La tombe d'Elephant Man découverte dans le même cimetière que les victimes de Jack l'éventreur

La tombe d'Elephant Man découverte dans le même cimetière que les victimes de Jack l'éventreur



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Lorsque Joseph Merrick est décédé à l'âge de 27 ans, son corps n'a pas été enterré en un seul morceau. Au lieu de cela, les os du soi-disant "Elephant Man" ont été blanchis et exposés à la faculté de médecine de l'Université Queen Mary de Londres, et une partie de sa chair a été conservée pour des études médicales. Pourtant, pendant plus d'un siècle, personne ne savait où le reste de lui était enterré, ni même si ces restes étaient enterrés.

Maintenant, un biographe de Merrick dit qu'elle a trouvé son complot. Joanne Vigor-Mungovin, auteur de Joseph : La vie, les temps et les lieux de l'homme éléphant, avait le pressentiment que Merrick se trouvait peut-être dans le même cimetière que Mary Ann "Polly" Nichols et Catherine "Kate" Eddowes, deux des femmes tuées par Jack l'Eventreur. Merrick vivait dans le même quartier de Whitechapel que Polly et Kate et est décédé quelques années après eux. Vigor-Mungovin a commencé à parcourir les dossiers du cimetière et du crématorium de la ville de Londres et a découvert que Merrick y était effectivement enterré avec eux.

« C'était ce que nous appelons une fosse commune », dit Vigor-Mungovin à propos du terrain de Merrick, qu'elle a visité début mai 2019. « Il y a des gens en dessous de Joseph et probablement des gens au-dessus de Joseph, donc il n'est pas seul. Et parce que c'est une fosse commune, il est d'usage de ne pas avoir de pierre tombale ou de la marquer."

La découverte confirme que Merrick, qui était très religieux, a été enterré comme il l'aurait voulu – avec une cérémonie chrétienne en terre consacrée. Vigor-Mungovin dit que de nombreuses personnes, y compris elle-même, ont demandé à l'Université Queen Mary de Londres de renoncer à la propriété de ses os et de les enterrer lors d'une cérémonie chrétienne. Maintenant qu'elle a retrouvé sa tombe, Vigor-Mungovin dit qu'il lui suffit de savoir qu'il a reçu l'enterrement qu'il aurait souhaité à la fin de sa courte vie.

Merrick est né à Leicester, en Angleterre, le 5 août 1862. Les récits nous disent qu'il était un homme gentil, sensible et intelligent. Il savait écrire et aimait lire les romans de Jane Austen et la Bible. Vers l'âge de cinq ans, ses parents ont commencé à remarquer une croissance inhabituelle de sa peau et de ses os.

À l'âge adulte, la circonférence de son poignet droit était d'un pied et la circonférence de sa tête de trois pieds. Merrick souffrait également de problèmes cardiaques, avait des difficultés à marcher et dormait assis pour ne pas s'étouffer. Les médecins d'aujourd'hui ne sont toujours pas sûrs de l'état de santé de Merrick, car il n'y a pas d'autres cas documentés comme le sien (il y a des spéculations qu'il avait le syndrome de Proteus).

À 17 ans, Merrick a commencé à travailler dans une maison de travail brutale avec peu de nourriture et des installations médicales médiocres, en particulier pour une personne ayant ses besoins uniques. "L'un des travaux que les employés de l'atelier faisaient auparavant s'appelait le broyage des os, c'est là qu'ils broyaient les os pour en faire de l'engrais", explique Vigor-Mungovin. Parce que la nourriture y était si mauvaise, « il n'était pas inconnu pour les travailleurs et les détenus de manger les restes putrides de la chair de ces os morts. C’est donc à quel point cela pourrait devenir grave. »

LIRE LA SUITE: Les maisons de repos ont été conçues pour punir les gens pour leur pauvreté

Juste avant son 22e anniversaire, Merrick a quitté le workhouse pour devenir une attraction dans un "freak show" itinérant. «Je pense que Joseph savait que son apparence suscitait l'intérêt», dit-elle. Probablement, il s'est rendu compte « qu'il pourrait probablement gagner beaucoup plus d'argent et un meilleur niveau de vie s'il sortait et s'exhibait ». Merrick a voyagé avec différents spectacles pendant quelques années, mais sa santé s'est détériorée. Après avoir été volé en Europe continentale lors d'un voyage avec un spectacle de monstres, il est retourné en Grande-Bretagne et a été admis à l'hôpital de Londres.

Il a fini par vivre le reste de sa vie à l'hôpital de Londres sous les soins du chirurgien Frederick Treves et est décédé le 11 avril 1890. Merrick a été retrouvé penché et la cause officielle du décès a été répertoriée comme étant l'asphyxie causée par son unique état. Mais Vigor-Mungovin dit que nous ne pouvons pas être sûrs des circonstances exactes de sa mort. Par exemple, il peut être tombé d'un accident vasculaire cérébral ou d'un caillot de sang.

