FDR et Churchill se rencontrent sur un navire et établissent la charte de l'Atlantique

FDR et Churchill se rencontrent sur un navire et établissent la charte de l'Atlantique



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Le 12 août 1941, le président Franklin D. Roosevelt et le premier ministre Winston Churchill se rencontrent à bord d'un navire à Placentia Bay, à Terre-Neuve, pour discuter de questions allant du soutien à la Russie à la menace du Japon en passant par la paix d'après-guerre.

Lorsque Roosevelt et Churchill se sont rencontrés pour la première fois en tant que dirigeants de leurs nations respectives, l'un des principaux points à leur ordre du jour était l'aide à l'URSS « à une échelle gigantesque », car elle était désespérée dans sa guerre contre ses envahisseurs allemands. Une déclaration a également été rédigée, que Roosevelt a choisi de publier sous son nom, qui a clairement indiqué au Japon que toute nouvelle agression « produirait une situation dans laquelle le gouvernement des États-Unis serait contraint de prendre des contre-mesures », même si cela signifiait « guerre entre les États-Unis et le Japon ».

Le président et le Premier ministre ont également convenu de rédiger et de rendre public un document dans lequel les États-Unis et la Grande-Bretagne ont déclaré leur intention « d'assurer la vie, la liberté, l'indépendance et la liberté religieuse, et de préserver les droits de l'homme et la justice ». Ils ont également promis de lutter pour un monde d'après-guerre sans « agrandissement, territorial ou autre », s'adressant aux nations actuellement sous domination allemande, italienne ou japonaise, offrant l'espoir que l'intégrité de leurs frontières souveraines leur serait restaurée. Ce document s'appellerait la Charte de l'Atlantique et, lorsqu'il sera finalement ratifié par 26 nations en janvier 1942, comprendra les principes fondateurs des Nations Unies.

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Roosevelt et Churchill : une amitié qui a sauvé le monde

FDR et Churchill à la Conférence de Casablanca

Juin 1940. La Grande-Bretagne et son nouveau Premier ministre, Winston Churchill, étaient seuls comme le dernier bastion contre les nazis et leur domination de l'Europe. La Seconde Guerre mondiale avait commencé le 1er septembre 1939. En moins d'un an, la machine de guerre allemande avait englouti la Tchécoslovaquie, la Hongrie, l'Autriche, le Danemark, les Pays-Bas, la Belgique, la Norvège et la France et était en équilibre sur les rives de la Manche. envahir la Grande-Bretagne.

Mai 1940 a été témoin de la défaite des forces britanniques et françaises par les nazis à la bataille de Dunkerque. Le désespoir et la résignation à l'idée de devenir une autre nation conquise ont commencé à se répandre parmi le peuple britannique. Winston Churchill n'en voulait pas. Il a poussé le cri de guerre, prononçant l'un des plus grands discours de l'histoire le 4 juin dans le but de rallier les esprits britanniques. Il a dit : « Même si de vastes étendues d'Europe… sont tombées ou pourraient tomber dans… tout l'appareil odieux de la domination nazie, nous ne faiblirons pas ou n'échouerons pas. Nous irons jusqu'au bout. nous défendrons notre île, quel qu'en soit le prix… » À la fin du discours, il aurait dit à un collègue : « Et nous les combattrons avec le cul de bouteilles de bière cassées parce que c'est tout ce que nous avons. eu." L'armée de l'air allemande de la Luftwaffe a commencé à faire pleuvoir des bombes sur Londres et les régions avoisinantes, dans l'espoir de forcer une reddition rapide. Les navires britanniques étaient régulièrement coulés sur l'océan Atlantique.

Alors que la Grande-Bretagne était seule, Churchill savait que le seul espoir pour la survie de la nation et du reste de l'Europe était entre les mains du président des États-Unis, Franklin Delano Roosevelt (FDR).

En 1940, FDR avait été président pendant deux mandats. Historiquement, aucune autre personne qui occupait ce poste n'avait servi pendant plus de huit ans. FDR envisageait sérieusement de briguer un troisième mandat sans précédent en raison notamment des événements qui se déroulaient en Europe ainsi que dans le Pacifique, puisque le gouvernement japonais avait signé un pacte avec l'Allemagne et l'Italie. Les relations entre les États-Unis et le Japon étaient devenues tendues après le début de l'agression militaire japonaise contre la Chine en 1938. Le gouvernement japonais avait l'intention de dominer la Chine continentale et les îles du Pacifique.

Ayant vécu la Première Guerre mondiale et les événements qui l'ont précédée, FDR a estimé que l'implication des États-Unis dans le conflit actuel était inévitable. C'était juste une question de temps. Il voulait être le commandant en chef du pays lorsque cela se produirait. Alors que les Britanniques et Churchill luttaient contre les nazis à plus de 3 000 milles de distance, de l'autre côté de l'océan Atlantique, FDR luttait contre les forces de l'isolationnisme qui s'emparaient du peuple américain. Lorsque FDR a pris la décision de se présenter à la présidence en 1940, il a promis au peuple américain que le pays serait tenu à l'écart de la guerre. Il n'a fait aucune promesse à Winston Churchill. Churchill a écrit à FDR, après les élections de novembre : « … J'ai prié pour votre succès… Nous entrons dans une phase sombre de ce qui doit inévitablement être une guerre prolongée et qui s'étend… » FDR n'a donné aucune réponse. Mais il s'est subtilement engagé à préparer le peuple américain à la possibilité d'une future entrée dans le conflit.

Moins de deux mois après l'élection présidentielle, FDR s'est adressé au peuple américain à travers l'une de ses conversations radio au coin du feu. Il est devenu connu sous le nom de son discours « l'arsenal de la démocratie ». Il a commencé par dire : « Ce n'est pas une discussion au coin du feu sur la guerre. C'est un discours sur la sécurité nationale. Si la Grande-Bretagne tombe en panne, les puissances de l'Axe seront en mesure d'apporter d'énormes ressources militaires et navales contre cet hémisphère. Sachant que les Américains étaient opposés à s'impliquer dans la guerre, il a insisté sur l'importance d'aider les Britanniques, qui menaient les combats et éloignaient la menace nazie de nos côtes. FDR a déclaré : « Nous sommes l'arsenal de la démocratie. Notre politique nationale est de garder la guerre loin de ce pays. » L'implication était que la meilleure façon d'y parvenir était d'envoyer une aide militaire au pays qui tenait l'ennemi à distance.

À partir de mars 1941, des quantités massives de fournitures militaires, y compris des navires et des avions, ont été données à la Grande-Bretagne dans le cadre du programme de prêt-bail du FDR. Neuf mois plus tard, le 7 décembre 1941, des avions de guerre japonais attaquent la flotte américaine stationnée à Pearl Harbor à Hawaï. Les États-Unis ont immédiatement déclaré la guerre à ce moment-là, Winston Churchill et le peuple britannique étaient convaincus que le monde serait désormais sauvé.

