Les arts pendant la guerre révolutionnaire - Histoire

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Arts pendant la guerre d'indépendance

Par Awet Amedechiel

Entre le milieu et la fin du XVIIIe siècle, de nombreux colons avaient surmonté les difficultés de survie, en particulier dans les établissements urbains établis, et étaient en mesure de participer à des activités artistiques. Comme l'écrivait Benjamin Franklin en 1763, « une fois que les premiers soins pour les nécessités de la vie seront terminés, nous penserons aux embellissements ». Néanmoins, l'art pour l'art n'était pas un sentiment populaire dans les colonies britanniques. Le plus souvent, les activités artistiques locales étaient fortement attachées aux affaires pratiques. La musique était jouée dans le cadre des services religieux. Les artisans ont appliqué leur art aux objets pour la maison, ainsi qu'aux bâtiments et monuments civiques. L'idée était de doter des objets et des activités communs de beauté, enrichissant ainsi la vie quotidienne, ce que l'on pourrait appeler l'art « externe justifiable ». Ainsi, il y avait plus d'architectes et de fabricants de meubles que de peintres et de sculpteurs ; plus d'almanachs que de romans ; et plus d'hymnes que d'opéras.

L'activité créatrice qui a eu lieu parmi les Européens-Américains était généralement au niveau amateur, car il y avait une pénurie d'artistes et d'artisans qualifiés, et peu d'institutions dans lesquelles acquérir une formation professionnelle. L'architecture était un domaine dans lequel l'amateur autodidacte dominait, de sorte que les architectes, charpentiers et constructeurs amateurs jouaient un rôle majeur en raison du manque d'architectes professionnels. Peter Harrison était l'un de ces architectes, connu pour avoir conçu la synagogue Touro et la bibliothèque Redwood à Newport, Rhode Island. Le livre d'architecture de James Gibbs (1728) était un ouvrage populaire parmi ces architectes gentleman, avec ses représentations de bâtiments européens célèbres et élégants, y compris les œuvres de Sir Christopher Wren. Les architectes étudiaient les images et conçoivent des versions adaptées à leurs propres besoins. L'église Christ Church à Philadelphie, en Pennsylvanie, et le First Baptist Meetinghouse à Providence, Rhode Island, ont tous deux été conçus par des architectes amateurs sur la base d'une description dans le livre de Gibb de Wren's St. Martin-in-the-Fields à Londres. Dans de nombreuses sociétés amérindiennes, cependant, les arts, souvent intimement liés aux rites religieux et sociaux, étaient bien développés et des artisans et artistes qualifiés étaient régulièrement produits. La musique et la danse indigènes, y compris celles requises pour les rituels religieux, ainsi que la poésie, la poterie, la sculpture et la sculpture, le perlage et d'autres formes d'art étaient respectées et faisaient partie intégrante de nombreuses sociétés amérindiennes. Malgré la peur ignorante et les préjugés culturels avec lesquels de nombreux Européens ont réagi à l'art amérindien, les tribus qui ont survécu à l'arrivée des Européens ont continué à soutenir les arts en tant que parties naturelles et nécessaires de la vie.

En Nouvelle-Angleterre et dans certaines parties des colonies du milieu, l'influence de groupes religieux, tels que les puritains de la Nouvelle-Angleterre et les Quakers de Pennsylvanie, a créé des courants artistiques caractérisés par la simplicité dans des domaines tels que l'architecture, la fabrication de meubles, l'orfèvrerie et la musique. Dans les régions frontalières, l'effort de survie était trop éprouvant pour permettre à une énergie sociale suffisante de favoriser des formes d'art complexes et non utilitaires, de sorte que la simplicité a été adoptée par nécessité. Ceux dont les goûts et les portefeuilles l'exigeaient plus généralement se tournèrent vers la culture importée d'Europe. Les propriétaires de plantations du Sud, capables d'exploiter la main-d'œuvre bon marché ou gratuite des serviteurs et des esclaves sous contrat, étaient désireux d'imiter le mode de vie de l'élite anglaise et de la noblesse européenne. Ils ont importé la culture à grande dose, envoyant leurs enfants en Europe pour une éducation raffinée, faisant peindre leurs portraits par des artistes européens, achetant les dernières modes à Londres et à Paris et construisant des maisons sur des modèles européens. Cela soutenait le sentiment qu'il y avait quelque chose de fondamentalement supérieur dans la culture européenne, et que la culture américaine émergente, avec ses influences amérindiennes, africaines et européennes, était incapable de produire le genre de raffinement socialement acceptable que de nombreux classe de propriétaires de plantations si désespérément recherchée. Jusque-là, la plupart des colons se considéraient comme des Européens en Amérique, et leur désir était donc d'apporter leurs cultures d'origine dans leurs nouvelles maisons. Une fois arrivés et confrontés aux cultures concurrentes des Amérindiens, des Afro-Américains et d'autres immigrants européens, leurs notions préconçues de «culture» ont été perturbées. De nombreux colonialistes britanniques ont fait de fortes tentatives pour réaffirmer la domination culturelle, en particulier dans les colonies du Sud. Néanmoins, les artistes américains de stature ont réussi à émerger parmi les imitateurs amateurs. Deux exemples notables étaient James Singleton Copley et Benjamin West. Les deux artistes sont nés en 1738, ont connu un succès précoce et ont ensuite déménagé en Angleterre. West a maintenu ses liens avec son pays d'origine américain, soutenant la cause patriote et encourageant les jeunes artistes américains à étudier à l'étranger. Copley, cependant, était marié à un conservateur et sa vie était menacée par la violence de la foule. Les styles des deux peintres étaient très différents, les œuvres de West se caractérisant par la douceur et le romantisme, tandis que les œuvres de Copley avaient une qualité plus sévère et pénétrante. Ironiquement, le patriote West était connu pour ses peintures de la noblesse, alors que c'était le Tory Copley qui dépeint des personnages d'un large éventail de positions sociales, y compris l'orfèvre révolutionnaire Paul Revere.