Il n'y avait pas beaucoup d'intérêt du public pour l'histoire de Merrick immédiatement après sa mort, dit Vigor-Mungovin. Ce n'est que plus tard dans les années 1970 et 1980, lorsque des adaptations théâtrales et cinématographiques de sa vie sont apparues, que les gens ont commencé à s'intéresser à lui. Maintenant que Vigor-Mungovin a retrouvé sa tombe, elle a une idée de plus pour que le public puisse se souvenir de lui.

« Tout ce que je veux, c'est que Joseph ait une petite plaque commémorative pour que les gens puissent se souvenir de lui et déposer une fleur s'ils le souhaitent », dit-elle. "C'est ce que Joseph mérite."


Les restes longtemps perdus de "The Elephant Man" pourraient avoir été découverts

Après près de 130 ans, les restes de Joseph Merrick – mieux connu sous le nom de « The Elephant Man » – ont été retrouvés, a affirmé un auteur.

Le squelette de Merrick est conservé au Royal London Hospital depuis sa mort en 1890. Cependant, l'emplacement de ses tissus mous n'a jamais été officiellement enregistré.

L'auteur Jo Vigor-Mungovin dit maintenant que le mystère a été levé. En effectuant des recherches pour sa biographie sur Merrick, elle prétend avoir découvert que les restes des tissus mous de Merrick ont ​​été enterrés dans une tombe anonyme au cimetière et crématorium de la ville de Londres dans le quartier londonien de Newham près de la forêt d'Epping.

Curieusement, la découverte est liée à une autre figure célèbre de la sombre Londres victorienne : Jack l'éventreur. Vigor-Mungovin a noté que de nombreuses victimes de Jack l'Éventreur ont été tuées à Whitechapel en 1888, le même quartier de Londres où Merrick est décédé deux ans plus tard. Cela l'a amenée aux archives du cimetière et du crématorium de la ville de Londres, où deux des victimes de l'éventreur, Catherine Eddowes et Mary Ann Nichols, ont été inhumées.

Une tombe anonyme, en particulier, semblait parfaitement convenir.

"L'enterrement est daté du 24 avril 1890 et Joseph est décédé le 11 avril", a déclaré Vigor-Mungovin à BBC News.

"Tout va bien, c'est trop pour être une coïncidence."

Merrick est né à Leicester en 1862. Après des premières années de vie apparemment en bonne santé, il a commencé à développer des symptômes inhabituels. Le reste de sa vie a été défini par son état, caractérisé par de grandes excroissances anormales sur une grande partie de sa peau et de ses os, en particulier sur sa tête et son bras droit. Merrick a été confiné dans une maison de travail à l'âge de 17 ans, avant de rejoindre un "freak show" qui a fait une tournée à travers l'Europe dans le cadre d'un cirque.

Lors d'une exposition, il a finalement été repéré par un médecin londonien, Frederick Treves, qui l'a ramené à l'hôpital de Londres. Ici, il a été soigneusement examiné par Treves et est devenu une curiosité médicale. Il mourut le 11 avril 1890, à l'âge de 27 ans, après s'être asphyxié par le poids de sa propre tête, apparemment après avoir tenté de se coucher.

L'histoire de Merrick continue de fasciner les gens à ce jour. Il a fait l'objet de nombreux livres, pièces de théâtre et films, notamment le film de 1980 L'homme éléphant réalisé par David Lynch, dans lequel il est brillamment dépeint par feu John Hurt.

Même après un siècle de progrès biomédical, on ne sait toujours pas ce qui a causé son état. En 1986, deux scientifiques ont affirmé qu'il était causé par le syndrome de Proteus, une maladie génétique rare qui a été identifiée en 1979. D'autres ont depuis suggéré qu'il souffrait d'une combinaison du syndrome de Proteus et de la neurofibromatose, une maladie génétique qui provoque la croissance de tumeurs sur le tissu nerveux. . Cependant, tous les tests génétiques sur les restes de Merrick se sont avérés non concluants.

Une illustration de Joseph Carey Merrick. Collection Bienvenue. CC BY 4.0


LE CIMETIÈRE D'ELEPHANT Verger découvre la dernière demeure de la célébrité victorienne déformée Merrick.

Verger ACHURCH qui est devenu un expert sur l'Elephant Man croit qu'elle a trouvé sa tombe oubliée.

À la mort de Joseph Merrick en 1890, la chair de ses os a été grattée et son squelette a été exposé au Royal London Hospital, où il se trouve.

Ce qui est arrivé à la chair était un mystère.

Joanne Vigor-Mungovin, verger à la cathédrale de Leicester, est accro à l'histoire depuis 20 ans après avoir commencé à faire des recherches sur le passé de sa propre famille.

