Mannerheim a pris sa retraite de l'armée mais en 1931 a été rappelé à la tête du conseil de défense. Craignant d'être envahi par l'Armée rouge, il organisa la construction de la ligne Mannerheim à travers l'isthme de Carélie.

À la fin des années 1930, Joseph Staline s'est inquiété de l'invasion de l'Union soviétique par l'Occident. Staline a fait valoir que Leningrad n'était qu'à trente-deux kilomètres de la frontière finlandaise et que ses 3,5 millions d'habitants étaient vulnérables aux tirs d'artillerie de l'Allemagne nazie.

Après l'échec des tentatives pour négocier le stationnement des troupes soviétiques en Finlande, Joseph Staline ordonna à l'Armée rouge d'envahir le 30 novembre 1939. Adolf Hitler, qui avait également des desseins sur la Finlande, avait, aux termes du pacte germano-soviétique, été contraint de veillez et regardez l'Union soviétique renforcer ses défenses baltes.

Bien que l'avancée des troupes soviétiques ait été stoppée sur la ligne Mannheim, les Finlandais ont perdu plus de 20 % de leurs 200 000 soldats en trois mois. En mars 1940, le gouvernement finlandais a signé un traité de paix à Moscou qui cédait 16 000 miles carrés de territoire à l'Union soviétique.

Lorsque Adolf Hitler a ordonné à l'armée allemande d'envahir l'Union soviétique le 22 juin 1941, Mannerheim a dirigé l'armée finlandaise qui a repris l'isthme de Carélie. L'année suivante, Mannerheim, aujourd'hui âgé de 75 ans, devient maréchal de Finlande.

L'Armée rouge lance une contre-offensive et pénètre la ligne Mannerheim en prenant Viipuri le 20 juin 1944. Les défenses finlandaises sont progressivement dépassées et le 4 septembre 1944, Mannerheim, aujourd'hui président de la Finlande, est contraint de signer un traité de paix avec Joseph Staline.

Mannerheim démissionne de ses fonctions le 4 mars 1946. Il s'installe en Suisse où il meurt le 27 janvier 1951. Son autobiographie, Mémoires du maréchal Mannerheim , a été publié en 1953.

Carl Mannerheim, Adolf Hitler et Risto Ryti le 6 juin 1942.


Carl Gustav Mannerheim

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Carl Gustav Mannerheim, en entier Carl Gustaf Emil Mannerheim, (né le 4 juin 1867 à Askainen, Finlande - décédé le 27 janvier 1951 à Lausanne, Suisse), chef militaire finlandais et homme d'État conservateur qui a défendu avec succès la Finlande contre les forces soviétiques considérablement supérieures pendant la Seconde Guerre mondiale et a été président du pays (1944 –46).

Mannerheim était d'ascendance suédoise. Il entre dans l'armée russe en 1889 comme lieutenant de cavalerie. La Finlande faisait alors partie de l'Empire russe et Mannerheim s'est distingué pendant la guerre russo-japonaise (1904-1905) et la Première Guerre mondiale, atteignant le grade de lieutenant général et de commandant de corps dans l'armée russe. Après le déclenchement de la révolution russe d'octobre (novembre) en 1917, il retourna en Finlande, qui avait déclaré son indépendance vis-à-vis de la Russie. Aristocrate conservateur et monarchiste, Mannerheim a pris le commandement des forces « blanches » (anti-bolcheviques) en janvier 1918 pendant la guerre civile finlandaise et, avec l'aide de l'Allemagne, a vaincu les bolcheviks finlandais et expulsé les forces russes au cours d'une sanglante campagne de quatre mois. Il devint régent de Finlande en décembre 1918, occupant ce poste pendant sept mois jusqu'à ce qu'une république soit déclarée en 1919. De 1919 à 1931, il vécut en semi-retraite, se consacrant à des causes bénévoles de santé et de protection sociale en Finlande.

De retour dans la vie publique en 1931, Mannerheim devient président du conseil de défense nationale. Au cours de son mandat de huit ans, la Finlande a construit la soi-disant ligne de fortifications Mannerheim à travers l'isthme de Carélie face à Leningrad (aujourd'hui Saint-Pétersbourg). Ce système de défense était destiné à bloquer tout mouvement agressif potentiel de l'Union soviétique. Lorsque les forces soviétiques ont attaqué la Finlande en décembre 1939, il a servi comme commandant en chef, et son brillant leadership a remporté des succès considérables contre une vaste supériorité numérique, mais le résultat final a été la défaite, entraînant un accord de paix relativement dur en 1940.

