Birmingham Ladies Society for the Relief of Negro Slaves

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William Wilberforce n'approuvait pas l'implication des femmes dans le mouvement anti-esclavagiste. Wilberforce a donné des instructions aux dirigeants du mouvement de ne pas parler aux sociétés anti-esclavagistes des femmes. Son biographe, William Hague, affirme que Wilberforce n'a pas été en mesure de s'adapter à l'idée que les femmes s'impliquent dans la politique « comme cela s'est produit près d'un siècle avant que les femmes n'obtiennent le droit de vote en Grande-Bretagne ». (1)

Bien que les femmes aient été autorisées à en faire partie, elles étaient pratiquement exclues de sa direction. Wilberforce n'aimait pas le militantisme des femmes et écrivit à Thomas Babington pour protester que « pour les femmes de se rencontrer, de publier, d'aller de maison en maison en suscitant des pétitions - ces procédures me semblent inadaptées au personnage féminin tel que défini dans les Écritures ». (2)

Thomas Clarkson, un autre leader du mouvement anti-esclavagiste, était beaucoup plus sympathique envers les femmes. Fait inhabituel pour un homme de son époque, il croyait que les femmes méritaient une éducation complète et un rôle dans la vie publique et admirait la façon dont les Quakers permettaient aux femmes de s'exprimer dans leurs réunions. Clarkson a déclaré à Lucy Townsend qu'il s'opposait au fait que "les femmes sont toujours pesées sur une échelle différente de celle des hommes... Si l'hommage est rendu à leur beauté, très peu est accordé à leurs opinions". (3)

Les dossiers montrent qu'environ dix pour cent des soutiens financiers de l'organisation étaient des femmes. Dans certaines régions, comme Manchester, les femmes représentaient plus d'un quart de tous les abonnés. Lucy Townsend a demandé à Thomas Clarkson comment elle pouvait contribuer à la lutte contre l'esclavage. Il a répondu que ce serait une bonne idée d'établir une société anti-esclavagiste des femmes. (4)

Le 8 avril 1825, Townsend a tenu une réunion à son domicile pour discuter de la question du rôle des femmes dans le mouvement anti-esclavagiste. Townsend, Elizabeth Heyrick, Mary Lloyd, Sarah Wedgwood, Sophia Sturge et les autres femmes présentes à la réunion ont décidé de former la Birmingham Ladies Society for the Relief of Negro Slaves (plus tard, le groupe a changé son nom en Female Society for Birmingham). (5) Le groupe « a fait la promotion du boycott du sucre, ciblant les magasins ainsi que les acheteurs, visitant des milliers de foyers et distribuant des tracts, convoquant des réunions et tirant des pétitions ». (6)

La société qui était, dès sa fondation, indépendante à la fois de la Société nationale anti-esclavagiste et de la société anti-esclavagiste masculine locale. Comme Clare Midgley l'a souligné : « Il a agi comme la plaque tournante d'un réseau national en développement de sociétés anti-esclavagistes féminines, plutôt que comme un auxiliaire local. Il avait également d'importantes connexions internationales et une publicité sur ses activités dans le périodique abolitionniste de Benjamin Lundy. Le génie de l'émancipation universelle influencé la formation des premières sociétés féminines anti-esclavagistes en Amérique". (7)

La formation d'autres groupes de femmes indépendants a rapidement suivi la création de la Female Society for Birmingham. Cela comprenait des groupes à Nottingham (Ann Taylor Gilbert), Sheffield (Mary Anne Rawson, Mary Roberts), Leicester (Elizabeth Heyrick, Susanna Watts), Glasgow (Jane Smeal), Norwich (Amelia Opie, Anna Gurney), Londres (Mary Anne Schimmelpenninck , Mary Foster), Darlington (Elizabeth Pease) et Chelmsford (Anne Knight). En 1831, soixante-treize de ces organisations de femmes faisaient campagne contre l'esclavage. (8)

La Female Society for Birmingham a joué un rôle important dans la campagne de propagande contre l'esclavage. Lucy Townsend, a écrit la brochure anti-esclavagiste To the Law and to the Testimony (1832). « Sous la direction de Lucy Townsend et de Mary Lloyd, la société a développé les formes distinctives d'activité anti-esclavagiste féminine, mettant l'accent sur les souffrances des femmes sous l'esclavage, la promotion systématique de l'abstention du sucre cultivé par les esclaves par le porte-à-porte, et la production de formes innovantes de propagande, telles que des albums contenant des tracts, des poèmes et des illustrations, des sacs de travail anti-esclavagistes brodés. » (9)