Un parent éloigné qu'elle a découvert était Tom Norman, le showman victorien qui a emmené Elephant Man à travers le pays.

Cette découverte a conduit à une fascination pour Merrick et l'année dernière, Joanne a publié un livre, Joseph - The Life, Times and Places of the Elephant Man.

Elle a déclaré: "En 1997, j'ai vu un épisode de QED sur la BBC et il y avait une histoire sur un enterrement privé que Joseph Merrick a été donné dans une tombe anonyme dans un cimetière de Londres.

"En avril, je parlais lors d'une conférence à Londres et une amie m'a parlé d'une de ses amies qui mettait chaque année une bouteille de gin sur la tombe de Catherine Eddowes, victime de Jack l'éventreur, enterrée à la City de Londres. Cimetière et crématorium à Newham.

"Une autre victime de l'Eventreur, Polly Nichols, y est également enterrée.

"Lors de la conférence, je discutais de la théorie de l'enterrement privé de Joseph Merrick et quelqu'un m'a demandé où je pensais qu'il avait été enterré.

"Je n'y avais jamais vraiment réfléchi, mais j'ai dit qu'il était peut-être dans ce même cimetière.

"L'éventreur était actif en 1888 et Joseph Merrick est mort en 1890, cela semblait donc plausible.

"De retour chez moi à Leicester, j'ai pris mon ordinateur portable et j'ai consulté les registres du cimetière en ligne et l'enterrement était là", a-t-elle déclaré.

"Joseph est décédé le 11 avril 1890, et les archives indiquent que le 24 avril un Joseph Merrick a été enterré au cimetière.

"Sa résidence était même répertoriée comme l'hôpital de Londres, où il vivait. Il indique à tort que son âge était de 28 ans au lieu de 27, mais les gens confondaient souvent son âge.

"J'étais si heureux parce que Joseph était membre de l'Église d'Angleterre et c'est bien que certains de ses restes aient été enterrés sur une terre consacrée.

"Le surintendant de l'état civil ne savait rien de l'enterrement et a été surpris.

"Nous en avons parlé et nous sommes tous les deux à près de 100% certains que c'est là que certains de ses restes ont été enterrés.

"Je me sens un peu comme Philippa Langley après avoir découvert où Richard III a été enterré."

Joanne publiera une deuxième édition de son livre Elephant Man pour inclure les nouvelles informations. Elle écrit également un livre sur son parent, Tom Norman.

"L'histoire a été un passe-temps pendant de nombreuses années et à cause de mon arrière-grand-père, dont la maison est toujours debout à Friar Lane, Leicester, je me suis particulièrement intéressée à l'ère victorienne", a déclaré Joanne.

"C'est la même époque que Joseph, alors j'ai développé un intérêt pour lui à partir de là."

Joanne a participé à une campagne pour faire ériger une statue de Joseph Merrick à Leicester.

Elle a ajouté: "Nous en parlons avec les conseillers depuis l'été dernier et le même sculpteur qui a réalisé la statue d'Alice Hawkins (Sean Hedges-Quinn) a déclaré qu'il était heureux d'en faire une.

"C'est dommage que nous n'en ayons pas encore car Joseph est né à Leicester et a passé 22 ans de sa vie ici, nous devrions donc le célébrer davantage."

| Joanne Vigor-Mungovin dépose des fleurs sur la tombe d'Elephant Man Joseph Merrick


SPECTACLE D'EXCEPTION

Elle affirme que les détails contenus dans les registres d'inhumation victoriens font que « 99 % » la tombe est celle de Merrick et que c'est « trop pour être une coïncidence ».

"L'enterrement est daté du 24 avril 1890 et Joseph est décédé le 11 avril", a-t-elle déclaré.

« Cela donne sa résidence au London Hospital, son âge à 28 ans – Joseph avait en fait 27 ans, mais sa date de naissance était souvent erronée – et le coroner comme Wynne Baxter, qui, nous le savons, a mené l'enquête sur Joseph. »

La peau de Merrick semblait être épaisse et bosselée et il y avait une grande protubérance sur son front.
Il a également développé des lèvres élargies, une main élargie et des pieds élargis.

À l'âge de neuf ans, sa mère est décédée et son père s'est rapidement remarié, mais après avoir quitté l'école à 13 ans, il a eu du mal à trouver du travail.

Après avoir été rejeté par son père et sa belle-mère, Merrick est entré dans une maison de travail à l'âge de 17 ans.

Il y reste quatre ans avant de contacter le showman Sam Torr et lui propose de l'exposer dans un freak show en 1884.

Merrick est devenu connu sous le nom de ɾlephant Man' en raison de son apparition et a été présenté comme 'Half-a-Man and Half-an-Elephant' lors d'une tournée.