Au cours de la guerre, FDR et Churchill se sont rencontrés à plusieurs reprises pour planifier la stratégie de guerre. Le Premier ministre britannique s'est rendu aux États-Unis à quatre reprises entre 1941 et 1944. Certaines de ces réunions ont eu lieu au domicile de FDR à Hyde Park. On peut soutenir que la plus importante d'entre elles sur le plan historique a eu lieu dans l'étude au domicile du président Roosevelt le 14 septembre 1944. Dans cette petite pièce, FDR et Churchill ont paraphé un document intitulé Hyde Park Aide Memoire qui décrivait la collaboration entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Grande-Bretagne dans le développement d'une bombe atomique, alors appelée Tube Alloys et plus tard connue sous le nom de Manhattan Project. Dans le document, il était indiqué que ce projet serait tenu secret, notamment vis-à-vis des Russes, et incluait la possibilité d'utiliser la bombe contre les Japonais.

Lorsque FDR mourut en fonction le 12 avril 1945, Winston Churchill écrivit : « Il est cruel qu'il ne voie pas la Victoire pour laquelle il a tant fait. La guerre en Europe a pris fin en mai de cette année. La guerre avec le Japon s'est terminée en août après que le successeur de FDR, le président Harry Truman, a décidé d'utiliser la bombe atomique contre les Japonais pour aider à raccourcir la guerre.

Franklin Delano Roosevelt et Winston Churchill ont forgé un lien qui a surmonté ce qui semblait un ennemi insurmontable et a sauvé le monde. Dans son éloge funèbre au président, le Premier ministre britannique a déclaré : « Dans FDR est mort le plus grand ami américain que nous ayons jamais connu. »


Churchill & Roosevelt s'est rencontré à Téhéran, au Caire, à Moscou, à proximité ou au-dessus du territoire ennemi. Pourquoi les pays ont-ils pris de tels risques avec les dirigeants ?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Churchill et Roosevelt se sont rencontrés dans des endroits tels que Téhéran, Le Caire et Moscou, des endroits qui les auraient amenés à voyager très près ou au-dessus du territoire ennemi.

Pourquoi les pays ont-ils pris de tels risques avec leurs dirigeants ?

Contrairement aux politiciens d'aujourd'hui, Franklin Delano Roosevelt et son homologue britannique, Winston Churchill, n'avaient pas le luxe de voyager dans des jets ultramodernes là où ils devaient aller. Il n'y avait aucun système de défense anti-missile ou similaire pour éloigner les nazis.

Pour ces deux messieurs, un vol transatlantique était risqué et rare. De plus, les Allemands ont tout fait pour mettre la main sur les chefs ennemis, en particulier leur ennemi juré Churchill.

Les "Trois Grands" à la Conférence de Yalta, Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt et Joseph Staline.

Et pourtant, Winston Churchill a parcouru plus de 100 000 milles en 25 voyages, couvrant parfois des continents entiers pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était un exploit bien plus grand que n'importe quel autre chef de guerre. Cela dit, Churchill a commencé plus tôt avec les Américains qui n'ont rejoint la guerre qu'à la fin de 1941.

Le Premier ministre britannique a toujours été intrépide, se rapprochant parfois dangereusement de zones de guerre dangereuses. Malgré cela, il croyait assidûment aux négociations face à face, peu importe le risque pour sa vie.

Avec un sens de l'humour sec, Winston Churchill voyageait souvent sous le pseudonyme de « Colonel Warden » pour des raisons de sécurité.

Agé de 65 ans au début de la guerre, Winston Churchill n'était pas un jeune homme. De plus, ce n'était pas quelqu'un que l'on décrirait comme étant en bonne forme physique – le Premier ministre détestait tout sport.

Winston Churchill donnant sa fameuse pancarte ‘V’

Son attitude a été magnifiquement résumée lorsque quelqu'un lui a demandé comment il avait atteint l'âge impressionnant de 92 ans. Churchill a répondu: "Absolument pas de sport, juste du whisky et des cigares."

Malgré son point de vue quelque peu controversé sur l'impérialisme et son approbation des violations des droits de l'homme dans les colonies, nous connaissons tous Winston Churchill comme l'homme qui a tenu tête à Adolf Hitler.

Au cours de «l'heure la plus sombre» de la Grande-Bretagne, il ne s'est jamais rendu - il a donné de l'espoir à une nation qui se tenait au bord d'un précipice. Son premier discours en tant que Premier ministre, le 13 mai 1940, illustre l'esprit et le dynamisme de l'homme.

Winston Churchill, Premier ministre du Royaume-Uni

"Nous sommes dans la phase préliminaire de l'une des plus grandes batailles de l'histoire - je dirais à la Chambre comme je l'ai dit à ceux qui ont rejoint ce gouvernement: je n'ai rien à offrir que du sang, du labeur, des larmes et de la sueur. Nous avons devant nous une épreuve des plus graves. Nous avons devant nous de très, très longs mois de lutte et de souffrance.

Avec ces mots, le leader du Royaume-Uni a plongé dans l'action. Moins d'une semaine après s'être vu offrir la commission du roi à son bureau, Churchill partit pour la France.

Ce furent des temps périlleux. Le mastodonte nazi avait déjà avancé sur Paris. Ce serait le premier de plusieurs voyages entrepris par le dirigeant britannique en France avant la capitulation française.

Mais le danger l'arrêterait-il ? Aucune chance!

Churchill marche à travers les ruines de la cathédrale de Coventry avec Alfred Robert Grindlay, 1941

Au lieu de cela, un escadron de chasseurs de la RAF a escorté l'avion de Havilland D.H. 95 Flamingo de Churchill là où il devait être en France. À une telle occasion, le major-général Edward Spears, attaché du Premier ministre auprès du Premier ministre français, a écrit à propos de l'examen de Churchill sur les pilotes de l'Hurricane :

"Churchill s'est dirigé vers les machines, souriant, agitant son bâton, disant un mot ou deux à chaque pilote alors qu'il passait de l'un à l'autre, et alors que je regardais leurs visages s'illuminer et sourire en réponse au sien, j'ai pensé qu'ils ressemblaient à les anges de mon enfance. Ces jeunes hommes étaient peut-être naturellement beaux, mais ce matin-là, ils étaient bien plus que cela, des créatures d'une essence qui n'était pas de notre monde : leurs expressions de confiance heureuse alors qu'ils se préparaient à monter dans leur élément, le ciel , m'a laissé inspiré, impressionné et lié à la terre.”