En 1830, la Female Society for Birmingham soumet une résolution à la Conférence nationale de la Anti-Slavery Society appelant l'organisation à faire campagne pour la fin immédiate de l'esclavage dans les colonies britanniques. Elizabeth Heyrick, qui était trésorière de l'organisation, a suggéré une nouvelle stratégie pour persuader les dirigeants masculins de changer d'avis sur cette question. En avril 1830, ils décidèrent que le groupe ne donnerait son don annuel de 50 £ à la société nationale anti-esclavagiste que « lorsqu'ils seraient prêts à abandonner le mot « progressif » dans leur titre ». Lors de la conférence nationale du mois suivant, l'Anti-Slavery Society a accepté de supprimer les mots « abolition progressive » de son titre. Il a également accepté de soutenir le plan de la Female Society pour une nouvelle campagne visant à provoquer l'abolition immédiate. (dix)

Sarah Wedgwood était un membre actif du groupe. Son mari, Josiah Wedgwood avait demandé à l'un de ses artisans de concevoir un sceau pour tamponner la cire utilisée pour fermer les enveloppes. Il montrait un Africain agenouillé enchaîné, levant les mains et incluait les mots : « Suis-je pas un homme et un frère ? Cette image a été « reproduite partout, des livres et des dépliants aux tabatières et aux boutons de manchette ». (11)

Thomas Clarkson expliqua : « Certaines les avaient incrustées d'or sur le couvercle de leurs tabatières. Parmi les dames, plusieurs les portaient en bracelets, et d'autres les faisaient monter de manière ornementale comme des épingles à leurs cheveux. Enfin le goût pour les porter s'est généralisé, et cette mode, qui se cantonne habituellement aux choses sans valeur, a été vue pour une fois dans le bureau honorable de promouvoir la cause de la justice, de l'humanité et de la liberté. » (12)

Des centaines de ces images ont été produites. Benjamin Franklin a suggéré que l'image était "égale à celle du meilleur pamphlet écrit". Les hommes les ont affichés comme des épingles de chemise et des boutons de manteau. Alors que les femmes utilisaient l'image dans des bracelets, des broches et des épingles à cheveux ornementales. De cette façon, les femmes pouvaient montrer leurs opinions anti-esclavagistes à un moment où elles se voyaient refuser le vote. Sophia Sturge, membre du groupe de la Female Society for Birmingham, était responsable de la conception de sa propre médaille, « Am I Not a Slave And A Sister ? (13)

Richard Reddie a fait valoir qu'au cours de cette période, des femmes telles que Lucy Townsend sont sorties « de l'ombre » après la retraite de William Wilberforce, pour jouer un rôle important dans la campagne anti-esclavagiste. Ces femmes "se sont clairement identifiées avec le sort des Africains privés de leurs droits" et ont affirmé que "les femmes africaines portaient en grande partie le poids des abus tout au long de l'esclavage - le viol et d'autres violations étaient monnaie courante sur les navires négriers et les plantations". (14) Vron Ware, a expliqué dans son livre, Au-delà du pâle : femmes blanches, racisme et histoire (1992), que la littérature féminine abolitionniste était souvent assez explicite sur les « indécences » endurées par les femmes esclaves. (15)

Pour les dames de se rencontrer, de publier, d'aller de maison en maison en suscitant des pétitions - ces procédures me semblent inadaptées au caractère féminin tel qu'il est décrit dans l'Écriture. Je crains que sa tendance ne soit de les mêler à toutes les guerres multiformes de la vie politique.

Les Associations de Dames ont tout fait... Elles ont fait circuler des publications ; ils se procuraient l'argent pour publier ; ils parlaient, cajolaient et sermonnaient : ils organisaient des réunions publiques et remplissaient nos salles et nos estrades le jour venu ; ils ont fait circuler des pétitions et ont fait respecter le devoir de les signer... En un mot, ils ont formé le ciment de tout le bâtiment anti-esclavagiste - sans leur aide, nous n'aurions jamais dû tenir debout.

