Le Portugal

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Le Portugal a été la première puissance maritime du monde et le berceau de certains des premiers explorateurs du monde

Le Portugal était à l'avant-garde de l'exploration européenne aux XVe et XVIe siècles. Au cours de l'ère des découvertes, Ferdinand Magellan est devenu la première personne à faire le tour du monde. Vasco de Gama découvrit la route maritime vers l'Inde, et Bartholomew Diaz fut le premier à naviguer autour de la pointe sud de l'Afrique qu'il appela le cap de Bonne-Espérance. Enfin, Álvares Cabral et d'autres ont découvert de nouvelles terres, dont le Brésil, certaines parties de l'Afrique et l'Extrême-Orient - et les ont revendiquées pour le Portugal.

Monument Vasco de Gama, Lagos, Portugal

L'empire colonial du Portugal a duré 600 ans, le plus ancien des empires européens modernes

À son apogée, l'empire du Portugal s'étendait sur ce qui compte aujourd'hui 53 pays différents. Le Brésil a obtenu son indépendance en 1822, tandis que toutes les colonies africaines du Portugal étaient indépendantes à la fin de 1975. Le Portugal a transféré sa dernière colonie, Macao, à la Chine en 1999 après 442 ans d'occupation.

Le Portugal a été le premier pays européen à participer à la traite transatlantique des esclaves

En tant que grande puissance coloniale, le Portugal était un acteur majeur de la traite mondiale des esclaves, transportant des esclaves d'Afrique occidentale vers les Amériques. Ce fut également la première puissance coloniale à abolir l'esclavage, environ 50 ans avant la Grande-Bretagne, l'Espagne, la France et les États-Unis.

Lisbonne est plus ancienne que Rome et parmi les plus anciennes villes d'Europe

Lisbonne est une ville portugaise depuis 1147, mais son histoire est antérieure au Portugal de quelques milliers d'années. Des découvertes archéologiques remontant à 1200 avant JC révèlent que les Phéniciens avaient des colonies dans ce qui est aujourd'hui Lisbonne, ce qui signifie que Lisbonne est habitée en permanence depuis plus de 3 000 ans.

Alfama, Lisbonne, Portugal

Le Portugal est le point le plus à l'ouest de l'Europe

Sur le continent de l'Europe continentale, le point le plus occidental se trouve à Cabo da Roca, un cap situé dans la ville de Sintra. Si vous incluez les îles d'Europe continentale, le Portugal est toujours le pays le plus occidental. L'endroit le plus occidental de la plaque eurasienne est Capelinhos, un volcan des Açores.

Bien que le Portugal abrite les points les plus à l'ouest de l'Europe, ce n'est pas le point le plus à l'ouest de l'Union européenne. Cet honneur revient à la France, dont la collectivité d'outre-mer de Saint-Martin se situe dans les Caraïbes.


Le pays du Portugal a émergé au Xe siècle lors de la reconquête chrétienne de la péninsule ibérique : d'abord comme une région sous le contrôle des comtes de Portugal puis, au milieu du XIIe siècle, comme un royaume sous le roi Afonso I. Le trône puis a traversé une période mouvementée, avec plusieurs rébellions. Au cours des XVe et XVIe siècles, l'exploration et la conquête outre-mer en Afrique, en Amérique du Sud et en Inde ont valu à la nation un riche empire.

En 1580, une crise de succession a conduit à une invasion réussie par le roi d'Espagne et la domination espagnole, commençant une ère connue des opposants sous le nom de captivité espagnole, mais une rébellion réussie en 1640 a conduit à l'indépendance une fois de plus. Le Portugal a combattu aux côtés de la Grande-Bretagne dans les guerres napoléoniennes, dont les retombées politiques ont conduit un fils du roi du Portugal à devenir empereur du Brésil, suivi d'un déclin du pouvoir impérial. Le XIXe siècle a vu la guerre civile, avant qu'une République ne soit déclarée en 1910. Cependant, en 1926, un coup d'État militaire a conduit les généraux au pouvoir jusqu'en 1933, lorsqu'un professeur appelé Salazar a pris le relais, gouvernant de manière autoritaire. Sa retraite pour cause de maladie est suivie quelques années plus tard d'un nouveau coup d'État, la déclaration de la Troisième République et l'indépendance des colonies africaines.


La chute de l'empire

1807: Napoléon envahit le Portugal. Afin de protéger la famille royale, la cour portugaise a été déplacée au Brésil.

1815: Le Royaume du Portugal et les Algarves sont devenus le Royaume-Uni du Portugal, le Brésil et les Algarves. Cela a permis au roi de déplacer la capitale du Portugal à Rio de Janeiro. Fait intéressant, ce fut la seule fois dans l'histoire qu'un royaume a été gouverné à partir de l'un de ses territoires.

1820: les rebelles brésiliens forcent le retour de la capitale portugaise à Lisbonne.

1821: Fin officielle de l'Inquisition portugaise.

1822: Le Portugal a ratifié sa première constitution. Cette année-là, le Brésil a également déclaré son indépendance, marquant le début d'une guerre de deux ans pour la liberté.

1824: Le Portugal se rend au Brésil.

1825: Le Portugal a officiellement reconnu l'Empire du Brésil.


  • NOM OFFICIEL : République portugaise
  • FORME DE GOUVERNEMENT : République, démocratie parlementaire
  • CAPITALE : Lisbonne
  • POPULATION : 10 355 493
  • LANGUES OFFICIELLES : Portugais, Mirandais
  • ARGENT : Euro
  • SUPERFICIE : 35 516 milles carrés (91 985 kilomètres carrés)

GÉOGRAPHIE

Le Portugal est le point le plus occidental de l'Europe et se trouve sur la côte ouest de la péninsule ibérique. La longue côte atlantique est populaire auprès des visiteurs et des habitants. Les surfeurs sont attirés par les fortes vagues de l'ouest et les plages de sable chaudes du sud sont un paradis pour les touristes.

La plupart des gens vivent le long de la côte, un tiers de la population vivant dans les grandes zones métropolitaines de Lisbonne et de Porto.

Carte créée par National Geographic Maps

PERSONNES & CULTURE

Les villes portugaises conservent encore leur caractère historique et de nombreux bâtiments anciens restent intacts. Lisbonne n'a pas beaucoup changé depuis la fin du 18ème siècle. L'environnement naturel est bien préservé et il n'y a pas de pollution grave.

L'art de la peinture sur carrelage et du glaçage, connu sous le nom d'azulejos, est l'une des formes d'art les plus populaires au Portugal. La technique a été introduite pour la première fois par les Maures et a été adoptée par le roi dans les années 1500 et l'utilisation des carreaux bleus et blancs s'est répandue dans tout le pays et est pratiquée par les artisans aujourd'hui.

Huit Portugais sur dix sont catholiques romains. Les jours de saints et les fêtes religieuses sont des événements très populaires. Bien que le pays se soit modernisé grâce à l'argent qu'il reçoit des pays européens plus riches, les gens sont encore assez pauvres par rapport à ceux d'autres pays.

LA NATURE

La majeure partie du Portugal était autrefois couverte de forêts. Aujourd'hui, seul un quart du pays reste boisé. Alors que certaines espèces indigènes, telles que le chêne-liège, sont encore courantes, de nombreuses plantes sont des espèces étrangères et ont été introduites par l'homme.

L'agriculture et la chasse ont réduit le nombre d'animaux sauvages vivant au Portugal. Les animaux communs sont les sangliers, les chèvres sauvages, les daims, les renards et les lièvres ibériques. Le lynx ibérique est l'espèce de chat la plus menacée au monde. Le Portugal et l'Espagne travaillent ensemble pour créer un espace ouvert permettant aux quelques centaines de lynx restants de se déplacer librement.

Le littoral est un riche habitat pour les crabes, les palourdes et les huîtres, et le thon, la bonite et les sardines sont une prise courante pour les pêcheurs portugais.

De nombreux oiseaux migrateurs s'arrêtent au Portugal lors de leur voyage vers et depuis l'Europe centrale vers l'Afrique et au-delà.


L'histoire du Portugal


P ortugal est le plus ancien État-nation d'Europe. C'est son histoire.