Le lieutenant d'aviation Gordon Cleaver, l'un des pilotes du Hurricane, se souvient des événements un peu différemment, décrivant ses camarades comme « à peu près aussi gueule de bois qu'un équipage de pilotes de chasse sales, malodorants, mal rasés et non lavés comme je doute n'en ai jamais vu. Willie, si je me souviens bien, était malade derrière son avion lorsque le Grand Homme est arrivé et a exprimé le désir de rencontrer l'escorte. Nous devions au moins avoir l'air vaguement humains, car il semblait accepter notre apparence sans commentaire, et nous sommes partis pour l'Angleterre.”

L'avion de transport de Havilland Flamingo. Le Flamingo personnel de Churchill, dans lequel il a volé vers et depuis la France pendant la crise de mai et juin 1940.

Churchill a continué à voler vers la France jusqu'à la toute fin, malgré le risque pour sa personne. Évitant miraculeusement la Luftwaffe alors dominante, il a poursuivi les dirigeants français en fuite jusqu'à Tours avant la capitulation française – le Royaume-Uni était seul contre les nazis.

Après l'occupation nazie de la France, Winston Churchill s'est concentré sur le front intérieur. La bataille d'Angleterre avait commencé. Herman Goering a lancé toute la force de la Luftwaffe sur les villes et les installations de production britanniques dans l'espoir de briser le moral britannique. Il a échoué.

Entre juillet et octobre 1940, le Troisième Reich et le Royaume-Uni ont opposé toute la puissance de leurs forces aériennes jusqu'à ce que, finalement, les Britanniques l'emportent.

Bombardier allemand Do 17 et chasseur britannique Spitfire dans le ciel au-dessus de la Grande-Bretagne. décembre 1940.
[Bundesarchiv, Bild 146-1969-094-18 / Speer / CC-BY-SA 3.0] Cependant, la menace d'une invasion se profilait toujours. Winston Churchill a dû rester sur les côtes anglaises pour éviter une éventuelle mise en œuvre de l'opération Sea Lion, le plan d'invasion nazi du Royaume-Uni.

Lorsqu'Adolf Hitler a finalement concentré toute son attention sur l'Est et l'Union soviétique en juin 1941, Churchill a enfin pu faire ce qu'il avait toujours prévu.

Comme cela faisait plus d'un an depuis son dernier voyage à l'étranger, il était temps pour Winston Churchill d'élargir ses horizons en passant de courts sauts de la Manche à des endroits plus éloignés.


Opération Lion de mer

Cependant, d'une certaine manière, Churchill avait déjà commencé son prochain voyage dans son esprit. Lui et son équivalent américain, FDR, avaient déjà échangé des lettres qui feraient honte à tout "WhatsApper" ardent des temps modernes. Au total, les deux dirigeants ont échangé environ 1 700 lettres et télégrammes pendant la guerre.

L'amitié étroite des deux hommes est merveilleusement décrite dans la citation de Winston Churchill : « Rencontrer Franklin Roosevelt, c'était comme ouvrir sa première bouteille de champagne en sachant qu'il était comme le boire. On peut dire que les deux hommes s'entendaient bien.

FDR et Churchill avaient déjà eu des pourparlers secrets sur l'intervention militaire américaine depuis le début de 1941. C'était le moment pour les deux hommes de se parler et RIVIERA est née - une mission top secrète pour une conférence de l'Atlantique à Terre-Neuve était dans le au large.

Le premier ministre Winston Churchill et le président Franklin Roosevelt à bord du U.S. S. Augusta, au large de Terre-Neuve.

Cependant, l'océan Atlantique était le domaine du sous-marin nazi, qui avait déjà fait un travail extrêmement efficace en coulant des milliers de tonnes de navires britanniques.

De plus, Churchill et son entourage ont dû contourner les navires de surface allemands et les redoutables avions à longue portée Focke-Wulf, également appelés « Fléau de l'Atlantique » pour les ravages qu'ils ont causés à la navigation britannique. Heureusement, les Britanniques avaient beaucoup de chance avec les codes nazis, se mettant invariablement au courant de l'activité allemande.

Toujours optimiste, Churchill a décidé d'aller de l'avant avec la réunion malgré les risques. Il embarque sur le HMS Prince de Galles avec une escorte de destroyers.

Le président Roosevelt et Winston Churchill assis sur la plage arrière du HMS Prince of Wales pour un service dominical lors de la Conférence de l'Atlantique, le 10 août 1941.

Il se trouve que les navires de guerre allemands Tirpitz, Scharnhorst, et Gneisenau étaient en train de s'équiper et les U-Boats étaient trop lents. En effet, le voyage a été beaucoup moins dangereux qu'initialement prévu.

La célèbre rencontre entre FDR et Churchill à Placentia Bay a abouti à la « Charte de l'Atlantique ». L'accord était essentiel pour l'effort de guerre britannique - il décrivait les règles d'après-guerre et le soutien des États-Unis au Royaume-Uni.

Le retour à la maison fut, à l'imitation du voyage aller, sans incident mais malheureusement de nombreux marins du HMS Prince de Galles se noiera quatre mois plus tard à la suite d'une attaque japonaise.

Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill à bord du HMS Prince of Wales en 1941.

Plus tard dans l'année, en décembre 1941, Churchill a de nouveau traversé l'Atlantique après que les Japonais ont bombardé Pearl Harbor et attaqué les possessions britanniques en Asie du Sud-Est. Cette fois, l'infatigable Premier ministre a voyagé à bord du HMS Duc.

Le président de la Turquie s'entretient avec le président Roosevelt et le premier ministre Churchill au Caire.

Les Prince de Galles navire jumeau atteint Hampton Roads Virginia en toute sécurité. Seuls les vents violents ont rendu le voyage gênant, les nazis n'ont jamais été une menace.

Cependant, Churchill a rencontré un certain danger au cours de ce voyage. C'est arrivé pendant son séjour de convalescence en Floride après une légère crise cardiaque. Apparemment, un requin assez gros a été repéré au large de la côte. Après cela, le PM a décidé de rester dans les bas-fonds pour le reste de son séjour.

King (arrière gauche) avec (dans le sens inverse des aiguilles d'une montre) Franklin D. Roosevelt, gouverneur général le comte d'Athlone et Winston Churchill lors de la Conférence de Québec en 1943

En plus d'avoir abouti à la formulation par les Alliés de la future stratégie de guerre contre les puissances de l'Axe, ce dernier voyage a eu un autre impact crucial : Churchill a découvert une toute nouvelle façon de se déplacer.