Simulation du travail des enfants (Notes pour l'enseignant)

Richard Arkwright et le système d'usine (commentaire de réponse)

Robert Owen et New Lanark (Réponse Commentaire)

James Watt et Steam Power (Réponse Commentaire)

Le système domestique (Réponse Commentaire)

Les Luddites : 1775-1825 (Réponse Commentaire)

Le sort des tisserands à la main (commentaire de réponse)

Le transport routier et la révolution industrielle (Réponse Commentaire)

Développement précoce des chemins de fer (Réponse Commentaire)

(1) Guillaume La Haye, William Wilberforce : La vie du grand militant anti-esclavagiste (2008) page 487

(2) William Wilberforce, lettre à Thomas Babington (31 janvier 1826)

(3) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson : une biographie (1989) page 91

(4) Thomas Clarkson, lettre à Lucy Townsend (3 août 1825)

(5) Adam Hochschild, Enterrer les chaînes : la lutte britannique pour abolir l'esclavage (2005) page 326

(6) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) page 208

(7) Claire Midgley, Lucy Townsend : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) Richard Reddie, Abolition! La lutte pour l'abolition de l'esclavage dans les colonies britanniques (2007) page 214

(9) Claire Midgley, Lucy Townsend : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(10) Female Society for Birmingham, résolution adoptée lors de la conférence nationale (8 avril 1830)

(11) Adam Hochschild, Enterrer les chaînes : la lutte britannique pour abolir l'esclavage (2005) page 128

(12) Thomas Clarkson, Histoire de l'abolition de la traite négrière africaine (1807) page 191

(13) Jenny Uglow, Les hommes lunaires (2002) page 412

(14) Richard Reddie, Abolition! La lutte pour l'abolition de l'esclavage dans les colonies britanniques (2007) page 213

(15) Articles de Vron, Au-delà du pâle : femmes blanches, racisme et histoire (1992) page 61


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Amitié, Abolition et Archives

Le jeudi 9 juin marque la Journée internationale des archives. Le thème de cette année est « Archives, harmonie et amitié ». Dans cet esprit, quelle meilleure façon de célébrer qu'en plongeant dans une collection avec l'amitié et la campagne pour l'harmonie, à travers l'abolition de l'esclavage, en son cœur.

Birmingham Ladies Negro's Friend Society for the Relief of Negro Slaves Minutes, 1825-1852 [MS 3173/1/1] La Birmingham Ladies Negro's Friend Society for the Relief of Negro Slaves a été créée en 1825 et est née de l'amitié de Lucy Townsend et Mary Lloyd et leur opposition commune à l'esclavage. Les deux femmes étaient fortement impliquées dans le travail philanthropique et engagées dans la cause anti-esclavagiste. Ils se sont rencontrés et sont devenus amis grâce aux réunions de la Société biblique. Le mari de Lucy, le révérend Charles Townsend, était un militant anti-esclavagiste et un membre du clergé à West Bromwich et le mari de Mary Lloyd, Samuel Lloyd, était issu d'une éminente famille quaker et chef de la société Lloyd, Foster and Co., Wednesbury.

La première réunion de la société a eu lieu dans la maison de Lucy Townsend à West Bromwich le 8 avril 1825 et dans le premier livre des minutes de la société (MS 3173/2/1) a été décrite comme « une très grande et respectable réunion de dames '. Lucy et Mary ont travaillé ensemble en tant que co-secrétaires de la Société qui a été le premier groupe de campagne anti-esclavagiste actif dans la ville. Le premier rapport de la Société, 1825-1826 (MS 3173/2/1), conservé aux archives, énonce les résolutions du groupe, y compris un accent particulier sur les esclaves féminines.

« Que nous nous formions en une Société pour l'amélioration des enfants malheureux d'Afrique, et en particulier des femmes esclaves noires, qui vivant sous la domination britannique, reçoivent des mains britanniques leur lot d'amertume.

Premier rapport de la Birmingham Ladies Negro's Friend Society for the Relief of Negro Slaves, 1825 – 1826 [MS 3173/2/1] Dans le cadre de sa mission, le groupe a diffusé des informations sur les mauvais traitements infligés aux esclaves par le biais de la sollicitation. Chaque membre possédait à cet effet un recueil de coupures de presse et d'arguments anti-esclavagistes. Deux albums de tracts anti-esclavagistes et de littérature dans les archives montrent le type de matériel qu'ils ont utilisé. Celles-ci comprenaient des illustrations de propagande anti-esclavagiste, de la poésie (telle que British Slavery de Hannah More) et une carte du monde illustrant « l'impolitique de l'esclavage ». Une note d'introduction au contenu des albums indique qu'ils ont vendu des sacs de travail, des albums et des portefeuilles. Les fonds collectés ont servi à diffuser l'information, les efforts de secours et l'éducation des esclaves britanniques.