Les premiers habitants

Homo Sapiens est apparu dans ce qui est aujourd'hui le Portugal à l'âge de la pierre. On pense qu'ils y sont arrivés de ce qui est maintenant le sud de la France avant 10 000 av. J.-C., en entrant par le passage bas entre le rivage et l'extrémité ouest des Pyrénées. Ils se sont installés dans le nord, et plus tard en 2000 av. , un autre groupe (connu sous le nom d'"Ibères") s'est installé dans le sud. L'origine de ces Ibères est inconnue, mais il s'agit probablement d'Afrique du Nord.

Où voir le Portugal préhistorique : Un site préhistorique mémorable se trouve à l'extérieur de la ville d'Evora. C'est le Cromlech des Almendres, un cercle de quelque 95 monolithes qui est le plus beau d'Ibérie. Près d'Evora se trouve également le Grand Dolmen de Zambujeiro, le plus grand d'Europe, avec six pierres, chacune de 6 mètres de haut, formant une immense chambre. A proximité se trouve également un monument phallique de 7 tonnes, qui constitue la pièce maîtresse du Xerez Cromlech, un groupe d'une cinquantaine de menhirs.
La plus grande galerie d'art en pierre préhistorique en plein air au monde se trouve près de Lamego, dans la vallée de Côa.

Portugal celtique

Les Celtes sont arrivés des milliers d'années plus tard et ont amené avec eux un petit groupe d'Allemands. Ils se sont installés principalement dans le nord de la péninsule ibérique, en particulier dans ce qui est aujourd'hui le nord du Portugal et la province espagnole de Galice. Les langues celtiques se sont propagées du sud de la France dans la majeure partie du nord de la péninsule ibérique et se sont étendues vers le sud pour inclure le centre du Portugal. Ces Celtes étaient à la fois des agriculteurs et des pasteurs, et ont introduit le type de wagon d'Europe centrale qui est encore utilisé en Galice et dans le nord du Portugal. Dans les forêts du nord de la péninsule ibérique, ils ont trouvé tout le nécessaire pour leurs animaux, et la preuve de l'importance de l'élevage pour eux se trouve dans le grand nombre de sculptures en granit de certains animaux, en particulier des porcs, présents dans la région. Ces porcs auraient été associés à la fertilité, à l'autorité et au pouvoir. La vénération des animaux n'était pas unique aux Celtes ibériques, car les Celtes irlandais gardaient également du bétail sacré, ainsi que des bœufs, des porcs et des moutons "royaux". Ils vivaient dans des villages aux maisons rondes en pierre que l'on peut encore voir dans le nord du Portugal, et finalement ils ont établi des contacts avec leurs parents en Bretagne et dans les îles britanniques pour le commerce de l'étain.
Ces Celtes, connus sous le nom de « Lusitaniens », avaient une culture similaire aux groupes déjà présents dans la péninsule ibérique, ce qui leur a permis de s'installer dans l'amitié et la coopération. Dans certaines régions, ces Celtes se sont mélangés avec l'autre population, et ont créé des groupes qui ont été nommés « Celtibères ». À peu près à la même époque, les Phéniciens fondèrent de petits établissements de pêche et de salaison dans tout le sud du Portugal, suivis par les Grecs et les Carthaginois.

Où voir le Portugal celtique : Les meilleurs exemples d'établissements celtiques (appelés "Castros") se trouvent dans la province septentrionale du Minho, notamment Citania de Briteiros près de la ville de Guimarães. Ici se trouvent des ruines bien conservées et plusieurs bâtiments (cabanes d'habitation en pierre de forme circulaire ou elliptique) qui ont été restaurés. L'un des artefacts les plus saisissants récupérés à Briteiros est une dalle de pierre sculptée qui aurait été la façade d'un monument funéraire, et peut être vue, avec d'autres vestiges sculpturaux, au musée Martins Sarmento de Guimarães. A proximité se trouve la région de Terras de Basto, où se trouvent des statues censées représenter des guerriers celtes. Un autre site est Sanfins de Ferreira, près de la ville de Porto, où il y a des traces d'un triple anneau de murs défensifs autour de 100 huttes et d'un petit musée. Dans la ville de Viana do Castelo se trouvent également des traces d'une colonie celtibère près de la colline de Santa Luzia, avec des vestiges de murs et de huttes circulaires en pierre. Les noms de villes se terminant par "briga" (comme Conimbriga ou Mirobriga) datent également de cette époque, ainsi que plus de 200 cochons ou sangliers en granit (certains mesurant jusqu'à 2 mètres de long), trouvés dans tout le Tras-os-Montes Province.

Portugal romain

Les Romains ont envahi la Gaule (la France d'aujourd'hui) en sept ans, mais il leur a fallu près de deux siècles pour s'emparer complètement de la péninsule ibérique. Le chef des Lusitaniens, Viriathus, a mené son peuple dans une campagne triomphale contre les Romains, qui a conduit à sa mort aux mains de tueurs à gages. Après la mort de Viriathe, les Romains ont pu prendre le relais et les Lusitaniens se sont retirés dans les villages perchés du nord-ouest rural et ont maintenu une résistance pendant plusieurs générations, avec des raids occasionnels sur le territoire colonisé. Les Romains se sont installés partout, mais leur nombre dans le nord était relativement faible. Le sud était plus à leur goût, ce qui était mieux pour la culture du blé, des olives et des raisins. Ils ont finalement imposé leur langue à toute la péninsule et leur code de loi a été appliqué, qui a également été la base du code juridique portugais. Des forums, des temples et des tribunaux ont été construits dans les villes, une agriculture à grande échelle a été menée et la charrue a été introduite. Des routes et des ponts (encore visibles dans tout le Portugal) ont été créés, ainsi qu'un système de grands domaines agricoles appelés Latifundios encore visibles dans la région de l'Alentejo. Sous Decimus Junius Brutus et Julius Caesar, une capitale a été établie à Olisipo (Lisbonne), et vers 25 avant JC, Auguste a divisé la péninsule en plusieurs provinces, nommant une grande partie de la région qui est finalement devenue le Portugal « Lusitania ».

Où voir le Portugal romain : Dans la ville d'Evora se trouvent les impressionnants vestiges du Temple de Diane du IIe siècle, avec 14 colonnes corinthiennes. La ville romaine de Conimbriga, fondée au IIe siècle av. dont certains sont également visibles au musée du site. Il y a aussi des vestiges romains à Estoi dans le centre de l'Algarve, avec quelques tentalisants fragments de mosaïques de poissons dans une ancienne salle de bain, ainsi qu'une villa romaine à Pisões près de la ville de Beja montrant de vastes mosaïques au sol et des fragments de murs décorés, des bains, un piscine et hypocauste. Il existe également des vestiges de bâtiments romains à Beja et un pont romain dans la ville de Chaves.

Portugal germanique

L'affaiblissement de l'Empire romain permit à divers peuples teutoniques d'envahir la Gaule. Ils ont finalement traversé les Pyrénées et sont entrés dans la péninsule ibérique. Les Suèves (ou Souabes), qui sont restés pour la plupart dans le nord-ouest, ont fait de Bracara Augusta (aujourd'hui la ville portugaise de Braga) leur capitale. Ces nouveaux souverains allemands n'ont pas totalement balayé la civilisation romaine, qu'ils avaient appris à admirer, et les styles vestimentaires sont restés différents. Les groupes germaniques portaient les cheveux longs, tandis que les Romains coupaient les leurs. Cependant, ils se mêlent facilement aux Romains, ainsi qu'aux Celtes, dont la culture n'est pas trop différente de la leur. La grande contribution des Souabes était dans l'utilisation de la terre, et l'introduction de la charrue quadrangulaire. Ils ont préféré s'installer dans le nord et le nord-ouest de la péninsule ibérique, qui sont des régions qui ont un climat plus propice à leurs cultures. D'autres groupes germaniques tels que les Vandales et les Alains ont également traversé les Pyrénées et se sont étendus à la bordure ouest de la péninsule. Les Alains, à l'époque la plus forte des tribus, occupèrent une vaste zone au centre et au sud, approximativement la zone de la Lusitanie romaine. Les Luso-Romains n'ont offert aucune opposition efficace à leur règlement.

Où voir le Portugal germanique : Les Wisigoths ont construit quelques temples, dont certains ont été restaurés au fil des siècles. Les exemples incluent l'église São Gião près de Nazare, la chapelle São Pedro de Balsemão à Lamego, l'église Santa Amaro (qui fait également partie du musée wisigothique) à Beja et la chapelle de style byzantin de São Frutuoso près de Braga. Les Wisigoths ont également reconstruit la ville romaine d'Idanha-a-Velha près de Castelo Branco et des parties de sa cathédrale datent de cette époque. En outre, bon nombre des 92 villages du parc naturel de Montesinho dans la province de Tras-Os-Montes portent encore des noms distinctement germaniques tels que Fresulfe ou Sernande, mémoriaux des Wisigoths qui les ont fondés.