Le 14 janvier 1942, le groupe de Churchill quitta la base navale de Norfolk pour les Bermudes afin de rencontrer le Le Duke de York. Au cours du vol de quatre heures, Churchill a appris à mieux connaître l'avion. Le capitaine John Kelly Rogers a même laissé le premier ministre prendre les commandes pendant un certain temps.

Churchill a ensuite demandé s'il serait possible de faire le voyage des Bermudes au Royaume-Uni. Le pilote a affirmé que cela pouvait être fait – et ils l'ont fait.

Dès lors, pour la plupart, Winston Churchill s'envole. C'était parfait pour lui : il adorait voler et détestait perdre du temps. De plus, au fur et à mesure que la guerre progressait, la Luftwaffe n'avait plus le contrôle de l'air.

Les « Trois Grands » à la Conférence de Téhéran : Joseph Staline, Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill.

Six mois après les Bermudes, Churchill entreprend son seul aller-retour transatlantique pendant la guerre. BOAC Bristol a transporté Churchill et son groupe de Stranraer en Écosse à Baltimore, aux États-Unis, puis 14 jours plus tard au Royaume-Uni via Terre-Neuve.

En août 1942, pendant la chaleur de la guerre en Afrique du Nord et en Méditerranée, le Premier ministre s'envole pour le Moyen-Orient. Après cela, il est allé à Moscou pour rencontrer Staline pour la première fois. Les deux leaders s'entendaient à merveille grâce à de copieuses alcools.

Le ciel ferait signe à Churchill à plusieurs reprises en 1943. Il s'envola du Royaume-Uni pour Casablanca (Conférence de reddition inconditionnelle avec FDR), avec des escales à Nicosie, Le Caire, Tripoli et Alger. Encore une fois, il faut dire que la Méditerranée était encore dangereuse en raison des forces aériennes italiennes et allemandes. Puis, à la fin de l'année, FDR, Joseph Staline et Churchill se sont tous retrouvés à Téhéran.

Le Premier ministre britannique Winston Churchill avec des chefs militaires lors de sa visite à Tripoli. Le groupe comprend : le lieutenant-général Sir Oliver Leese, le général Sir Harold Alexander, le général Sir Alan Brooke et le général Sir Bernard Montgomery.

En 1944, Churchill entreprend de nombreux autres voyages. Par exemple, il est allé au théâtre italien autour de Naples. Plus tard dans l'année, il est allé via Naples à Moscou. Après le jour J, Churchill s'est rendu à Paris pour la première fois depuis l'invasion nazie. Enfin, la veille de Noël, il est monté à bord d'un avion Skymaster pour Athènes afin de servir de médiateur dans la guerre civile grecque.

Le 25e et dernier voyage du PM pendant la Seconde Guerre mondiale était inhabituellement éloigné du danger. Churchill a passé une semaine à peindre à Bordeaux avant le sommet final de Potsdam, en Allemagne.

Churchill à son arrivée à Québec en 1943.

Comme vous l'avez vu, Churchill était de loin le voyageur le plus actif par rapport à FDR. Il se murmure même que le "British Bulldog", comme les Soviétiques aimaient l'appeler, voulait débarquer en France avec les forces de l'Empire britannique le jour J. Le roi a persuadé son premier ministre de laisser le combat à des hommes plus jeunes et plus en forme.

Pour Churchill, le danger n'a jamais été un moyen de dissuasion - il a été un combattant toute sa vie. Pour lui, se rencontrer face à face, peu importe les probabilités, l'emportait toujours sur la sécurité personnelle.


Churchill et FDR se rencontrent au large de Terre-Neuve, le 9 août 1941

Ce jour-là en 1941, le premier ministre britannique Winston Churchill est arrivé à bord du cuirassé HMS Prince of Wales à Placentia Bay au large de Terre-Neuve pour une réunion secrète avec le président Franklin D. Roosevelt.

Le 5 août, Roosevelt était monté à bord du croiseur USS Augusta depuis le yacht présidentiel Potomac. L'Augusta se dirigea vers la baie de Placentia avec le croiseur USS Tuscaloosa et cinq destroyers. La flottille y est arrivée le 7 août tandis que le yacht présidentiel jouait un rôle de leurre en continuant à naviguer au large de la Nouvelle-Angleterre comme si le président – ​​apparemment en voyage de pêche de 10 jours – était toujours à bord.

Churchill a été transporté sur le navire de guerre américain pour leur rencontre sur le pont de l'Augusta. Après qu'ils se soient serré la main, un moment de silence s'est écoulé jusqu'à ce que Churchill dise : « Enfin, monsieur le président », auquel Roosevelt a répondu : « Content de vous avoir à bord, M. Churchill. » Churchill a ensuite remis une lettre au président du roi George VI.

Le lendemain, un dimanche, Roosevelt a été transféré sur le destroyer USS McDougal pour rencontrer Churchill à bord du HMS Prince of Wales. Ils ont assisté à un service religieux sur le fantail avec leur personnel et presque toute la compagnie du navire. Churchill a choisi les hymnes pour le service, qui comprenaient « Onward Christian Soldiers ».

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Par la suite, dans une émission radio, Churchill a expliqué ce choix. « Je sentais, dit-il, que ce n'était pas une vaine présomption, mais que nous avions le droit de sentir que nous servons une cause pour laquelle une trompette a sonné d'en haut.

«Quand j'ai regardé cette congrégation densément peuplée de combattants de la même langue, de la même foi, des mêmes lois fondamentales, des mêmes idéaux. cela m'a frappé qu'il y avait là le seul espoir, mais aussi l'espoir sûr, de sauver le monde d'une dégradation sans mesure.

Roosevelt et Churchill ont mis fin à leur réunion – leur première des 11 pendant le conflit – en publiant une déclaration de politique commune connue sous le nom de « Charte de l'Atlantique ».

Il fixait les objectifs ultimes d'une guerre mondiale dans laquelle les États-Unis devaient entrer quatre mois plus tard : aucun agrandissement territorial aucun changement territorial effectué contre la volonté du peuple autodétermination rétablissement de l'autonomie de ceux qui en étaient privés réduction du commerce restrictions à la coopération mondiale afin d'assurer de meilleures conditions économiques et sociales pour tous, à l'abri de la peur et du désir de liberté des mers et de l'abandon de l'usage de la force, ainsi que le désarmement des pays agresseurs.

Roosevelt a informé le Congrès du contenu de la charte le 21 août. FDR a déclaré plus tard : « Autant que je sache, il n'existe aucune copie de la Charte de l'Atlantique. Je n'en ai pas. Les Britanniques n'en ont pas. La chose la plus proche que vous obtiendrez est le [message de l'] opérateur radio sur Augusta et le prince de Galles. C'est la chose la plus proche que vous en viendrez. . Il n'y avait pas de document formel.