Il a ensuite déménagé à Londres où il a été exposé dans une boutique sur Whitechapel Road qui a été louée par le showman Tom Norman.

Le magasin était situé en face de l'hôpital de Londres et visité par le chirurgien Frederick Treves qui a invité Merrick à être examiné et photographié.


Joseph Merrick

  • Né en août 1862 à Leicester
  • Son état ne s'est développé qu'à l'âge de cinq ans
  • Après des années dans un atelier de Leicester, il a contacté un showman qui l'a mis en place comme une exposition itinérante en 1884
  • Après avoir été volé et abandonné, il se rendit à Londres en juin 1886 et contacta le docteur Frederick Treves, qui lui trouva une chambre à l'hôpital de Londres.
  • Sa tête mesurait 36 ​​pouces (91 cm), son poignet droit 12 pouces (30 cm) et un de ses doigts 5 pouces (13 cm) de circonférence
  • Il mourut le 11 avril 1890, à l'âge de 27 ans, asphyxié par le poids de sa propre tête, apparemment après avoir tenté de se coucher
  • La cause de son état est encore incertaine mais de nombreux chercheurs privilégient le syndrome de Protée, une maladie génétique rare
  • Son histoire a inspiré de nombreux livres, une pièce de théâtre primée et un film avec John Hurt

Mme Vigor-Mungovin, qui a écrit une biographie de Merrick, a déclaré qu'une histoire sur l'enfouissement de ses tissus mous n'avait pas été suivie en raison du nombre de cimetières utilisés à l'époque.

« On m'a posé des questions à ce sujet et j'ai répondu spontanément : « Il est probablement allé au même endroit que les victimes de [Jack l'Éventreur] », car elles sont mortes dans la même localité.

"Puis je suis rentré chez moi et j'y ai vraiment réfléchi et j'ai commencé à regarder les archives du cimetière et du crématorium de la ville de Londres près de la forêt d'Epping, où deux victimes de l'Éventreur sont enterrées.

"J'ai décidé de chercher dans une fenêtre de huit semaines au moment de sa mort et là, à la page deux, se trouvait Joseph Merrick."

Les archives victoriennes détaillées indiquent qu'il s'agit "à 99 % de certitude" qu'il s'agit d'Elephant Man, a déclaré Mme Vigor-Mungovin.

"L'enterrement est daté du 24 avril 1890, et Joseph mourut le 11 avril.

" Cela donne sa résidence comme London Hospital, son âge de 28 ans - Joseph avait en fait 27 ans mais sa date de naissance était souvent erronée - et le coroner comme Wynne Baxter, que nous connaissons a mené l'enquête de Joseph.

"Tout va bien, c'est trop pour être une coïncidence."

Initialement, la zone a été réduite à un jardin commémoratif communal, mais Mme Vigor-Mungovin a déclaré qu'un terrain spécifique avait maintenant été identifié.

"Les autorités ont déclaré qu'une petite plaque pourrait être faite pour marquer l'endroit, ce qui serait charmant.

"J'espère que nous pourrons bientôt avoir un mémorial dans sa ville natale de Leicester."


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Le biographe d'Elephant Man annonce la découverte de sa tombe anonyme

Après plus d'un siècle, le dernier lieu de sépulture de Joseph Merrick, plus communément appelé "Elephant Man", a été localisé. Jo Vigor-Mungovin, qui a écrit une biographie du célèbre homme difforme, vient d'annoncer qu'elle a trouvé des archives de son internement dans le cimetière de la ville de Londres peu de temps après sa mort en 1890.

Aujourd'hui, après des semaines d'e-mails, de recherches et de visites au #CityofLondonCemetery, la dernière demeure de #JosephMerrick a été localisée. Ses os sont @BHAandM à des fins médicales, mais sa chair / ses restes ont été enterrés dans un sol consacré après un petit service. #Leicester R.I.P pic.twitter.com/MNSSf68Bh2

— Jo Vigor-Mungovin (@Berliozjo) 3 mai 2019


Merrick a commencé à souffrir de déformations extrêmes du squelette et des tissus mous après l'âge de cinq ans et est finalement devenu une curiosité, voyageant pendant un certain temps comme exposition dans un cirque. Ses luttes poignantes pour être reconnu pour son humanité - au lieu d'une simple bizarrerie physique avec un corps difforme - lui ont valu une renommée mondiale et son histoire a finalement été transformée en une pièce de théâtre primée, puis en un film en 1980.

À sa mort, son squelette a été donné au Royal London Hospital et y est toujours exposé. Mais la localisation de ses tissus mous est devenue un mystère. Vigor-Mungovin a déclaré qu'elle commençait à soupçonner que les restes de Merrick pourraient avoir été envoyés dans le même cimetière que certaines des victimes de Jack l'éventreur. Après une recherche de plusieurs semaines, elle a déclaré avoir trouvé son nom dans les registres d'inhumation du cimetière de la ville de Londres, annotés seulement 13 jours après sa mort par asphyxie.