Espérant reconquérir un territoire considéré par certains comme historiquement finlandais, la Finlande a rejoint avec succès l'Allemagne nazie dans son invasion de l'Union soviétique en juin 1941. Mannerheim a été nommé le seul maréchal de Finlande en juin 1942. Mais à mesure que la force russe augmentait et que l'Allemagne s'affaiblissait, Les troupes de Mannerheim sont contraintes de battre en retraite. Il a été nommé président de la république finlandaise en août 1944 dans l'espoir de pouvoir négocier une paix séparée avec les Soviétiques, ce qu'il a fait en signant un armistice avec eux en septembre. L'armistice a finalement conduit à un traité de paix par lequel la Finlande a été forcée de faire des concessions plus étendues que celles faites après la guerre d'Hiver. Mannerheim est resté président jusqu'à ce que la maladie l'oblige à prendre sa retraite en 1946. Il a écrit Erinnerungen (1952 Mémoires).


Contexte distinctif

Mannerheim lit un journal sur le porche de la villa Stormhällan en 1926. En 1920, il loue Iso Mäntysaari, une île près de Hanko dans le sud-ouest de la Finlande. Il l'a acheté plus tard et l'a rebaptisé Stormhällan. Photo : Éditeurs Otava

Cependant, les antécédents de Mannerheim différaient de ceux de ses frères officiers baltes. Il est originaire du Grand-Duché de Finlande, qui a envoyé plus de 4 000 officiers servir dans l'armée russe entre 1809 et 1917. Près de 400 d'entre eux ont atteint le grade de général ou d'amiral.

La plupart des officiers finlandais parlaient le suédois comme langue maternelle, le finnois étant principalement utilisé comme deuxième langue, s'ils le connaissaient pas du tout. Le finnois de Mannerheim avant 1917 était loin d'être courant.

Cependant, à l'instar des officiers allemands baltes, les officiers finlandais ont servi l'empereur de manière impeccable. En fait, il n'y a aucune trace de déloyauté parmi les Finlandais, même pendant la période de 1899 à 1917 lorsque la Russie a commencé à faire pression sur la Finlande en sapant son statut juridique. Au lieu de la déloyauté, certains des officiers ont choisi de se retirer du service actif.

Mannerheim n'a pas pris sa retraite. Il resta un soldat fidèle même s'il déplorait en privé la politique de l'empereur, qu'il considérait comme imprudente. Même lorsque son propre frère a été exilé en Suède, la loyauté de Mannerheim envers l'empereur est restée inébranlable. Ses proches ont compris sa position.


Biographie

Carl Gustaf Emil Mannerheim est né le 4 juin 1867 à Askainen, Grand-Duché de Finlande, Empire russe dans une famille noble bien connue venue d'Allemagne à la fin du XVIIe siècle. De 1887 à 1917, il a servi dans l'armée impériale russe et a presque oublié comment parler le finnois alors qu'il servait dans l'armée russe, mais il l'a réappris plus tard dans sa vie. Mannerheim est nommé commandant en chef des nouvelles forces armées finlandaises au début de la guerre civile finlandaise en janvier 1918, et en mars, il est promu général de cavalerie. Bien qu'il ait soutenu le mouvement Lapua, il a refusé d'être nommé dictateur de la Finlande et, en 1933, il a été promu maréchal.

Lorsque l'Union soviétique a envahi la Finlande en 1940 lors de la "guerre d'hiver", Mannerheim a reçu le commandement des forces finlandaises résistant aux bolcheviks en raison de son expérience contre eux en 1918. Mannerheim a défendu la Finlande de la "ligne Mannerheim", et bien que les Soviétiques aient été victorieux dans certaines batailles rangées, les Finlandais ont réussi à tendre une embuscade aux Soviétiques en utilisant des troupes de ski et ont combattu les Soviétiques jusqu'à l'arrêt. Finalement, la Finlande a été forcée de donner la Carélie à la Russie, mais la Finlande s'est alliée à l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale pour récupérer les terres perdues lors de la guerre de continuation. Adolf Hitler a visité Mannerheim ostensiblement pour célébrer son 75e anniversaire, mais il lui a plutôt demandé d'intensifier la campagne militaire de la Finlande contre les Soviétiques. Cependant, il n'était pas pro-nazi, et il alluma effrontément une cigarette en parlant avec Hitler (qui mena une campagne anti-tabac en Allemagne Hitler n'a pas réagi à l'éclairage de Mannerheim) et fit enregistrer une conversation avec Hitler dans sa voiture par un ingénieur. En août 1944, Mannerheim est devenu président après la démission de Risto Ryti, et Mannerheim a annulé le pacte avec l'Allemagne, ce qui a conduit les Allemands à déclarer la guerre à la Finlande. Les Finlandais se sont alliés aux Soviétiques pour lutter contre l'Allemagne lors de la guerre de Laponie, et en 1946, il a démissionné de la présidence après avoir atteint ses objectifs. Même ses ennemis communistes de 1918 le respectaient comme un bon dirigeant, et il mourut en 1951 à l'âge de 83 ans.


