Quelle est la plus ancienne œuvre littéraire connue ?

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Comme pour la roue, les villes et les codes de lois, les premiers exemples de littérature écrite semblent provenir de l'ancienne Mésopotamie. La civilisation sumérienne a développé pour la première fois l'écriture vers 3400 av. Leurs textes se composaient généralement de documents économiques et administratifs, mais au troisième millénaire avant notre ère, les scribes sumériens copiaient également des essais, des hymnes, de la poésie et des mythes. Deux de leurs plus anciennes œuvres littéraires connues sont l'« Hymne du temple de Kesh » et les « Instructions de Shuruppak », qui existent toutes deux dans des versions écrites datant d'environ 2500 av. Le premier est une ancienne ode au temple de Kesh et aux divinités qui l'habitaient, tandis que le second est un morceau de « littérature de sagesse » qui prend la forme de sages conseils prétendument transmis par le roi sumérien Shuruppak à son fils, Ziusudra. L'un des proverbes de Shuruppak avertit le garçon de ne pas « porter de jugement lorsque vous buvez de la bière ». Un autre conseille qu'« un cœur aimant entretient une famille ; un cœur haineux détruit une famille.

Alors que la sagesse paternelle de Shuruppak est l'un des exemples les plus anciens de la littérature écrite, la plus ancienne histoire fictive connue de l'histoire est probablement « l'Épopée de Gilgamesh », un poème mythique qui est apparu pour la première fois dès le troisième millénaire avant notre ère. L'histoire remplie d'aventures est centrée sur un roi sumérien nommé Gilgamesh qui est décrit comme étant un tiers d'homme et deux tiers de dieu. Au cours de douze tablettes d'argile de texte, il entreprend un voyage de héros classique qui le voit tuer des monstres, côtoyer les dieux et rechercher la clé de l'immortalité, le tout avec des résultats tragiques prévisibles. L'épopée de Gilgamesh a commencé comme une série de poèmes et de contes sumériens remontant à 2100 av. par les Babyloniens. L'histoire a ensuite été perdue pour l'histoire après 600 av. Depuis lors, les chercheurs ont salué l'épopée vieille de 4 000 ans comme un texte fondateur de la littérature mondiale.


Littérature

Littérature (du latin Littera signifiant « lettres » et se référant à une connaissance de l'écrit) est l'œuvre écrite d'une culture, d'une sous-culture, d'une religion, d'une philosophie ou l'étude d'une telle œuvre écrite qui peut apparaître en poésie ou en prose. La littérature, à l'ouest, est née dans la région méridionale de la Mésopotamie de Sumer (vers 3200) dans la ville d'Uruk et a prospéré en Egypte, plus tard en Grèce (le mot écrit y ayant été importé des Phéniciens) et de là, à Rome . L'écriture semble provenir indépendamment en Chine des pratiques divinatoires et aussi indépendamment en Méso-Amérique et ailleurs.

Le premier auteur de littérature au monde, connu de nom, était la grande prêtresse d'Ur, Enheduanna (2285-2250 avant notre ère) qui a écrit des hymnes à la louange de la déesse sumérienne Inanna. Une grande partie de la littérature ancienne de Mésopotamie concerne les activités des dieux mais, avec le temps, les humains sont devenus les personnages principaux dans des poèmes tels que Enmerkar et le seigneur d'Aratta et Lugalbanda et le mont Hurrum (vers 2600-2000 avant notre ère). Aux fins de l'étude, la littérature est divisée en catégories de fiction ou de non-fiction aujourd'hui, mais ce sont souvent des décisions arbitraires comme la littérature ancienne, telle que comprise par ceux qui ont écrit les contes, ainsi que ceux qui les ont entendus parlés ou chantés avant -l'alphabétisation, n'était pas comprise de la même manière qu'elle l'est de nos jours.

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La vérité en littérature

Les odes envolées d'Homère à la grandeur de la flotte grecque naviguant vers Troie ou le voyage d'Ulysse à travers la mer sombre de vin étaient aussi réelles pour les auditeurs que ses descriptions de la sorcière Circé, du cyclope Polyphème ou des sirènes. Ces contes qui sont aujourd'hui considérés comme des mythes étaient alors considérés comme vrais et sacrés comme n'importe lequel des écrits contenus dans la Bible judéo-chrétienne ou le Coran musulman le sont pour les croyants. Les désignations telles que fiction et non-fiction sont des étiquettes assez récentes appliquées aux œuvres écrites. L'esprit ancien a compris que, assez souvent, la vérité peut être appréhendée à travers une fable sur un renard et des raisins inaccessibles. Le souci moderne de la vérité d'une histoire n'aurait concerné personne écoutant l'un des contes d'Ésope, ce qui importait était ce que l'histoire essayait de transmettre.

Même ainsi, il y avait une valeur accordée à l'exactitude dans l'enregistrement d'événements réels (comme le montre la critique ancienne des récits d'événements de l'historien Hérodote). Les premières œuvres littéraires avaient généralement une approche didactique et avaient un but religieux sous-jacent (ou souvent manifeste) comme dans le Sumérien. Enuma Elish de 1120 AEC ou le Théogonie de l'écrivain grec Hésiode du VIIIe siècle av.

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L'une des premières œuvres littéraires connues est le sumérien/babylonien L'épopée de Gilgamesh à partir de c. 2150 AEC qui traite des thèmes de l'héroïsme, de l'orgueil, de la nationalité, de l'amitié, de la déception, de la mort et de la quête de la vie éternelle. Que ce qui s'est passé dans l'histoire de Gilgamesh « s'est réellement passé » était sans importance pour l'écrivain et pour l'auditeur. Ce qui comptait, c'était ce que le public pouvait retenir de l'histoire.

Le meilleur exemple en est un genre connu sous le nom de littérature Naru mésopotamienne dans laquelle des personnages historiques figurent dans des intrigues fictives. Les œuvres les plus connues de ce genre comprennent La malédiction d'Agadé et La légende de Cutha, tous deux mettant en vedette le grand roi akkadien Naram-Sin (r. 2261-2224 avant notre ère), petit-fils de Sargon d'Akkad (r. 2334-2279 avant notre ère, père d'Enheduanna). Dans ces deux ouvrages, Naram-Sin se comporte d'une manière qui est contredite par des preuves physiques et d'autres écrits plus factuels. Le but de la littérature Naru, cependant, n'était pas de raconter ce qui s'était « réellement » passé, mais de souligner un point moral, culturel et religieux.

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Exemples de littérature ancienne

Les textes de la pyramide d'Egypte, également considérée comme littérature, racontent le voyage de l'âme vers l'au-delà dans le Champ des Roseaux et ces œuvres, contrairement à la littérature mésopotamienne Naru, présentaient le sujet comme la vérité. La culture religieuse égyptienne était basée sur la réalité d'une vie après la mort et le rôle que les dieux jouaient dans le voyage éternel, dont la vie sur terre n'était qu'une partie. celui d'Homère Iliade raconte la fameuse guerre de dix ans entre les Grecs et les Troyens tandis que son Odyssée raconte le voyage de retour du grand héros Ulysse après la guerre à sa femme bien-aimée Pénélope d'Ithaque et cela, comme les autres œuvres mentionnées, a renforcé les valeurs culturelles sans se soucier de ce qui a pu ou non se passer concernant la guerre avec Troie.

L'histoire racontée dans la Bible Livre de l'Exode (1446 avant notre ère) est considéré comme une vérité historique par beaucoup aujourd'hui, mais à l'origine, cela aurait pu être interprété comme une libération de l'esclavage dans un sens spirituel, car il a été écrit pour responsabiliser les adorateurs de Yahweh, les a encouragés à résister aux tentations des peuples autochtones. de Canaan, et a élevé la perception du public d'eux-mêmes en tant que peuple élu d'un dieu tout-puissant.

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Le Cantique des Cantiques (vers 950 avant notre ère) des écritures hébraïques du Tanakh, immortalise l'amour passionné entre un homme et une femme (interprété par les chrétiens, beaucoup plus tard, comme la relation entre le Christ et l'église, bien qu'aucune interprétation de ce genre ne soit soutenue par l'original texte) et l'aspect sacré d'une telle relation. L'épopée indienne Mahabharata (c.800-400 BCE) relate la naissance d'une nation tandis que le Ramayana (vers 200 avant notre ère) raconte l'histoire du sauvetage par le grand Rama de sa femme enlevée Sita du méchant Ravna. Les œuvres trouvées dans la bibliothèque du roi assyrien Asurbanipal (647-627 av. L'érudit Samuel Noah Kramer souligne que les premières œuvres sumériennes - et, en fait, la culture sumérienne dans son ensemble - résonnent de nos jours à plusieurs niveaux et sont particulièrement apparentes dans la littérature. Kramer écrit :

Elle apparaît encore dans une loi mosaïque et un proverbe salomonique, dans les larmes de Job et une complainte de Jérusalem, dans la triste histoire du dieu-homme mourant, dans une cosmogonie hésiodique et un mythe hindou, dans une fable ésope et un euclidien. théorème, dans un signe zodiacal et un dessin héraldique. (5)

L'originalité dans la littérature ancienne

La plupart des premières œuvres ont été écrites dans le mètre poétique que l'écrivain avait entendu se répéter au fil du temps et, par conséquent, la datation de pièces telles que le Enuma Elish ou la Odyssée est difficile dans la mesure où ils ont finalement été enregistrés par écrit de nombreuses années après leur composition orale. La grande valeur que les lecteurs et les critiques d'aujourd'hui accordent à « l'originalité » dans la littérature était inconnue des peuples anciens. L'idée même d'accorder un travail de l'imagination d'un individu avec quelque degré de respect ne serait jamais venue à personne du monde antique. Les histoires étaient des récits des exploits de grands héros, des dieux, des déesses ou de la création, comme dans Hésiode et Homère.

Le respect pour ce que l'on appellerait aujourd'hui la « non-fiction » était si grand que Geoffroy de Monmouth (1100-1155 CE) a revendiqué sa célèbre Histoire des rois de Bretagne (qu'il a en grande partie inventé) était en fait une traduction d'un texte antérieur qu'il avait « découvert » et Sir Thomas Malory (1405-1471 CE) célèbre comme l'auteur du Morte d'Arthur, a nié toute contribution originale au travail qu'il a compilé à partir d'auteurs antérieurs, même s'il est clair aujourd'hui qu'il a beaucoup ajouté au matériel source dont il s'est inspiré.