"Tout va bien, c'est trop pour être une coïncidence", a déclaré Vigor-Mungovin.

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La tragique histoire vraie d'Elephant Man, Joseph Merrick

Lorsque Joseph Merrick a commencé à avoir un «tronc» sur son visage, il est devenu un nom familier. Mais son histoire ne fait que se terminer.

Avec sa croissance faciale en forme de tronc, sa colonne vertébrale incurvée et son énorme crâne difforme, l'"Elephant Man" était la principale attraction des sideshows londoniens, la star des soi-disant freakshows populaires à l'époque victorienne.

Alors que la plupart des gens qui défilaient sur scène dans le cadre des spectacles avaient une histoire tragique – de handicap, d'abandon et d'itinérance – l'histoire de Merrick est peut-être l'histoire la plus bouleversante de toutes.

Dès son plus jeune âge, Merrick avait développé une scoliose, une excroissance des os du crâne, avec de la peau dépassant de son visage et un bras droit envahi par la végétation.

Il est devenu connu sous le nom d'Elephant Man en raison de la peau de son visage.

Ses déformations faciales ont amené les gens à considérer Merrick comme un « monstre » et une menace pour la société. Mais le contraire était vrai. On disait qu'il était un homme gentil et doux essayant de survivre dans une société qui ne se souciait pas de lui, à part quelques personnes qui essayaient de l'aider.

Depuis sa mort, les difformités extrêmes de Merrick ont ​​fait de lui le sujet intrigant de productions cinématographiques et théâtrales posthumes, explorant l'homme qui était piégé dans un corps difforme.

Le film de David Lynch en 1980 homme éléphant, mettant en vedette John Hurt dans le rôle de Merrick, est considéré comme la représentation la plus proche de sa vie, où nous pouvons apercevoir le cœur de l'homme qui avait été cruellement qualifié de monstre.

Merrick est décédé il y a 129 ans et il y a aujourd'hui une nouvelle raison de se souvenir de lui, avec la découverte le mois dernier de sa tombe – dans le même cimetière où deux des victimes de Jack l'Éventreur ont été inhumées.

Des responsables britanniques ont placé une plaque sur la tombe nouvellement découverte plus d'un siècle après sa mort.

Les restes de Merrick ont ​​été enterrés le 24 avril 1890. Leurs allées et venues précises étaient inconnues jusqu'à ce que Joanne Vigor-Mungovin, auteur de Joseph : La vie, les temps et les lieux de l'homme éléphant, les a récemment retracés jusqu'au cimetière de Londres.

LES JEUNES ANNÉES

Né le 5 août 1862, Joseph Merrick était un bébé en bonne santé jusqu'à l'âge de 21 mois lorsque ses lèvres ont commencé à gonfler. Cela a été suivi par le développement d'une masse osseuse sur son front, qui s'est ensuite développée. La peau de son visage a également grandi et est devenue très lâche.

À l'âge de cinq ans, il montrait des signes de déformations plus extrêmes, son bras droit faisait au moins deux fois la taille de son bras gauche et ses pieds étaient également agrandis et déformés.

En vieillissant, sa peau s'est épaissie et il a développé plusieurs grosses excroissances sur diverses parties de son corps.

Enfant, on a dit à Merrick que son état était causé par sa mère, Mary Jane, effrayée par un éléphant qu'elle avait vu dans une fête foraine alors qu'elle était enceinte.

Deux conditions médicales ont été prises en compte pour le syndrome de Merrick Proteus, une maladie rare qui provoque une prolifération des os ainsi que de la peau.

Il existe une autre théorie selon laquelle il souffrait de neurofibromatose, une maladie génétique qui provoque des tumeurs sur les tissus nerveux, qui se propagent ensuite au cerveau et à la colonne vertébrale.

UNE ENFANCE TERRIBLE

L'une des pires choses qui soit arrivée à Merrick a été la mort de sa mère bien-aimée Mary Jane. Elle est décédée d'une pneumonie alors que Merrick n'avait que 11 ans et il aurait été dévasté. Mary Jane était elle-même handicapée et trois autres enfants étaient morts avant la naissance de Merrick.

Le père de Merrick (également nommé Joseph) s'est remarié, mais sa nouvelle belle-mère ne voulait pas de Merrick dans la maison et elle a demandé à l'enfant de quitter l'école à 13 ans et de gagner sa vie.

Ce fut une enfance terrible pour le garçon handicapé.

Au fur et à mesure que ses malformations s'aggravaient, il réussit à trouver un emploi dans un magasin de cigares, mais il lui devint trop difficile de faire le travail fastidieux de rouler des cigares avec sa grande main droite.