Un hipster finlandais nommé Mannerheim

Bien que Mannerheim soit l'une des figures les plus célèbres de l'histoire finlandaise, beaucoup de gens n'ont aucune idée des détails qu'ils pourraient découvrir lors d'une visite chez lui.

C.G:E : Mannerheim, l'une des figures les plus importantes de l'histoire finlandaise, pose en uniforme en 1918.

Photo : Collection du musée finlandais/Lehtikuva

Carl Gustaf Emil Mannerheim (1867-1951) a commandé les forces armées finlandaises pendant la Seconde Guerre mondiale et a ensuite été président. Sa maison d'Helsinki est aujourd'hui le musée Mannerheim et expose sa collection d'armes, ses trophées de chasse et son goût pour la décoration intérieure.

Sa résidence forme une véritable œuvre d'art d'installation. Le visiteur pénètre dans différents univers dans les différentes salles car Mannerheim, toujours cosmopolite, souhaitait que le décor présente des tendances culturelles diverses, des nuances anglaises à l'ambiance française. C'est ainsi que la conservatrice du musée Mannerheim, Kristina Ranki, décrit la maison.

L'une des figures les plus importantes de l'histoire de la Finlande indépendante, Mannerheim a loué la villa à l'âge de 57 ans à Karl Fazer, propriétaire d'une fabrique de bonbons. Mannerheim y a vécu, entouré de la verdure de Kaivopuisto, le parc qui couvre la pointe sud d'Helsinki, jusqu'à sa mort. La résidence du grand homme a ensuite été ouverte au public en tant que musée.

« Les salles de réception pour les invités prestigieux étaient en bas, tandis que l'étage était davantage réservé à son usage privé », explique Ranki. À l'exception des trois salles d'exposition à l'étage, la résidence reste presque exactement telle qu'elle était du vivant de Mannerheim.

« Une visite au musée et les histoires des guides offriront à coup sûr un nouveau type d'expérience », explique Ranki, « même pour les personnes qui ont lu leur histoire de guerre et pensent qu'elles savent déjà tout sur Mannerheim.

L'élégance avant l'étiquette

Akseli Gallen-Kallela a peint ce portrait assis de Mannerheim, un portrait debout du même artiste accroché au musée Mannerheim. Photo : Heikki Saukkomaa/Lehtikuva

Le seul objet apporté au musée plus tard est un portrait classique de Mannerheim peint en 1929 par un de ses bons amis, l'éminent artiste Akseli Gallen-Kallela. La peinture en dit long sur son sujet. Il traduit l'essence d'un régent de la Renaissance et son sens du style dandy, avec son épée d'honneur et son frac.

Mannerheim était névrotiquement méticuleux non seulement sur son apparence, mais aussi sur son image publique : il exigeait le droit d'inspecter toutes les photos de lui avant publication pour s'assurer qu'aucun signe de fatigue n'était visible.

En tant que jeune officier militaire, Mannerheim était déjà extrêmement attentif au toilettage. Plus tard dans sa carrière, lorsqu'il a atteint le titre de maréchal, il a commandé des vêtements sur mesure à des tailleurs étrangers, avec des détails selon ses souhaits. Les tenues civiles du gentleman étaient toujours impeccables, mais pour des raisons de style, le commandant en chef a pris des libertés même avec l'étiquette de l'uniforme militaire. Mannerheim considérait les lampasses étroites, ou rayures de pantalon, plus élégantes que les larges rayures qui auraient été conformes aux règlements de son grade militaire. Pour cette raison, il préférait porter un uniforme de rang inférieur.

Une maison dit quelque chose sur son habitant

La chambre de Mannerheim contient un lit de camp de style militaire, comme lorsqu'il était vivant. Photo : Pekka Holmström/Otavamedia/Lehtikuva

Les murs de la maison de Mannerheim sont décorés de dizaines de trophées de chasse, dont le plus célèbre est probablement la peau de tigre sur le sol du salon. Il a tué le tigre du Bengale lors d'une visite en Inde en 1937. Il n'est pas non plus allé à la chasse en ressemblant à un novice, il est monté à cheval habillé aussi élégamment que s'il partait à la guerre. Sa garde-robe comprenait un frac rouge et un haut-de-forme noir à porter pendant la chasse.

Mannerheim s'occupait aussi de sa toilette autrement, et pas seulement lorsqu'il recevait – il était bien conscient de l'impact que son apparence élégante avait sur les autres. Par exemple, en plus d'une brosse à dents, il a utilisé une innovation de son époque : un jet d'eau. Des gouttes de menthol ont été ajoutées à un appareil ressemblant à un petit nettoyeur haute pression fixé au mur de la salle de bain, puis il a pu se rincer soigneusement les dents.

Ses bottes brillaient, tous les cheveux étaient en place et sa moustache était correctement formée, même sur son lit de mort. Un vrai dandy.

« Il représentait la culture du gentleman », dit Ranki. "Aujourd'hui, Mannerheim pourrait peut-être être appelé un hipster, si le mot est pris pour signifier une personne qui se soucie de sa propre apparence."