Le premier livre de procès-verbaux daté de 1825-1852 (MS 3173/1/1) comprend un récit signé par Rachel Lloyd (la belle-mère de Mary Lloyd) des activités de sollicitation de la Société qui suggère qu'elles avaient couvert les parties centrales de Birmingham et étaient maintenant travailler sur le reste de la périphérie.

"Bien que nous ne soyons pas en mesure de signaler l'achèvement de nombreuses rues ce trimestre, plusieurs des visiteurs ont accompli une part considérable du travail restant, qui se trouve maintenant dans une direction si dispersée principalement dans les environs de la ville, que plus que d'habitude il y a de la difficulté à prendre de nouveaux rendez-vous mais nous avons la satisfaction de constater que plusieurs ont été pris et un zèle persévérant s'est manifesté de façon encourageante » (compte-rendu du 26 e 11 e mois 1828 folio 75).

Plutôt que d'opérer seule, la Société a fonctionné comme une plaque tournante d'autres groupes anti-esclavagistes féminins au Royaume-Uni. La formation d'une association féminine anti-esclavagiste pour Southampton est rapportée dans le premier livre des minutes via une lettre d'un ami de la Société. L'influence du groupe ne se limite pas au Royaume-Uni. Son travail a été publié dans le périodique de Benjamin Lundy Le génie de l'émancipation universelle qui a influencé la formation des premières sociétés anti-esclavagistes américaines dirigées par des femmes. Outre les États-Unis, le groupe avait des relations en France, à Maurice, en Sierra Leone et à Calcutta.

Pour en revenir aux deux amies Mary et Lucy au sein du groupe, elles ont agi comme secrétaires adjointes jusque dans les années 1830. Mary a ensuite agi comme trésorière des années 1840-1861. Lucy a démissionné du poste de secrétaire en 1836 lorsqu'elle a déménagé à Thorpe, dans le Nottinghamshire, mais a continué à être membre du comité jusqu'en 1845. Les deux femmes se sont engagées dans la cause anti-esclavagiste jusqu'à leur mort.

Signatures de Lucy Townsend et Mary Lloyd tirées des procès-verbaux de la Société, 1825
[MS 3173/1/1] MS 3173 comprend des livres de procès-verbaux, des rapports annuels et deux albums de matériel publicitaire. Le catalogue en ligne est disponible ici. Afin de préserver le matériel, la majorité de la collection est disponible pour visionner uniquement en format microfilm. Les substituts sur microfilm peuvent être consultés sur rendez-vous préalable au Wolfson Center de la Library of Birmingham.


Le ciel de minuit et les étoiles silencieuses

« L'histoire de la lutte des femmes pour l'égalité n'appartient à aucune féministe ni à aucune organisation, mais aux efforts collectifs de tous ceux qui se soucient des droits humains » Gloria Steinem

La lutte pour l'égalité des femmes fait partie de l'histoire des campagnes pour la justice et l'égalité qui font partie intégrante du passé et du présent de Birmingham. Au XVIIIe siècle, les femmes avaient été découragées dans certains milieux de participer aux campagnes publiques pour la fin de l'esclavage parce que la place des femmes dans la société était considérée comme incompatible avec le débat et la campagne publics. C'était aussi parce que de nombreuses femmes pensaient que la campagne des hommes pour mettre fin à la traite des esclaves n'allait pas assez loin. Des activistes comme Elizabeth Heyrick et Lucy Townsend, basée à Birmingham, croyaient en l'abolition complète de l'esclavage. Dans les années 1820, insatisfaites de la lenteur des progrès réalisés par d'autres campagnes, Lucy Townsend et son amie Mary Lloyd fondèrent la « Female Society for Birmingham, West Bromwich, Wednesbury, Walsall et leurs quartiers respectifs », pour le soulagement des britanniques. Esclaves noirs”. Ce fut la première société de femmes de ce genre créée en 1825 pour sensibiliser et collecter des fonds pour la lutte contre les injustices de l'esclavage.