Son père a obtenu un permis de colporteur pour que le garçon puisse vendre des gants en tant que vendeur à domicile. Mais son apparence effrayait les clients potentiels et il avait du mal à gagner de l'argent.

On a dit que Joseph Senior était un homme très cruel, battant le garçon s'il rentrait à la maison sans argent. Sa belle-mère refuserait de donner à manger au garçon jusqu'à ce qu'il ait gagné assez d'argent pour payer sa subsistance.

Il était si malheureux à la maison qu'il s'est enfui plusieurs fois. Heureusement, il y avait une personne gentille dans sa vie, son oncle Charles Merrick qui l'a laissé vivre avec lui et a essayé de l'aider dans son entreprise de vente de gants. Mais sa licence a été révoquée après quelques années en raison de la peur des clients.

À 17 ans, et sans aucun moyen de subvenir à ses besoins, Merrick a été contraint d'aller à la redoutable maison de travail de Leicester.

UN WORKHOUSE & LE FRAAKSHOW

Le système de workhouse était une institution victorienne notoire pour les pauvres et les indigents. C'était indiciblement cruel et un endroit difficile à vivre, même pour une personne valide. Merrick a été forcé de passer cinq ans dans ce qui était censé être un enfer.

Selon Steve Moore, qui gère le squelette de Merrick à l'Université Queen Mary de Londres, l'adolescent cherchait désespérément à s'échapper de la maison de travail.

«C'était tellement horrible, il a estimé que la seule façon de gagner de l'argent était de rejoindre le cirque. Il a contacté le showman Tom Norman et s'est rendu à Londres pour jouer dans ses spectacles de monstres », a déclaré Moore.

« Il y a eu beaucoup de débats pour savoir si Norman utilisait ou abusait de Merrick. Merrick a gagné beaucoup d'argent en jouant dans les séries, mais Norman en a gagné plus. Quelle que soit la vérité, Merrick n'a jamais connu la liberté.

Au début, les gens pensaient que Merrick était handicapé mental, mais c'était loin d'être la vérité car il a réussi à apprendre à lire et à écrire. Mais il ne pouvait pas parler en raison de ses déformations faciales.

Le jeune homme a été contraint de survivre dans les conditions les plus pénibles. À un moment donné, il vivait seul et dormait dans un magasin, avec une seule flamme pour se chauffer, au milieu d'un hiver britannique brutal.

En raison de ses déformations faciales, il avait du mal à manger et il n'avait absolument personne pour l'aider.

"Pensez simplement à la qualité de la nourriture qu'il aurait mangée et à la difficulté qu'il aurait eue à la manger. Vous ou moi serions devenus fous de frustration », a déclaré Moore.

Au milieu des années 1800, des milliers de Londoniens affluaient vers des spectacles de monstres pour admirer les personnes que la société moderne avait rejetées - les handicapés, les gros, les grands, les femmes barbus, les jumeaux siamois - mais personne n'avait sur scène une personne aussi incroyable que ' L'homme éléphant.'

Il a été présenté comme étant «mi-homme, mi-éléphant», mais la seule similitude avec un éléphant était la peau qui dépassait de son visage comme une trompe.

Sur scène, Merrick a montré son corps de plus en plus déformé, il était devenu une énorme sensation de « freak show ». Mais, sa santé déclinait rapidement.

Alors que Merrick travaillait sur le sideshow, il vivait près de l'hôpital de Londres et, heureusement, il a attiré l'attention du chirurgien Frederick Treves, qui était intrigué par «l'homme éléphant» et lui a demandé s'il pouvait inspecter le corps de Merrick.

Merrick a accepté et Treves a découvert que les déformations de Merrick étaient incroyablement extrêmes - il y avait des protubérances osseuses et des gonflements des tissus mous couvrant une grande partie de son corps et il souffrait également de douleurs physiques et psychologiques.

Son corps était criblé de tumeurs et sa jambe s'était détériorée à un stade où il ne pouvait marcher qu'avec une canne. La seule fois où Merrick sortait, il se couvrait d'une cape et d'une capuche, dans une tentative désespérée d'éviter que les gens ne le regardent.

Une chose que Treves a retenue de sa rencontre avec Merrick était le fait que le jeune homme était une personne à admirer comme un survivant.

Treves est resté en contact avec Merrick, même après la fermeture du freak show à Londres et son déménagement en Belgique. Mais la vie en Belgique était encore pire qu'à Londres. Le nouveau manager de Merrick l'a abandonné, et il a été volé et laissé sans abri dans un pays où il ne connaissait personne.

Il a réussi à revenir en Angleterre où il est allé voir la seule personne qui, selon lui, se souciait vraiment de lui, le Dr Treves.