Bienvenue dans une oeuvre d'art

Le riche chocolatier Karl Fazer a loué cette maison à Helsinki à Mannerheim pendant des décennies, c'est maintenant un musée. Photo : Ilkka A. Suominen/Lehtikuva

L'élégance de la résidence a souligné la sensibilité esthétique de Mannerheim, qui s'étendait de sa propre apparence aux couleurs assorties du décor de sa maison.

«La discipline militaire est visible à la maison», explique Ranki. « Mannerheim lui-même a prêté attention à chaque détail et s'est assuré que tout était exactement en place. Il voulait que sa maison présente une certaine image de lui-même, qui était véhiculée dans les objets exposés – trophées de chasse, cadeaux officiels et, placés sur le piano à queue, des photos de chefs d'État.


Carl Gustaf Emil Mannerheim

Baron Carl Gustaf Emil Mannerheim (Prononciation suédoise : [kɑːɭ ˈɡɵ̂sːtav ˈěːmɪl ˈmânːɛrˌhejm] (écouter), Finlande Suédois : [kɑːrl ˈgʉstɑv ˈeːmil ˈmanːærˌhejm] 4 juin 1867 - 27 janvier 1951) était un chef militaire et un homme d'État finlandais. 160régent de Finlande  (1918-1919), commandant en chef des forces de défense de la Finlande pendant la Seconde Guerre mondiale(1939-1945), le maréchal de Finlande, et le sixième président de Finlande  (1944-1946). Il a également fondé la Mannerheim League for Child Welfare en 1920, qui promeut le bien-être des enfants, des jeunes et des familles avec enfants.

Mannerheim a fait carrière dans l'armée impériale russe, s'élevant en 1917 au grade de lieutenant général. Il occupa une place prépondérante dans les cérémonies du couronnement du Tsar Nicolas II en 1896 et eut plus tard plusieurs rencontres privées avec le Tsar. Après la révolution bolchevique de novembre 1917 en Russie, la Finlande a déclaré son indépendance, mais s'est rapidement retrouvée mêlée à une guerre civile entre les pro-bolcheviks « rouges » et les « blancs », qui étaient les troupes du Sénat de Finlande, soutenu par les troupes de l'Empire allemand.

Mannerheim est nommé chef militaire des Blancs. Vingt ans plus tard, alors que la Finlande était à deux reprises en guerre avec l'Union soviétique entre novembre 1939 et septembre 1944, Mannerheim a dirigé la défense de la Finlande en tant que commandant en chef des forces armées du pays. En 1944, lorsque la perspective de la défaite de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale est devenue claire, le Parlement finlandais a nommé Mannerheim président de la Finlande, et il a supervisé les négociations de paix avec l'Union soviétique et le Royaume-Uni. Il a démissionné de la présidence en 1946 et est décédé en 1951.

Une enquête finlandaise menée 53 ans après sa mort a élu Mannerheim comme le plus grand Finlandais de tous les temps. Étant donné la large reconnaissance en Finlande et ailleurs de son rôle sans précédent dans l'établissement et la préservation plus tard de l'indépendance de la Finlande vis-à-vis de l'Union soviétique, Mannerheim a longtemps été référé comme le père de la Finlande moderne, et le New York Times a appelé la capitale finlandaise Helsinki's Mannerheim Museum en commémoration de la vie et de l'époque du dirigeant « ce qui se rapproche le plus d'un sanctuaire national [finlandais] ». Mannerheim est le seul Finlandais à avoir détenu le grade de feld-maréchal, un grade honorifique décerné à des généraux particulièrement distingués.


Carl Gustav Mannerheim

Gustaf Mannerheim est né en Finlande le 4 juin 1867 dans une famille aisée. Mannerheim devait commander l'armée finlandaise pendant la guerre d'hiver de 1939 à 1940 lorsque la Russie a attaqué après son occupation de l'est de la Pologne au début de la Seconde Guerre mondiale. À l'âge de quatorze ans, Mannerheim a été envoyé à l'école des cadets militaires à Hamina - bien que le futur commandant militaire finlandais ait été expulsé pour des raisons disciplinaires.

En 1887, Mannerheim décide de s'enrôler dans l'armée russe et il sert dans les Alexandrijski Dragoons, un régiment cantonné en Pologne. Il a ensuite été transféré à Saint-Pétersbourg.

En 1892, il épousa Anastasia Arapova, la fille d'un major-général, bien que le mariage se termina essentiellement en 1903, mais légalement en 1919.

Mannerheim a pris part à la guerre russo-japonaise de 1904-05 et a été promu colonel sur le champ de bataille. En 1906, Mannerheim se voit offrir une commission militaire spéciale pour la Chine. Le voyage jusqu'à son affectation a duré deux ans.