La sensibilisation s'est faite de différentes manières, y compris la promotion d'histoires de vie de ceux qui avaient subi l'esclavage, tels que « Scenes in The Life of Harriet Tubman ». Harriet Tubman est devenue l'une des combattantes les plus connues contre l'esclavage, ayant elle-même échappé à l'esclavage dans le sud des États-Unis, ayant participé au soi-disant chemin de fer clandestin et ayant également combattu pendant la guerre de Sécession. Frederick Douglass, un militant anti-esclavagiste qui a assisté à une réunion de la Birmingham’s Anti-Slavery Society en 1846, a écrit à propos de Tubman : « Le ciel de minuit et les étoiles silencieuses ont été les témoins de votre attachement à la liberté et de votre héroïsme. À l'exception de John Brown, je ne connais personne qui ait volontairement rencontré plus de périls et de difficultés pour servir notre peuple esclave que vous. Plus tard dans sa vie, cette femme remarquable a fait campagne pour le droit de vote des femmes. Une édition de l'histoire de Harriet Tubman est actuellement exposée dans l'exposition Library of Culture, à la Bibliothèque de Birmingham, aux côtés d'une autre biographie écrite par Mary Prince. Cela raconte sa longue lutte pour la liberté. L'histoire de Prince a été le premier récit de la vie d'une femme noire à être publié au Royaume-Uni. La Société féminine pour le soulagement des esclaves noirs britanniques a activement soutenu Mary Prince dans sa campagne individuelle pour l'émancipation. La correspondance entre Lucy Townsend et Mme Pringle, épouse du militant anti-esclavagiste Thomas Pringle et employeur de Mary Prince, survit dans nos collections. Il contient la corroboration de l'histoire de Mary Prince, reflétant la méfiance qui existait à l'égard de ces récits d'esclavage, également constatée avec l'incrédulité généralisée sur la publication d'autres récits tels que celui d'Olaudah Equiano et de Solomon Northup dans son récit « Twelve Years A Esclave”.

MS 3173 Records of the Birmingham Ladies Negro’s Friend Society for the Relief of Negro Slave

"Toute la partie arrière de son corps est nettement cicatrisée, et pour ainsi dire, vérifiée avec les vestiges de flagellations sévères. Marie elle-même affirme que toutes ces cicatrices ont été causées par les diverses punitions cruelles qu'elle a mentionnées ou évoquées dans son récit et de l'entière vérité de cette déclaration, je n'ai aucune hésitation à me déclarer parfaitement satisfaite.

(Copie de la lettre du 28 mars 1831 tirée du MS 3173 Records of the Birmingham Ladies Negro's Friend Society for the Relief of Negro Slaves)

Les réalités et les horreurs totales de l'esclavage n'ont pas été affrontées par les militants blancs qui considéraient Mary Prince comme une femme à aider plutôt que comme une militante égale. Son témoignage donné aux tribunaux à l'appui de l'affaire a été partiellement supprimé pour permettre à une image d'elle d'être construite et manipulée par les militants. La route vers l'égalité et l'absence de discrimination allait être longue. Et comme le réalisateur oscarisé du film "Twelve Years a Slave" Steve McQueen nous l'a rappelé, plus de 20 millions de personnes dans le monde vivent encore aujourd'hui dans l'esclavage.

La Journée internationale de la femme est le 8 mars et soutient la lutte continue pour la liberté et l'égalité.

Clare Midgeley – Women Against Slavery: the British Campaigns 1780-1870 (1992 ref A 326.082 MID)


Abolition

Elizabeth Heyrick est née à Leicester à la fin des années 1700 et au cours de sa vie, elle a fait campagne pour la fin non seulement de la traite des esclaves, mais de l'esclavage lui-même. Elle a eu un grand impact sur les réformateurs sociaux de l'époque, dont William Wilberforce.

Elizabeth Heyrick était une fervente militante pour l'abolition immédiate de l'esclavage.

Elle n'avait pas peur de s'attaquer à l'establishment ou à des abolitionnistes de premier plan comme William Wilberforce et ses amis, arguant qu'il ne suffisait pas d'abolir la traite des esclaves – mais toute l'institution de l'esclavage devrait être supprimée immédiatement.

Bridget Blair de BBC Radio Leicester est allée en savoir plus sur Elizabeth Heyrick…

Heyrick a écrit des brochures pour promouvoir sa cause et avec son amie Susannah Watts, elle a formé la Birmingham Ladies Society for the Relief of Negro Slaves.

Le pamphlet de Heyrick appelant à l'abolition

Ils ont collecté des fonds pour l'Antislavery Society, le groupe de Wilberforce, mais ils n'ont été que tout juste tolérés par les abolitionnistes masculins.

Wilberforce était mécontente de l'idée que les femmes fassent campagne, mais à ce moment-là, Heyrick était devenue trésorière de la Birmingham Ladies Society, et elle a proposé que les femmes menacent de retirer le financement de la Antislavery Society si une abolition immédiate n'était pas nécessaire.