Comme pour les arts « intellectuels », les arts domestiques pour les consommateurs américains étaient basés sur des modèles européens. À Philadelphie, les artisans américains du meuble se sont fait connaître pour leurs meubles de style Chippendale. À Newport, Rhode Island, John Goddard et John et Edmund Townsend étaient également connus pour leurs meubles de haute qualité qui pouvaient rivaliser avec les pièces importées. Les cottages de boue de la Nouvelle-Angleterre aux toits de chaume ont été modelés sur les huttes de campagne anglaises, bien que les modèles traditionnels aient dû être ajustés pour s'adapter au climat plus rigoureux de la Nouvelle-Angleterre. Les Néerlandais-Américains de New Amsterdam ont conservé leurs maisons en briques de style wallon, tandis que les Suédois-Américains de Fort Christina ont construit des maisons en pierre de style suédois. Dans le sud, cependant, plutôt que de construire des maisons comme celles qui conviennent à leur statut social en Angleterre, de nombreux Anglais-Américains ont profité de leur fortune nouvellement acquise en matière de tabac et ont tenté d'imiter les modes de vie et l'architecture de la noblesse terrienne anglaise. Ainsi, ils ont développé le style géorgien colonial pour les manoirs et les maisons de plantation du Sud.

La littérature des colonies britanniques était dominée par des essais, des livres et des brochures sur divers sujets de non-fiction. Une grande partie de la non-fiction la mieux écrite de la période pré-révolutionnaire est venue d'ecclésiastiques et d'autres écrivains religieux. Le Grand Réveil du milieu du XVIIIe siècle a produit des ecclésiastiques-écrivains, dont le plus célèbre était le révérend Jonathan Edwards. En plus des sujets religieux et moraux, l'histoire était un sujet populaire pour les livres de non-fiction, de sorte que des colonies comme le Massachusetts, la Virginie et New York avaient leur histoire relatée, et les cinq nations des Iroquois faisaient l'objet d'un tome historique. Des revues et de la correspondance, à la fois réelles et fictives, étaient fréquemment écrites et parfois publiées. Les almanachs et les volumes didactiques étaient omniprésents. Au fur et à mesure que les relations anglo-américaines se détérioraient, une grande partie de la non-fiction américaine se tourna vers des questions politiques, avec la lettre de John Dickinson d'un fermier en Pennsylvanie aux habitants des colonies britanniques (1768) et le sens commun de Thomas Paine (1776) étant deux des exemples les plus efficaces.

Bien que la fiction ait été représentée dans les colonies, les belles-lettres indigènes ne pouvaient pas survivre dans les colonies pré-révolutionnaires. Une grande partie de la littérature, en particulier de la fiction, a été importée d'Angleterre. Ce n'est qu'après la guerre d'indépendance que le premier roman américain, The Power of Sympathy (1789) de William Hill Brown, sera publié. Les écrits américains qui n'étaient pas strictement pratiques n'étaient qu'un cran au-dessus du ton quotidien, sinon de qualité. Étant donné que les faibles niveaux d'alphabétisation, la concurrence des livres européens et un certain degré de pragmatisme dans la psyché américaine émergente produisaient un public limité pour une littérature plus raffinée, de nombreux écrivains américains devaient garder à l'esprit les intérêts du public britannique s'ils voulaient vendre leurs écrits largement. . Certains écrivains, à l'instar des peintres West et Copley, se sont rendus en Grande-Bretagne pour de plus grandes opportunités. Le poète Phillis Wheatley a même obtenu le patronage de la noblesse anglaise.

Les arts théâtraux ont été adoptés et rejetés par divers segments de la société coloniale. À Annapolis et à Charles Town, des troupes théâtrales britanniques ont joué pour accueillir un public issu de la riche classe de loisirs sécularisée. Des pièces d'écrivains britanniques tels que William Shakespeare, John Dryden, Joseph Addison et William Congreve ont été jouées par des acteurs professionnels tels que le célèbre Thomas Kean, ainsi que par des étudiants. Dans d'autres villes, telles que Boston et Philadelphie, qui ont été fortement influencées respectivement par les puritains et les quakers, d'énormes protestations ont résulté des tentatives d'apporter des représentations théâtrales dans les colonies. Malgré cela, la première pièce d'un Américain d'origine, Le Prince de Parthie, a été écrite par un poète de Philadelphie, Thomas Godfrey, et produite en 1767. La musique s'est développée selon deux voies - le sacré et le profane. Les ministres, préoccupés par l'avenir de la musique religieuse, ont appelé à une amélioration de l'éducation musicale. La réponse à cet appel a été la montée du mouvement des écoles de chant, dans lequel des professeurs de chant américains indépendants voyageaient à travers les colonies pour dispenser l'éducation musicale. De ce mouvement a émergé la New England School of Composers dans les années 1770. Ces compositeurs, y compris des personnalités comme William Billings, Daniel Read, Jacob French, Jacob Kimball, Samuel Holyoke et Oliver Holden, ont utilisé la caractéristique distinctive « yankee » de la « fuging tune ». Ils commenceraient un hymne choral avec la mélodie en voix de ténor, puis laisseraient entrer les autres voix à leur tour, créant un son semblable à une fugue sans respecter strictement les pratiques de composition de compositeurs européens tels que J. S. Bach. En 1770, Billings publia un recueil de ses hymnes, qui devint populaire auprès des églises tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la Nouvelle-Angleterre.