En 1911, Mannerheim a été promu major-général et il s'est fait un nom pendant la Première Guerre mondiale. Il a été promu lieutenant-général et a reçu la Croix de Saint-Georges - la plus haute distinction militaire qu'un officier de l'armée russe puisse recevoir.

La révolution russe de 1917 mit fin à sa carrière dans l'armée russe et, en décembre 1917, Mannerheim retourna dans une Finlande à la fois indépendante de la domination russe mais également divisée par les troubles révolutionnaires. Le parlement finlandais a confié à Mannerheim la tâche de former une armée finlandaise dont la tâche principale était de restaurer la stabilité de la Finlande. Mannerheim désarma les 40 000 soldats russes encore stationnés en Finlande et, après une campagne de trois mois, réprima les rebelles. En mai 1918, la Finlande avait retrouvé un calme relatif.

« La tâche de l'armée est accomplie. Notre pays est libre. Des toundras de Laponie, des récifs les plus reculés d'Aaland à Systerback, le drapeau du Lion flotte. Le peuple finlandais a jeté les chaînes des siècles et se tient prêt à prendre la place qui lui appartient en propre. » Mannerheim

Cependant, Mannerheim s'est brouillé avec le Sénat finlandais. Il se méfiait de leur position pro-allemande et a démissionné de son poste et s'est rendu à l'étranger pour tenter d'influencer des pays qui, selon lui, allaient clairement gagner la guerre. Mannerheim croyait que la Grande-Bretagne et la France devaient être des alliés de la Finlande nouvellement créée si la nation voulait survivre. En décembre 1918, Mannerheim retourna en Finlande et se présenta aux élections présidentielles du pays, perdant face à K Ståhlberg. Mannerheim a signé la constitution de la Finlande en juillet 1919.

Mannerheim a encouragé la Finlande à participer à la campagne anti-bolchevique pendant la guerre civile russe, mais l'échec de celle-ci l'a conduit à se retirer de l'armée. Dans la vie civile, il a travaillé pour la Croix-Rouge et a créé la Ligue Mannerheim pour la protection de l'enfance. En 1933, il reçut le titre de Field Marshall en reconnaissance du travail qu'il avait accompli dans l'armée. Il a construit une série de lignes de défense pour la Finlande - connues sous le nom de ligne Mannerheim - à travers sa frontière sud-est. Bien qu'il critiquait le nazisme, il a participé aux visites en Finlande des dirigeants nazis, y compris les voyages de chasse de Goering.

Lorsque la Russie a attaqué la Finlande en novembre 1939, Mannerheim a été nommé commandant en chef des forces armées finlandaises. En plus de mener une campagne militaire contre les Russes, Mannerheim était également soucieux que la Finlande ne soit pas considérée comme pro-allemande et, par conséquent, il a développé un rôle politique en plus de son rôle militaire.

En 1942, Mannerheim fut nommé maréchal de Finlande et cette année-là, Hitler se rendit en Finlande pour offrir ses félicitations. Lors d'une visite ultérieure en Allemagne, Mannerheim fut reçu par Hitler.

En août 1944, Mannerheim a été nommé président de la Finlande par le parlement national dans le but d'obtenir un accord de paix séparé avec l'avancée de l'Armée rouge de Russie. La Finlande se retire de la guerre en septembre 1944.

En 1946, Mannerheim a démissionné de sa présidence en raison d'une mauvaise santé. Il a déménagé en Suisse et a passé ses dernières années dans un calme relatif.

Gustaf Mannerheim est décédé en janvier 1951 à Lausanne en Suisse à l'âge de 83 ans. Son corps a été renvoyé en Finlande où il a été enterré avec tous les honneurs militaires dans un cimetière de héros.


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Bis zum Ende des Ersten Weltkrieges Bearbeiten