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Cette tradition littéraire consistant à attribuer une œuvre originale à des sources antérieures, apparemment faisant autorité, est illustrée de manière célèbre dans les évangiles du Nouveau Testament chrétien en ce que les évangiles de Matthieu, Marc, Luc et Jean, compris par de nombreux croyants comme des témoins oculaires les récits du ministère de Jésus, ont été écrits beaucoup plus tard par des auteurs inconnus qui ont choisi des noms associés à l'église primitive.

La littérature englobe des formes telles que la poésie, le théâtre, la prose, le folklore, le conte épique, le récit personnel, la poésie, l'histoire, la biographie, la satire, les dialogues philosophiques, les essais, les légendes et les mythes, entre autres. Platon Dialogues, bien que n'étant pas le premier à combiner des thèmes philosophiques avec une forme dramatique, ont été les premiers à faire fonctionner le drame dans la cause de la recherche philosophique. Les écrivains ultérieurs se sont inspirés de ces œuvres antérieures (comme Virgile l'a fait en composant son Énéide, d'après Homère Iliade et Odyssée, entre 30-18 BCE) et cette tradition d'emprunt a duré jusqu'à l'époque de Shakespeare (1564-1616 CE) et se poursuit de nos jours.


Origines de 'Beowulf'

On sait malheureusement peu de choses sur les origines de ce célèbre poème épique. Beaucoup pensent que « Beowulf » a peut-être été composé comme une élégie pour un roi décédé au VIIe siècle, mais peu de preuves indiquent qui ce roi a pu être. Les rites funéraires décrits dans l'épopée montrent une grande similitude avec les preuves trouvées à Sutton Hoo, mais trop de choses restent inconnues pour former une corrélation directe entre le poème et le lieu de sépulture.

Le poème a peut-être été composé dès l'an 700 de notre ère et a évolué à travers de nombreux récits avant d'être finalement écrit. Quoi qu'il en soit, quel que soit l'auteur original, il est perdu dans l'histoire. "Beowulf" contient de nombreux éléments païens et folkloriques, mais il y a aussi des thèmes chrétiens indéniables. Cette dichotomie a conduit certains à interpréter l'épopée comme l'œuvre de plus d'un auteur. D'autres l'ont vu comme symbolique de la transition du paganisme au christianisme au début de la Grande-Bretagne médiévale. L'extrême délicatesse du manuscrit, la perception de deux mains distinctes qui ont inscrit le texte et l'absence totale d'indices sur l'identité de l'auteur rendent au mieux une détermination réaliste difficile.

À l'origine sans titre, au XIXe siècle, le poème a finalement été désigné par le nom de son héros scandinave, dont les aventures sont son objectif principal. Alors que certains éléments historiques parcourent le poème, le héros et l'histoire sont tous deux fictifs.


La plus ancienne histoire jamais écrite

Par Laura Miller
Publié le 24 avril 2007 à 10h41 (HAE)

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Il n'y a pas de meilleure illustration de la fragilité et du pouvoir de la littérature que l'histoire de "L'épopée de Gilgamesh", la plus ancienne œuvre littéraire connue, composée en Babylonie il y a plus de 3 000 ans. Environ 400 ans plus tard, après l'un des sièges impitoyables et sanglants typiques de cette époque, l'épopée a été enterrée dans les ruines d'un palais mésopotamien. Il gisait là, complètement oublié avec le nom du roi qui régnait autrefois dans ce palais, jusqu'à ce qu'un archéologue britannique et son assistant irakien le déterrent non loin de la ville moderne de Mossoul en 1840.

La nouvelle histoire astucieuse et captivante de David Damrosch, "The Buried Book", raconte comment "L'épopée de Gilgamesh" a été perdue et retrouvée - ou plutôt comment elle a été trouvée et perdue, puisqu'il raconte l'histoire à l'envers, du présent au passé , de façon archéologique. C'est un pari narratif risqué, et Damrosch est assez doué pour le réussir, ce qui n'est pas un mince exploit. Pensez-y : il vous demande d'être enthousiasmé par ce que les personnages de son histoire découvrent avant même de savoir à quel point c'est important. Mais c'est, après tout, la nature de l'archéologie et ce qui donne à la discipline son frisson distinctif. Ce que vous fouillez n'est probablement qu'une autre tombe égyptienne vide, nettoyée par des pilleurs de tombes il y a des centaines d'années. Ou vous pourriez être Howard Carter le plus beau jour de sa vie en 1922, en train d'ouvrir cette petite brèche dans le coin gauche d'une porte, de respirer une bouffée d'air à bout de souffle pendant des milliers d'années, de briller dans une lumière et de dire à vos compagnons que vous voyez, "Oui, des choses merveilleuses!"

La récupération de "L'épopée de Gilgamesh" a été moins dramatique, principalement parce qu'elle s'est étalée sur des décennies, mais le prix était encore plus fabuleux que les trésors de la tombe du roi Tut : la plus ancienne histoire jamais racontée - ou, du moins, la plus ancienne racontée par écrit. C'est l'histoire d'un roi, pleine de sexe, de violence, d'amour, de vol, de défi, de chagrin et de châtiment divin. C'est la première photo de copain, la première représentation des Enfers, le précurseur de la légende de Noé et de son arche. Si c'était comme des centaines d'autres grandes et anciennes histoires - la mort et la résurrection d'Osirus, la quête d'Orphée, le meurtre par Sigurd du dragon Fafnir - cela nous serait parvenu à travers d'innombrables récits, se transformant progressivement, se séparant et fusionnant avec d'autres histoires au fil des ans. Ces histoires nous parviennent comme l'ADN de nos ancêtres, toujours présent en nous, mais remodelé par des générations de mutations et finalement aussi familiers que nos propres visages.

Au lieu de cela, "L'épopée de Gilgamesh", conservée sur 12 tablettes d'argile, est tombée dans une sorte de capsule temporelle dans le berceau légendaire de la civilisation. Lorsque les archéologues l'ont déterré à nouveau, c'était comme un de ces films dans lesquels un homme des cavernes capturé dans le pergélisol est dégelé pour rencontrer le monde moderne. Certes, certains morceaux de l'épopée se sont intégrés dans d'autres histoires – notamment l'Ancien Testament – ​​et ont ensuite été transmis d'un conteur à l'autre à travers les âges. Mais une grande partie de l'épopée semble à la fois fraîche et étrangère, un morceau du passé que tous les Occidentaux (et de nombreux Asiatiques) partagent, non lissé par le passage des siècles.

Son héros, Gilgamesh, est le fils royal d'un homme et d'une déesse, une lignée qui fait de lui un tiers humain et deux tiers divin. Au début de l'épopée, Gilgamesh est un roi redoutable, déchaîné dans sa cité-état d'Uruk, forçant les jeunes hommes de son royaume à s'engager dans des combats sans fin et, pire encore, insistant sur le droit de seigneur -- ou le droit d'un seigneur de déflorer les vierges de sa communauté lors de leurs nuits de noces. Les femmes d'Uruk protestent contre cette violation aux dieux, qui répondent de manière exceptionnellement détournée en faisant un homme en argile, Enkidu, et en le lâchant dans le désert, où il vit seul, se liant d'amitié avec les animaux et déchirant les pièges des chasseurs. mis pour eux. Les chasseurs ripostent en demandant à Gilgamesh d'envoyer une prostituée du temple dans le désert pour séduire et civiliser Enkidu. Elle y parvient, mais pas avant qu'Enkidu ne parvienne à maintenir une érection pendant sept jours et sept nuits.

La prêtresse persuade Enkidu de déménager dans un village, où il rencontre une noce déplorant le viol imminent de la mariée par Gilgamesh. L'Enkidu indigné fait irruption dans Uruk, affronte Gilgamesh et un match de lutte époustouflant s'ensuit. Les deux hommes se battent pour un match nul, après quoi Gilgamesh se rend compte qu'il a enfin rencontré son égal et nouveau meilleur ami. En fait, Enkidu est l'homme même dont la future mère de Gilgamesh a prophétisé : « Comme une épouse, tu l'aimeras, caresse-le et embrasse-le. (La dimension manifestement homoérotique de cette grande amitié ne figure pas dans les toutes premières légendes sumériennes sur Gilgamesh, elle a été ajoutée à la version babylonienne désormais standard de l'épopée, écrite 1 000 ans plus tard.)

Enkidu modère "l'esprit agité" de Gilgamesh, mais même lui ne peut dissuader le roi de lancer un raid sur une forêt de cèdres en dehors de ses frontières. Le bois (une denrée précieuse en Mésopotamie aride) est gardé par le redoutable ogre, Humbaba. Au milieu de cette expédition, pour des raisons pas tout à fait claires, Enkidu change soudainement de stratégie et cesse de retenir son ami. Au lieu de cela, il encourage Gilgamesh à continuer, l'encourageant à massacrer Humbaba vaincu et faisant tomber sur eux deux la terrible malédiction de l'ogre.

Après cela, les choses se gâtent. La déesse de l'amour Ishtar tente de séduire Gilgamesh, mais il la rejette avec hauteur. Pour se venger, les dieux envoient le Taureau du Ciel pour tourmenter Uruk, mais Gilgamesh et Enkidu le tuent et Enkidu se moque d'Ishtar avec les postérieurs de la bête. C'est la goutte d'eau que les dieux mettent de côté leurs méthodes auparavant plutôt indirectes et tuent Enkidu. Après avoir pleuré son ami pendant une tablette entière, Gilgamesh part à la recherche d'un lointain ancêtre, Uta-napishtim le lointain, le seul survivant d'un grand déluge primitif et le seul homme à avoir été épargné par la mort des dieux. Uta-napishtim refuse de l'aider, et il doit retourner à Uruk les mains vides et toujours voué à la mort. De retour chez lui, il se console en se réjouissant de la magnificence de sa ville.(Une dernière tablette, une sorte d'appendice, décrit comment Enkidu a trébuché une fois dans le monde souterrain - la "Maison de la poussière" - et, après avoir été sauvé par les dieux, a raconté à Gilgamesh tout ce qu'il y a vu.)