La résolution a été adoptée, et Heyrick a donc fait ce qu'elle voulait. Cependant, après avoir milité longuement et durement pour l'abolition, elle mourut en 1837 avant d'assister à la fin de l'esclavage.

Son héritage perdure cependant, et Jess Jenkins, chercheuse au Records Office de Leicester, Leicestershire et Rutland, affirme que son impact sur l'abolition ne peut pas être sous-estimé :

"En Amérique, on se souvient d'elle comme de la première à s'être prononcée en faveur de l'abolition de l'esclavage, donc je pense que c'est une chose formidable dont Leicester peut être fier."


6 William Wilberforce

William Wilberforce, membre du Parlement, a joué un rôle crucial dans l'abolition de l'esclavage en Grande-Bretagne. Il croyait qu'il avait été ordonné par Dieu pour mettre fin à l'esclavage en Grande-Bretagne. Il rejoint donc le mouvement abolitionniste en 1786 à la demande d'abolitionnistes comme Thomas Clarkson, qui l'encourage à promouvoir des projets de loi antiesclavagistes au Parlement.

Lorsque Wilberforce a proposé son premier projet de loi anti-esclavagiste en 1789, il a réprimandé d'autres membres du Parlement pour avoir permis à l'esclavage de continuer sous leur surveillance. Ils ont voté contre la fin de l'esclavage, mais cela n'a pas dissuadé Wilberforce. Il a réessayé l'année suivante. Encore une fois, les députés ont rejeté son projet de loi.

Wilberforce a eu sa troisième chance de mettre fin à l'esclavage en 1807 alors que la guerre anglo-française de 1793 a causé une certaine distraction. Cette fois, il n'appelait pas à l'abolition de l'esclavage mais à l'interdiction de la traite des esclaves entre marchands britanniques et français. Le Parlement a adopté la loi, faisant chuter le commerce des esclaves de 75 pour cent. [5]

Par la suite, Wilberforce a commencé à faire campagne pour la liberté des esclaves détenus en Afrique et dans les colonies britanniques. Ses souhaits se sont réalisés le 26 juillet 1833, lorsque la Grande-Bretagne a adopté la loi sur l'abolition de l'esclavage qui a interdit l'esclavage dans la plupart de ses colonies. Wilberforce est décédé trois jours après l'adoption de cette loi.


L'industriel quaker Samuel Lucas (de 1811 à 1865) était un vétéran de la campagne contre la loi contre le maïs et un journaliste et réformateur social. Il a fait campagne contre l'esclavage et a été délégué à la Convention anti-esclavagiste de 1840 à Londres.

Pendant la guerre de Sécession, Lucas a soutenu les États du Nord et a cofondé la Société d'émancipation en 1862. Il a critiqué le Sud esclavagiste dans des articles qu'il a écrits pour le journal radical Morning Star. Il a dirigé le journal de 1857 jusqu'à sa mort. Il y a un mémorial à Samuel Lucas dans le cimetière de Highgate, Swain's Lane, Highgate, Londres N6 6PJ (classé Grade II) où il est enterré. Lucas et sa femme Margaret née sur la tombe de Bright ont une inscription personnelle qui nous dit que Lucas a découvert quelques heures seulement avant sa mort que la capitale confédérée, Richmond, était tombée. Par conséquent, la guerre civile américaine était finalement terminée, de sorte que l'abolition pouvait se produire dans les États du Nord et du Sud.


La description

Les premiers pas des Européens blancs vers l'abolition de l'esclavage ont été faits par les Quakers, tant en Amérique qu'en Grande-Bretagne. En 1783, les quakers britanniques présentèrent au Parlement une pétition concernant l'abolition. Bien que la pétition ait échoué, le mouvement anti-esclavagiste a maintenant reçu un soutien populaire croissant.

En 1825, la Société féminine pour le soulagement des esclaves noirs britanniques a été fondée dans les Midlands. L'un des nombreux albums qu'ils ont produits pour faire connaître leur cause a été présenté à George IV. La Female Society for Birmingham, West Bromwich, Wednesbury, Walsall, et leurs quartiers respectifs, pour le soulagement des esclaves noirs britanniques (pour lui donner son titre complet), a été fondée en 1825, et était l'un des groupes abolitionnistes les plus importants actifs dans le début du 19e siècle. Leur objectif officiel était de collecter des fonds caritatifs pour le soulagement des esclaves, en particulier des femmes esclaves, et de sensibiliser le public à leur sort, grâce à la vente de sacs de travail imprimés de scènes émouvantes de l'esclavage et à la distribution des albums de la société. Cet exemple typique, présenté au roi George IV, contient un mélange d'articles de journaux sur l'esclavage et les ventes d'esclaves, des illustrations de l'inhumanité de l'homme envers l'homme, des poèmes et des chansons en faveur des abolitionnistes, et des exemplaires des rapports annuels de la Société.