Mannerheim entstammte einer einflussreichen Familie der schwedischsprachigen Minderheit en Finlande, das damals zum Russischen Reich gehörte. Geboren wurde er auf dem Landgut der Familie, Schloss Villnäs (finnois : Louhisaari) à Askainen. Nach dem Abitur in Helsinki wurde er in die Nikolajewsche Kavallerieschule in Sankt Petersburg aufgenommen und beendete sie mit Auszeichnung im Jahr 1889. Im selben Jahr trat er seinen ersten Offiziersposten als Kornett im 15. Aleksandrijski in-Dragonerregiment Darüber schrieb er : « Das Regiment, dessen Pferde schwarz waren, wurde noch immer « Todeshusaren » genannt, eine Erinnerung daran, dass es einst ein Husaren-Regiment gewesen war. Die Uniformjacke (Dolman) war schwarz und mit silbernen Schnüren besetzt.“ Nach einem Jahr in Kalisch wurde er zur Chevaliergarde in Sankt Petersburg versetzt, wo er wichtige Kontakte zum Zarenhof knüpfen konnte. Während des Krönungszugs des Zaren Nikolaus II. am 26. Mai 1896 à Moskau guerre Mannerheim einer der Leibwächter des Zaren. Nach kurzer Zeit im Hofstall kehrte Mannerheim 1903 zum aktiven Dienst zurück, kämpfte im Russisch-Japanischen Krieg von 1905 und wurde im gleichen Jahre zum Oberst befördert. 1906 erhielt er den Auftrag des russischen Generalstabes, die unerforschten Gebiete an der russisch-chinesischen Grenze zu erkunden, worauf er sich bis 1908 auf eine 6000 Kilometer weite Reise auf dem Pferd begab. Dabei gewann er auch wichtige Kenntnisse in Anthropologie (besonders über finno-ugrische Völker und Sprachen) und erlernte die chinesische Sprache. 1909 wurde er zum Kommandeur des 13. Wladimirschen Ulanen-Regiments in Nowominsk (heute: Mińsk Mazowiecki) ernannt und verbrachte vor dem Ausbruch des Ersten Weltkrieges zwei Jahre in dieser Stadt. Hier wurde er auch 1911 zum Generalmajor befördert und nach Warschau versetzt, wo er das Leibgarde-Ulanenregiment übernahm, das, wie er schreibt, „eines der besten Kavallerieregimenter der Armee war“.

Am 2. Mai 1892 heiratete Mannerheim die Russin Anastasia Nikolajewna Arapowa († 1936), mit der er zwei Töchter hatte: Anastasia (* 11. avril 1893), die Karmeliternonne in London wurde, und Sophie (* 24. Juli 1895). Die Ehe wurde 1919 geschieden, endete jedoch inoffiziell bereits 1902. Mannerheim war später noch mit mehreren Frauen liiert, heiratete aber nicht mehr.

Während des Weltkrieges war er Befehlshaber verschiedener Verbände. Anfang 1917 kommandierte er als Generalleutnant ein Kavalleriekorps.

En septembre 1917, wurde er zur Reserve versetzt, nahm nach der Oktoberrevolution Abschied von der russischen Armee und kehrte in seine Heimat Finnland zurück. [1] Er beabsichtigte, eine zivile Karriere zu beginnen. Als Flüchtling bekam er aber weder einen finnischen Pass noch eine Lebensmittelkarte. [2] Als einziger hoher General finnischer Herkunft erhielt er jedoch am 15. Januar 1918 den Oberbefehl über die noch im Entstehen begriffene Armee des Landes. [3] Der aristokratische, elegante Kavalleriegeneral mit seinen schwedischen und russischen Sympathien, der nur schlecht Finnisch sprach und den Verhältnissen des Landes entfremdet war, wurde zum Nationalhelden des weißen Finnlands. [4] Seine erste Maßnahme war die Entwaffnung der russischen Garnisonen von 5.000 Mann in der Provinz Österbotten. [1] Gleichzeitig ergriffen finnische Sozialdemokraten in Südfinnland die Macht. In dem sich anschließenden Bürgerkrieg besiegten die bürgerlichen „Weißen“ unter Mannerheims Oberbefehl die aufständischen „Roten“ im Frühjahr 1918 in der Schlacht um Tammerfors/Tampere. In den Bürgerkriegskämpfen fielen etwa 5.200 Soldaten und insgesamt rund 30.000 Finnen auf beiden Seiten. [5]

Weißer Terreur Bearbeiten

Nach dem Zusammenbruch des „roten Finnlands“ wurden 70.000 bolschewistische Sympathisanten, darunter auch Kinder, in Konzentrationslager verbracht, 12.000 starben in den folgenden sechs Monaten. [6] Obwohl Mannerheim persönlich keine Grausamkeiten vorzuwerfen waren, ist nicht vorstellbar, dass er über die Zustände im größten Konzentrationslager, der Festung Suomenlinna, nicht informiert war: Hier wurden 3000 „Rote“ erschogenod. Zwar ordnete er die Tötungen nicht an, unternahm aber auch kaum etwas dagegen. Zu der Zeit erhielt er den Spitznamen „der blutige Baron“. Monarchiste de guerre de Mannerheim und überzeugt, dass es genügte, die roten Führer zu erschießen und die Arbeiter sofort wieder in die Fabriken zu bringen. [7]

Demokratisches Finnland Bearbeiten

Mannerheim zog sich zurück, weil er die prodeutsche Einstellung des finnischen Senats, der das Land gegen Sowjetrussland zu schützen suchte, nicht teilte. Nach der Niederlage der Mittelmächte wurde Mannerheim 1919 zum Reichsverweser (finnois : valtionhoitaja schwedisch : riksföreståndare) ernannt und setzte sich für die internationale Anerkennung des unabhängigen Finnlands ein. Bei den Präsidentschaftswahlen im Juli 1919, die nach der neuen republikanischen Verfassung stattfanden, unterlag er dem Liberalen Kaarlo Juho Ståhlberg und zog sich wieder ins Privatleben zurück. Nach der Übernahme des Präsidentenamtes durch Pehr Evind Svinhufvud wurde Mannerheim 1933 zum Feldmarschall ernannt.