À l'âge de 24 ans, la santé de Merrick s'était détériorée et Treves s'est assuré qu'il pouvait vivre à l'hôpital. Il a également mis en place un fonds pour que les gens fassent un don aux soins médicaux spéciaux dont il avait besoin. Au cours des quatre années qu'il a passées à l'hôpital de Londres, Merrick a reçu la visite de plusieurs personnes célèbres du théâtre, des personnes désireuses de montrer leur soutien à l'homme que tant de gens avaient utilisé pour se divertir. À ce moment-là, l'opinion publique s'était retournée contre les spectacles de monstres qui étaient considérés comme inutiles et cruels.

Merrick est décédé dans son lit d'hôpital le 11 avril 1890. On pense qu'il a essayé de dormir allongé sur son lit, ce qui lui a fait tomber la tête dans un angle qui lui a disloqué le cou. La cause officielle du décès a été enregistrée comme étant l'asphyxie.

Alors qu'une grande partie des 27 années de la vie de Merrick ont ​​été dominées par la cruauté et les traitements inhumains, au moins ses quatre dernières années auraient été paisibles et confortables.

LA TOMBE DE MERRICK

Lorsque l'auteur Joanne Vigor-Mungovin faisait des recherches sur son livre, Joseph : La vie, les temps et les lieux de l'homme éléphant, elle avait entendu parler d'une histoire selon laquelle une partie de la dépouille de Merrick avait été enterrée quelque part alors que son squelette était conservé à l'Université Queen Mary de Londres.

Elle ne le recherchait pas activement jusqu'à ce qu'un ami lui parle d'une femme qui, chaque année, place une bouteille de gin sur la tombe de Catherine Eddowes, victime de Jack l'éventreur, qui est enterrée au cimetière et crématorium de la ville de Londres à Newham. (une autre victime de l'Éventreur, Polly Nichols, y est également enterrée).

L'Éventreur était actif en 1888 tandis que Merrick mourut en 1890, il était donc logique qu'ils soient enterrés dans le même cimetière.

Vigor-Mungovin m'a dit que c'était un énorme choc de voir le nom de Merrick dans les registres d'inhumation – dont l'adresse était indiquée comme étant l'hôpital de Londres, où il a passé ses dernières années.

«Après avoir réalisé que le document que je regardais était celui de Joseph, je suis allé à Londres où l'on a montré le livre réel avec son acte d'inhumation et la carte avec les parcelles. Ensuite, il a commencé à s'enfoncer », a déclaré Vigor-Mungovin.

« En regardant cette vieille écriture victorienne et sachant que quelqu'un était assis là et a écrit son nom a commencé à me donner des frissons dans le dos, je regardais un morceau d'histoire.

« J'ai alors commencé à me sentir un peu émotif. J'ai acheté un bouquet de fleurs au fleuriste et je les ai déposés sur sa parcelle. J'ai dit une petite prière et c'était tout.

« En tant que chercheur, c'était une belle découverte, mais parce que j'ai passé si longtemps à examiner sa vie, sa famille et comment il vivait, j'ai senti que j'avais trouvé un ami. J'avais ce calme intérieur sachant qu'il avait un enterrement chrétien et qu'il reposait en terre consacrée.

"Os ou pas, Joseph est en paix."

Vigor-Mungovin, qui a également découvert qu'elle est liée à Tom Norman, le showman qui s'est occupé de Joseph pendant qu'il s'exhibait à Londres, veut voir Merrick honoré dans sa ville natale avec une statue.

« Il était plus qu'un freak show. Ceux qui l'ont rencontré ont vu au-delà de ses difformités, comme je l'ai fait lorsque j'ai écrit mon livre. Je me concentrais davantage sur l'homme, pas sur son état. C'était un jeune homme instruit avec un esprit curieux.

"Joseph avait la capacité de faire de bons jugements et de prendre des décisions rapides qui l'ont vu transformer son désavantage en un grand avantage", a déclaré Vigor-Mungovin.

« Savoir maintenant que Joseph repose en paix et a un lieu de sépulture ne met pas fin à son histoire. Mais j'espère que ce sera le début de la véritable histoire de Joseph Carey Merrick.


Elephant Man : la tombe anonyme de Joseph Merrick découverte à Londres, selon l'auteur

La tombe anonyme de Joseph Merrick – l'exposition de monstres victoriens mieux connue sous le nom d'Elephant Man – a été découverte à Londres, a affirmé un auteur.

Jo Vigor-Mungovin a déclaré avoir retrouvé le lieu de sépulture précis de sa dépouille dans un cimetière de l'est de Londres près de 130 ans après sa mort.

Attraction de cirque considérée comme une merveille médicale en raison de ses graves malformations, le squelette de M. Merrick a été soigneusement conservé au Royal London Hospital après sa mort en 1890. Le lieu de repos final de ses tissus mous est cependant resté un mystère pendant plus d'un siècle.