Comme le souligne Damrosch, bien que l'épopée ait été perdue pendant des millénaires, certains fils de l'histoire de Gilgamesh ont survécu dans d'autres mythes. Enkidu, qui perd sa capacité à communier avec les bêtes après avoir succombé à la prostituée du temple, est comme Adam et Eve chassés du paradis terrestre et éloignés de l'état de nature. Mais pour les Mésopotamiens, poursuit Damrosch, cela ne constituait pas une chute de la grâce comme ils le voyaient, Enkidu est passé de la sauvagerie à une existence civilisée, un pas en avant. L'amitié de Gilgamesh et Enkidu ressemble à celle d'Achille et Patroklos dans "L'Iliade", et ce n'est pas un hasard, selon le classique M.L. West, qui a fait valoir que « les poètes-chanteurs jouaient probablement « Gilgamesh » en Syrie et à Chypre au cours de la période où les épopées homériques ont été élaborées pour la première fois ».

À l'époque victorienne, cependant, l'aspect le plus sensationnel de « L'épopée de Gilgamesh » était sa description du « grand déluge », une catastrophe se produisant au seuil entre le mythe et l'histoire. Lorsqu'un conservateur adjoint autodidacte nommé George Smith a déchiffré ces passages pour la première fois en 1872, les tablettes cunéiformes étaient déjà présentes dans la collection du musée depuis une trentaine d'années. Bien qu'il ne soit pas aussi dramatique que l'ouverture par Carter de la tombe de Toutankhamon à Louxor, le moment où Smith a découvert les lignes pour la première fois est suffisant pour ravir n'importe quel écrivain : « Je suis la première personne à lire cela », a déclaré Smith à un collègue, « après deux mille des années d'oubli."

L'annonce que certaines de ces vieilles plaques d'argile brisées semblaient confirmer l'histoire biblique du déluge et de l'arche de Noé a fait les gros titres et a instantanément catapulté la toute nouvelle discipline de l'assyriologie à l'attention du public. Le Premier ministre William Gladstone s'est même présenté pour entendre Smith parler du sujet, "la seule occasion", a observé l'un des universitaires, "à laquelle le Premier ministre britannique en exercice a assisté à une conférence sur la littérature babylonienne". Enfin, lorsque le British Museum a refusé de débourser les fonds pour envoyer Smith au Moyen-Orient pour déterrer plus de tablettes, le journal Daily Telegraph a levé l'argent.

Smith a également saisi les scènes du déluge comme validation du récit de l'Ancien Testament, de nombreux archéologues de la première heure étaient obsédés par la vérification biblique. Cependant, tout le monde n'était pas d'accord. Le New York Times a suggéré que l'inscription "peut être considérée comme une confirmation de l'affirmation selon laquelle il existe diverses traditions du déluge en dehors de la tradition biblique, qui est peut-être légendaire comme les autres". (En fait, des histoires d'inondations mondiales surgissent dans toutes sortes de mythologies déconnectées.) Certes, l'épopée n'a pas indiqué le péché humain comme la cause de l'inondation, comme le fait la Bible. Selon Uta-napishtim, les dieux ont anéanti l'humanité parce que la population en explosion faisait trop de bruit et perturbait leur sommeil.

C'est l'excitation suscitée par les implications religieuses des fragments, cependant, qui a aidé à financer d'autres expéditions à Ninive, le site du palais enterré d'Assurbanipal, un roi assyrien qui avait complètement disparu des archives historiques, en grande partie parce qu'il n'a pas été mentionné. dans la Bible. Damrosch décrit la mise au jour et la traduction de l'épopée en grande partie à travers les histoires de Smith et Hormuzd Rassam, originaire de Mossoul qui est tombé amoureux de l'archéologie tout en aidant aux premières fouilles des ruines de Ninive, qui se trouvaient juste en face du Tigre depuis son ville natale. Le forgeron de la classe ouvrière et l'irakien Rassam (un chrétien chaldéen) font des protagonistes outsiders attrayants pour Damrosch, qui prend soin de souligner le parti pris auquel ils ont tous deux été confrontés dans un domaine dominé par des amateurs européens bien nés.

Le méchant de la pièce (en plus de la série habituelle d'administrateurs peu favorables et d'explorateurs racistes) est un E.A. Wallis Budge. Malgré ses origines obscures, Budge est devenu une sorte d'égyptologue célèbre et ami de divers aristocrates et personnalités littéraires, dont H. Rider Haggard et E. Nesbit. (Nesbit a basé un personnage sur Budge dans son roman pour enfants, "L'histoire de l'amulette.") Cet homme prolifique a également écrit plusieurs livres sur l'histoire de l'assyriologie dans lesquels le personnage et les contributions de Smith et de Rassam ont été dépréciés, et il a même supprimé le nom de Rassam des pancartes et autres documents du musée. Rassam a pris la décision désastreuse de poursuivre Budge pour calomnie après avoir appris que Budge l'avait blâmé pour la disparition d'artefacts provenant de fouilles de musées. Rassam a gagné son procès, mais c'était l'un de ces procès qui s'avèrent ruineux même en cas de victoire.

"The Buried Book" est une exhumation à part entière Damrosch espère sauver la réputation de l'archéologue irakien de la calomnie de Budge. Le livre est riche de parallèles ou d'analogies heureuses, telles que la comparaison de Damrosch de Smith à Henry Morton Stanley, dont l'expédition en Afrique centrale à la recherche de l'explorateur-missionnaire Dr David Livingstone a été également défendue et financée par les journaux de Londres. Damrosch a un bon œil pour les détails qui font respirer son matériel parfois étouffant - comme mentionner que Lewis Carroll a soigneusement découpé un article de journal sur la découverte de Smith et l'a collé dans son album ou que Rassam a charmé les nomades arabes avec un cadeau de gâteau, quelque chose ils n'avaient jamais goûté auparavant : « ils s'exclament l'un à l'autre, 'du pain parfumé au sucre et au beurre !' »

Ce truc est vraiment utile lorsque Damrosch écrit sur le règne d'Assurbanipal, le grand roi assyrien dans la bibliothèque duquel les tablettes contenant "L'épopée de Gilgamesh" ont été trouvées. Les potentats assyriens étaient très vantards, mais en creusant sous toutes les fanfaronades et l'autoglorification, Damrosch a trouvé des lettres qui décrivent de manière vivante la vie de cour à Ninive. Le père d'Assurbanipal, Esarhaddon, souffrait apparemment d'une maladie chronique (certains chercheurs ont suggéré qu'il s'agissait du lupus). Il était aussi déprimé et paranoïaque, poussant ses conseillers à écrire des notes lancinantes (« Un jour ne suffit-il pas au roi de se morfondre et de ne rien manger ? Pendant combien de temps ? ») et ses oracles, parlant au nom de la déesse Ishtar, pour le dissuader de perdre courage ("Je te ferai surmonter l'anxiété et le tremblement"). Il y a même un message d'un des fils d'Esarhaddon expliquant comment une roue de son char s'est brisée et implorant : « Maintenant, que mon seigneur le roi donne un ordre, afin qu'ils puissent faire le travail dessus. »

Peut-être que le seul chapitre vraiment peu convaincant de "The Buried Book" est le dernier, dans lequel Damrosch tente de montrer comment l'héritage littéraire de "L'épopée de Gilgamesh" se perpétue dans la fiction contemporaine. Ses exemples - un mauvais roman de Philip Roth ("The Great American Novel"), sur un joueur de baseball devenu agent soviétique inexplicablement nommé Gil Gamesh, et l'un des chaudrons romantiques de Saddam Hussein, sur un roi isolé conseillé par un beau roturier - don ne touchez pas à ce qui résonne réellement dans l'histoire. C'est une histoire sur le pouvoir des amitiés profondes et la futilité de nier la mortalité, racontée avec un stoïcisme profondément en contradiction avec notre propre culture populaire implacablement optimiste. Je vois plus Gilgamesh et Enkidu dans la franchise de films d'action "Lethal Weapon" que dans la parabole de la guerre froide de Roth, mais le fatalisme et la résignation du poème sont une qualité étrangère à notre époque.

L'histoire de l'histoire, cependant, est encore autre chose. La chance a certainement joué un rôle. Si une poutre de toit ou une colonne était tombée d'une manière différente lors du sac et de la destruction du palais d'Assurbanipal en 612 av. (Les épopées composées pendant le règne du roi assyrien ont été pulvérisées et ne nous sont maintenant connues que sous forme de rumeurs et de fragments.) d'autres catastrophes comme l'incendie de la grande bibliothèque d'Alexandrie Damrosch nous rappelle que seulement sept des 90 tragédies d'Eschyle ont survécu jusqu'aux temps modernes. Sans le travail d'assyriologues dévoués, nous pourrions avoir les tablettes mais être incapables de les lire.

Aux anciens Mésopotamiens, il semblait probablement impossible qu'un jour Gilgamesh soit oublié - pour nous, ce serait comme oublier Héraclès ou Superman ou le Petit Chaperon Rouge. Au bout d'un moment, les gens ont cessé de raconter son histoire, et sans ces tablettes enfouies et les hommes qui les ont déterrées, son nom aurait disparu à jamais. D'une certaine manière, Gilgamesh a obtenu son immortalité après tout.

Laura Miller

Laura Miller est l'auteur de "The Magician's Book: A Skeptic's Adventures in Narnia".

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Littérature et écriture, bien que liées, ne sont pas synonymes. Les tout premiers écrits de l'ancien Sumer, selon une définition raisonnable, ne constituent pas de la littérature - il en va de même de certains des premiers hiéroglyphes égyptiens ou des milliers de bûches des anciens régimes chinois. Les chercheurs ont souvent été en désaccord sur le moment où la tenue de dossiers écrits est devenue plus comme de la «littérature» qu'autre chose, la définition est largement subjective.

De plus, étant donné l'importance de la distance en tant qu'isolateur culturel dans les siècles précédents, le développement historique de la littérature ne s'est pas produit à un rythme uniforme à travers le monde. Les problèmes de création d'une histoire mondiale uniforme de la littérature sont aggravés par le fait que de nombreux textes ont été perdus au cours des millénaires, soit délibérément, par accident, ou par la disparition totale de la culture d'origine. Beaucoup a été écrit, par exemple, sur la destruction de la bibliothèque d'Alexandrie au 1er siècle avant JC, et les innombrables textes clés qui auraient été perdus à jamais dans les flammes. La suppression délibérée de textes (et souvent de leurs auteurs) par des organisations de nature spirituelle ou temporelle enveloppe davantage le sujet.