Winterkrieg et Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Im Zweiten Weltkrieg führte Mannerheim die finnische Armee als Oberbefehlshaber im Winterkrieg 1939/1940, obwohl er gewisse Zugeständnisse an die UdSSR befürwortete. Nach dem Angriff der deutschen Wehrmacht auf die Sowjetunion 1941 führte er im Fortsetzungskrieg wiederum die finnischen Truppen, war aber immer bemüht, die Sowjetunion nicht allzu sehr zu provozieren – unter anderem weigerte er sich zu immer bemüht, die Sowjetunion nicht allzu sehr zu provozieren – unter anderem weigerte er sich zu finentnische Bel Nordmeerhafen von Murmansk anzugreifen.

Im Jahre 1941 wurde ihm zu Ehren der Tapferkeitsorden des Mannerheim-Kreuzes gestiftet. 1942 wurde er aus Anlass seines 75. Geburtstags zum Marschall von Finnland befördert.

Besuch Hitler en Finlande 1942 Bearbeiten

Adolf Hitler nutzte Mannerheims 75. Geburtstag zu einem kurzfristig vereinbarten Besuch in Finnland am 4. Juin 1942. Hitler informierte Mannerheim erst am Vortag über sein Vorhaben, plant diese Reise jedoch Wochen vorher bis ins Détail. [8] Bei der unsanften Landung fing ein Reifen des Flugzeuges Feuer, was Hitler ignorierte, um sich auf sein Auftreten vor der Kamera zu konzentrieren – die Ankunft wurde für die deutsche Wochenschau mitgefilmt. Später wurden die Szenen mit dem Brand wegretuschiert und teilweise neu gedreht. [8]

Mannerheim wirkte skeptisch und ernst gegenüber Hitler und ließ diesen hauptsächlich seine bekannten Monologe führen, wohingegen er im Gespräch mit seinen eigenen Gefolgsmännern scherzte und lachte. [8] Während des Aufenthalts Hitlers in Finnland, der, um den Anschein eines Staatsbesuchs zu vermeiden, unter weitgehender Geheimhaltung [9] in der Nähe einer Eisenbahnstation am Flugplatz von Immola stattfand, entstandna die Geeh Von Thor Damen, einem finnischen Tontechniker, wurden heimlich gut 25 Minuten eines Gespräches mit Mannerheim aufgezeichnet. [10] [11] [12]

Hitler wollte nach einigen Berichten die Finnen zu stärkerem militärischem Vorgehen gegen die Sowjetunion auffordern, machte aber keine diesbezüglichen Bemerkungen. Einer Anekdote zufolge hatte Mannerheim sich bei dem Gespräch bewusst eine Zigarre angesteckt, um anhand der Reaktion of für seine Aversion gegen Raucher bekannten Hitlers dessen Verhandlungsposition zu erkunden. Eine Reaktion blieb entgegen den Erwartungen der Begleiter aus, Mannerheim meinte daher um die schwache Position der Deutschen zu wissen. [9]

Als die SS-Wachen bemerkten, dass das Band lief und das Gespräch mitgeschnitten wurde, wurden sie sehr wütend und unterbanden die Aufnahme. SS-Soldaten deuteten gestisch an, dem Tontechniker die Kehle aufzuschneiden, und sollen gesagt haben, in Deutschland hätte man ihn für Spionage umgebracht. [13] [14] Das Band wurde jedoch von der SS nicht zerstört oder beschlagnahmt es wurde lediglich mit dem Versprechen versiegelt, es nie wieder zu öffnen. [14]

Waffenstillstand 1944 et Lapplandkrieg Bearbeiten

Am 4. août 1944 wurde der 77-jährige Mannerheim zum Präsidenten der Republik Finnland gewählt. Zuvor hatte er seinen Vorgänger Risto Ryti noch zum Abschluss des Ryti-Ribbentrop-Vertrags gedrängt. Durch das Militärbündnis mit Deutschland, verbunden mit Waffenlieferungen und einem Verzicht auf einen Separatfrieden, sollte die Sowjetunion zu günstigeren Friedensbedingungen für Finnland bewegt werden. [15] Wilhelm Keitel reiste nach Helsinki, um Mannerheim im Bündnis der Achsenmächte zu halten, und überreichte ihm das von Hitler verliehene Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub. Mannerheim antwortete, die deutsche Nation könne bis zum Letzten kämpfen, ohne eine Auslöschung zu befürchten, das kleine finnische Volk charnièregen nicht. [16] [17] Er brach alle Beziehungen zum Deutschen Reich ab und schloss am 24. Août 1944 einen Waffenstillstand mit der Sowjetunion. [18] Die günstigen Friedensbedingungen wurden durch die erfolgreiche Schlacht von Tali-Ihantala ermöglicht, den größten militärischen Erfolg Finnlands im Krieg. [19] Im Lapplandkrieg wurden die Truppen der Wehrmacht aus Finnland vertrieben, die Kampfhandlungen und die von der Wehrmacht angewandte Taktik der verbrannten Erde führte zu erheblichen Schäden. Unter anderem wurde Rovaniemi fast restlos niedergebrannt.