Construire un nouveau monde

La déclaration commune connue sous le nom de Charte de l'Atlantique énonce huit principes. Ils comprenaient le droit de tous les peuples de choisir la forme de gouvernement sous laquelle ils vivront, ainsi qu'un souhait "de voir les droits souverains et l'autonomie gouvernementale restaurés à ceux qui en ont été privés de force".

C'était une justification du conflit mondial qui a jeté les bases de la Charte des Nations Unies qui a suivi en 1945, a déclaré l'avocat de Saint-Jean Ches Crosbie, un organisateur d'efforts de commémoration.

« Cela nous explique encore aujourd'hui pourquoi la Seconde Guerre mondiale a eu lieu et pourquoi il y a eu une longue paix au moins entre les grandes puissances depuis lors. »

Churchill sur le HMS Prince of Wales et Roosevelt sur le croiseur lourd USS Augusta, chacun avec plusieurs navires de guerre pour se prémunir contre les attaques de sous-marins, ont organisé leur premier sommet dans la baie tranquille au large de Ship Harbour pour des raisons diplomatiques, a déclaré Crosbie. A mi-chemin, Terre-Neuve était alors un dominion britannique.

L'amour de Roosevelt pour la pêche pourrait bien avoir aidé à choisir l'emplacement, a ajouté Russell.

Le président américain avait déjà fait deux voyages de pêche au saumon sur l'île "et a parlé avec admiration du pays et des gens", a rapporté l'ancien gouverneur de Terre-Neuve, Sir Humphrey Walwyn, à propos de sa propre rencontre avec Roosevelt.

Crosbie a déclaré que les événements du 75e anniversaire prévus à Saint-Jean par l'Atlantic Charter Foundation mettront en vedette plusieurs conférenciers à l'Université Memorial de Terre-Neuve samedi. Ils comprennent Russell et Bob Rae, l'ancien chef par intérim des libéraux fédéraux.

Un dîner de banquet samedi avec l'ancien baron des médias Conrad Black comme conférencier principal reproduira le repas servi à Churchill et Roosevelt en 1941.

Le menu comprend une salade avec des tranches de mandarine et de fraise, du poulet au four avec une farce savoureuse traditionnelle de Terre-Neuve et de la crème glacée au chocolat avec une sauce et une crème au chocolat.

Dimanche, les participants se rendront en bus à Ship Harbour pour une reconstitution du service religieux organisé sur le HMS Prince of Wales, une garden-party communautaire et une chance de voir la plage où Churchill a débarqué.

Son arrière-petit-fils Duncan Sandys parlera au nom de la famille Churchill.

« Les Terre-Neuviens doivent savoir et reconnaître que notre petit endroit a joué un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale », a déclaré Crosbie dans une interview.

« Il a fourni un lieu pour cette réunion qui a joué un rôle important dans l'établissement des fondements de la paix qui a duré pour toujours. »


LA FRAUDE DU SIECLE ?

La Charte de l'Atlantique est saluée par certains comme la vision de Churchill et Roosevelt d'un monde d'après-guerre plus pacifique et plus égalitaire : un monde où les pays ne chercheraient pas d'expansion territoriale, les agresseurs seraient désarmés, toutes les nations auraient le droit de se gouverner et il n'y aurait être le bien-être social et économique pour tous.

La Charte de l'Atlantique est considérée par certains comme le successeur logique des 14 points de Woodrow Wilson. D'une certaine manière, c'était le cas. Tout comme les 14 points de Wilson ont été transformés en une fraude amère par le traité de Versailles, les promesses suivantes de l'Angleterre et de l'Amérique seraient également transformées en une sinistre mascarade.

Afin de mieux comprendre la Charte, il est important de comprendre où allait la guerre au moment où elle a été écrite. En 1940, il commençait à sembler que l'Allemagne pouvait potentiellement gagner la guerre. L'Allemagne occupait le nord de la France et toute la côte atlantique de la France jusqu'à la frontière avec l'Espagne, ils étaient donc maintenant aux portes de la Grande-Bretagne. Alors que les Britanniques étaient capables de repousser les Allemands avec leur armée de l'air, ils cherchaient désespérément l'aide américaine dans l'effort de guerre.

Le problème était que la population américaine était très pro-isolationniste à cette époque. Après la Première Guerre mondiale, ils étaient devenus catégoriquement opposés à l'idée de se joindre à une autre guerre internationale. À partir de 1935, les actes de neutralité des États-Unis avaient interdit la vente de fournitures de guerre aux pays belligérants. En novembre 1939, une loi révisée sur la neutralité autorisa la vente de fournitures de guerre au comptant, mais interdisait aux navires et aux ressortissants américains de voyager dans les zones de combat. Pourtant, en 1940, Roosevelt a commencé à se préparer à une éventuelle entrée en guerre des États-Unis. Gagner la sympathie du peuple américain pour la cause des Alliés était la clé pour entrer en guerre.

Le 14 août 1941, Roosevelt et Churchill se sont rencontrés sur un navire dans l'Atlantique Nord au large des côtes de Terre-Neuve. Les deux ont convenu de présenter un plan pour un nouveau monde basé sur la fin de la tyrannie et de l'agrandissement territorial, le désarmement des agresseurs et la pleine coopération de toutes les nations pour le bien-être social et économique de tous. La Charte de l'Atlantique a également été conçue comme une contre-attaque à une éventuelle nouvelle offensive de paix d'Hitler ainsi qu'une déclaration d'objectifs d'après-guerre. La Charte qu'ils ont rédigée a fini par s'entendre sur huit principes communs que les États-Unis et la Grande-Bretagne ont affirmé qu'ils soutiendraient.

Lorsque la Charte a été rendue publique, elle était intitulée « Déclaration conjointe du Président et du Premier ministre » et était généralement connue sous le nom de « Déclaration conjointe ».

Ce qui est particulièrement étrange, c'est qu'aucune version signée du document n'a jamais existé. Le document a fait l'objet de plusieurs ébauches et le texte final convenu a été télégraphié à Londres et à Washington. Le président Roosevelt a donné au Congrès le contenu de la Charte le 21 août 1941. Il a dit plus tard : « Il n'y a pas d'exemplaire de la Charte de l'Atlantique, pour autant que je sache. Je n'en ai pas. Les Britanniques n'en ont pas. la chose la plus proche que vous obtiendrez est le [message de l'] opérateur radio sur Augusta et le prince de Galles. C'est la chose la plus proche que vous en viendrez. Il n'y avait aucun document officiel.

Alors que l'un des principaux objectifs de la rédaction de la Charte était d'inspirer les Américains à s'impliquer dans l'effort de guerre, à la grande frustration de Roosevelt, cela n'a pas fonctionné. Ce n'est que lorsque les Japonais ont bombardé Pearl Harbor en décembre 1941, que l'opinion publique américaine est passée à la guerre.