On peut cependant isoler certains textes primaires qui ont un rôle qualificatif comme premiers émois de la littérature. Les premiers exemples incluent L'épopée de Gilgamesh, dans sa version sumérienne antérieure à 2000 av. Livre des morts égyptien, qui a été écrit dans le Papyrus d'Ani vers 1250 av. J.-C., mais date probablement du XVIIIe siècle av. La littérature égyptienne ancienne n'a pas été incluse dans les premières études d'histoire de la littérature parce que les écrits de l'Égypte ancienne n'ont été traduits dans les langues européennes qu'après le déchiffrement de la pierre de Rosette au début du XIXe siècle.

celui d'Homère Iliade et Odyssée date du 8ème siècle avant JC, et marque le début de l'Antiquité classique. Ils s'inscrivent également dans une tradition orale qui remonte à la fin de l'âge du bronze.

Chine Modifier

Le Classique de la poésie (ou Shijing) est la plus ancienne collection existante de poésie chinoise, comprenant 305 œuvres d'auteurs anonymes datant du XIe au VIIe siècle av. L'anthologie Chu Ci (ou Songs of Chu) est un volume de poèmes attribués ou considérés comme inspirés par l'écriture en vers de Qu Yuan. Qu Yuan est le premier auteur de vers en Chine à avoir son nom associé à son travail et est également considéré comme l'une des figures les plus éminentes du romantisme dans la littérature classique chinoise.

Le premier grand auteur sur les tactiques et stratégies militaires fut Sun Tzu, dont L'art de la guerre reste sur les étagères de nombreux officiers militaires modernes (et ses conseils ont également été appliqués au monde de l'entreprise). La philosophie s'est développée bien différemment en Chine qu'en Grèce - plutôt que de présenter de longs dialogues, le Entretiens de Confucius et de Lao Zi Tao Te Ching ont présenté des dictons et des proverbes de manière plus directe et didactique. Les Zhuangzi est composé d'une grande collection d'anecdotes créatives, d'allégories, de paraboles et de fables, un chef-d'œuvre à la fois philosophique et littéraire, il a considérablement influencé les écrivains et les poètes pendant plus de 2000 ans, de la dynastie Han à nos jours.

Parmi les premières œuvres chinoises d'histoire narrative, Zuo Zhuan est un joyau de la prose chinoise classique. Cet ouvrage et le Shiji ou Dossiers du Grand Historien, ont été considérés comme les modèles ultimes par de nombreuses générations de stylistes en prose dans la Chine ancienne.

Littérature hébraïque Modifier

Les livres qui constituent la Bible hébraïque se sont développés sur environ un millénaire. Les textes les plus anciens semblent dater du XIe ou du Xe siècle avant notre ère, tandis que la plupart des autres textes sont un peu postérieurs. Ce sont des œuvres éditées, des collections de diverses sources intimement et soigneusement tissées ensemble.

L'Ancien Testament a été compilé et édité par divers hommes [1] sur une période de plusieurs siècles, de nombreux érudits concluant que le canon hébreu s'était solidifié vers le IIIe siècle av. [2] [3] Les travaux ont fait l'objet de diverses évaluations littéraires (tant laïques que religieuses). Friedrich Nietzsche a écrit : « Dans l'Ancien Testament juif, il y a des hommes, des choses et des discours dans un style si grandiose que les littératures grecque et indienne n'ont rien de comparable. On se tient avec crainte et révérence devant ces énormes vestiges de ce que l'homme était autrefois. Le goût de l'Ancien Testament est une pierre de touche de la « grandeur » et de la « petitesse ». [4]

Antiquité classique Modifier

Littérature grecque Modifier

La société grecque antique accordait une importance considérable à la littérature. De nombreux auteurs considèrent que la tradition littéraire occidentale a commencé avec les poèmes épiques L'Iliade et L'Odyssée, qui restent des géants dans le canon littéraire pour leurs représentations habiles et vivantes de la guerre et de la paix, de l'honneur et de la disgrâce, de l'amour et de la haine. Parmi les poètes grecs ultérieurs, Sappho a défini, à bien des égards, la poésie lyrique comme un genre.

Un dramaturge nommé Eschyle a changé la littérature occidentale pour toujours lorsqu'il a introduit les idées de dialogue et de personnages en interaction à l'écriture dramatique. Ce faisant, il a essentiellement inventé le « drame » : son Orestie trilogie de pièces est considérée comme son couronnement. Sophocle et Euripide étaient d'autres raffineurs de l'écriture dramatique. Sophocle est crédité d'avoir habilement développé l'ironie en tant que technique littéraire, le plus célèbre dans sa pièce Odipe Rex. Euripède, à l'inverse, a utilisé des pièces de théâtre pour défier les normes et les mœurs de la société - une caractéristique d'une grande partie de la littérature occidentale pour les 2 300 prochaines années et au-delà - et ses œuvres telles que Médée, Les Bacchantes et Les femmes de Troie sont toujours remarquables pour leur capacité à remettre en question nos perceptions de la bienséance, du genre et de la guerre. Aristophane, un dramaturge comique, définit et façonne l'idée de la comédie presque comme Eschyle avait façonné la tragédie en tant que forme d'art - les pièces les plus célèbres d'Aristophane incluent le Lysistrata et Les grenouilles.

La philosophie est entrée dans la littérature dans les dialogues de Platon, qui a converti les concessions du questionnement socratique en forme écrite. Aristote, l'élève de Platon, a écrit des dizaines d'ouvrages sur de nombreuses disciplines scientifiques, mais sa plus grande contribution à la littérature était probablement sa Poétique, qui expose sa compréhension du théâtre, et établit ainsi les premiers critères de la critique littéraire.

Le Nouveau Testament est une collection inhabituelle de textes--John's Livre de la Révélation, bien que n'étant pas le premier du genre, définit essentiellement l'apocalypse comme un genre littéraire.

Littérature latine Modifier

À bien des égards, les écrivains de la République romaine et de l'Empire romain ont choisi d'éviter l'innovation au profit de l'imitation des grands auteurs grecs. celui de Virgile Énéide, à bien des égards, imité celui d'Homère Iliade Plaute, dramaturge comique, a suivi les traces d'Aristophane Tacite' Annales et Germanie suivent essentiellement les mêmes approches historiques que celles conçues par Thucydide (l'historien chrétien Eusèbe le fait également, bien que beaucoup plus influencé par sa religion que Tacite ou Thucydide l'avaient été par le polythéisme grec et romain) Ovide et son Métamorphoses explorez à nouveau les mêmes mythes grecs d'une nouvelle manière. On peut soutenir, et a été, que les auteurs romains, loin d'être des imitateurs stupides, ont amélioré les genres déjà établis par leurs prédécesseurs grecs. Par exemple, celle d'Ovide Métamorphoses crée une forme qui est un précurseur clair du genre courant de la conscience. Ce qui est indéniable, c'est que les Romains, par rapport aux Grecs, innovent relativement peu de styles littéraires qui leur sont propres.

La satire est l'un des rares ajouts romains à la littérature - Horace a été le premier à utiliser largement la satire comme outil d'argumentation, et Juvénal en a fait une arme.

Augustin d'Hippone et ses La Cité de Dieu faire pour la littérature religieuse essentiellement ce que Platon avait fait pour la philosophie, mais l'approche d'Augustin était beaucoup moins conversationnelle et plus didactique. Le sien Aveux est peut-être la première véritable autobiographie, et elle a donné naissance au genre de la littérature confessionnelle qui est maintenant plus populaire que jamais.

Inde Modifier

Les traditions du savoir en Inde ont transmis des glanages philosophiques et des concepts théologiques à travers les deux traditions de Shruti et Smriti, c'est-à-dire ce qui s'apprend et ce qui est vécu, qui comprenait les Védas. On pense généralement que les Puranas sont les premiers écrits philosophiques de l'histoire indienne, bien que des ouvrages linguistiques sur le sanskrit aient existé avant 1000 av. Des œuvres puraniques telles que les épopées indiennes : Ramayana et Mahabharata, ont influencé d'innombrables autres œuvres, dont le balinais Kecak et d'autres performances telles que le théâtre d'ombres (wayang) et de nombreuses œuvres européennes. La littérature pali occupe une place importante dans l'essor du bouddhisme. La littérature sanskrite classique fleurit dans les périodes Maurya et Gupta, couvrant à peu près le 2ème siècle avant JC au 8ème siècle après JC. La littérature tamoule classique a également émergé au début de la période historique datant de 300 avant JC à 300 après JC, et est la première littérature profane de l'Inde, traitant principalement de thèmes tels que l'amour et la guerre.

Europe Modifier

Après la chute de Rome (en environ 476), de nombreuses approches et styles littéraires inventés par les Grecs et les Romains sont tombés en disgrâce en Europe. Au cours du millénaire environ qui s'est écoulé entre la chute de Rome et la Renaissance florentine, la littérature médiévale s'est de plus en plus concentrée sur la foi et les questions liées à la foi, en partie parce que les œuvres écrites par les Grecs n'avaient pas été conservées en Europe, et donc il y avait peu de modèles de littérature classique pour apprendre et aller au-delà. Le peu qu'il y avait a été changé et déformé, avec de nouvelles formes commençant à se développer à partir des distorsions. Certains de ces débuts déformés de nouveaux styles peuvent être vus dans la littérature généralement décrite comme la matière de Rome, la matière de la France et la matière de la Grande-Bretagne.

Bien que beaucoup de choses aient été perdues à cause des ravages du temps (et de la catastrophe, comme dans l'incendie de la bibliothèque d'Alexandrie), de nombreuses œuvres grecques sont restées existantes : elles ont été conservées et copiées avec soin par les scribes musulmans.

En Europe, les hagiographies, ou « vies des saints », sont fréquentes parmi les textes médiévaux anciens. Les écrits de Bède—Historia ecclesiastica gentis Anglorum- et d'autres continuent la tradition historique fondée sur la foi commencée par Eusèbe au début du 4ème siècle. L'écriture dramatique a essentiellement cessé, à l'exception des pièces de mystère et des pièces de passion qui se concentraient fortement sur la transmission de la croyance chrétienne aux gens ordinaires. Vers 400 après JC le Prudenti Psychomachie a commencé la tradition des contes allégoriques. La poésie s'épanouit cependant entre les mains des troubadours, dont les romans courtois et chanson de geste amusé et amusé les classes supérieures qui étaient leurs patrons. Geoffrey de Monmouth a écrit des œuvres qu'il prétendait être des histoires de la Grande-Bretagne. Celles-ci étaient très fantaisistes et comprenaient des histoires de Merlin le magicien et du roi Arthur. La poésie épique a continué à se développer avec l'ajout des mythologies de l'Europe du Nord : Beowulf et les sagas nordiques ont beaucoup en commun avec les approches de la guerre et de l'honneur d'Homère et de Virgile, tandis que des poèmes tels que celui de Dante Comédie divine et Geoffrey Chaucer Les contes de Canterbury prendre des directions stylistiques très différentes.