Au-delà de la sphère de l'église, les ballades profanes sont devenues une forme de divertissement populaire, tantôt importée d'Angleterre, tantôt créée par des Américains. La première représentation enregistrée d'un opéra dans les colonies britanniques était l'opéra ballade Flora, ou Hob in the Well., joué en 1735 dans la salle d'audience de Charleston, en Caroline du Sud. D'autres opéras-ballades britanniques, comme The Beggar's Opera de John Gay, sont devenus populaires, bien que des opéras italiens plus « raffinés » ne soient pas arrivés en Amérique du Nord avant le XIXe siècle. Ce qui semble être le premier opéra américain, le Tammany de James Hewitt, n'a été mis en scène qu'en 1794. Néanmoins, de plus en plus de citadins s'intéressent aux interprétations de musique artistique européenne. Des concerts publics avec des artistes étrangers ont commencé à New York, Boston et Charleston, et des organisations telles que la St. Cecilia Society of Charleston, commencée en 1762, parrainaient des événements musicaux et faisaient de plus en plus appel à des talents locaux.

Une fois que la ferveur révolutionnaire a commencé à balayer les colonies, le penchant pratique de la personnalité américaine émergente a adopté les arts comme propagande. Des écrits patriotiques ont été publiés et discutés parmi les lettrés : des brochures et des essais tels que Rights of the British Colonies Asserted and Proved de 1764 de James Otis et Common Sense de Thomas Paine de 1776 ont été largement lus et ont exercé une influence importante sur la solidification du soutien des patriotes. Pour les masses illettrées, des paroles républicaines ont été ajoutées à des ballades nouvelles et familières, diffusant les thèmes de la révolution. Les caricaturistes politiques ont soutenu la lutte pour l'indépendance en décrivant l'Angleterre comme un vieil ogre du passé, tout en montrant la nation émergente injustement opprimée, mais néanmoins pleine d'espoir et de potentiel. En plus de la représentation délibérément inexacte du « massacre de Boston » par Paul Revere, l'une des images politiques les plus célèbres de la guerre était le dessin « Join or Die » de Benjamin Franklin, publié dans sa Philadelphia Gazette à la veille du Congrès d'Albany, montrant un serpent divisé en sections avec les noms de chaque colonie étiquetant chaque segment. De tels mots, chansons et images, décrivant souvent des histoires réelles d'actes courageux d'Américains patriotes ou de problèmes vitaux de l'époque, ont servi à rallier un large soutien aux troupes continentales et à leur cause. Art était même impliqué dans l'espionnage. Patience Lovell Wright, une sculptrice qui a modelé ses figures de cire d'après des contemporains célèbres, a fait passer en contrebande des informations secrètes aux forces américaines à Philadelphie, dissimulées dans ses œuvres d'art.

Malgré la forte influence du « Vieux Pays » sur les arts coloniaux émergents, une première tentative a été faite pour forger une culture artistique locale. Les idéaux républicains de la révolution, divergeant à bien des égards des structures sociales et politiques européennes, ont ouvert la voie à un style typiquement américain. Ce conflit et cette interaction entre l'européen et l'américain, ainsi que la question connexe de la culture « highbrow » et « lowbrow », allait influencer toute l'histoire de l'art et de la culture aux États-Unis.


Musique de la Révolution américaine

Chaque écolier américain apprend la mélodie de Yankee Doodle avant de quitter l'école primaire, mais peu de gens connaissent les origines de la chanson. Certains des mots sont :

Yankee Doodle est allé en ville
Monter à poney
Coincé une plume dans son chapeau
Et l'appelait macaroni

Un chirurgien de l'armée britannique nommé Richard Shuckburg a d'abord écrit les vers au cours de la Guerre française et indienne se moquer des soldats coloniaux. Il a utilisé un air britannique traditionnel qui a été associé à de nombreuses autres paroles - mais à l'époque moderne, Yankee Doodle est devenu l'interprétation la plus célèbre.

"Yankee" était un terme péjoratif attaché aux habitants de la Nouvelle-Angleterre - et à l'époque, les macaronis n'étaient pas une nouille, mais une coiffure idiote ou efféminée. Dans l'air, Shuckburg traitait essentiellement les colons d'inhumains et de stupides. Pourtant, les colons ont tellement aimé la chanson qu'ils l'ont adoptée comme l'une de leurs chansons les plus patriotiques et ont fait danser les prisonniers britanniques capturés à la fin de la guerre d'indépendance.


Le héros de guerre révolutionnaire qui était ouvertement gay

Les homosexuels ont toujours fait partie de l'armée américaine. À une époque avant le mariage homosexuel ou la fierté ouverte, les militaires sont tombés amoureux, ont noué des amitiés passionnées et ont eu des rencontres homosexuelles. En raison de la discrimination sociale et officielle, cependant, la plupart de leurs histoires n'ont pas été racontées. Mais dans le cas de l'un des héros fondateurs de l'armée, l'homosexualité a toujours fait partie de l'histoire.