Nach dem Rückzug aus der Politik 1946 Bearbeiten

Mannerheim blieb Staatsoberhaupt bis zum Jahr 1946, als er aus gesundheitlichen Gründen zurücktrat und von Juho Kusti Paasikivi abgelöst wurde. Mit Paasikivis Übernahme der Präsidentschaft begann eine neue Epoche in der finnischen Politik.

Seine letzten Lebensjahre verbrachte Mannerheim hauptsächlich im Schweizer Sanatorium Valmont (Glion), wo er seine Memoiren, Minnen, schrieb. Am 27. Januar 1951 verstarb er nach einer Magenoperation in Lausanne.

Er wurde mit militärischen Ehren auf dem Friedhof Hietaniemi in Helsinki inmitten eines militärischen Gräberfeldes beigesetzt.

Von einem kaum bekannten Offizier wurde Mannerheim zum finnischen Nationalhelden. Mannerheim, der nie fließend Finnisch sprechen lernte, erlangte noch zu Lebzeiten den mythischen Status als „Retter des Vaterlandes“. [4] [20] Er wurde zum bewunderten Idol, zum Symbol des Sieges über den Bolschewismus, für seine Gegner war er hingegen der „blutige Baron“, der „Weiße Teufel“, „Henker“ oder „Schlächter“. [21] 1960 errichtete man im Zentrum von Helsinki ein Denkmal, eine Reiterstatue am Mannerheimintie, einer ebenfalls zu Ehren Mannerheims benannten Hauptstraße.

Am 16. Juni 2016 wurde in St. Petersburg eine Gedenktafel für den "Helden der zaristischen Armee" errichtet, der während des Ersten Weltkriegs Einheiten befehligt hatte. Die Einweihung fand unter lautstarkem Protest der Bewegung Antimaidan statt. [22] Es wurde auch gegen die Anbringung der Tafel geklagt. [23]


Lost in the Myths of History

Baron Carl Gustaf Emil Mannerheim (1867-1951), the Swedish-Finnish nobleman and former Tsarist officer who defended Finland from Soviet aggression during the heroic Winter War (1939-1940), is often forgotten outside his homeland. Even less well known are his wife and daughters, but their stories are fascinating and rather remind me of a Tolstoy novel.

Anastasia Arapova (1872-1936) was a charming, flirtatious young Russian heiress, the daughter of General Nikolai Arapov, a former Chevalier Guards officer, and his wife, Vera Kazakova. She was also a relative of the great Russian poet, Alexander Pushkin. Gustaf Mannerheim met Anastasia while serving in the Chevalier Guards in St. Petersburg, and Empress Maria Feodorovna, the mother of Tsar Nicholas II, reportedly, enthusiastically favored the match. Anastasia's wealth would prove a great asset to Mannerheim, who had suffered from financial insecurity ever since his father's bankruptcy during his youth. Gustaf's relatives, however, considered Anastasia emotionally unstable and disapproved of the marriage. Nonetheless, the wedding took place in May, 1892.

Initially, it was a happy union. The couple had two daughters, Anastasie (born 1893) and Sophy (born 1895) and a son who died at birth. Sadly, however, the marital relationship crumbled rapidly, kindling gossip and rumor. Some of the couple's disputes appear to have centered on the education of their daughters. Gustaf wanted them raised as capable, down-to-earth Finnish women, like his beloved sister and confidante, Sophie, a pioneer of modern nursing, while Anastasia sought to form them into glamorous Russian society ladies like herself. In 1903, after traveling to China to nurse Russian troops during the Boxer Rebellion, a task which proved to be beyond her strength, Anastasia left her husband, eventually settling with her daughters in France. Although it seriously depleted his own resources, Mannerheim provided his wife and daughters with a generous financial settlement. The separation remained unofficial for 16 years.

As for the Mannerheims' two daughters, they attended Catholic boarding schools in France, and received an Anglo-French education. Mannerheim was seriously concerned about his children, and tried to maintain contact with them, but his letters often went unanswered. Nonetheless, around 1910, the girls ceased living with their mother, and contacted their relatives in Finland and Sweden. At this point, their father was serving in Poland, and, given the tense political situation in Central Europe, did not consider it prudent to raise his daughters in his military surroundings. Instead, his sister Sophie, Matron of the Surgical Hospital in Helsinki, took the girls in. Neither Anastasie nor Sophy, however, felt comfortable in Finland.

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