En novembre 1095, le pape Urbain II prêcha la première croisade au concile de Clermont. Les croisades affecteraient tout en Europe et au Moyen-Orient pendant de nombreuses années et la littérature serait, avec tout le reste, transformée par les guerres entre ces deux cultures. Par exemple, l'image du chevalier prendrait une signification différente. De même, l'accent mis par l'Islam sur la recherche scientifique et la préservation des écrits philosophiques grecs finira par affecter la littérature européenne.

Entre Augustin et La Bible, les auteurs religieux avaient de nombreux aspects du christianisme qui nécessitaient une explication et une interprétation supplémentaires. Thomas d'Aquin, plus que toute autre personne, a réussi à faire de la théologie une sorte de science, en partie parce qu'il a été fortement influencé par Aristote, dont les œuvres revenaient en Europe au XIIIe siècle.

Monde islamique Modifier

La fiction la plus connue du monde islamique était Le livre des mille et une nuits (Les nuits arabes), qui était une compilation de nombreux contes populaires antérieurs racontés par la reine de Perse Shéhérazade. L'épopée a pris forme au 10ème siècle et a atteint sa forme définitive au 14ème siècle le nombre et le type de contes ont varié d'un manuscrit à l'autre. [5] Tous les contes fantastiques arabes étaient souvent appelés « Arabian Nights » lorsqu'ils étaient traduits en anglais, qu'ils apparaissent ou non dans Le livre des mille et une nuits, dans n'importe quelle version, et un certain nombre de contes sont connus en Europe sous le nom de « Nuits Arabes » bien qu'ils n'existent dans aucun manuscrit arabe. [5]

Cette épopée a marqué l'Occident depuis qu'elle a été traduite au XVIIIe siècle, d'abord par Antoine Galland. [6] De nombreuses imitations ont été écrites, notamment en France. [7] Divers personnages de cette épopée sont eux-mêmes devenus des icônes culturelles dans la culture occidentale, comme Aladdin, Sinbad et Ali Baba. Cependant, aucune source arabe médiévale n'a été retracée pour Aladdin, qui a été incorporé dans Le livre des mille et une nuits par son traducteur français, Antoine Galland, qui l'a entendu d'un conteur chrétien arabe syrien d'Alep. La popularité de l'ouvrage peut être due en partie à une plus grande connaissance populaire de l'histoire et de la géographie depuis qu'il a été écrit. Cela signifiait que la plausibilité des grandes merveilles devait être fixée à une plus grande distance de temps (« il y a longtemps ») et de lieu (« lointain »). Il s'agit d'un processus qui se poursuit et aboutit finalement à une fiction fantastique ayant peu de lien, voire aucun, avec des temps et des lieux réels. Un certain nombre d'éléments de la mythologie arabe et de la mythologie persane sont maintenant courants dans la fantaisie moderne, tels que les génies, les bahamuts, les tapis magiques, les lampes magiques, etc. [7] Lorsque L. Frank Baum a proposé d'écrire un conte de fées moderne qui bannit les éléments stéréotypés, il a estimé que le génie, le nain et la fée étaient des stéréotypes à éviter. [8]

Un certain nombre d'histoires au sein de la Mille et une nuits (Les nuits arabes) comportent également des éléments de science-fiction. Un exemple est "Les aventures de Bulukiya", où la quête du protagoniste Bulukiya pour l'herbe de l'immortalité l'amène à explorer les mers, à voyager jusqu'au jardin d'Eden et à Jahannam, et à voyager à travers le cosmos vers différents mondes beaucoup plus grands que le sien. monde, anticipant des éléments de science-fiction galactique [9] en cours de route, il rencontre des sociétés de djinns, [10] des sirènes, des serpents parlants, des arbres parlants et d'autres formes de vie. [9] Dans un autre Les nuits arabes conte, le protagoniste Abdullah le pêcheur acquiert la capacité de respirer sous l'eau et découvre une société sous-marine sous-marine qui est décrite comme un reflet inversé de la société terrestre, en ce sens que la société sous-marine suit une forme de communisme primitif où des concepts comme l'argent et les vêtements ne exister. Autre Les nuits arabes les contes traitent de technologies anciennes perdues, d'anciennes civilisations avancées qui se sont égarées et de catastrophes qui les ont submergées. [11] "The City of Brass" présente un groupe de voyageurs lors d'une expédition archéologique [12] à travers le Sahara pour trouver une ancienne cité perdue et tenter de récupérer un vaisseau en laiton que Salomon utilisait autrefois pour piéger un djinn, [13] et , en chemin, rencontrez une reine momifiée, des habitants pétrifiés, [14] des robots humanoïdes et des automates réalistes, des marionnettes séduisantes dansant sans ficelles, [15] et un robot cavalier en cuivre qui dirige la fête vers la ville antique. "The Ebony Horse" présente un robot [16] sous la forme d'un cheval mécanique volant contrôlé à l'aide de clés qui pourraient voler dans l'espace et vers le Soleil, [17] tandis que le "Third Qalandar's Tale" présente également un robot sous la forme d'un batelier étrange. [16] "La ville d'airain" et "Le cheval d'ébène" peuvent être considérés comme les premiers exemples de proto-science-fiction. [18]

celui de Dante Alighieri Comédie divine, considéré comme la plus grande épopée de la littérature italienne, a tiré de nombreux traits et épisodes de l'au-delà directement ou indirectement d'ouvrages arabes sur l'eschatologie islamique : le Hadith et le Kitab al-Miraj (traduit en latin en 1264 ou peu avant [19] comme Liber Scale Machometi, "Le livre de l'échelle de Muhammad") concernant l'ascension de Muhammad au ciel, et les écrits spirituels d'Ibn Arabi. Les Maures ont également eu une influence notable sur les œuvres de George Peele et William Shakespeare. Certaines de leurs œuvres mettaient en scène des personnages maures, comme celui de Peele La bataille de l'Alcazar et de Shakespeare Le marchand de Venice, Titus Andronicus et Othello, qui présentait un Othello maure comme personnage principal. Ces œuvres auraient été inspirées par plusieurs délégations mauresques du Maroc en Angleterre élisabéthaine au début du XVIIe siècle. [20]

Littérature arabe Modifier

Ibn Tufail (Abubacer) et Ibn al-Nafis (1213-1288) ont été les pionniers du roman philosophique. Ibn Tufail a écrit le premier roman arabe de fiction Hayy ibn Yaqdhan (Philosophus Autodidactus) en réponse aux propos d'al-Ghazali L'incohérence des philosophes, puis Ibn al-Nafis a également écrit un roman Théologue autodidacte en réponse à Ibn Tufail Philosophus Autodidactus. Ces deux récits avaient des protagonistes (Hayy dans Philosophus Autodidactus et Kamil dans Théologue autodidacte) qui étaient des enfants sauvages autodidactes vivant isolés sur une île déserte, les deux étant les premiers exemples d'une histoire d'île déserte. Cependant, alors que Hayy vit seule avec des animaux sur l'île déserte pour le reste de l'histoire dans Philosophus Autodidactus, l'histoire de Kamil s'étend au-delà du cadre de l'île déserte dans Théologue autodidacte, devenant la plus ancienne intrigue connue sur la venue de l'âge et devenant finalement le premier exemple d'un roman de science-fiction. [21] [22]

Théologue autodidacte traite de divers éléments de science-fiction tels que la génération spontanée, la futurologie, la fin du monde et la fin du monde, la résurrection et l'au-delà. Plutôt que de donner des explications surnaturelles ou mythologiques à ces événements, Ibn al-Nafis a tenté d'expliquer ces éléments de l'intrigue en utilisant les connaissances scientifiques de la biologie, de l'astronomie, de la cosmologie et de la géologie connues à son époque. Son objectif principal derrière ce travail de science-fiction était d'expliquer les enseignements religieux islamiques en termes de science et de philosophie à travers l'utilisation de la fiction. [23]

Une traduction latine de l'œuvre d'Ibn Tufail, Philosophus Autodidactus, paru pour la première fois en 1671, préparé par Edward Pococke le Jeune, suivi d'une traduction anglaise par Simon Ockley en 1708, ainsi que des traductions allemande et néerlandaise. Ces traductions ont inspiré plus tard Daniel Defoe à écrire Robinson Crusoë, candidate au titre de « premier roman en anglais ». [24] [25] [26] [27] Philosophus Autodidactus a également inspiré Robert Boyle à écrire son propre roman philosophique se déroulant sur une île, Le naturaliste en herbe. [28] L'histoire anticipait aussi la Emile : ou, Sur l'éducation à certains égards, et est également similaire à l'histoire de Mowgli dans Rudyard Kipling Le livre de la jungle ainsi que l'histoire de Tarzan, dans laquelle un bébé est abandonné mais pris en charge et nourri par une mère louve. [ citation requise ]

Parmi d'autres innovations dans la littérature arabe, il y avait la perspective d'Ibn Khaldoun sur la chronique des événements passés - en rejetant complètement les explications surnaturelles, Khaldun a essentiellement inventé l'approche scientifique ou sociologique de l'histoire. [ citation requise ]

Littérature persane Modifier

de Ferdowsi Shahnameh, l'épopée nationale de l'Iran, est un récit mythique et héroïque de l'histoire persane. C'est le plus long poème épique jamais écrit.

De la culture persane, le livre qui deviendra finalement le plus célèbre en Occident est le Rubaiyat d'Omar Khayyam. Le Rubáiyát est un recueil de poèmes du mathématicien et astronome persan Omar Khayyám (1048-1122). « Rubaiyat » signifie « quatrains » : vers de quatre vers.

Amir Arsalan était également une histoire persane mythique populaire, qui a influencé certaines œuvres modernes de fiction fantastique, telles que La Légende Héroïque d'Arslan.