L'album est illustré d'environ trente-cinq images. Ceux-ci comprennent des gravures, des eaux-fortes et des dessins, dont beaucoup montrent les épreuves et les cruautés subies par les esclaves. Il y a aussi diverses vues topographiques, certaines de plantations des Caraïbes, d'autres de scènes du poème de Lord Byron Le Prisonnier de Chillon aquarelles de fleurs et d'oiseaux un dessin de la tête de Chris et un autre de St Georges et le Dragon. Parmi les gravures se trouve un plan gravé et des sections du navire négrier, le Vigilant, illustrant les conditions horribles dans lesquelles les gens ont été transportés à travers l'océan Atlantique. Les Vigilant a été capturé par la Royal Navy au large des côtes africaines en 1822, transportant 345 Africains captifs à destination de l'esclavage dans les Amériques.

Un album similaire, compilé par la Ladies' Society for the Relief of Negro Slavery, se trouve dans la collection Oates de la bibliothèque de l'Université de Southampton.

Provenance

Présenté au roi George IV par la Ladies Society for the Relief of Negro Slaves.


Birmingham Ladies Society for the Relief of Negro Slaves - Histoire

Ce site présente une collection de plus de 100 images visuelles et textes conservés à la British Library à Londres. Les objets ont été choisis pour représenter des points de vue contrastés sur la vie dans les colonies britanniques des Caraïbes aux XVIIIe et XIXe siècles. Un ensemble de textes et d'images dépeint une vie idyllique, caractérisée par de beaux paysages et des gens heureux et sereins, l'autre dépeint les horreurs de l'esclavage et du travail dans les plantations.

Les textes comprennent des almanachs, des journaux, des récits de voyage, des récits personnels d'anciens esclaves, des tracts abolitionnistes et occasionnellement des lettres et des testaments. Les images visuelles sont principalement des cartes et des images publiées dans des livres, et comprennent des lithographies et des peintures à l'aquatinte. Bien qu'il n'y ait que 100 livres dans la base de données, il y a plusieurs pages de chaque livre, donc la base de données comprend 1 202 images numériques individuelles.

Le site Web est d'une qualité extraordinaire, à la fois en termes d'images numérisées et de détails contextuels fournis. Une image miniature, une grande image et une image zoomable sont toutes fournies. Une attention appropriée est accordée au contexte de chaque élément, y compris l'auteur, le support, l'éditeur et la date. Chaque article est décrit dans un paragraphe de 100 mots ou plus, et la description indique l'importance de l'article par rapport au thème de la collection (Caraïbes : idyllique ou horrible). Les notices décrivant des extraits de livres donnent des résumés spécifiques à cette section. Lorsque des extraits de livres sont inclus, les résumés se concentrent sur les extraits plutôt que sur le livre entier.

La collection comprend plusieurs textes très éclairants. Dans Un nouveau récit de certaines parties de la Guinée et de la traite négrière (1734), William Snelgrave, capitaine de navire et marchand d'esclaves, a défendu l'esclavage. Dans son journal de 1801-1811, Lady Nugent, l'épouse du gouverneur de la Jamaïque, écrivait que l'esclavage n'était pas aussi sévère que ses détracteurs le suggéraient (voir notamment pp. 208-210). En revanche, un plus grand nombre d'articles décrivent l'esclavage comme inhumain. Le tract de l'Association Africaine et Anti-Esclavagiste de Peckham Ladies sur Raisons d'utiliser le sucre des Indes orientales (1828) soutient que manger du sucre des Caraïbes est immoral puisqu'il a été produit avec du travail d'esclave. Elizabeth Heyrick n e Coltman, qui a formé la Birmingham Ladies Society for the Relief of Negro Slaves et qui a plaidé pour une abolition immédiate plutôt que progressive, a écrit un Appel au cœur et à la conscience des femmes britanniques (1828). Des récits personnels d'anciens esclaves, hommes et femmes, sont également inclus : L'histoire de Mary Prince, une esclave antillaise : racontée par elle-même (1831) et Le récit intéressant de la vie d'Olaudah Equiano, ou Gustavus Vassa, l'Africain. Écrit par lui-même (1789).