Portugal maure

Le prophète Mahomet a prêché sa nouvelle religion, l'islam, en Arabie, et à sa mort en 632, ses successeurs ont entrepris un programme de conquête du monde au nom d'Allah et de l'islam. En 700, leurs forces ont balayé l'Afrique du Nord et soumis le Maroc. Ils ont traversé ce qui est maintenant l'Espagne en 711 et, au fil des ans, ont subjugué presque toute la péninsule à une vitesse incroyable. Cependant, contrairement aux précédents envahisseurs de la péninsule ibérique, ces musulmans (appelés « Maures » par les chrétiens) ont choisi de s'installer principalement dans le sud. Dans la région du Portugal actuel, leur présence était plus forte principalement dans les provinces actuelles de l'Alentejo et de l'Algarve. Les Maures d'Égypte se sont installés principalement dans les villes actuelles de Beja et Faro, tandis que les Syriens se sont installés entre Faro et la ville espagnole de Séville. Les Maures fortifièrent plusieurs villes, les travaux d'irrigation de l'époque romaine furent restaurés et perfectionnés, et l'utilisation du papier de lin rendit la multiplication des livres beaucoup plus facile qu'à l'époque des rouleaux de parchemin. En conséquence, l'alphabétisation était répandue.

Où voir le Portugal maure : Contrairement à l'Espagne, le Portugal n'a plus de bâtiments complets de la période mauresque, mais dans le sud du pays, il y a encore une influence mauresque assez forte. Les styles des cheminées typiques de l'Algarve sont souvent attribués à l'influence mauresque, tout comme les maisons blanchies à la chaux et en fer forgé de l'Alentejo. Il existe également plusieurs châteaux mauresques, le plus célèbre étant le Castelo dos Mouros à Sintra. Il existe également des vestiges de quartiers mauresques, en particulier dans l'Alentejo dans les villes de Moura et Mertola, le site d'une église qui conserve de nombreux éléments mauresques. Mertola possède également un petit musée abritant la meilleure collection d'art islamique du pays, notamment des céramiques, des pièces de monnaie et des bijoux.
Le palais national de Sintra présente également une décoration mauresque, bien que datant du XVIe siècle, bien après l'expulsion des Maures du pays.

Reconquête chrétienne et émergence du Portugal

Les chrétiens ont continuellement essayé de se débarrasser des Maures, et la première tentative aurait eu lieu dix ans après leur invasion. C'est alors qu'un homme nommé Pelagio a remporté la première victoire chrétienne contre les envahisseurs détestés dans le nord de la péninsule ibérique. Bien que l'importance militaire était petite à l'époque, elle a remonté le moral chrétien. Au fil des ans, les chrétiens ont reconquis plusieurs régions du nord au sud de la péninsule (le nord a été reconquis plus tôt, les villes portugaises de Porto étant revenues aux mains des chrétiens en 868 et Coimbra en 1064).
Plusieurs royaumes chrétiens ont été formés. En 1095, Alphonse VI, le souverain du royaume de Léon et de Castille a établi le comté de Portucale entre les fleuves Douro et Mondego. En 1139, le souverain de ce comté, Afonso Henriques a remporté une bataille sur les Maures et a déclaré Portucale un royaume séparé, avec lui-même comme roi. Quatre ans plus tard, Alphonse VII de Leon-Castille a reconnu Portucale comme un royaume séparé et indépendant, tout comme le pape Alexandre III en 1179. Afonso Henriques a continué à capturer des terres aux Maures, et en 1147 il a reconquis Lisbonne avec l'aide d'Anglais, Flamands , croisés allemands et français. Evora a été reprise en 1166 et l'Algarve en 1249. À ce stade, la conquête du Portugal était terminée et le Portugal est devenu le premier État d'Europe à atteindre les limites de son expansion territoriale, qui restent inchangées à ce jour.

Où voir le Portugal médiéval : Parmi les nombreux châteaux construits ou reconstruits après la Reconquête, les plus impressionnants sont ceux de Guimarães, Almourol, Bragança, Leiria et Obidos. Les cathédrales de Porto, Lisbonne, Evora, Braga et Coimbra datent également de cette époque, ainsi que de nombreuses petites églises à travers le pays. C'est également à cette époque que furent construits les monastères d'Alcobaça et de Batalha et le château des Templiers de Tomar, qui sont trois des monuments les plus impressionnants du pays.

L'ère de la découverte

Après que le Portugal ait pu expulser les Maures, la Castille voisine (Espagne) a tenté de faire de même, atteignant cet objectif en 1492. Mais au cours de ces années, elle a également tenté de s'emparer du Portugal. Il y eut plusieurs tentatives d'invasion, se terminant par une victoire portugaise à la bataille d'Aljubarrota en 1385, sous le règne du roi Joátildeo. Son règne a ensuite vu le début de l'expansion coloniale du Portugal en Afrique et les voyages de découverte qui ont fait du Portugal la première puissance maritime et coloniale d'Europe occidentale, et Lisbonne se développer en une grande ville commerciale. En 1415, le poste de traite de Ceuta au Maroc a été capturé. Des années plus tard, le fils de João, le prince Henri le Navigateur a promu des voyages de découverte, et son "école de navigation" à Sagres a été fondée. À ce stade, la "caravelle portugaise" a été créée. Ce navire était plus rond et mieux adapté à l'Atlantique, entièrement mu par des voiles latines ou carrées, et nécessitant un équipage plus petit que les navires précédents. Ainsi, les Portugais furent les premiers Européens à ouvrir la voie vers l'Atlantique (découvrant les îles de Madère, des Açores et du Cap Vert), à descendre l'Afrique de l'Ouest (atteignant l'embouchure du Congo en 1482), à traverser la l'équateur, pour contourner et nommer le Cap de Bonne Espérance (Bartolomeu Dias), pour rejoindre l'Inde par la mer par l'ouest (Vasco da Gama), pour poser un pied en Amérique du Sud (avec la découverte du Brésil par Pedro Alvares Cabral), et furent les premiers occidentaux à Ceylan, Sumatra, Malacca, Timor et les îles aux épices des Moluques, les premiers Européens à commercer avec la Chine et le Japon (créant un poste commercial à Macao, qui fut la première colonie européenne en Chine et dans une partie du Portugal jusqu'à 1999), et de voir l'Australie deux cents ans avant le capitaine Cook. Les frères Corte-Real atteignirent également Terre-Neuve en 1500, et naviguant pour l'Espagne, l'explorateur portugais Magellan (Magalhães en portugais) fut le premier à faire le tour du monde et Cabrilho fut le premier à explorer la côte californienne. Grâce au commerce mondial, le Portugal a connu un essor de la prospérité, ce qui en fait le pays le plus riche d'Europe. Au cours de cette période, le roi Manuel Ier a marqué l'exubérance de l'époque avec le somptueux style architectural manuélin (encore visible aujourd'hui dans tout le Portugal, en particulier dans la tour de Belém et le monastère des Hiéronymites à Lisbonne).

Où voir l'âge d'or du Portugal : Le style architectural manuélin unique s'est développé à l'époque de l'âge d'or du Portugal. Les bâtiments les plus impressionnants sont la tour de Belem et le monastère des Hiéronymites (où l'explorateur Vasco da Gama est enterré) dans la région de Belem à Lisbonne, célèbre pour être le lieu de départ et de retour des navires après leurs voyages. Le trottoir devant le Monument des Découvertes montre une carte avec les itinéraires des découvreurs aux XVe et XVIe siècles. Le musée maritime du monastère illustre les progrès rapides de la construction navale avec des instruments de navigation, des astrolabes, des cartes du XVIe siècle, des répliques de caravelles, etc. Une autre région célèbre pour son rôle lors des Découvertes est la ville de Sagres dans la province de l'Algarve, où est une boussole géante en galets de 43 m de diamètre, qui aurait été utilisée par le prince Henri le Navigateur.