Parmi les premiers exemples de proto-science-fiction persane, citons Al-Farabi Opinions des habitants d'une ville splendide sur une société utopique, et des éléments tels que le tapis volant. [29]

Littérature ottomane Modifier

Les deux principaux courants de la littérature écrite ottomane sont la poésie et la prose. Des deux, la poésie divan était de loin le courant dominant. Jusqu'au XIXe siècle, la prose ottomane ne contenait aucun exemple de fiction, c'est-à-dire qu'il n'y avait pas d'équivalents, par exemple, à la romance, à la nouvelle ou au roman européens (bien que des genres analogues aient existé, dans une certaine mesure, à la fois dans la langue turque tradition populaire et dans la poésie du divan). Jusqu'au XIXe siècle, la prose ottomane n'a jamais réussi à se développer autant que la poésie divan contemporaine. Cela s'explique en grande partie par le fait qu'une grande partie de la prose était censée respecter les règles de seconde' (سجع, également translittéré en sec), ou prose rimée, [30] un type d'écriture descendant de l'arabe saj' et qui prescrit qu'entre chaque adjectif et nom dans une phrase, il doit y avoir une rime.

Littérature juive Modifier

La fiction juive médiévale s'appuyait souvent sur d'anciennes légendes juives et était écrite dans une variété de langues, dont l'hébreu et le judéo-arabe. La poésie juive liturgique en hébreu a prospéré en Palestine aux VIIe et VIIIe siècles avec les écrits de Yose ben Yose, Yanai et Eleazar Kalir [31] Plus tard, des poètes juifs d'Espagne, de Provence et d'Italie ont écrit des poèmes religieux et profanes en hébreu particulièrement importants. les poètes étaient les poètes juifs espagnols Salomon ibn Gabirol et Yehuda Halevi. En plus de la poésie et de la fiction, la littérature juive médiévale comprend également la littérature philosophique, la littérature mystique (kabbalistique), la littérature éthique (musar), la littérature juridique (halakhique) et les commentaires sur la Bible.

Inde Modifier

La littérature du début du Moyen Âge (période Gupta) en Inde voit fleurir le drame sanskrit, la poésie sanskrite classique et la compilation des Puranas. Le sanskrit décline au début du IIe millénaire, des œuvres tardives comme le Kathasaritsagara datant du XIe siècle, au profit de la littérature composée en langues vernaculaires moyennes indiennes telles que le vieux bengali, le vieux hindi.

Chine Modifier

La poésie lyrique a progressé beaucoup plus en Chine qu'en Europe avant l'an 1000, alors que de multiples nouvelles formes se développaient sous les dynasties Han, Tang et Song : les plus grands poètes de cette époque dans la littérature chinoise étaient peut-être Li Bai et Du Fu.

L'impression a commencé sous la dynastie Tang en Chine. Une copie du Sutra du Diamant, un texte bouddhiste clé, trouvé scellé dans une grotte en Chine au début du 20e siècle, est le plus ancien livre imprimé daté connu, avec une date d'impression de 868. La méthode utilisée était l'impression au bloc.

Le scientifique, homme d'État et général Shen Kuo (1031-1095 après JC) était l'auteur du Essais de piscine de rêve (1088), un grand livre de littérature scientifique qui comprenait la plus ancienne description de la boussole magnétisée. Pendant la dynastie Song, il y avait aussi l'énorme travail historique de la Zizhi Tongjian, compilé en 294 volumes de 3 millions de caractères chinois écrits en l'an 1084 après JC.

Le véritable roman vernaculaire a été développé en Chine pendant la dynastie Ming (1368-1644 après JC). [ citation requise ] Certains commentateurs pensent que la Chine a créé la nouvelle forme avec le Romance des Trois Royaumes par Luo Guanzhong (au 14ème siècle), bien que d'autres pensent que cette épopée est distincte du roman de manières clés. [ citation requise ] Les romans de fiction publiés au cours de la période Ming comprennent la marge d'eau et le voyage vers l'ouest, qui représentent deux des quatre grands romans classiques de la littérature chinoise.

Japon Modifier

La littérature japonaise classique fait généralement référence à la littérature produite pendant la période Heian, ce que certains considéreraient comme un âge d'or de l'art et de la littérature. Le conte du Genji (début du 11ème siècle) de Murasaki Shikibu est considéré comme le chef-d'œuvre prééminent de la fiction Heian et un exemple précoce d'une œuvre de fiction sous la forme d'un roman. On l'appelle parfois le premier roman du monde, le premier roman moderne, le premier roman d'amour ou le premier roman à être encore considéré comme un classique.

D'autres œuvres importantes de cette période comprennent le Kokin Wakashū (905), une anthologie de poésie waka, et Le livre d'oreillers (années 990), ce dernier écrit par le contemporain et rival de Murasaki Shikibu, Sei Shōnagon, comme un essai sur la vie, les amours et les passe-temps des nobles à la cour de l'empereur. Les iroha poème, maintenant l'un des deux ordres standard pour le syllabaire japonais, a également été écrit au début de cette période.

Le récit japonais du Xe siècle, L'histoire du coupeur de bambou, peut être considéré comme l'un des premiers exemples de proto-science-fiction. Le protagoniste de l'histoire, Kaguya-hime, est une princesse de la Lune qui est envoyée sur Terre pour se protéger pendant une guerre céleste, et est retrouvée et élevée par un coupeur de bambou au Japon. Elle est ensuite ramenée sur la Lune par sa vraie famille extraterrestre. Une illustration manuscrite représente un objet volant en forme de disque semblable à une soucoupe volante. [32]

A cette époque, la cour impériale patronnait les poètes, dont la plupart étaient des courtisans ou des dames d'honneur. L'édition d'anthologies de poésie était un passe-temps national. Reflétant l'atmosphère aristocratique, la poésie était élégante et sophistiquée et exprimait les émotions dans un style rhétorique.

Si rien n'était venu changer la littérature du XVe siècle si ce n'est la Renaissance, la rupture avec les approches médiévales aurait été assez nette. Le XVe siècle, cependant, a également apporté Johann Gutenberg et son invention de l'imprimerie, une innovation (pour l'Europe, au moins) qui allait changer la littérature à jamais. Les textes n'étaient plus précieux et coûteux à produire, ils pouvaient être mis sur le marché à moindre coût et rapidement. L'alphabétisation est passée de la possession prisée de quelques privilégiés à une partie beaucoup plus large de la population (bien que loin d'être universelle). En conséquence, une grande partie de la littérature en Europe a été radicalement modifiée au cours des deux siècles qui ont suivi le dévoilement de l'imprimerie par Gutenberg en 1455.

William Caxton a été le premier imprimeur anglais et a publié des textes en anglais, notamment Le Morte d'Arthur (une collection de contes oraux des chevaliers arthuriens qui est un précurseur du roman) et de Geoffrey Chaucer Contes de Canterbury. Ce sont des indications sur les orientations futures de la littérature. Avec l'arrivée de l'imprimerie, un processus commence dans lequel les fils et les légendes folkloriques sont rassemblés dans une histoire de cadre, puis publiés en masse.

À la Renaissance, l'accent mis sur l'apprentissage pour l'apprentissage provoque une effusion de littérature. Pétrarque a popularisé le sonnet en tant que forme poétique de Giovanni Boccaccio Décaméron fait accepter le roman en prose comme en poésie François Rabelais rajeunit la satire avec Gargantua et Pantagruel Michel de Montaigne a inventé à lui seul l'essai et l'a utilisé pour cataloguer sa vie et ses idées. L'ouvrage le plus controversé et le plus important de l'époque est peut-être un traité imprimé à Nuremberg, intitulé De Revolutionibus Orbium Coelestium: dans celui-ci, l'astronome Nicolaus Copernicus a retiré la Terre de sa position privilégiée dans l'univers, ce qui a eu des effets de grande envergure, non seulement dans la science, mais dans la littérature et son approche de l'humanité, de la hiérarchie et de la vérité.

Un nouvel esprit de science et d'investigation en Europe faisait partie d'un bouleversement général de la compréhension humaine qui a commencé avec la découverte européenne du Nouveau Monde en 1492 et se poursuit au cours des siècles suivants, même jusqu'à nos jours.

La forme d'écriture désormais courante dans le monde – le roman – est née du début de la période moderne et a gagné en popularité au cours du siècle suivant. Avant que le roman moderne ne s'établisse en tant que forme, il devait d'abord y avoir une étape de transition où la « nouveauté » a commencé à apparaître dans le style du poème épique.

Les pièces de divertissement (par opposition aux lumières religieuses) sont revenues sur les scènes européennes au début de la période moderne. William Shakespeare est le plus remarquable des premiers dramaturges modernes, mais de nombreux autres ont apporté des contributions importantes, notamment Molière, Pierre Corneille, Jean Racine, Pedro Calderón de la Barca, Lope de Vega, Christopher Marlowe et Ben Jonson.Du XVIe au XVIIIe siècle, des artistes de la Commedia dell'arte improvisent dans les rues d'Italie et de France. Certaines pièces de Commedia dell'arte ont été écrites. Tant les pièces écrites que l'improvisation ont influencé la littérature de l'époque, en particulier l'œuvre de Molière. Shakespeare s'est inspiré des arts des bouffons et des comédiens ambulants pour créer des comédies d'un nouveau style. Tous les rôles, même les féminins, étaient joués par des hommes (en travesti) mais cela allait changer, d'abord en France puis en Angleterre aussi, à la fin du XVIIe siècle.

Le poème épique élisabéthain La reine des fées par Edmund Spenser a été publié, dans sa première partie, en 1590, puis sous forme complétée en 1597. La reine des fées marque la période de transition au cours de laquelle la « nouveauté » commence à entrer dans le récit dans le sens de renverser et de jouer avec le flux des événements. Des formes théâtrales connues à l'époque de Spenser, telles que le Masque et la pièce de théâtre des Mummers, sont incorporées dans le poème d'une manière qui torsion tradition et en faire de la propagande politique au service de la reine Elizabeth I.

La première œuvre considérée comme un opéra au sens où l'on entend habituellement l'œuvre date d'environ 1597. Il est Dafné, (maintenant perdu) écrit par Jacopo Peri pour un cercle d'élite d'humanistes florentins lettrés qui se sont réunis en tant que "Camerata".