Le baron Friedrich von Steuben, un militaire prussien engagé par George Washington pour mettre l'armée continentale en forme pendant les jours les plus sombres de la guerre d'indépendance, est connu pour sa bravoure, la discipline et le courage qu'il a apportés aux troupes américaines. Les historiens pensent également qu'il était homosexuel et qu'il était un homme ouvertement homosexuel dans l'armée à une époque où les relations sexuelles entre hommes étaient punies comme un crime.

𠇋ien que son nom soit peu connu des Américains aujourd'hui,” écrit Erick Trickey pour Smithsonian, &# x201Cevery soldat américain est redevable à von Steuben&# x2014 il a créé l'armée professionnelle de l'Amérique.&# x201D

Ce n'était pas facile : trois ans après le début de la guerre d'Indépendance, l'armée manquait de discipline, de moral et même de nourriture. Avec ses exercices stricts, sa présence voyante et son œil avisé pour la stratégie militaire, il a contribué à les transformer en une puissance militaire.

Le baron von Steuben forant des recrues américaines à Valley Forge en 1778. (Crédit : Fotosearch/Getty Images)

Benjamin Franklin, qui a recommandé von Steuben à Washington, a mis en valeur ses qualités. Il a également minimisé les rumeurs selon lesquelles le baron avait été renvoyé de l'armée prussienne pour homosexualité. Von Steuben a rejoint l'armée quand il avait 17 ans et était devenu Frédéric le Grand&# x2019s assistant personnel, mais malgré une carrière apparemment prometteuse, il a été brusquement licencié en 1763. Plus tard dans la vie, il&# xA0écrit à propos d'un &# x201Cimplacable ennemi&# x201D qui avait apparemment conduit à son licenciement, mais les historiens ne sont pas sûrs des circonstances exactes du licenciement.

Après avoir été licencié, von Steuben a rebondi d'un emploi à l'autre. Il n'a pas été impressionné par Franklin&# x2019s suggestion qu'il se porte volontaire pour aider l'armée américaine, et a plutôt essayé d'obtenir un autre emploi militaire dans le tribunal de Baden. Mais sa candidature a été rejetée lorsqu'une lettre anonyme l'a accusé d'avoir « pris des familiarités » avec de jeunes garçons.

Comme le note l'historien William E. Benemann, il n'y a aucune preuve historique que von Steuben était un pédophile. Mais il était gay et l'homosexualité était considérée comme une aberration criminelle par nombre de ses pairs. "Plutôt que de rester et de se défendre, plutôt que de faire appel à ses amis pour se porter garants de sa réputation, von Steuben a choisi de fuir sa patrie", écrit Benemann.

Baron von Steuben. (Crédit : The Palmer/Getty Images)

Franklin était probablement au courant des rumeurs et de la raison pour laquelle von Steuben a soudainement accepté une offre qu'il avait refusée si récemment. Mais il n'a pas vu la vie privée de von Steuben comme pertinente pour ses qualifications militaires. George Washington non plus, qui était au courant des accusations mais a accueilli von Steuben dans son camp et a affecté Alexander Hamilton et John Laurens&# x2014, tous deux impliqués dans ce que certains historiens ont appelé une &# x201amitié cromantique&# x201D&# x2014comme ses assistants.

Washington approuva von Steuben. « Il a l'air d'être un gentleman, écrivit-il lorsque le baron arriva au camp, et pour autant que j'aie eu l'occasion d'en juger, un homme de connaissances militaires et connaissant le monde. ”

Lorsque von Steuben est arrivé au camp, il a été consterné par les conditions dans lesquelles les soldats avaient combattu et s'est immédiatement mis au travail pour entraîner des soldats avec des techniques prussiennes strictes. C'était un maître instructeur strict, mais il socialisait aussi avec les troupes. L'un de ses collaborateurs, Pierre-Étienne Du Ponceau, se souvient d'une fête particulièrement sauvage donnée à Valley Forge. “His aides de camp ont invité un certain nombre de jeunes officiers à dîner dans nos quartiers,” écrivit-il, ” à condition qu'aucun ne soit admis, qui avait sur toute une paire de culottes.” Les hommes ont dîné déchirés vêtements et, a-t-il laissé entendre, pas de vêtements du tout.

Von Steuben n'a pas seulement organisé des fêtes sexuellement chargées : il a également noué des relations intenses avec d'autres hommes. Il est devenu proche de William North et Benjamin Walker, des aides de camp qui semblent avoir été impliqués dans leur propre relation amoureuse, et a vécu avec eux pendant deux ans dans le camp. Il est probable que von Steuben soit devenu amoureux et sexuellement impliqué avec North, bien qu'il ne soit pas clair à quel point il était proche de Walker.

Le général Washington debout avec Johann De Kalb, le baron von Steuben, Kazimierz Pulaski, Tadeusz Kosciuszko, Lafayette, John Muhlenberg et d'autres officiers pendant la guerre d'indépendance. (Crédit : Universal History Archive/UIG via Getty images)

Pendant ce temps, von Steuben s'est révélé être un ajout héroïque à l'armée. En tant qu'inspecteur général, il a enseigné à l'armée des techniques de combat plus efficaces et a contribué à inculquer la discipline dont elle avait tant besoin. Cela a fonctionné, et le manuel d'exercices qu'il a rédigé pour l'armée est encore partiellement utilisé aujourd'hui. Le drillmaster est rapidement devenu l'un des conseillers les plus fiables de Washington, pour finalement devenir son chef de cabinet. Il est maintenant considéré comme un instrument pour aider les Américains à gagner la guerre d'indépendance.