SOUTIEN À LA CHARTE DE L'ATLANTIQUE

La Charte a été rapidement et largement approuvée par les nations alliées et les principales organisations. Lors de la réunion suivante du Conseil interallié à Londres le 24 septembre 1941, les gouvernements en exil de la Belgique, de la Tchécoslovaquie, de la Grèce, du Luxembourg, des Pays-Bas, de la Norvège, de la Pologne et de la Yougoslavie, ainsi que de l'Union soviétique, et des représentants de les Forces françaises libres, ont adopté à l'unanimité l'adhésion aux principes communs de politique énoncés dans la Charte de l'Atlantique.

Augmenter le soutien en Allemagne : Les Britanniques ont également laissé tomber des millions de doubles toits sur l'Allemagne pour apaiser les craintes d'une paix punitive qui détruirait l'État allemand. Le texte citait la Charte comme la déclaration faisant autorité de l'engagement conjoint de la Grande-Bretagne et des États-Unis « à n'admettre aucune discrimination économique envers les vaincus » et promettait que « l'Allemagne et les autres États peuvent à nouveau atteindre une paix et une prospérité durables ».

Les puissances de l'Axe ont interprété la Charte de l'Atlantique comme une alliance potentielle contre elles. À Tokyo, la Charte de l'Atlantique a suscité un soutien aux militaristes du gouvernement japonais, qui ont poussé à une politique plus agressive contre les États-Unis et la Grande-Bretagne. [2]

La Conférence Arcadia et la Déclaration des Nations Unies : Du 22 décembre 1941 au 14 janvier 1942, la première conférence anglo-américaine après l'entrée en guerre des États-Unis s'est tenue à Washington DC Le président Roosevelt, le premier ministre Churchill et leurs équipes de conseillers militaires et civils ont solennellement convenu de faire la guerre contre les Axe jusqu'à la victoire. At this meeting they also agreed to give first priority to the European theater of war to forge a constricting ring around Germany by air attack and blockade to stage an eventual invasion of the European continent and to land their forces in North Africa. The two powers also decided to form a Combined Chiefs of Staff, paving the way for the closest military collaboration between two sovereign states in history.

During the conference, 26 countries, including the United States, Britain, the USSR, and China, signed a Declaration by United Nations. The signatories endorsed the Atlantic Charter and agreed to use all of their military and economic resources to defeat the Axis. They also pledged not to make a separate armistice or peace with their common enemies.

The amazing thing about the Charter is that it forged an agreement between a range of countries that all held diverse opinions. The agreement proved to be one of the formative steps towards the creation of the United Nations.

CHURCHILL WORRIED THAT THE CHARTER WOULD THREATEN THE BOUNDARIES OF BRITISH EMPIRE, SO HE REPUDIATED THE CHARTER

Churchill in turn was troubled by the implications that this Charter would have for the territories of the British Empire. In fact, he repudiated many key aspects of the Charter not too long after it was written. Along with several members of his Cabinet, he was particularly alarmed by the third point of the Charter, which mentioned the rights of all peoples to choose their own government. He was concerned that this clause acknowledged the right of colonial subjects to agitate for decolonization.

As Roosevelt's speech writer Robert E. Sherwood mentioned, "it was not long before the people of India, Burma, Malaya, and Indonesia were beginning to ask if the Atlantic Charter extended also to the Pacific and to Asia in general." With a war that could only be won with these allies, Roosevelt's solution was to put some pressure on Britain but to postpone until after the war the issue of self-determination of the colonies. [3]

Yet in a September 1941 speech, Churchill claimed that the charter was only meant to apply to states under German occupation, and certainly not to the people who formed part of the British Empire. Churchill rejected its universal applicability when it came to the self-determination of subject nations, such as British India. He eventually stated that he considered the Charter to be an "interim and partial statement of war aims designed to reassure all countries of our righteous purpose and not the complete structure which we should build after the victory [4]."

Indeed, around the same time the Charter was being drafted and promoted, Great Britain was busy with violating point number one of the Charter, "no territorial expansion." In August of 1941, the British along with the Soviets invaded Iran. Even though Iran was technically neutral in the war, the Anglo-Soviet forces took over their government for being "too pro-German." It was not coincidental that they needed to secure Iranian oil fields in order to establish Allied supply lines for the Soviets fighting Axis forces on the Eastern Front.

CHARTER NOT APPLIED TO TERRITORIAL AGGRANDIZEMENT OF POLAND OR THE SOVIET UNION

The Poles were also alarmed by the implications of the Charter. The office of the Polish Government in Exile wrote to warn Władysław Sikorski that if the Charter was implemented with regards to national self-determination, it would make the desired Polish annexation of Danzig, East Prussia and parts of German Silesia impossible, which led the Poles to approach Britain asking for a flexible interpretation of the Charter.

During the war Churchill also allowed an interpretation of the Charter that let the Soviet Union continue to control the Baltic States. Initially this interpretation was rejected by the U.S, but they did not press the issue against Stalin while he was fighting the Germans.

CHARTER BLATANTLY IGNORED IN TREATMENT OF GERMANS IN THE AFTERMATH OF WAR

The most obvious and glaring example of the Allies violating their own Charter came in the treatment of Germany after the war.

We hear a lot about the horrific crimes committed by the Germans during World War II, but little is mentioned of what happened to the Germans after World War II. In this era, the victorious allies unleashed a horrific era of destruction, looting, starvation, rape, "ethnic cleansing," and mass killing. Fois magazine calls this era "history's most terrifying peace" [5].

The Allies broke up the territory of the former Reich without so much as a plebiscite to discuss the matter. Germany lost around 25% of its pre-war territory, an estimated 15 million Germans were expelled from their former lands and more than 2 million were killed in the process (Source: Necrometrics).

The usual rights guaranteed to prisoners of war were also completely ignored with German POW's. The U.S. and British authorities scrapped the Geneva convention and stripped millions of captured German soldiers of their status, and their rights as prisoners of war [6].

Read our report on The Seizure of Eastern German Territories for more information on this matter.

MORE HYPOCRISY IN THE AFTERMATH OF WAR

It should be noted that China and The Soviet Union were signatories on The Declaration by United Nations in 1942, the document that endorsed the principles of The Atlantic Charter. These are two nations that would go on to commit the largest mass murders of their own civilians in history, ratcheting up a death toll that was larger than the number of people killed during World War II. Mao reportedly killed 40 million of his own people (and that number is more likely 80 million accounting for all the unrecorded deaths) Source: Necrometrics. Stalin in turn killed 20 million Necrometrics. In terms of territorial aggrandizement, the Soviet Union carved up a good part of Eastern Europe (map of territorial acquisition) (map of Soviet Union Expansion into the Eastern Bloc 1938-1948).