Le XVIIe siècle est considéré comme la plus grande époque de la littérature à la fois en Espagne, où il est appelé l'âge d'or espagnol (Siglo de Oro), et en France, où il est connu comme le Grand Siècle. Les auteurs français les plus célèbres, à côté des dramaturges, comprennent Jean de La Fontaine et Charles Perrault connus principalement pour leurs fables.

celui de Miguel de Cervantes don Quichotte a été appelé « le premier roman » par de nombreux érudits littéraires (ou le premier des romans européens modernes). Il a été publié en deux parties. La première partie a été publiée en 1605 et la seconde en 1615. Elle pourrait être considérée comme une parodie de Le Morte d'Arthur (et d'autres exemples de la romance chevaleresque), auquel cas la forme romane serait le résultat direct de se moquer d'une collection de légendes populaires héroïques. Ceci est tout à fait conforme à l'esprit du siècle des lumières qui a commencé à partir de cette époque et se réjouissait de donner une tournure satirique aux histoires et aux idées du passé. Il convient de noter que cette tendance à la satire des écrits antérieurs n'a été rendue possible que par l'imprimerie. Sans l'invention de copies d'un livre produites en série, il ne serait pas possible de supposer que le lecteur aura vu l'ouvrage antérieur et comprendra ainsi les références dans le texte.

Le nouveau style de la poésie anglaise au XVIIe siècle était celui du mouvement métaphysique. Les poètes métaphysiques étaient John Donne, George Herbert, Andrew Marvell et d'autres. La poésie métaphysique se caractérise par un esprit d'investigation intellectuelle du spirituel, plutôt que par le respect mystique de nombreux poèmes anglais antérieurs. Les poètes métaphysiques essayaient clairement de comprendre le monde qui les entoure et l'esprit qui le sous-tend, au lieu d'accepter le dogme sur la base de la foi.

Au milieu du siècle, le roi d'Angleterre fut renversé et une république proclamée. Sous le nouveau régime (qui dura de 1649 à 1653) les arts souffraient. En Angleterre et dans le reste des îles britanniques, le règne d'Oliver Cromwell a temporairement interdit tout théâtre, festivals, bouffons, pièces de théâtre et frivolités. L'interdiction a été levée lorsque la monarchie a été restaurée avec Charles II. Le théâtre de Drury Lane était le favori du roi Charles.

Contrairement aux poètes métaphysiques, John Milton paradis perdu, un poème religieux épique en vers blancs. Milton avait été le principal propagandiste d'Oliver Cromwell et avait souffert à l'arrivée de la Restauration. paradis perdu est l'un des développements les plus élevés de la forme épique dans la poésie précédant immédiatement l'ère du roman en prose moderne.

Parmi les autres premiers romanciers, citons Daniel Defoe (né en 1660) et Jonathan Swift (né en 1667).


Sûtra du Diamant

Un texte sacré bouddhiste, le Diamond Sūtra est considéré comme le plus ancien livre imprimé daté du monde.

Trouvé dans une grotte murée en Chine avec d'autres documents imprimés, le livre est composé de caractères chinois imprimés sur un rouleau de papier imprimé gris, enroulé le long d'un poteau en bois.

Le livre a été copié par un homme appelé Wong Jei, en mai 868 après JC, sur les instructions de ses parents, ce qui est noté à la fin du texte.

Âge estimé : 1 145 ans.


Qu'est-ce qui pourrait être considéré comme l'écriture la plus ancienne du monde ?

La plus grande question à laquelle les archéologues sont confrontés est de savoir quand un ancien symbole, ou un griffonnage, devient-il une écriture ? L'article d'ArcheologyinBulgaria.com affirme "variablement" que les marques sont des "signes écrits", "peut-être l'écriture la plus ancienne du monde (c'est-à-dire l'écriture pré-alphabétique).

Mais le paradoxe auquel ils sont confrontés en « authentifiant » leur découverte comme « la plus ancienne écriture du monde » est que si leurs « zigzags » sont « une forme de communication avancée » et « peut-être la plus ancienne écriture du monde », alors on peut affirmer que si est la gravure en zigzag sur la célèbre coquille de palourde découverte en Indonésie datée d'un demi-million d'années, comme le rapporte nature.com. Il en va de même pour le zigzag du bracelet en os de mammouth vieux de 18 000 ans qui être un calendrier lunaire.

À l'appui de leur affirmation selon laquelle ils auraient peut-être découvert «l'écriture la plus ancienne du monde», les spécialistes bulgares émettent l'hypothèse que les symboles en zigzag pourraient représenter les «cycles de la vie agricole» et un «calendrier rituel». Cependant, étant donné que la pierre ne présente pas de groupements classiques de 12 ou 13 marques, qui pourraient représenter les mois solaires et lunaires, d'autres explications doivent être envisagées et ce n'est peut-être pas un hasard si la pierre a été trouvée à côté de « 36 outils de pêche » y compris « des décorations , poids de métier à tisser, poids de filet de pêche et figurines en céramique.

Bien sûr, les archéologues gardent l'espoir d'avoir trouvé « l'écriture la plus ancienne du monde », mais au fond de leur esprit, ils doivent la considérer comme faisant partie d'un kit de pêche néolithique. Il a été trouvé "au bord d'une rivière" et aurait pu servir de poids de pêche décoré, ou de bobine pour enrouler la ligne de poils d'animaux, ou de charme à placer sous un rocher de rivière, et la liste des applications de pêche est longue. Seul le temps nous dira s'il s'agit de "l'écriture la plus ancienne du monde" ou du matériel de pêche, mais moi, comme les archéologues bulgares, j'ai tout croisé pour le premier.

La plaque de céramique vieille de 8 000 ans avec « peut-être l'écriture la plus ancienne du monde » a été intégrée à la collection du Musée régional d'histoire de Sliven et doit être exposée dans son exposition permanente.

Image du haut : Tablette supposée être la plus ancienne écriture jamais découverte. Image: Administration du district de Sliven


Quel est le plus vieux livre du monde ?

Au Musée national d'histoire de Bulgarie, vit un livre composé de six pages d'or 24 carats martelé recouvertes d'une écriture étrusque, l'un des rares systèmes d'écriture à avoir encore à déchiffrer. Il présente des illustrations d'un cavalier, d'une sirène, d'une harpe et de soldats [source : BBC News].

Selon les rapports, le livre, exposé en 2003, était estimé à environ 2 500 ans. Il a été trouvé le long de la rivière Strouma dans le sud-ouest de la Bulgarie dans une ancienne tombe, et a été donné au musée par le découvreur, qui est resté anonyme. Son âge et son authenticité ont été confirmés par deux scientifiques indépendants, dont les noms restent également inconnus.

Ce livre est souvent cité comme le plus ancien livre du monde car c'est le plus ancien livre contenant plusieurs pages que l'on connaisse. Il y a des pages plus anciennes mais non reliées ensemble dans un livre. Mais l'affaire n'est pas close.

La question de savoir quel est le livre le plus ancien du monde ne trouvera probablement jamais de réponse. Tout d'abord, il y a la question de ce qu'est exactement un livre. Les livres sont des artefacts glissants. Pensez à votre roman préféré. Il a une présence physique, une forme et une forme spécifiques qui tiennent sur une étagère et nécessitent un dépoussiérage.

Il a également une forme non physique - l'histoire elle-même, ce qu'elle signifie pour vous et les souvenirs et le plaisir qu'elle évoque. Alors le livre est-il une simple présence physique, ou le contenu est-il plus important que la forme ? Ou jouent-ils tous les deux un rôle ? Allez plus loin et demandez-vous si votre livre préféré n'était pas imprimé mais écrit à la main, serait-il toujours un livre ? Et si vous le lisiez sur un appareil électronique ?

Si l'impression définissait ce qu'était un livre, alors le livre le plus ancien serait la Bible de Gutenberg, imprimée vers 1450. Bien sûr, elle était imprimée avec des caractères mobiles. Les cultures chinoises imprimaient des pages de structures ressemblant à des livres à l'aide de plaques de bois sculptées et de simples presses des centaines d'années avant Gutenberg.

Prenons maintenant les pharaons égyptiens. Leurs scribes créaient des chants et des prières pour eux il y a près de 3 000 ans, mais ceux-ci étaient sur des rouleaux de papyrus, qui pourraient être considérés comme un livre, bien qu'avec une seule très longue page.

"Ce sont des questions avec lesquelles les universitaires se débattent encore", a déclaré Laurent Ferri, conservateur des livres rares et des manuscrits à l'Université Cornell que nous avons interviewé en 2010. "Pour moi, un livre serait défini en ayant une reliure et en soutenant une vision du monde."

Selon cette définition, la collection de tablettes d'argile conservée par Cornell - également la plus grande collection au monde - ne serait pas considérée comme les livres les plus anciens du monde. Ils ne sont pas liés, et la plupart sont des procédures judiciaires ou des comptabilités financières et n'épousent pas une vision du monde.

Avec sa propre définition à l'esprit, Ferri a déclaré que son pari sur les livres les plus anciens du monde serait "l'Iliade" d'Homère et "l'épopée de Gilgamesh". En effet, la version du British Museum du conte de Gilgamesh, écrite sur des tablettes d'argile, date d'environ le septième siècle avant notre ère Cependant, les tablettes ne sont pas reliées, elles ne sont donc techniquement pas un livre, mais elles s'en rapprochent, surtout dans le sens où elles proposent une certaine vision du monde. Mais nous ne savons pas vraiment quand les histoires ont commencé ni comment elles ont évolué.

"C'est une autre situation à considérer", a déclaré Ferri. "Ces (deux histoires) sont le produit d'une très longue tradition orale. Nous savons à peu près quand le texte a été corrigé, mais les histoires préexistaient au livre physique.»

Et ainsi les questions tournent. Certaines personnes pensent que la Bible a été écrite peu de temps après la création du monde, ce qui en fait le livre le plus ancien. Pourtant, les spécialistes de la Bible savent que les livres qui composent la Bible ont été écrits au cours de plusieurs siècles et que bon nombre des histoires qui y sont incluses ont été écrites des siècles après que les événements qu'ils ont enregistrés se soient produits.

Introduire la religion, ou les visions du monde, dans la question engendre plus de rebondissements. Le I Ching, le livre fondateur de la philosophie taoïste, aurait été écrit par Lao-Tze il y a plus de 2000 ans. Des textes pharaoniques existent avec un millésime similaire. Il existe probablement d'autres religions plus obscures qui prétendent avoir pris pied dans des siècles plus loin dans le passé et que leurs impressions les plus récentes ne sont que des manifestations modernes de textes anciens.

Pour Ferri, la quête du plus vieux livre du monde n'est rien d'autre qu'une quête.