À la fin de la guerre, le baron von Steuben obtient la citoyenneté américaine et déménage à New York avec North et Walker. “Nous l'aimons,” North écrivit, “ et il le mérite car il nous aime tendrement.”

Après la guerre, von Steuben a adopté légalement les deux hommes&# x2014une pratique courante chez les hommes gais à un âge avant que le mariage homosexuel ne soit légal. Ils vivaient ensemble, géraient ses finances précaires et héritèrent de sa succession à sa mort en 1794. John Mulligan, qui était également gay, servit comme secrétaire de von Steuben&# x2019s et aurait eu une relation avec le baron. À la mort de von Steuben, il hérite de sa bibliothèque et d'un peu d'argent.

Au cours de la vie de von Steuben&# x2019, le concept de mariage gay, de fierté gaie ou de coming out était impensable et il n'y avait pas de langue ou de culture ouverte de l'homosexualité. Mais les relations homosexuelles historiques étaient en fait courantes.

Cela ne veut pas dire que l'homosexualité était tolérée : la sodomie était un crime dans l'Amérique coloniale. Mais les relations amoureuses entre hommes ont été largement tolérées jusqu'au 19e siècle, et ce n'est qu'au début du 20e siècle que l'armée américaine a officiellement commencé à discriminer les personnes soupçonnées d'être homosexuelles.

Von Steuben a peut-être été l'une des premières figures LGBT américaines les plus ouvertes, mais il n'était guère le seul homme dont l'amour des autres hommes était bien connu. Et s'il devait aider à sauver l'armée américaine, sa contribution est aujourd'hui largement oubliée.  


Il n'y a pas de cimetières désignés pour les soldats de la guerre d'indépendance britanniques ou américains, mais il existe un certain nombre de cimetières aux États-Unis qui contiennent les tombes de soldats de la guerre d'indépendance britannique, selon un article intitulé Ask MHQ : British Revolutionary War Burials sur HistoryNet :

« Au Mount Independence State Historic Site à Orwell, Vermont, les chercheurs ont trouvé plusieurs lieux de sépulture qui contiennent probablement les restes d'Américains, de Britanniques, d'Allemands, de Canadiens et d'Amérindiens tués au combat. Selon la légende locale, Old Salem Burying Ground dans le village de Salem, New York, pourrait être la dernière demeure d'environ 100 soldats américains tués lors de la bataille de Saratoga. Une autre tradition locale veut que des centaines de soldats américains soient enterrés dans des tombes anonymes autour de Bethléem, en Pennsylvanie, sur le site d'un hôpital de l'armée continentale. En 1892, les corps de 10 soldats tombés pendant la Révolution ont été transportés au cimetière national d'Arlington et enterrés dans une gloire honorée.

Pendant la guerre d'indépendance, les règlements de l'armée britannique prévoyaient l'enterrement de leurs morts sur le champ de bataille. La plupart des soldats britanniques ont été enterrés là où ils sont morts et beaucoup restent encore dans ces tombes de fortune tandis que d'autres ont été réinhumés dans des cimetières lorsque leurs tombes ont été redécouvertes après la fin de la guerre.

En fait, deux des trois soldats britanniques du 4th Regiment Light Infantry Company qui ont été tués à la bataille de Concord en 1775 sont toujours enterrés au pied de l'Old North Bridge, et le troisième soldat a été enterré à proximité au centre de la ville , bien qu'une maison aurait été construite sur sa tombe au 19ème siècle.

Près du site de capture de Paul Revere à Lexington, Mass est une pierre tombale pour un nombre inconnu de soldats britanniques tués lors de la retraite de la bataille de Concord à Boston. Le marqueur indique : « Près d'ici sont enterrés des soldats britanniques. 19 avril 1775.

En outre, tout un quartier de cours résidentielles à Charlestown, Mass serait l'emplacement d'une fosse commune de 15 pieds de profondeur de soldats britanniques morts lors de la célèbre bataille de Bunker Hill en 1775. La zone était autrefois une section du Bunker Hill et les soldats ont été enterrés dans un fossé creusé par les soldats américains avant de se retirer à la fin de la bataille.

En outre, le Central Burying Ground à Boston, Mass contient les tombes de soldats britanniques morts au combat et de maladie pendant le siège de Boston. Certains rapports indiquent qu'il contient une fosse commune anonyme pour les soldats britanniques qui sont morts dans la bataille de Bunker Hill. Les soldats seraient enterrés dans des tranchées au bord du cimetière.

En 1986, des ouvriers du bâtiment à Philadelphie ont trouvé une tombe peu profonde non marquée d'un soldat britannique dans la section Mount Airy de Philadelphie et l'ont enterré de nouveau dans un cimetière voisin avec un service militaire. On pense que le soldat non identifié est mort à l'endroit où il a été enterré lors de la bataille de Germantown en 1777.