60 ans d'Union Ibérique

À la fin du XVIe siècle, le roi Sebastião était déterminé à amener le christianisme au Maroc. Il a rallié une force de 18 000 mais a été tué dans la bataille avec 8 000 autres. Son successeur, le cardinal Henrique prend le trône. En 1580, à la mort d'Henrique, l'oncle de Sebastião, Philippe II d'Espagne, revendique le trône portugais. Phillip a promis une union purement personnelle qui laisserait son nouveau royaume aussi indépendant qu'avant, a garanti la séparation des deux gouvernements et a promis que la langue et les lois portugaises devraient être utilisées dans la gouvernance du pays. La rêne de Phillip a tenu sa promesse, mais sous son fils et son petit-fils, l'Espagne a laissé les Anglais et les Hollandais dépouiller le Portugal de précieuses possessions étrangères, et Lisbonne a décliné en tant que centre commercial avec la concurrence des ports d'Angleterre et de Hollande. Cela a marqué la fin de l'âge d'or du Portugal. En 1640, des personnalités de premier plan ont organisé un soulèvement bien planifié à Lisbonne et ont facilement maîtrisé les sentinelles qui gardaient les bâtiments publics. En l'absence de toute force capable de réprimer le soulèvement, un nouveau souverain a été acclamé et l'"Union ibérique" a pris fin. Plus tard, un traité d'amitié et de coopération commerciale avec la Grande-Bretagne a assuré la restauration de la couronne du Portugal, mais a également garanti la prédominance britannique au Portugal. Deux ans après le traité, la portugaise Catherine de Bragance (Bragança) épousa l'anglais Charles II.

L'invasion française

En 1755, un tremblement de terre dévastateur a brisé Lisbonne, tuant des milliers de personnes et détruisant la plupart des bâtiments. Le premier ministre de l'époque, le marquis de Pombal, dirigea la reconstruction de la ville. Au tournant du siècle, le pays a connu des temps meilleurs. Une grande partie de Lisbonne avait été reconstruite, la classe paysanne était stable, la classe moyenne prospérait, le tout présidé par le gouvernement relativement prévenant de la reine Maria I. À peu près à cette époque cependant, des événements dans d'autres pays européens menaçaient le Portugal. En France, Napoléon a déclaré un blocus du commerce anglais, et les Anglais ont répondu par un blocus continental. Les Français insistèrent pour que les Portugais ferment leurs ports aux Anglais, les ouvrent aux navires espagnols et français, arrêtent tous les Anglais du pays et confisquent leurs biens. Ne pas répondre à ces demandes entraînerait une invasion. Le Portugal avait toujours eu une relation amicale avec l'Angleterre, alors le gouvernement a tergiversé. La France et l'Espagne ont alors signé le traité de Fountainbleau, qui a donné à Napoléon le droit d'envahir le Portugal par l'Espagne. Ils ont convenu qu'après l'invasion, le Portugal serait divisé entre la France et l'Espagne. Les Français occupèrent le pays en 1807 et la famille royale portugaise s'enfuit au Brésil. Environ 50 000 soldats français et espagnols parcouraient la campagne, arrêtant, tuant, pillant et violant à leur guise. En 1808, le Portugal a obtenu l'aide des Britanniques, leurs plus anciens alliés. Avec leur aide (dirigée par le général Sir Arthur Wellesley), des lignes défensives ont été construites autour de Lisbonne. Lorsque Napoléon atteint les fortifications, il bat en retraite. Après la guerre, une nouvelle constitution a été proclamée et le Brésil a obtenu son indépendance. Les années qui suivirent furent marquées par la confusion politique.

Où voir le Portugal des XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles : Des exemples de bâtiments du XVIIe siècle sont l'église São Vicente de Fora et le palais Fronteira de Lisbonne, le Sé Nova à Coimbra et le palais des ducs à Vila Viçosa. Depuis le XVIIIe siècle, plusieurs églises baroques se trouvent dans tout le pays, beaucoup avec des intérieurs ornés de bois doré comme le São Francisco et Santa Clara à Porto. Les palais de Mafra et Queluz et la tour des Clercs de Porto datent également de cette époque, ainsi que de nombreuses maisons de campagne élégantes telles que le Palacio de Mateus. Le quartier Baixa de Lisbonne a également été en grande partie reconstruit à cette époque, à la suite du tremblement de terre de 1755. Le 19ème siècle a été dominé par le néo-classicisme, comme on peut le voir dans le palais Ajuda de Lisbonne et dans plusieurs autres bâtiments de la capitale. D'autres bâtiments impressionnants de cette époque sont les palais de Pena et de Monserrate à Sintra. Les gares Rossio de Lisbonne et São Bento de Porto, l'ascenseur Santa Justa de Lisbonne et les ponts de Porto datent également de ce siècle.

Le 20ème siècle

Le début du XXe siècle est marqué par un mouvement républicain radical et nationaliste. En 1908, le roi et le prince héritier ont été assassinés et en 1910, après un soulèvement d'officiers militaires, le Portugal a été déclaré république. Pendant la Première Guerre mondiale, le Portugal a rejoint les Alliés et, dans les années d'après-guerre, le chaos politique s'est intensifié. Entre 1910 et 1945, il y a eu 45 changements de gouvernement, souvent provoqués par une intervention militaire. En 1932, Antonio Salazar est devenu Premier ministre et pendant la Seconde Guerre mondiale, le Portugal a été déclaré neutre. Salazar a dirigé le pays pendant 36 ans, interdisant les partis politiques et les grèves des travailleurs. La censure, la propagande et la force maintenaient l'ordre dans la société. Une force de police secrète a utilisé l'emprisonnement et la torture pour réprimer l'opposition. Salazar a également refusé d'abandonner les colonies du Portugal, mais l'Inde a occupé le Goa portugais en 1961 et des nationalistes locaux se sont soulevés en Angola. Des mouvements similaires se sont produits en Guinée portugaise et au Mozambique. En conséquence, il y avait des expéditions militaires coûteuses. En 1968, Salazar est victime d'un accident vasculaire cérébral et Marcelo Caetano lui succède. Les officiers militaires sont devenus réticents à servir dans les guerres coloniales et plusieurs centaines d'entre eux ont effectué un coup d'État sans effusion de sang le 25 avril 1974. Les colonies africaines ont ensuite obtenu l'indépendance et une nouvelle constitution a engagé le Portugal dans un mélange de socialisme et de démocratie. Il y a eu plusieurs gouvernements par la suite, et le pays n'a été considéré officiellement comme stable qu'au milieu des années 80. En 1986, le Portugal a rejoint la Communauté économique européenne (plus tard rebaptisée Union européenne en 1992). Avec les fonds de l'UE, le Portugal a connu un changement radical - il est devenu le pays de l'UE à la croissance la plus rapide (enregistrant un taux de croissance économique annuel sans précédent de 4,5% à 5%).

Le Portugal aujourd'hui

Aujourd'hui, le Portugal est un pays stable et bien intégré dans l'Union européenne. Il figure sur la liste des pays à « développement humain très élevé » et, dans les années à venir, l'attention se concentrera sur le rapprochement du niveau d'emplois qualifiés et des résultats scolaires du pays de la moyenne européenne.
En 1998, Lisbonne a accueilli l'Exposition universelle de l'Exposition 98, menant à de grands projets d'infrastructure et de régénération urbaine. Un an plus tard, le pays a adopté l'euro comme monnaie officielle avec dix autres pays de l'Union européenne, et en 2004, il a accueilli le championnat Euro2004. En juillet 2007, il a pris la présidence de l'Union européenne lorsque les membres de l'UE ont signé le traité de Lisbonne qui a révisé le cadre constitutionnel de l'UE. Malgré la crise économique et financière actuelle de la zone Euro qui a fortement touché le pays, le Portugal est aujourd'hui un pays tourné vers l'avenir, sans jamais oublier son long et remarquable passé.

Où voir le Portugal du XXe siècle et moderne : L'un des monuments les plus photographiés du Portugal, le Monument des Découvertes à Lisbonne, a été construit au siècle dernier (en 1960) pour marquer le 500e anniversaire de la mort du prince Henri le Navigateur. Le pont 25 de Abril de Lisbonne a été construit peu de temps après. L'autre pont sur le Tage (Pont Vasco da Gama) a été construit plus tard en 1998, juste à temps pour Expo98, dont la zone (maintenant appelée Parque das Nações) est maintenant le meilleur exemple du Portugal moderne et futur. Les bâtiments qui ont d'abord représenté le Portugal moderne étaient les bâtiments Amoreiras à Lisbonne, construits entre 1980 et 1987.
La Casa da Musica de Porto est le meilleur exemple le plus récent de l'architecture du 21e siècle.