La vie de M. Merrick a été décrite dans un film de 1980 du réalisateur David Lynch intitulé L'homme éléphant. La cause des malformations de l'homme de Leicester est encore incertaine, mais certains pensent qu'il souffrait d'une maladie génétique connue sous le nom de syndrome de Proteus.

Mme Vigor-Mungovin a consulté les registres du cimetière au moment de sa mort et a découvert qu'il avait été enterré au cimetière et crématorium de la ville de Londres près de la forêt d'Epping.

L'auteur, qui a écrit une biographie de M. Merrick, a déclaré que sa chasse avait commencé après avoir été interrogée sur l'emplacement de sa dépouille.

"On m'a posé des questions à ce sujet et j'ai dit sans détour:" Il est probablement allé au même endroit que les victimes de [Jack the] Ripper ", car ils sont morts dans la même localité", a-t-elle déclaré à BBC Leicester.

"Puis je suis rentré chez moi et j'y ai vraiment réfléchi et j'ai commencé à regarder les archives du cimetière et du crématorium de la ville de Londres près de la forêt d'Epping, où deux victimes de l'éventreur sont enterrées.

"J'ai décidé de chercher dans une fenêtre de huit semaines au moment de sa mort et là, à la page deux, se trouvait Joseph Merrick."

La date d'enterrement figurant dans les registres est le 24 avril 1890, moins de deux semaines après la mort de M. Merrick le 11 avril.

Il fournit également le nom d'un coroner et la résidence finale qui correspondent aux détails précédemment établis sur M. Merrick.


La famille de Merrick le renie

Wikimedia Commons En raison du poids de sa tête, Joseph Merrick devait dormir assis, sinon son cou se cassait.

Comme si la vie de Joseph Merrick n'était pas assez mélancolique, il a rapidement rencontré sa propre « méchante belle-mère ». Elle n'est arrivée que 18 mois après la mort de sa mère.

Merrick a écrit plus tard : « Elle était le moyen de faire de ma vie une misère parfaite. » Son père a également retiré son affection, laissant le garçon essentiellement seul. Il ne pouvait même pas s'enfuir. Les quelques fois où il a essayé, son père l'a tout de suite ramené.

S'il n'était pas à l'école, a exigé sa belle-mère, alors il devrait apporter un revenu à la maison. Ainsi, à 13 ans, Merrick a travaillé dans un magasin de roulage de cigares. Il y a travaillé pendant trois ans, mais l'aggravation de la déformation de la main a limité sa dextérité, rendant le travail de plus en plus difficile.

Aujourd'hui âgé de 16 ans et sans emploi, Joseph Merrick a erré dans les rues pendant la journée, à la recherche d'un travail. S'il rentrait chez lui pendant la journée pour le déjeuner, sa belle-mère se moquait de lui, lui disant que le demi-repas qu'il recevait était plus que ce qu'il avait gagné.

Merrick then tried to sell goods from his father’s shop door to door, but his contorted face made his speech unintelligible. His appearance frightened most people, enough to make them refrain from opening their doors. Finally, one day his frustrated father severely beat him and Merrick left home for good.

Merrick’s uncle heard about his nephew’s homelessness and took him in. During this time, Merrick’s hawking license was revoked, as he was erroneously seen as a menace to the community. After two years, his uncle couldn’t afford to support him anymore.

The now 17-year-old boy left for the Leicester Union Workhouse. There, Joseph Merrick spent four years with other men ages 16 to 60. He hated it and came to realize that his only escape might be peddling his deformity as a novelty act.


DIRECTIONS TO THE MEMORIAL PLAQUES

Keep ahead along that path, and at the crossroads, turn right (the white cross on the grave of George Leslie Drewry will be to your right on the corner as you turn right).

Keep ahead along that asphalt roadway, and in a little while, away to your left, you will see the red-tiled roof of the Traditional Crematorium. This is what you will be heading for, so look out for the left turn towards it – just after a red circled 10 speed limit sign – then walk to the Crematorium, proceed counter-clockwise around it, and then continue straight along the path on its other side.

You will pass a pond on your right, and then turn right along Memorial Gardens, Gardens Way and keep ahead, to pass the end of a hedge on your right, and, a little further along, you will pass the end of a wall, and a line of trees.

Keep ahead – you will pass the memorial plaque to Mary Nichols on the lawn to your right – pass a white board on your left – the memorial plaque to Catherine Eddowes will be on the lawn to your left – and go past a holly hedge a little further along on the left. Two trees past the hedge, you will come to a bench on your left. Turn left past it onto the grass, veer right and look for a plaque on the left marking “Bed 1771”.

Walk along the right side of this bed and you will see the memorial plaque to Joseph Merrick, a little way along on the left.


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