Citations de Thomas Jefferson -Citations sur la guerre révolutionnaire

Certains grands Citations sur la guerre révolutionnaire viens de Thomas Jefferson, l'un des plus connus des pères fondateurs de l'Amérique. Thomas Jefferson était un fier planteur et avocat de Virginie qui mesurait six pieds de haut et avait les cheveux roux. Il a écrit le Déclaration d'indépendance, a été ambassadeur des États-Unis en France pendant de nombreuses années, est devenu le premier secrétaire d'État sous Le président George Washington et est finalement devenu le troisième président des États-Unis lui-même. Voici quelques-uns de nos Citations sur la guerre révolutionnaire par Thomas Jefferson. Si vous souhaitez en savoir plus, cliquez sur le lien au bas de cette page et vous serez redirigé vers notre liste complète de Citations de Thomas Jefferson classés par ordre chronologique :

« Chaque gouvernement dégénère lorsqu'il est confié aux seuls dirigeants du peuple. Le peuple lui-même est donc son seul dépositaire sûr. » - Notes sur l'État de Virginie, requête 14, 1781

« Et les libertés d'une nation peuvent-elles être considérées comme sûres lorsque nous avons supprimé leur seule base solide, une conviction dans l'esprit du peuple que ces libertés sont le don de Dieu ? Qu'elles ne doivent pas être violées mais avec sa colère ? Je tremble pour mon pays quand je songe que Dieu est juste : que sa justice ne peut dormir éternellement." - Notes sur l'État de Virginie, requête 18, 1781

"Abandonnez l'argent, abandonnez la renommée, abandonnez la science, donnez la terre elle-même et tout ce qu'elle contient plutôt que de faire un acte immoral. Et ne supposez jamais que dans n'importe quelle situation possible, ou en aucune circonstance, il est préférable pour vous de faire un chose déshonorante, si légèrement qu'elle puisse vous paraître. De la pratique de la vertu la plus pure, vous pouvez être assuré que vous tirerez le confort le plus sublime à chaque instant de la vie, et au moment de la mort. - Lettre à Peter Carr, 19 août 1785

« Si nous pouvons empêcher le gouvernement de gaspiller le travail du peuple, sous prétexte de prendre soin d'eux, il faut qu'il devienne heureux. - Lettre à Thomas Cooper, 29 novembre 1802

« C'est une sage règle et elle doit être fondamentale dans un gouvernement disposé à chérir son crédit, et en même temps à en restreindre l'usage dans les limites de ses facultés, « ne jamais emprunter un dollar sans imposer un impôt dans le même sens. moment pour payer les intérêts annuellement, et le principal dans un délai déterminé et de considérer cet impôt comme nanti aux créanciers de la foi publique. Lettre à John Wayles Eppes, 24 juin 1813

Accédez à notre liste complète des citations de Thomas Jefferson ici.

Vous pouvez également lire notre page Thomas Jefferson Facts ou découvrir comment Thomas Jefferson écrit la Déclaration d'Indépendance.


Espions américains de la Révolution

Apprenez-en plus sur certains des espions qui ont aidé la cause des Patriotes pendant la Révolution américaine.

Nathan Hale

Pendant la bataille de Long Island, Nathan Hale, un capitaine de l'armée continentale, s'est porté volontaire pour aller derrière les lignes ennemies déguisé pour rendre compte des mouvements de troupes britanniques. Hale a été capturé par l'armée britannique et exécuté en tant qu'espion le 22 septembre 1776. Hale fait toujours partie de la tradition populaire liée à la Révolution américaine pour ses prétendus derniers mots, &ldquoJe regrette seulement de n'avoir qu'une vie à donner pour mon pays. "

Benjamin Tallmadge

En novembre 1778, George Washington chargea le major Benjamin Tallmadge d'avoir créé un réseau d'espionnage à New York, siège du quartier général britannique. Tallmadge a dirigé la création du Culper Spy Ring, recrutant des amis pour travailler comme ses informateurs. Tallmadge a servi de gestionnaire principal pour le Culper Spy Ring jusqu'à la fin de la guerre.

Chevreuil d'Austin

Propriétaire de taverne, Austin Roe était étroitement lié à d'autres membres du Culper Ring, ayant même grandi près de la maison de son collègue espion Caleb Brewster. Roe a servi de coursier de groupe, transportant des matériaux du café Robert Townsend de New York jusqu'à Setauket, Long Island, un voyage de plus de cinquante milles. La position de Roe&rsquos en tant que coursier était pleine de dangers, voyageant sur une longue distance avec la possibilité d'être pris avec des preuves incriminantes de ses activités.

Abraham Woodcoque

Agriculteur et fils d'un juge patriote local, Abraham Woodhull a rejoint le réseau Culper en novembre 1778. Woodhull était essentiellement le chef du Culper Spy Ring, décidant quelles informations étaient transmises au sein du groupe, qui finiraient par arriver à George. Washington. Afin d'échapper à la détection britannique, Woodhull a opéré sous le pseudonyme de &ldquoSamuel Culper Sr."

Anna Forte

Bien connectée au sein de la classe supérieure coloniale de New York, Anna Strong a utilisé sa ferme à Long Island pour aider à transférer des informations de renseignement aux autres membres du réseau Culper. Le mari de Strong, Selah Strong III, était un éminent juge patriote qui a servi comme capitaine pendant la guerre. Anna Strong a disposé des vêtements sur sa corde à linge pour signaler à son collègue espion de Culper Caleb Brewster l'emplacement des documents cachés à transporter.

Robert Townsend

Propriétaire de taverne à New York, Robert Townsend a participé à une dissimulation complexe pour masquer sa véritable loyauté. Townsend était un patriote qui s'est présenté publiquement comme un partisan loyaliste de la Grande-Bretagne, écrivant même pour un journal loyaliste pour renforcer sa crédibilité. L'apparence a fonctionné car Townsend a reçu des informations sensibles, même de la part d'officiers militaires britanniques. Townsend a ensuite relayé l'information à Austin Roe.