This is also not to mention America's countless wars for 'freedom' in the post war world. In the Korean War 3-4 million were killed and 18 out of 22 North Korean cities were bombed Necrometrics. In the Vietnam War, in which America took the side of the colonizers (The French), 5.5 million died. In Iraq, more than 1.5 million have died from a combination of war and sanctions. In total, America has bombed 33 countries since the end of World War II.

So was the Atlantic Charter meant to build a more egalitarian world for all or simply the winners of the war? It is a troubling question indeed

ARTICLE SOURCES

[1] Gunther, John (1950). Roosevelt in retrospect: a profile in history. New York: Harper & Brothers. pp 15-16

[2] Sauer, Ernst (1955). Grundlehre des Völkerrechts, 2nd edition (in German). Cologne: Carl Heymanns. p.407

[4]: Prażmowska, Anita (1995). Britain and Poland, 1939–1943: the betrayed ally. Cambridge, UK: Cambridge University Press. p. 93.

[5] Time magazine issue of Oct. 15, 1945.

[6] Günter Bischoff and Stephen Ambrose, Eisenhower and the German POWs (Louisiana State University Press, 1992), pp. 9-10 (incl. n. 24), 58-64, 147 (n. 33), 178.

The President of the United States of America and the Prime Minister, Mr. Churchill, representing His Majesty's Government in the United Kingdom, being met together, deem it right to make known certain common principles in the national policies of their respective countries on which they base their hopes for a better future for the world.

First, their countries seek no aggrandizement, territorial or other

Second, they desire to see no territorial changes that do not accord with the freely expressed wishes of the peoples concerned

Third, they respect the right of all peoples to choose the form of government under which they will live and they wish to see sovereign rights and self government restored to those who have been forcibly deprived of them

Fourth, they will endeavor, with due respect for their existing obligations, to further the enjoyment by all States, great or small, victor or vanquished, of access, on equal terms, to the trade and to the raw materials of the world which are needed for their economic prosperity

Fifth, they desire to bring about the fullest collaboration between all nations in the economic field with the object of securing, for all, improved labor standards, economic advancement and social security

Sixth, after the final destruction of the Nazi tyranny, they hope to see established a peace which will afford to all nations the means of dwelling in safety within their own boundaries, and which will afford assurance that all the men in all lands may live out their lives in freedom from fear and want

Seventh, such a peace should enable all men to traverse the high seas and oceans without hindrance

Eighth, they believe that all of the nations of the world, for realistic as well as spiritual reasons must come to the abandonment of the use of force. Since no future peace can be maintained if land, sea or air armaments continue to be employed by nations which threaten, or may threaten, aggression outside of their frontiers, they believe, pending the establishment of a wider and permanent system of general security, that the disarmament of such nations is essential. They will likewise aid and encourage all other practicable measure which will lighten for peace-loving peoples the crushing burden of armaments.

A Joint Declaration By The United States Of America, The United Kingdom Of Great Britain And Northern Ireland, The Union Of Soviet Socialist Republics, China, Australia, Belgium, Canada, Costa Rica, Cuba, Czechoslovakia, Dominican Republic, El Salvador, Greece, Guatemala, Haiti, Honduras, India, Luxembourg, Netherlands, New Zealand, Nicaragua, Norway, Panama, Poland, South Africa, Yugoslavia.

The Governments signatory hereto,

Having subscribed to a common program of purposes and principles embodied in the Joint Declaration of the President of the United States of America and the Prime Minister of Great Britain dated August 14, 1941, known as the Atlantic Charter,

Being convinced that complete victory over their enemies is essential to defend life, liberty, independence and religious freedom, and to preserve human rights and justice in their own lands as well as in other lands, and that they are now engaged in a common struggle against savage and brutal forces seeking to subjugate the world,

(1) Each Government pledges itself to employ its full resources, military or economic, against those members of the Tripartite Pact and its adherents with which such government is at war.

(2) Each Government pledges itself to cooperate with the Governments signatory hereto and not to make a separate armistice or peace with the enemies.

The foregoing declaration may be adhered to by other nations which are, or which may be, rendering material assistance and contributions in the struggle for victory over Hitlerism

SIGNATORIES

The Big Four: The Republic of China, The Soviet Union, The United Kingdom, The United States

British Commonwealth: Australia, Canada, India, New Zealand, South Africa

Central American and Caribbean Powers: Costa Rica, Cuba, Dominican Republic, El Salvador, Guatamala, Haiti, Nicaragua, Panama

In Exile: Belgium, Czechoslovakia, Greece, Luxembourg, Netherlands, Norway, Poland, Yugoslavia

Later Signatories:

1942: Ethiopia, Mexico, Philippines

1943: Bolivia, Brazil, Colombia, Iran, Iraq,

1945: Chile, Ecuador, Egypt, Lebanon, Paraguay, Peru, Saudi Arabia, Syria, Turkey, Uruguay, Venezuela


Charte de l'Atlantique

On August 14, 1941, Franklin Roosevelt and Winston Churchill issued the Atlantic Charter, which defined the Allies’ postwar goals for the world.

In reality, the charter was a statement more than a legal document. It was the culmination of two years of communication between Roosevelt and Churchill.

US #2559d – Fleetwood First Day Cover.

The two leaders arranged to meet each other in secret in August 1941. At the time, President Roosevelt was on a 10-day fishing trip. On August 9, Churchill was aboard the HMS Prince de Galles when it steamed into Placentia Bay on the southeast coast of Newfoundland. There he met President Roosevelt who was on the USS Augusta.

US #2559d – Enveloppe Premier Jour Classique.

This event marked the first time the two men would meet. After a brief silence, Churchill greeted Roosevelt, “At long last, Mr. President,” to which Roosevelt replied, “Glad to have you aboard, Mr. Churchill.” After that, Churchill gave Roosevelt a letter from King George VI and delivered an official statement. Over the next few days, the two men discussed their goals for the war and postwar world.

On August 14, 1941, Roosevelt and Churchill presented their statement, then referred to as the Joint Declaration by the President and the Prime Minister. A few weeks later Churchill called it the Atlantic Charter and the name stuck.

US #2559d – Silk Cachet First Day Cover.

The charter stated that the US supported the UK in the war and that both nations held the same hopes for a peaceful postwar world. A major focus was on the peace to come, rather than specific American involvement in the war itself. The charter consisted of eight main points: the US and UK didn’t seek any territorial gains land that had been seized would be returned according to the wishes of the people everyone would have a right to self-determination trade barriers would be lowered all nations would agree to economic cooperation and social welfare reform all signers would work toward a world free from want and fear there would be freedom of the seas and aggressor nations would be disarmed.