Histoire au Portugal

DES DEBUTS ANCIENS -- À partir de 210 av. J.-C., les Romains ont colonisé la majeure partie de la péninsule ibérique. Ils rencontrèrent une grande résistance de la part du peuple celtibère de l'intérieur. Le chef lusitanien (l'ancien Portugal était connu sous le nom de Lusitania), Viriatus, occupe une place importante dans l'histoire portugaise en tant que combattant de la liberté qui a retardé l'avancée romaine, il est mort vers 139 av. Les Romains étaient finalement imparables, cependant, et à l'époque de Jules César, le Portugal avait été intégré à l'Empire romain. Les colonies romaines comprenaient Olisipo (aujourd'hui Lisbonne).

Le christianisme est arrivé au Portugal vers la fin du 1er siècle de notre ère. Au 3ème siècle, des évêchés avaient été établis à Lisbonne, Braga et ailleurs. Après le déclin de l'Empire romain, les envahisseurs ont traversé les Pyrénées en Espagne en 409 et se sont finalement dirigés vers le Portugal. L'empire wisigoth a dominé la péninsule pendant environ 2 siècles.

INVASIONS DU NORD ET DU SUD -- Alors que la puissance romaine diminuait, la péninsule ibérique se remplissait de peuples germaniques. Les Suèves ont régné sur le nord du Portugal pendant 150 ans. They were ousted in 588 by the Visigoths, who built a Christian kingdom covering Spain and Portugal, and made Braga a major religious center.

In 711, a force of Moors arrived in Iberia and quickly advanced to Portugal. They erected settlements in the south. The Christian Reconquest -- known as the Reconquista -- to seize the land from Moorish control is believed to have begun in 718.

In the 11th century, Ferdinand the Great, king of León and Castile, took much of northern Portugal from the Moors. Before his death in 1065, Ferdinand set about reorganizing his western territories into Portucale.

Portuguese, a Romance language, evolved mainly from a dialect spoken when Portugal was a province of the Spanish kingdom of León and Castile. The language developed separately from other Romance dialects.

Portugal is Born -- Ferdinand handed over Portugal to his illegitimate daughter, Teresa. (At that time, the Moors still held the land south of the Tagus.) Unknowingly, the king of Spain had launched a course of events that was to lead to Portugal's development into a distinct nation.

Teresa was firmly bound in marriage to Henry, a count of Burgundy. Henry accepted his father-in-law's gift of Portugal as his wife's dowry, but upon the king's death, he coveted Spanish territory as well. His death cut short his dreams of expansion.

Following Henry's death, Teresa ruled Portugal she cast a disdainful eye on, and an interfering nose into, her legitimate sister's kingdom in Spain. Teresa lost no time mourning Henry and took a Galician count, Fernão Peres, as her lover. Teresa's refusal to conceal her affair with Peres and stay out of everyone else's affairs led to open strife with León.

Teresa's son, Afonso Henríques, was incensed by his mother's actions. Their armies met at São Mamede in 1128. Teresa lost, and she and her lover were banished.

Afonso Henríques went on to become Portugal's founding father. In 1143, he was proclaimed its first king, and official recognition eventually came from the Vatican in 1178. Once his enemies in Spain were temporarily quieted, Afonso turned his eye toward the Moorish territory in the south of Portugal. Supported by crusaders from the north, the Portuguese conquered Santarém and Lisbon in 1147. Afonso died in 1185. His son and heir, Sancho I, continued his father's work of consolidating the new nation.

Successive generations waged war against the Moors until Afonso III, who ruled from 1248 to 1279, wrested the Algarve from Moorish control. The country's capital moved from Coimbra to Lisbon. After Portugal became independent in the 11th century, its borders expanded southward to the sea.

The Moors left a permanent impression on Portugal. The language called Mozarabic, spoken by Christians living as Moorish subjects, was integrated into the Portuguese dialect. The basic language of today, both oral and written, was later solidified and perfected in Lisbon and Coimbra.

Castile did not recognize Portugal's borders until the reign of Pedro Dinis (1279-1325). Known as the Poet King or the Farmer King (because of his interest in agriculture), he founded a university in Lisbon in about 1290 it later moved to Coimbra. Dinis married Isabella, a princess of Aragon who was later canonized. Isabella was especially interested in the poor. Legend has it that she was once smuggling bread out of the palace to feed them when her husband spotted her and asked what she was concealing. When she showed him, the bread miraculously turned into roses.

Their son, Afonso IV, is remembered today for ordering the murder of his son Pedro's mistress. During Pedro's reign (1357-67), an influential representative body called the Cortes (an assembly of clergy, nobility, and commoners) began to gain ascendancy. The majority of the clergy, greedy for power, fought the sovereign's reform measures, which worked to ally the people more strongly with the crown. During the reign of Pedro's son, Ferdinand I (1367-73), Castilian forces invaded Portugal, Lisbon was besieged, and the dynasty faced demise.

In 1383, rather than submit to Spanish rule, the Portuguese people chose the illegitimate son of Pedro as regent. That established the house of Avis. João de Avis (reigned 1383-1433) secured Portuguese independence by defeating Castilian forces at Aljubarrota in 1385. His union with Philippa of Lancaster, the granddaughter of Edward III of England, produced a son who oversaw the emergence of Portugal as an empire -- Prince Henry the Navigator.

Henry Builds a Maritime Empire -- Henry's demand for geographical accuracy and his hunger for the East's legendary gold, ivory, slaves, and spices drove him to exploration. To promote Christianity, he joined the fabled Christian kingdom of Prester John to drive the Muslims out of North Africa.

To develop navigational and cartographic techniques, Henry established a community of scholars at Sagres, on the south coast of Portugal. He was responsible for the discovery of Madeira, the Azores, Cape Verde, Senegal, and Sierra Leone, and he provided the blueprint for continued exploration during the rest of the century. In 1482, Portuguese ships explored the mouth of the Congo, and in 1488, Bartolomeu Dias rounded the Cape of Good Hope. In 1497, Vasco da Gama reached Calicut (Kozhikode), on India's west coast, clearing the way for trade in spices, porcelain, silk, ivory, and slaves.

The Treaty of Tordesillas, negotiated by João II in 1494, ensured Portugal's possession of Brazil. Using the wealth of the whole empire, Manuel I (the Fortunate reigned 1495-1521) inspired great monuments of art and architecture whose style now bears his name. His reign inspired Portugal's Golden Age. By 1521, the country had begun to tap into Brazil's natural resources and had broken Venice's spice-trade monopoly. As the first of the great maritime world empires, Portugal dominated access to the Indian Ocean.

João III (reigned 1521-57) ushered in the Jesuits and the Inquisition. His son, Sebastião, disappeared in battle in Morocco in 1578, leaving Portugal without an heir. Philip II of Spain claimed the Portuguese throne and began 60 years of Spanish domination. In the East, Dutch and English traders undermined Portugal's strength.

The House of Bragança -- A nationalist revolution in 1640 brought a descendant of João I to the throne as João IV. That began the House of Bragança, which lasted into the 20th century. João IV forged an English alliance by arranging his daughter's marriage to Charles II. For her dowry, he "threw in" Bombay and Tangier. In 1668, Spain recognized Portugal's independence with the Treaty of Lisbon.

On All Saints' Day in 1755, a great earthquake destroyed virtually all of Lisbon. In 6 minutes, 15,000 people were killed. The Marquês de Pombal, adviser to King José (reigned 1750-77), later reconstructed Lisbon as a safer and more beautiful city. Pombal was an exponent of absolutism, and his expulsion of the Jesuits in 1759 earned him powerful enemies throughout Europe. He curbed the power of the Inquisition and reorganized and expanded industry, agriculture, education, and the military. Upon the death of his patron, King José, he was exiled from court.

In 1793, Portugal joined a coalition with England and Spain against Napoleon. An insane queen, Maria I (reigned 1777-1816), and an exiled royal family facilitated an overthrow by a military junta. A constitution was drawn up, and Maria's son, João VI (reigned 1816-26), accepted the position of constitutional monarch in 1821. João's son, Pedro, declared independence for Brazil in 1822 and became a champion of liberalism in Portugal.