James Armistead Lafayette

Afro-américain esclave qui s'est porté volontaire pour rejoindre l'armée de Lafayette en 1781, Armistead a servi d'agent double travaillant pour les Patriots. Armistead s'est fait passer pour un esclave en fuite qui a accepté de travailler avec les Britanniques, bien qu'en réalité il collectait des renseignements auprès des Britanniques et rendait compte aux forces patriotes. Armistead a espionné le général de brigade Benedict Arnold (qui avait déjà fait défection pour diriger les forces britanniques) et a finalement visité le camp de Lord Cornwallis pour recueillir des informations sur les plans britanniques de déploiement de troupes et d'armement. Les rapports de renseignement des efforts d'Armistead&rsquos ont contribué à vaincre les Britanniques pendant la bataille de Yorktown.

Anne Bates

Enseignante d'une école de Philadelphie et épouse d'un soldat britannique, Ann Bates a prétendu être une patriote afin de collecter et d'identifier des informations importantes à envoyer aux forces britanniques. Après être entrée dans le quartier général de George Washington à White Plains, Bates a expliqué qu'elle a eu l'occasion de parcourir toute leur armée en remarquant en même temps la force et la situation de chaque brigade, et le nombre de canons, avec leur situation et le poids de chaque canon. a été inculpé. Les informations de Bates ont influencé la décision du général Henry Clinton d'envoyer plus de forces pour défendre Rhode Island, ce qui a conduit les armées américaine et française à se retirer de Newport.

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Apprenez-en plus sur George Washington et Benedict Arnold. Une fois frères d'armes, ils sont devenus des ennemis acharnés.

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'Iron Tears,' a British View of American Revolution

Stanley Weintraub discusses Iron Tears , his recently published history of the American Revolution from the British perspective. King George III and Britons in the 1770s felt the colonists were complaining too much about too little. especially the taxation question.

Cover detail shows King George III, George Washington. masquer la légende

This weekend, to mark the Fourth of July, Independence Day, festivities are scheduled in small towns and large to celebrate the American Colonies severing ties with the British crown. Seen through American eyes, the new nation's Founding Fathers were all noble, guided by lofty ideals. But through British eyes, events and people were, not surprisingly, seen quite differently. Historian Stanley Weintraub provides that perspective in his new book, "Iron Tears: America's Battle for Freedom, Britain's Quagmire, 1775-1783." When he spoke to us last week, he explained that the British felt the Colonies were indebted to them and should be more appreciative.

Professor STANLEY WEINTRAUB (Author, "Iron Tears"): They felt that the American colonists owed them a great deal for protection, for purveying their culture, for providing them with manufacturers. But what they didn't say is that they prevented manufacturers from being made in American Colonies themselves they wanted to keep the economy dependent on England. So when the American Revolution actually began, there was no way to make gunpowder in America. There were no armories to make rifles or cannon they had to import them or take them from the British. We were totally unprepared for war because the British made sure we weren't by making them dependent. And so the resentment in America was dependency.

HANSEN: Well, what about British Parliament? I mean, was everyone in agreement about how to deal with the American Colonies?

Prof. WEINTRAUB: No. The British Parliament was quite unrepresentative. The British Parliament largely was based on men who were elected from the small towns and farmlands and not from the burgeoning big cities that were growing up with the Industrial Revolution. So Manchester or Birmingham didn't have any seats in Parliament, and the British said, `Why are you complaining, you in America? The same thing's true over here. We're not representative, but we're happy.'

HANSEN: Hmm. How important, though, were the Colonies to Britain?

Prof. WEINTRAUB: They were very important as a source of raw materials, particularly agricultural materials and tobacco. But the Colonies were also important as a source of pride. We think in terms of `the jewel in the crown' applied to India, but that term was really first applied to the American Colonies. They were the jewel in the king's crown.

HANSEN: So you have this deep resentment growing on both sides, on the British side and on the American side, and the protests against the taxes were beginning to grow. Did the view begin to change? Did the resentment begin to build?

Prof. WEINTRAUB: The resentment built on the part of the patriots, patriots who were really extremists, largely in the Northeast, like Massachusetts. And when the Tea Party occurred and the bales of tea were thrown overboard, Benjamin Franklin actually said, `This was an act of piracy and the Americans should repay the British for the tea.' So it took a long time before people we consider the super patriots of the country to get around to the extreme view of separation.

HANSEN: Let's go to April 19th, 1775 British troops firing on American militia at Lexington and Concord. The idea of going to war--Did all the Britons think that going to war with America was a good idea?

Prof. WEINTRAUB: They were very surprised when we went to war. They were surprised especially when they lost.

HANSEN: But were--well, they were surprised when it actually started.

Prof. WEINTRAUB: When it started. They weren't prepared for it, and they hadn't realized that the American militias that were building up at the time, particularly in places like Virginia and in Massachusetts, were armed. They were armed largely because they had hunting rifles. They had very little sources of ammunition. And the British at Bunker Hill lost a lot of men, and it took so long before the news got to England--the patriots were very shrewd. They rushed the news and newspapers to England faster than the British could send their official communiques. And so the American spin, the patriots' spin on the war, affected England before the government could put its own spin on the war.

HANSEN: So how did the British public first react to the idea of war with.

Prof. WEINTRAUB: They reacted with shock, especially with the casualties that came across. And they reacted with shock when they realized that their taxes would have to go up. They couldn't get taxation out of America. And not only did their taxes go up, their taxes were on every little thing one could imagine. Not merely tea or stamps or newspapers, but even rabbit hair for women's hats was taxed. Ink, paper, all kinds of things were taxed. And these were nuisance taxes because the British didn't want to raise the property tax, but eventually they had to do that, too. And so the war was largely unpopular because it was an economic dent in the British.