"Si vous trouvez le livre le plus ancien, vous trouvez la vérité la plus ancienne, la révélation la plus ancienne", a-t-il déclaré. "C'est une révélation de choses originales, c'est ce que les humains recherchent toujours. Alors, on se pose encore et encore les questions : "Quel est le plus vieux ?"

Ainsi, la question de savoir quel est le livre le plus ancien du monde ne trouvera probablement jamais de réponse concluante, et ce n'est peut-être pas une mauvaise chose. Le simple fait de poser la question semble conduire à un aperçu, que ce soit d'un point de vue archéologique ou d'un point de vue philosophique. Et il aborde le point ultime des livres (qu'ils soient sur des tablettes d'argile ou en ligne), résumé par Ferri : "Nous ne serions pas humains sans livres."


L'épopée de Gilgamesh :

Précédant les épopées homériques d'environ 1500 ans, L'épopée de Gilgamesh est de loin le poème épique le plus célèbre de tous les temps. Basé sur le roi semi-mythique d'Uruk, ce poème raconte l'histoire du roi assyrien : Gilgamesh. Abordant des thèmes de tout, de l'humanisme à la mortalité, il n'est pas étonnant que ce soit l'une des plus grandes épopées orales jamais racontées.


Chaussure en cuir la plus ancienne

(Une chaussure en cuir vieille de 5 500 ans trouvée dans une grotte arménienne. Crédit : © RFE/RL /Demotix/Demotix/Corbis)

En 2010, des archéologues ont trouvé une chaussure en cuir semblable à un mocassin extrêmement bien conservée dans une grotte arménienne. La chaussure, qui était bourrée d'herbe et conservée dans de la bouse de mouton, convient à une femme moderne de taille sept, bien que les archéologues ne sachent pas à quel sexe la chaussure était destinée. Bien que la chaussure ne soit pas la plus ancienne jamais trouvée (cet honneur revient à une chaussure vieille de 10 000 ans en fibre d'armoise trouvée à Fort Rock Cave, Oregon), c'est la plus ancienne chaussure en cuir jamais trouvée (et la plus ancienne chaussure exposée ).

Ce qui rend la chaussure arménienne remarquable, notent les scientifiques, c'est son design entièrement moderne, elle est fabriquée à partir d'une seule pièce de peau de vache, une technique qui se vend le plus cher sur le marché de la chaussure d'aujourd'hui. Les deux couches de cuir semblent avoir été coupées pour s'adapter au pied, puis cousues avec plus de cuir, ce qui donne une chaussure qui ressemble à une chaussure traditionnelle des Balkans connue sous le nom de ouvert (toujours porté pour des festivals spéciaux).


Tablette d'écriture précoce

  1. Une tablette inscrite en cunéiforme. Il contient des détails sur les rations de bière. © Administrateurs du British Museum
  2. Les signes cunéiformes étaient pressés dans des tablettes en argile à l'aide d'un outil en forme de coin. © Administrateurs du British Museum
  3. Carte montrant où cet objet a été trouvé. © Administrateurs du British Museum

Ce morceau d'argile contient certaines des premières écritures au monde. C'est ce qu'on appelle « cunéiforme », ce qui signifie en forme de coin. Cette tablette est un enregistrement des rations quotidiennes de bière pour les travailleurs. La bière est ici représentée par une jarre dressée à base pointue. Le symbole des rations est une tête humaine mangeant dans un bol de bouillie. Les empreintes rondes et semi-circulaires représentent les mesures. Tous les signes étaient produits par un roseau coupé.

Le plus ancien exemple connu d'écriture vient de Mésopotamie et date d'environ 3300 av. Avec le temps, une écriture d'apparence différente est apparue dans les vallées fluviales d'Égypte, de la vallée de l'Indus, de la Chine et de l'Amérique centrale. On ne peut pas encore savoir avec certitude si l'écriture s'est propagée à partir de la Mésopotamie, ou s'est développée indépendamment dans ces civilisations. À mesure que la société mésopotamienne devenait plus complexe, l'écriture permettait aux administrateurs de tenir un compte de qui avait été payé et de ce qui avait été échangé. Les premières tablettes cunéiformes sont presque toutes des archives comptables.

Les mathématiques mésopotamiennes antiques étaient basées sur 60, c'est pourquoi nous avons 60 secondes dans une minute et 60 minutes dans une heure

Les débuts d'un État

Cette tablette est incroyable. Pour moi, c'est un premier signe d'écriture mais cela vous parle aussi de la croissance des débuts d'un état. Vous avez une fonction publique ici, qui commence à se mettre en place pour enregistrer ce qui se passe. Voici très clairement l'État qui paie des travailleurs pour un travail qui a été fait. Ils doivent garder une trace des finances publiques, ils doivent savoir combien ils ont payé les travailleurs et cela doit être juste.

Ce qui est étonnant pour moi, c'est que c'est une société où l'économie est à ses débuts, il n'y a pas de monnaie, pas d'argent. Alors, comment font-ils pour contourner cela? Eh bien, les symboles nous disent qu'ils ont utilisé de la bière - de la bière glorieuse, je pense que c'est absolument énorme, il n'y a pas de crise de liquidité ici, ils proposent une manière différente de contourner le problème de l'absence de monnaie et au en même temps trier comment avoir un état de fonctionnement. Au fur et à mesure que cette société se développe, vous pouvez voir que cela deviendra de plus en plus important et la capacité de garder une trace, d'écrire des choses, ce qui est un élément crucial de l'État moderne - que nous savons combien d'argent nous dépensons et nous savons ce que nous obtenons pour cela – cela commence à émerger.

Cette tablette est pour moi l'équivalent même du cahier de secrétaire de cabinet, c'est ça l'important.

Cette tablette est incroyable. Pour moi, c'est un premier signe d'écriture mais cela vous parle aussi de la croissance des débuts d'un état. Vous avez une fonction publique ici, qui commence à se mettre en place pour enregistrer ce qui se passe. Voici très clairement l'État qui paie des travailleurs pour un travail qui a été fait. Ils doivent garder une trace des finances publiques, ils doivent savoir combien ils ont payé les travailleurs et cela doit être juste.

Ce qui est étonnant pour moi, c'est que c'est une société où l'économie est à ses débuts, il n'y a pas de monnaie, pas d'argent. Alors, comment font-ils pour contourner cela? Eh bien, les symboles nous disent qu'ils ont utilisé de la bière - de la bière glorieuse, je pense que c'est absolument énorme, il n'y a pas de crise de liquidité ici, ils proposent une manière différente de contourner le problème de l'absence de monnaie et au en même temps trier comment avoir un état de fonctionnement. Au fur et à mesure que cette société se développe, vous pouvez voir que cela deviendra de plus en plus important et la capacité de garder une trace, d'écrire des choses, ce qui est un élément crucial de l'État moderne - que nous savons combien d'argent nous dépensons et nous savons ce que nous obtenons pour cela – cela commence à émerger.

Cette tablette est pour moi l'équivalent même du cahier de secrétaire de cabinet, c'est ça l'important.

Gus O'Donnell, secrétaire de cabinet et chef de la fonction publique britannique

La langue la plus ancienne parle de… bière

Une tablette avec des allocations de bière - vieille de 5 000 ans - épinglée dans une vitrine comme un papillon à la vue de tous. Qu'est-ce qui peut être intéressant en cela au-delà du fait, assez évident quand on y pense, que les individus qui travaillent dur à travers l'histoire ont toujours voulu leur verre de bière ?

Eh bien, ce document le plus ancien – comme tous ses voisins du British Museum – mérite plus qu'un rapide coup d'œil.

Il est écrit en cunéiforme, la plus ancienne écriture connue au monde, un type d'écriture non alphabétique qui s'est développé à partir d'un simple système de pictogrammes en un support flexible avec lequel le sumérien (sans rapport avec quoi que ce soit) et le babylonien (lié à l'hébreu moderne et l'arabe) pouvaient également être enregistrées.

Et tout cela a commencé avant 3000 ans avant JC. Dès le début, l'écriture a été faite sur de l'argile, une décision des plus heureuses car les tablettes survivent dans le sol pendant des millénaires même lorsqu'elles ne sont pas cuites. Une cascade d'inscriptions est progressivement devenue disponible, représentant plus de 3 000 ans d'histoire. Seule une poignée était à l'origine destinée à survivre à long terme, les autres sont des documents plus ou moins éphémères qui couvrent de nombreux aspects de la vie en Mésopotamie, publique et privée - des rations de bière à la littérature héroïque avec tous les types de documents entre les deux.

Au British Museum, nous avons un trésor de ces écrits, environ 130 000 d'entre eux. Ils représentent un merveilleux défi.Une écriture difficile à apprendre, deux langues difficiles à apprendre et toute l'ancienne Mésopotamie est à vos pieds.

Une tablette avec des allocations de bière - vieille de 5 000 ans - épinglée dans une vitrine comme un papillon à la vue de tous. Qu'est-ce qui peut être intéressant en cela au-delà du fait, assez évident quand on y pense, que les individus qui travaillent dur à travers l'histoire ont toujours voulu leur verre de bière ?

Eh bien, ce document le plus ancien – comme tous ses voisins du British Museum – mérite plus qu'un rapide coup d'œil.

Il est écrit en cunéiforme, la plus ancienne écriture connue au monde, un type d'écriture non alphabétique qui s'est développé à partir d'un simple système de pictogrammes en un support flexible avec lequel le sumérien (sans rapport avec quoi que ce soit) et le babylonien (lié à l'hébreu moderne et l'arabe) pouvaient également être enregistrées.

Et tout cela a commencé avant 3000 ans avant JC. Dès le début, l'écriture a été faite sur de l'argile, une décision des plus heureuses car les tablettes survivent dans le sol pendant des millénaires même lorsqu'elles ne sont pas cuites. Une cascade d'inscriptions est progressivement devenue disponible, représentant plus de 3 000 ans d'histoire. Seule une poignée était à l'origine destinée à survivre à long terme, les autres sont des documents plus ou moins éphémères qui couvrent de nombreux aspects de la vie en Mésopotamie, publique et privée - des rations de bière à la littérature héroïque avec tous les types de documents entre les deux.

Au British Museum, nous avons un trésor de ces écrits, environ 130 000 d'entre eux. Ils représentent un merveilleux défi. Une écriture difficile à apprendre, deux langues difficiles à apprendre et toute l'ancienne Mésopotamie est à vos pieds.

Irving Finkel, conservateur, British Museum

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