From Republic to Dictatorship -- Between 1853 and 1908, republican movements assaulted the very existence of the monarchists. In 1908, Carlos I (reigned 1889-1908), the Painter King, and the crown prince were assassinated at Praça do Comércio in Lisbon. Carlos's successor was overthrown in an outright revolution on October 5, 1910, ending the Portuguese monarchy and making the country a republic.

Instability was the watchword of the newly proclaimed republic, and revolutions and uprisings were a regular occurrence. Portugal's attempt to remain neutral in World War I failed when -- influenced by its old ally, England -- Portugal commandeered German ships in the Lisbon harbor. This action promptly brought a declaration of war from Germany, and Portugal entered World War I on the side of the Allies.

The republic's precarious foundations collapsed in 1926, when a military revolt established a dictatorship, headed by Gomes da Costa. His successor, António Óscar de Fragoso Carmona, remained president until 1951, but only as a figurehead. António de Oliveira Salazar became finance minister in 1928 and rescued the country from a morass of economic difficulties. He went on to become the first minister, acting as (but never officially becoming) head of state. He was declared premier of Portugal in 1932, and he rewrote the Portuguese constitution along Fascist lines in 1933.

In World War II, Salazar asserted his country's neutrality, although he allowed British and American troops to establish bases in the Azores in 1943. After Carmona's death in 1951, Salazar became dictator, living more or less ascetically and suppressing all opposition. He worked in cooperation with his contemporary, the Spanish dictator Francisco Franco.

In 1955, Portugal joined the United Nations. Salazar suffered a stroke in 1968 and died in 1970. He is buried in the Panteão Nacional in Lisbon.

Modern Portugal Wrestles with Democracy -- Dr. Marcelo Caetano replaced Salazar. Six years later, following discontent in the African colonies of Mozambique and Angola, revolution broke out. The dictatorship was overthrown on April 25, 1974, in a military coup dubbed the "flower revolution" because the soldiers wore red carnations instead of carrying guns. After the revolution, Portugal drifted into near anarchy. Finally, after several years of turmoil and the failures of 16 provisional governments from 1976 to 1983, a revised constitution came into force in the 1980s.

In 1976, Portugal loosened its grasp on its once-extensive territorial possessions. The Azores and Madeira gained partial autonomy. All the Portuguese territories in Africa -- Angola, Cape Verde, Portuguese Guinea, Mozambique, and São Tomé and Príncipe (islands in the Gulf of Guinea) -- became independent countries. Portugal also released the colony of East Timor, which Indonesia immediately seized.

From the time of the revolution until 1987, Portuguese governments rose and fell much too quickly for the country to maintain political stability. Moderates elected Gen. Ramalho Eanes as president in the wake of the revolution, and he was reelected in 1980. He brought the military under control, allaying fears of a right-wing coup to prevent a Socialist takeover. However, Eanes appointed a Socialist, Mário Soares, prime minister three times.

In the 1985 elections, the left-wing vote was divided three ways, and the Socialists lost their vanguard position to the Social Democratic Party. Their leader, Dr. Aníbal Cavaco Silva, was elected prime minister. In January 1986, Eanes was forced to resign the presidency. He was replaced by Soares, the former Socialist prime minister, who became the first civilian president in 60 years.

Although his administration had its share of political scandal, President Soares won a landslide victory in the January 1991 elections. With the elections of 1995, constitutional limitations forced Soares to step down. He was replaced by Jorge Sampaio, the former Socialist mayor of Lisbon.

As president, Sampaio didn't make great waves, focusing on moderation. He did oversee the return of the Portuguese island of Macau to China in December 1999, and he also championed the cause of independence for East Timor, another former Portuguese colony. Most editorial writers in Lisbon called the presidency of Sampaio "remarkably uneventful."

That said, Portugal took a major leap in 1999 when it became part of the euro community, adopting a single currency, along with other European nations such as Spain, Italy, Germany, and France. On February 28, 2002, the nation of Portugal formally assigned its longtime currency, the escudo, to permanent mothballs and started trading in euros. This officially launched Portugal, along with 11 other European nations, into the European Monetary Union.

Portugal Today -- In 2006, Sampaio was succeeded in office by Aníbal Cavaco Silva, the politician he defeated in 1996. In office, the eco-friendly Silva has stressed the environment, not only protecting it in his own country but in all E.U. countries as well. In 2006, Portugal's sleepy southwestern shore became Europe's latest coastal preserve, as 200,000 unspoiled acres were set aside for the enjoyment of future generations. Southwest Alentejo and Costa Vicentina Natural Park, farmland since Roman times, is now under severe building restrictions which will maintain its pristine beauty. The area begins in the town of Sines, a 2-hour drive south of Lisbon, and stretches for 60 miles (91km) of dunes, beaches, and black basalt cliffs.

Since taking office in 2006, Silva has also positioned himself as a firm believer in globalization and counterterrorism and has worked to promote economic growth and to deal with unemployment in Portugal.

Although elected as a center Right candidate, Silva has disappointed many of his backers. He is a practicing Roman Catholic and a self-described believer in the Fátima apparitions, yet, critics claim, he has not vetoed legislation proposed by the Left. For example, he signed into law a bill legalizing abortion within the first 10 weeks of pregnancy. With low voter turnout in 2008 -- 58% did not vote -- abortion was legalized.

In other developments, however, Portugal, unlike Spain, has upheld the country's ban on gay marriage. Even so, Portugal's constitution forbids discrimination based on sexual orientation.

Pedro & Inês: A Medieval Love Story

Centuries before Shakespeare gave us Romeo and Juliet, Portugal was gripped by its own tale of star-crossed lovers.

Seeking Spanish alliances, King Afonso IV in 1339 married off his son and heir, Pedro, to Constance, a Castilian princess. Nineteen-year-old Pedro promptly fell in love with one of his new wife’s ladies-in-waiting, a noblewoman named Inês de Castro. They began a very public affair and Inês bore Pedro three children.

King Afonso was outraged, frightened of offending the Castilians and worried about the influence of Inês’ ambitious brothers. He pleaded with Pedro to break it off, then banished Inês to the Santa Clara Monastery in Coimbra. When all that failed to cool Pedro’s passion, Afonso had Inês murdered. In Coimbra today, beneath the clear spring water that bubbles to the surface at the spot where she was decapitated, there’s a red rock, supposedly forever stained by her blood.

Grief-stricken, Pedro revolted against his father. He captured two of the killers and personally ripped out their hearts. Pedro became king when Afonso died in 1357 and announced that he’d secretly married Inês before her death. On the day of his coronation, Pedro ordered Inês’ corpse removed from its tomb, dressed in a regal gown, and crowned queen beside him. Portugal’s nobles lined up to kiss the hand of the woman slain 2 years before.

The story has inspired poets, painters, and musicians from Camões to Ezra Pound. Today, Pedro and Inês lie side by side in ornate tombs within the great medieval monastery at Alcobaça.

THE AGE OF DISCOVERY With its frontiers secured, Portugal started looking overseas. In 1415, João I opened the era of maritime expansion when he captured the city of Ceuta on the coast of North Africa. João’s son, Henry, fought at the battle to win Ceuta from the Moroccans. He never voyaged farther, but would change the face of world history and be forever known as Henry the Navigator.

Henry gathered sailors and scholars on the windswept southwestern tip of Europe at Sagres to brainstorm on what may lay beyond. Using new navigational technology and more maneuverable boats, the Portuguese sent out probing voyages that reached Madeira Island off the coast of Africa around 1420 and the mid-Atlantic Azores 8 years later.

A breakthrough came in 1434, when captain Gil Eanes sailed around Cape Bojador, a remote Saharan promontory that had marked the limits of European knowledge of the African coast. Eanes showed the sea beyond was not boiling and monster-filled, as was believed. The way was opened to Africa and beyond.

Four Navigators Who Changed World Maps

From 1415 to 1580, Portuguese explorers opened up the world for Europe, discovering new routes to Africa, Asia, and the Americas. They created a global empire and redrew world maps.

Bartolomeo Dias (ca. 1450–1500) was 38 and from a family of navigators when he led an expedition of three boats down the coast of West Africa in 1487. He failed in his mission to find the mythical Christian kingdom of Prester John, but became the first European to sail around the southern tip of Africa into the Indian Ocean. Dias was killed in a shipwreck off the Cape of Good Hope in 1500, while serving with Pedro Álvares Cabral on the expedition that reached Brazil.