Item #55907 – Fleetwood First Day Proof Card.

There was no signed version of the document – it was developed over several drafts and then telegraphed to London and Washington. Shortly after its release, the Allied nations arranged a meeting in London on September 24 and unanimously agreed to adhere to the principles set forth in the charter.

Those that agreed on the charter then signed the Declarations by United Nations on January 1, 1942, which provided the basis for the modern United Nations. The Atlantic Charter is credited as the inspiration for several international agreements that followed.


A secret encounter that shaped world history

Cet article a été publié il y a plus de 6 ans. Certaines informations peuvent ne plus être à jour.

Peter Russell is emeritus professor of political science and principal of Senior College at the University of Toronto. Andrew Caddell lived in St. John's in the 1980s and has served with the UN abroad. They are members of the Atlantic Charter Foundation.

It is perhaps one of the most important, yet least-known moments in Canadian history, an event that set out a future of peace when the world was enveloped in conflict and despair.

In early August, 1941, just off the tiny town of Ship Harbour in Newfoundland's Placentia Bay, two of the giants of the 20th century had their first formal meeting. Winston Churchill and Franklin Roosevelt would meet many times, but this first encounter defined their relationship.

L'histoire continue sous la publicité

Winston Spencer Churchill was the embattled prime minister of Great Britain, who had acceded to the position a year before. At 66, he was not a young man: He had struggled through the escape of British troops at Dunkirk and the devastating Battle of Britain. Franklin Delano Roosevelt was 59, but had been stricken by polio two decades before. FDR was into his third term as president, and the attack on Pearl Harbor was several months away. Despite negotiating the Lend-Lease Agreement to provide ships to Britain, he was wrestling with a recalcitrant Congress and an "America First" movement that sought to maintain an isolationist approach to the war in Europe.

The two men, and the governments they led, knew they should meet. But any rendezvous had to be in secret, given the delicacy of the British engagement in war and American avoidance of it. An agreed-upon point was established, effectively "halfway" between London and Washington: the Avalon Peninsula of Newfoundland, then a British dominion.

Churchill staged a flag day in London and boarded the battleship HMS Prince of Wales, which navigated the North Atlantic sea lanes chock-a-block with German U-boats. Roosevelt offered a ruse to the U.S. news media: Under the guise of a weekend fishing trip off New England, he slipped onto a U.S. Navy cruiser, the Augusta, and headed north.

Once ensconced at Ship Harbour on Aug. 9, Churchill ferried over to Roosevelt's ship with a letter from King George VI and stepped aboard, saying "At long last, we meet, Mr. President." Then they got down to work. The two leaders concentrated on writing a statement of war aims – the kind of world they hoped to build after the defeat of the Axis powers. Roosevelt had to have this if he was to lead his country into the war.

Over the next three days, Churchill and Roosevelt laboured over the eight clauses that make up what came to be known as the Atlantic Charter. In stirring words they spelled out the principles of a world order worth fighting for, including the "right of all peoples to choose the form of government under which they will live." The meetings ended on Aug. 12 and the Charter was made public Aug. 14.

On Jan. 1, 1942, representatives of 26 nations, meeting in London signed the United Nations Declaration and endorsed the Atlantic Charter as defining their common purposes. In effect, the Atlantic Charter became the approved vehicle of Allied war aims and the precursor of the UN Charter in 1945.


Le contexte

Churchill and Franklin met aboard the HMS Prince de Galles in Placentia Bay, Newfoundland, to respond to Germany's successful attacks on Britain, Greece, and Yugoslavia. At the time of the meeting (Aug. 9–10, 1941) Germany had invaded the Soviet Union and was on the verge of attacking Egypt to close off the Suez Canal. Churchill and Franklin were also, simultaneously, concerned about Japan's intentions in Southeast Asia.

Churchill and Franklin had their own reasons for wanting to sign a charter. Both hoped that the charter, with its statement of solidarity with the Allies, would sway American opinion toward involvement in the war. In this hope, both were disappointed: Americans continued to reject the idea of joining the war until after the Japanese bombing of Pearl Harbor.


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Roosevelt and Churchill The Atlantic Charter

Winston Churchill was no stranger to storms. They had engulfed him in various ways throughout his long career and he had always turned to face them with jutting jaw and indomitable spirit. Dark clouds had hovered over him from the moment he became Britain’s Prime Minister in May 1940. Now, fifteen harrowing months later, he was setting out to meet President Franklin Roosevelt, the one man who could offer real assistance in his hour of need. And another storm awaited – this time one of a meteorological kind as his ship, HMS Prince of Wales, ran into a howling gale within hours of leaving its base at Scapa Flow.

Churchill demanded to be escorted to the Captain’s cabin. His escort was a nervous young officer who feared that, in total darkness up swaying stairs, the Prime Minister, a man of some girth, might fall into the roiling sea. But Churchill relished it, remarking later that it was like an adventure after being trapped in No.10 Downing Street. The storm was so bad that the three-destroyer escort, sailing alongside to ward off the very real prospect of the battleship being torpedoed by German U-Boats, could not keep up. Undaunted, Churchill gave the order ‘Full steam ahead!’

The risks were considerable, especially as Churchill had brought the bulk of his senior military staff with him. When he heard of it, the Canadian Prime Minister thought him mad. When the secret journey was revealed a few days later, Members of Parliament were aghast. But, Churchill knew where his deliverance lay, and he knew that he could no longer postpone a meeting with the man who held Britain’s fate in his hands.

After five days, the coast of Newfoundland hove into view and when Britain’s Prime Minister was piped aboard USS Augusta at Placentia Bay, there began a meeting which, in hindsight, could be seen as one of immense profit for the future of mankind. It was a meeting that allowed FDR and Churchill to get to know each other and become friends. It was also a meeting that, somewhat unexpectedly, produced a document, strangely never signed, called The Atlantic Charter – an eight point agreement designed to act as a guide for how the world’s nations should behave towards each other in the post-war years. Many of the principles laid out in this document are incorporated into the Charter of the United Nations.

In this book, the authors seek not only to explain how this document came into being – bits of it being scrawled out on scraps of paper over dinner – but to delve into the lives of the two most prominent and influential figures of the twentieth century. For most people belonging to younger generations, they are but legendary names from history.

In addition the authors have added biographies of the men who helped them change history – Harry Hopkins and Sumner Welles Lord Beaverbrook and Lord Cadogan as well Randolph Churchill, the rambunctious and often misunderstood son who had a greater influence on his father’s life than many critics were willing to accept.

The creation of the Atlantic Charter stands as a pivotal moment in time – the moment two great leaders, men of courage, empathy and imagination, stood alone against tyranny to save the world.