Les images visuelles représentent des vues contrastées des Caraïbes. Une lithographie de John Augustine Waller s Un voyage aux Antilles (1820) représente un village d'esclaves à la Barbade, une scène panoramique montrant un groupe d'esclaves bien habillés, dansant et jouant de la musique. Un thème heureux similaire est présenté dans « A Negro Festival Drawn from Nature in the Island of St. Vincent », (1794). La gravure de J. Johnson de « Vue du port de Saint-Jean, Antigua » (1827) montre des maisons d'esclaves au premier plan avec des palmiers, des nuages ​​et l'eau derrière. Les lignes douces et les couleurs transmettent la paix et la sérénité.

Quelques aspects de la base de données peuvent frustrer l'utilisateur. Chaque page d'un texte se voit attribuer son propre enregistrement dans la base de données. En conséquence, on ne peut pas cliquer facilement sur la page suivante de la série, mais doit d'abord revenir à la page de recherche. De même, étant donné que les enregistrements sont triés par titre, les pages 20 à 29 d'un livre suivent la page deux, avant que la page trois ne soit répertoriée. Par exemple, les peintures à l'aquatinte de William Clark ne sont pas triées, puisque le titre de chaque enregistrement fait référence au sujet de la peinture individuelle. Pour localiser toutes ces images, lancez une recherche sur "Clark, William".

Un exercice pédagogique serait de faire comparer des textes aux élèves, l'un défendant l'esclavage et l'autre s'y opposant. (Par exemple, en comparant William Snelgrave Un nouveau récit de certaines parties de la Guinée et de la traite négrière avec Elizabeth Heyricks Appel au cœur et à la conscience des femmes britanniques.) On pourrait demander aux élèves de comparer les stratégies rhétoriques des textes. Par exemple, quels arguments et « faits » les auteurs donnent-ils à l'appui de leurs points de vue ? A quelles valeurs font-ils appel ? Quel langage utilisent-ils pour persuader leur public ?

Un autre exercice pédagogique pourrait impliquer l'analyse d'un ensemble d'images picturales, certaines représentant une Caraïbe idyllique, les autres, une Caraïbe horrible. Demandez aux élèves d'identifier ce qui semble être le « message » de l'image, et demandez-leur de définir précisément les aspects des images qui véhiculent ce message. Est-ce le sujet des images, le placement des objets, les postures des corps, les couleurs utilisées, etc. ? Ils pourraient comparer, par exemple, « A Negro Festival Drawn from Nature in the Island of St. Vincent » et « View of St. John s Harbour, Antigua » avec La complainte de l'homme noir.

Un dernier exercice d'enseignement explorerait comment les expériences raciales étaient compliquées par le sexe. Les élèves pourraient comparer les expériences d'une femme (L'histoire de Mary Prince, une esclave antillaise : racontée par elle-même) et un mâle (Le récit intéressant de la vie d'Olaudah Equiano, ou Gustavus Vassa, l'Africain. Écrit par lui-même) trimer. Mary Prince et Olaudah Equiano ont-elles vécu des expériences différentes qui pourraient être attribuées aux positions différentes des hommes et des femmes à cette époque ?

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Un projet du Center for History and New Media, George Mason University,
avec le soutien du National Endowment for the Humanities et de la Fondation Gladys Krieble Delmas
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Birmingham Ladies Society for the Relief of Negro Slaves - Histoire

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Enslavement & The Underground Railroad

Slavery, Abolitionists and The Civil War.

Emancipation, Reconstruction, Jim Crow South

The Emancipation Proclamation, First Black Legislators and Jim Crow Laws.

Le mouvement des droits civiques

Brown vs. Board of Education, Freedom Rides and The Black Power Movement.

The Birmingham Campaign

Revisit key moments from the 1963 Birmingham Campaign.

The March on Washington

Celebrate a 50 Year Anniversary for racial and economic equality.

Civil Rights Icons

MLK, Malcolm X, Rosa Parks and many more

Inspirational Women

Angela Davis, Maya Angalou, Wngari Mathhai … just to name a few.

People To Know: Community Influencers

Meet 5 inspiring individuals serving their communities around the globe.

Artists & Entertainers

Where do we begin? Entertainers from television to the stage to the stadium and beyond!

Culinary Artists

From Self-taught Cooks to Connoisseurs of Cuisine.

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