Vasco de Gama (ca. 1460–1524) wasn’t the first European to explore India— wealthy Europeans had been spicing their food with its cinnamon, pepper, and nutmeg for centuries—but the trade was controlled by price-hiking Venetian, Turkish, and Arab middlemen. By discovering the sea route in 1498, da Gama opened up direct trade between Europe and Asia. His adventures are celebrated in Portugal’s national epic, Os Lusíadas, by swashbuckling 16th-century poet Luís de Camões. The two men are buried near each other in Lisbon’s Jerónimos monastery. Da Gama died of malaria in 1524 in Kochi on his third voyage to India. Western Europe’s longest bridge, an Indian seaport, and a leading Brazilian soccer club bear his name.

Brazil was first reached by accident in 1500, when the fleet of 13 ships commanded by Pedro Álvares Cabral (ca. 1467–1520) sailed too far west while heading down the coast of Africa on the new route opened by da Gama. At least that’s the official story. Some believe the Portuguese already knew about Brazil but kept it quiet until they had concluded the 1492 Treaty of Tordesillas with Spain to divide the world along a line halfway between Portugal’s Cape Verde outpost and the newly discovered Spanish territories in the Caribbean. Brazil was clearly in the Portuguese sphere. Cabral didn’t stay long, but sailed on to Africa and India, becoming the first man to visit four continents. His birthplace in the pretty village of Belmonte and tomb in Santarém are much visited by Brazilian travelers.

In 1519, Fernão de Magalhães (ca. 1480–1521) was a 39-year-old veteran of the Portuguese Discoveries. He’d served 8 years in India, fighting against Turks, Arabs, and Indian states. He played a key role in the capture of Malacca, a hub for Portuguese power in southeast Asia, and was wounded at the siege of Azemmour in Morocco. Despite all this service, he managed to annoy King Manuel I. There were rumors he went AWOL, had rustled cattle, and engaged in shady deals with the Moroccans. Unable to get a ship in Lisbon, he went to Spain, where his stories of Spice Island riches convinced Emperor Charles V to send him on a mission to reach Asia by sailing west—avoiding the Portuguese-controlled eastern routes. Now known as Ferdinand Magellan, he led the fleet into the Pacific as far as the Philippines, where he was speared to death in a battle with local warriors. What was left of the expedition sailed on. Only one of the five ships made it back to Spain, the first to sail around the globe. In 2019, the 500th anniversary of his voyage was marked by a brief tiff between Portugal and Spain over which country can claim the glory of his legacy.

In the years that followed, Portuguese navigators pushed down the West African coast looking for gold, ivory, spices, and slaves. By 1482, Diogo Cão reached the mouth of the Congo River. In 1488, Bartolomeu Dias sailed past Africa’s southern tip: He called it the Cape of Storms, but the name was quickly changed to Cape of Good Hope to encourage further voyages. Ça a marché. Vasco da Gama traded and raided up the coast of east Africa before reaching India in 1498. World trade would never be the same. Over the next 4 decades, Portuguese explorers moved into southeast Asia, up the coast of China, and eventually into Japan. Along the way they set up trading posts and colonies. Portugal grew rich by dominating East-West exchanges and forging the first global empire. But the Portuguese also destroyed cities reluctant to submit to their power and frequently massacred civilians.

There were setbacks. In the 1480s, King João II rejected repeated requests to finance the westward exploration plans of a Genovese seafarer named Christopher Columbus, who eventually claimed the New World for his Spanish sponsors. And King Manuel I took a dislike to veteran Portuguese sea dog Fernão de Magalhães. Piqued, he crossed the border with his plans to reach Asia by sailing west and ended up leading the Spanish fleet that became the first to sail around the world. Later historians called him Ferdinand Magellan.

The Portuguese also moved west. Six years after Spain and Portugal agreed to divide up the world with the 1492 Treaty of Tordesillas, Pedro Álvares Cabral landed in Brazil, which conveniently lies on the eastern Portuguese side of the dividing line.

A small arched building in the Algarve coastal town of Lagos has a grim past. It is reputed to be the site of Europe’s oldest African slave market, first used in the early 15th century. Early Portuguese settlers in Brazil began using captured natives as slaves, but as demands of sugar plantations and gold mines grew in the 17th and 18th centuries, more and more slaves were shipped from Africa. Slavery was abolished in Portugal itself in 1761, but it continued in its African colonies until 1869 and in Brazil until 1888, 66 years after the South American country’s independence. Historians estimate Portuguese vessels carried almost 6 million Africans into slavery.

Portugal’s Jewish Heritage

In 1497, King Manuel I, the monarch behind the golden age of Portugal’s Discoveries, married a Spanish princess, a political move designed to improve relations with the powerful neighbor. Spain’s condition: Portugal had to get rid of its thriving Jewish community, as Spain had done 5 years before. Manuel agreed, ordering all Jews to convert to Catholicism or leave. Many fled, finding refuge in the Ottoman Empire, North Africa, France, and the Netherlands, where they built Amsterdam’s splendid Portuguese Synagogue. Others stayed and became “New Christians.”

They were still not safe. In 1506, a riot over Easter led to the murder of up to 2,000 conversos in what became known as the Lisbon Massacre. Manuel I had some of the perpetrators executed, but 30 years later the state institutionalized persecution when it set up a Portuguese branch of the Inquisition, tasked with hunting down heretics—especially converts suspected of maintaining Jewish practices in secret. The Inquisition ordered almost 1,200 burned at the stake over the next 2 centuries and was only abolished in 1821. Nevertheless, some crypto-Jews managed to cling to their faith. A community in the remote village of Belmonte practiced in secret into the 1980s. There is now a small but open community there with their own rabbi.

Jews began returning to a more tolerant Portugal in the 19th century. During World War II, neutral Portugal became a haven for many fleeing the Nazis. Although dictator António Oliveira Salazar tried to prevent Jewish refugees arriving in 1940 as Hitler’s troops marched into France, the Portuguese consul in Bordeaux, Aristides de Sousa Mendes, defied orders and handed out visas, saving up to 30,000 lives. Salazar ruined his career and plunged his family into poverty, but Sousa Mendes is today regarded as a national hero.

President Mário Soares formally asked for forgiveness for past persecution in 1989. In 2015, Portugal’s parliament passed a law offering citizenship to the descendants of Jews expelled from the country. Today there are small Jewish communities, mostly in Lisbon, Porto, and Madeira Island, but recent genetic studies suggest that up to 20% of Portugal’s population may have Jewish ancestry.

INDEPENDENCE LOST & RESTORED In 1578, Portugal overreached. King Sebastião I, an impetuous 24-year-old, invaded Morocco. He was last seen charging into enemy lines at the disastrous Battle of Alcácer Quibir, where a large slice of the Portuguese nobility was wiped out. Sebastião had neglected to father an heir before he set off. An elderly great-uncle briefly took over, but he was a cardinal known as Henry the Chaste, so when he died in 1580, Portugal was left without a monarch. King Philip II of Spain decided he could do the job. His army marched in, crushed local resistance, seized a fortune in Lisbon, and extinguished Portuguese independence for the next 60 years.

The Iberian union made Philip ruler of the greatest empire the world had ever seen, controlling much of the Americas, a network of colonies in Asia and Africa, and European territories that included the Netherlands and half of Italy. Spanish rule strained Portugal’s old alliance with England: The Spanish Armada sailed from Lisbon, and Sir Francis Drake raided the Portuguese coast. By 1640, the Portuguese had had enough. While Spain was distracted fighting France in the 30 Years War, a group of nobles revolted and declared the Duke of Bragança to be King João IV. It took 28 years, but the Portuguese eventually won the War of Restoration. An obelisk in one of Lisbon’s main plazas commemorates the victory.

Meanwhile a new enemy, the Dutch, had seized some of Portugal’s overseas territories. Malacca and Ceylon (today’s Sri Lanka) were lost. Faced with such threats, João IV strengthened Portugal’s British alliance by marrying his daughter Catherine of Bragança to King Charles II. Her dowry included Tangiers and Mumbai. Perhaps more significantly for the British, she introduced them to marmalade and the habit of drinking hot water flavored with a new-fangled Asian herb they called tea. In return, the British named one of their North American settlements in her honor: Queens.

Fortunately for the Portuguese, they managed to hang on to Brazil through these turbulent times. At the end of the 17th century, huge gold deposits were found inland from São Paulo. The gold rush made King João V the richest monarch in Europe. He used it to build the vast palace at Mafra and to line baroque churches up and down the country with glimmering gilt carvings.