HANSEN: So in talking about the execution of the war, was Britain's heart really in it?

Prof. WEINTRAUB: Not the heart of the merchants. The merchants were very hostile to the war. This was the radical center of the war because the businessmen were taking a big hit. They wanted the trade to continue, and there was no trade.

HANSEN: Hmm. So ultimately, why do you think Britain lost the war?

Prof. WEINTRAUB: Britain lost the war because General Washington had two other generals on his side. One was `General Demography,' population. The population was burgeoning. And the other general that Washington had on his side was `General Atlantic,' that is Atlantic Ocean. It took two and a half months to cross the Atlantic by sail against the wind. By the time the Donald Rumsfeld of that war, the secretary for America, Lord George Germaine, sent his orders across to America 3,000 miles away, it was too late the orders were moot. Things had changed. It took two and a half months. So General Atlantic, meaning `General Distance,' and `General Demography,' meaning population, were really generals who aided Washington tremendously.

HANSEN: Why was it important for you to present the Revolutionary War from the British point of view?

Prof. WEINTRAUB: The losers seldom ever write the history. We've always had flag-waving histories. And it's nice to have flag-waving histories, but I think we needed some balance to see what the war was like from the lens of the British. How did they see it? How did they take to it?

HANSEN: Stanley Weintraub is the Evan Pugh Professor Emeritus of Arts and Humanities at Pennsylvania State University. His newest book is "Iron Tears: America's Battle for Freedom, Britain's Quagmire, 1775-1783," published by the Free Press.

Thanks so much for coming in.

Prof. WEINTRAUB: You're welcome. Glad to be with you.

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Notable Events of 1778

January 10, 1778 - USS Bonhomme Richard

John Paul Jones receives an old French Vessel. It is renamed The Bonhomme Richard.

February 6, 1778 - The Alliance With France

After the Battle of Saratoga, Congress decided to seek French support in the war. They sent Benjamin Franklin, who could speak French, to meet with King Louis XVI and the French foreign minister.

France wanted to get revenge on Britain for the defeat in the French and Indian War. They also wanted to ensure that Britain and America don't resolve their differences.

In February 1778, France and America signed a treaty which put France at war with Britain. This treaty was the first document to officially recognize America as an independent state.

December 9, 1778 - Illinois Annexed

The Colony of Virginia annexes all territory captured by George Rodgers Clark, naming it Illinois.


Revolutionary War Spies

Both the British and the Americans sent Revolutionary War spies over to the other’s camps to discover what secrets they could.

There were many spies that were never discovered and to this day we do not know who they were. Most of those we do know are known thanks to the meticulous record-keeping of Sir Henry Clinton, British commander of the forces in America.

Clinton exhibited an almost maniacal fascination with the duplication of any and all correspondence that he wrote and received. He went so far as to make duplicate copies of all the letters and documents he signed and saved almost every scrap of paper that crossed his path, including such mundane items as the accounts of his personal expenses and dinner receipts. (from Spy Letters of the American Revolution).

I cannot tell you the lives or stories of those unknown spies, because, like I said, they are unknown, but I can tell you about those we do know …

Famous Revolutionary War Spies

  • Everyone knows who Benjamin Franklin is, but did you know he was a spy during the War for Independence?
  • Nathan Hale—one of the most famous American spies and whose only regret was that he had “but one life to give for my country,”—had but one assignment as a spy.
  • Benedict Arnold’s very name has been attached to being a double agent and traitor, but did you know it took time for him to grow disillusioned with the American cause?

Women as American Revolution Spies

Those are the men, but Revolutionary War women played a large role as spies as well. foolishly, American men assumed that women were too simple to understand complex military strategy, so they spoke freely as British spies mingled among them disguised as peddlers or pretending to search for a father or brother.

Our knowledge of these is limited, as many were not caught, but those we do know include …

    , who paid dearly for information she extracted from the French camp , a schoolteacher that infiltrated George Washington’s camp , a Quaker and pacifist who nonetheless seized an opportunity when it appeared in her living room

Nature of Espionage During the Revolutionary War

When you hear the word spy you may think of people in black masks and hoods like you see in the movies. This is not how these spies operated. They led normal lives and blended in with society, which is how they got the job done.

Many of these Revolutionary War spies are also heroes, whose bravery we can aspire to.


This was helpful very. Thanks so much for putting this in here. I am so thankful that this popped up on google. I am so happy.

Very useful information. But I think you have the wrong British flag/ensign, which was not adopted until 1801, when the cross of St. Patrick of Ireland (a diagonal red cross on a white field) was incorporated. The British flag flown throughout its empire at the time of the Revolution was known as the Queen Anne Union and is today the official flag of the United Empire Loyalists of Canada Association. See uelac.org/Loyalist-Monuments/Loyalist-Flag.php Your article was just circulated by the UELAC FB page today, which is probably why no one had pointed this out earlier.

this was very helpful because i am doing a school assignment and this did almost everything for me

Enjoyed this history lesson. My ancestors lived in Massachusetts and central area of what is now Maine. I am a member of SAR off Benjamin Chapman who fought the battle of Castine or Penobscot in northern Maine.

I am tutoring a 5th grader and would like for him to research the main patriots who fought in the Revolutionary War.


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