DISASTER & DECLINE On All Saints’ Day in 1755, churches were packed when Lisbon was struck by a great earthquake. The tremor was followed by a tsunami and raging fire. Much of the city was destroyed and up to 50,000 people are believed to have died. Reconstruction was led by Prime Minister Sebastião José de Carvalho e Melo, later Marquis of Pombal. He laid out Lisbon’s downtown, or Baixa, in the grid pattern of sturdy, four-story buildings that remains today, although the Gothic ruins of the Carmo Convent were left overlooking the city as reminder of the quake’s destructive force.

Pombal also battled to modernize the country. He curbed the powers of the Inquisition and expelled the Jesuit order. Foreign experts were brought in to expand industry and agriculture. Education and the military were reorganized.

Still, Portugal’s days as a great power were already long gone when French troops marched in as part of Napoleon’s grand design for European domination. The French met little resistance and the royal family fled to Rio de Janeiro. Harsh French rule, however, saw uprisings in Spain and Portugal. Eventually Portugal’s old ally was able to land troops in support, and after a long campaign, the Duke of Wellington led a combined British and Portuguese army that drove Napoleon’s forces back to France in 1814.

Portugal was much weakened. The decline was compounded when Brazil declared independence in 1822 and civil war broke out in the 1830s between the liberal King Pedro IV (also Emperor Pedro I of Brazil) and his conservative brother, Miguel I.

As Europe pushed ahead with industrialization in the 19th century, Portugal fell further behind, dogged by political instability and slipping into economic backwardness. Government debt mounted, pushing the state toward bankruptcy.

Unrest grew. In 1908, King Carlos I and his oldest son were assassinated in Lisbon’s Praça do Comércio. Two years later, Lisbon erupted in revolution, the monarchy was overthrown, and the last king, Manuel II, left for exile in London.

The change of regime did little to ease Portugal’s economic woes or political tensions. Over the next 16 years, there were no less than 49 governments. Portugal entered World War I in 1916 on the side of its old ally, Britain. Around 8,000 soldiers were killed fighting the Germans in France and Africa. Instability continued until a military coup in 1926 put an end to the first Republic.

DICTATORSHIP & DEMOCRACY The junta appointed António de Oliveira Salazar as finance minister in 1928. He became the dominant figure in Portugal’s 20th-century history, establishing a dictatorship that ruled with an iron hand for over 4 decades. Prime minister from 1932, Salazar constructed a Fascist-inspired regime, the Estado Novo, or New State. He brought some order to the economy and managed to keep Portugal neutral during World War II. Dissent was suppressed and censorship strict. A secret police force—the PIDE—spread fear opponents were jailed or worse.

In 1961, the regime was shaken by an Indian invasion of Goa, Daman, and Diu, Portugal’s last colonies in South Asia. That same year, pro-independence forces launched attacks in Angola, starting a war across Portugal’s African empire. Salazar struck back, dispatching ever more conscripts to fight rebel movements in Angola, Mozambique, and Guinea-Bissau. Proportionally, Portugal suffered more casualties in the colonial wars than the U.S. in Vietnam. The fighting drained the economy and left Portugal internationally isolated. Hundreds of thousands of Portuguese emigrants fled poverty, oppression, and conscription, mostly to France, Switzerland, and Luxembourg.

Salazar suffered a stroke in 1968 and died 2 years later, but the regime limped on. On April 25, 1974, a group of war-weary officers staged a coup and the people of Lisbon rose up to support the troops. Flower sellers in Rossio square handed out spring blooms to the young soldiers and sailors, so the uprising was immortalized as the “Carnation Revolution.” Censorship was lifted, exiles returned, and political prisoners were released to joyous scenes.

The revolutionaries, however, faced enormous difficulties. The wars were ended and independence hastily granted to the African colonies. Portugal then had to organize the evacuation and integration of a million refugees fleeing the new nations. Investors retreated as radical leftists ordered the nationalization of banks, industry, and farmland. For a while the country looked like it would veer toward communism.

Then, in 1976, the first presidential elections brought a moderate, General António Ramalho Eanes, to office. Socialist Party leader Mário Soares was elected prime minister the same year. Together they steered Portugal on a proWestern course. It remained a loyal NATO ally and joined the European Union along with Spain in 1986. The previous year, Aníbal Cavaco Silva, leader of the center-right Social Democratic Party, won a landslide election on a pledge to free up the economy. The combined impact of EU membership and stable, business-friendly government led to an economic boom and rapid modernization. In 1999, Portugal handed Macau back to China, ending almost 600 years of overseas empire. Women’s rights made giant strides. The successful hosting of the EXPO [‘]98 World’s Fair in Lisbon symbolized Portugal’s emergence as a successful European democracy.

However, problems lay ahead. The rise of China and the EU’s inclusion of new members from Eastern Europe exposed the Portuguese economy to competition it was ill-equipped to handle. The global financial crisis of 2008 hit hard. As the economy tanked and debt soared, the government was forced in 2011 to seek a bailout from the EU and International Monetary Fund to stave off bankruptcy. In exchange for a 78€-billion rescue package, creditors demanded tough measures to bring state finances under control. The economy stabilized, but at a high cost in unemployment, cuts to public services, and increased poverty. After elections in November 2015, a new Socialist government was narrowly elected under Prime Minister António Costa, promising to ease up on austerity.

In July 2016, spirits received an enormous boost from the victory of Portugal’s national soccer team in the European championships. The first major success for a soccer-crazy nation triggered country-wide celebrations.

The last few years have seen an economic recovery fueled in a large part by tourism, which has taken off big time. An improved international financial climate has boosted exports and a thriving start-up scene has seen the emergence of strong new tech companies such as online fashion retailer Farfetch, which was valued at $5.8 billion when it was floated on the New York Stock Exchange in 2018. Symbolizing the economic comeback is the 2016 decision of Web Summit, the world’s biggest tech event to make Lisbon its home.

Noter: This information was accurate when it was published, but can change without notice. Please be sure to confirm all rates and details directly with the companies in question before planning your trip.


Struggle for Royal Dominance 1211-1223

Pedro Perret/Wikimedia Commons/Public Domain

King Afonso II, son of the first King of Portugal, faced difficulties in extending and consolidating his authority over Portuguese nobles used to autonomy. During his reign he fought a civil war against such nobles, needing the papacy to intervene to aid him. However, he did institute the first laws to affect the whole region, one of which barred people from leaving any more land to the church and got him excommunicated.


Bailout exit

2014 May - Portugal exits international bailout without seeking back-up credit from its lenders.

2014 August - The government bails out the stricken lender Banco Espirito Santo - Portugal's largest private bank - to the tune of 3.9bn euros in order to avert a possible wider economic collapse.

2014 November - Interior Minister Miguel Macedo resigns in wake of corruption inquiry linked to allocation of fast-track residence permits, many of which have gone to foreigners willing to invest large sums in Portuguese property.

Former Socialist premier Jose Socrates is remanded in custody on suspicion of corruption, tax fraud and money laundering.

2015 January - The government approves rules allowing descendants of Jews who were expelled from the country centuries ago to claim Portuguese citizenship.

2015 March - The head of the tax collection authority resigns amid claims that he tried to shield the files of influential figures from scrutiny.

2015 November - Following inconclusive parliamentary elections, Socialist leader Antonio Costa forms centre-left government committed to relaxing some austerity measures.

2016 October - Former prime minister Antonio Guterres is appointed UN Secretary General.

2017 February - Portugal drops complaint to the EU over Spain's plan to build a nuclear waste storage facility which environmentalists fear could affect the River Tagus, which flows into Portugal. In return Spain agrees to share environmental information and organise consultations over the facility.


Sport and Games

Football is definitely the most popular sport in Portugal and also the most practised. The national team is amongst the higher-rated teams in both Europe and the world and many talented players like Ronaldo and Figo come from Portugal

Portugal also has a great tradition in athletics and has achieved remarkable performances in this sport as well as water sports like windsurfing, kayaking, sailing and kite surfing.

Amongst the older generation, traditional games like Jogo do Sapo (Toad Game) and Jogos de Queijos (Cheese Game) are a popular way to keep active. The traditional games are a friendly and cultural gathering where the main objective generally is to have fun.

There are also still some bullrings left in Portugal, but the passion for bullfighting is not as widespread as earlier or as with their Spanish neighbours.


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