Moïse Grandy

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Je suis né dans le comté de Camden, en Caroline du Nord. Les esclaves savent rarement exactement quel âge ils ont : ni eux ni leurs maîtres ne fixent l'heure d'une naissance ; les esclaves, parce qu'ils n'ont pas le droit d'écrire ou de lire ; et les maîtres, parce qu'ils ne se soucient que de savoir quels esclaves leur appartiennent.

Le maître, Billy Grandy, dont je suis né comme esclave, était un buveur : il a vendu de nombreux esclaves. Je me souviens de quatre sœurs et quatre frères ; ma mère a eu d'autres enfants, mais ils étaient morts ou vendus avant que je m'en souvienne. J'étais le plus jeune. Je me souviens bien que ma mère nous cachait souvent tous dans les bois, pour empêcher le maître de nous vendre. Quand nous voulions de l'eau, elle la cherchait dans n'importe quel trou ou flaque formé par la chute d'arbres ou autrement : elle était souvent pleine de têtards et d'insectes : elle la tendait, et nous la donnait à chacun dans le creux de sa main. Pour se nourrir, elle cueillait des baies dans les bois, se procurait des pommes de terre, du maïs cru, etc.

Au bout d'un moment, le maître lui envoyait le mot d'entrer en lui promettant qu'il ne nous vendrait pas. Mais enfin vinrent des personnes qui acceptèrent de nous donner les prix qu'il nous imposait. Sa femme, avec beaucoup à faire, le persuada de ne pas me vendre ; mais il a vendu mon frère, qui était un petit garçon. Ma mère, affolée de douleur, s'est opposée à ce qu'on lui enlève son enfant : elle a été battue et maintenue : elle s'est évanouie ; et quand elle revint à elle-même, son garçon était parti. Elle a fait beaucoup de cris, pour lesquels le maître l'a attachée à un pêcher dans la cour, et l'a fouettée.

Un autre de mes frères a été vendu à M. Tyler, Dewan's Neck, comté de Pasquotank ; cet homme a beaucoup maltraité de nombreux garçons de couleur. Un jour de grand froid, il envoya mon frère, nu et affamé, chercher un joug de bœufs : le garçon revint sans les trouver, lorsque son maître le fouetta et le renvoya ; une dame blanche qui habitait près de lui, lui a donné à manger et lui a conseillé d'essayer à nouveau : il l'a fait, mais cela semble encore une fois sans succès. Il entassa un tas de feuilles, s'y coucha et y mourut. Il a été trouvé à travers un troupeau de buses de dinde planant au-dessus de lui; ces oiseaux lui avaient arraché les yeux.

Le premier qui m'a engagé était M. Kemp, qui m'a assez bien utilisé ; il m'a donné beaucoup à manger et suffisamment de vêtements.

Le suivant était le vieux Jemmy Coates, un homme sévère. Parce que je ne pouvais pas apprendre sa façon de butiner le maïs, il m'a fouetté nu avec un fouet sévère fait d'un jeune arbre très dur ; celui-ci me léchait à chaque coup, sa pointe pénétrait enfin dans mon ventre et se brisait ; laissant un pouce et demi dehors. Je n'en étais pas conscient jusqu'à ce que je retourne au travail, cela me faisait très mal au côté, quand en regardant en bas, je l'ai vu sortir de mon corps : je l'ai retiré et le sang a jailli après. La blessure s'est suppurée et s'est beaucoup déchargée à l'époque, et m'a fait mal pendant des années.

En étant loué, tantôt l'esclave obtient une bonne maison, tantôt une mauvaise : quand il en obtient une bonne, il redoute de voir venir janvier ; quand il en a une mauvaise, l'année paraît cinq fois plus longue qu'elle ne l'est.

J'étais ensuite avec M. Enoch Sawyer du comté de Camden : mon affaire était de garder le traversier et de faire d'autres travaux étranges. C'était une vie cruelle ; nous n'avions pas assez de vivres ou de vêtements ; J'étais à moitié affamé pendant la moitié de mon temps. J'ai souvent rebroyé les balles de blé d'Inde dans un moulin à main, pour avoir la chance d'en tirer quelque chose à manger, que l'ancien broyage avait laissé. Dans les fortes gelées, j'étais obligé d'aller travailler dans les champs et les bois, les pieds nus fissurés et saignants par un froid extrême : pour les réchauffer, j'avais l'habitude de réveiller un bœuf ou un porc, et de me tenir à l'endroit où il gisait. . J'étais à cet endroit trois ans, et de très longues années elles me semblaient. L'astuce par laquelle il m'a retenu si longtemps était la suivante : -- le palais de justice n'était qu'à un mille de distance ; le jour de l'embauche, il m'a empêché d'y aller jusqu'à ce qu'il aille lui-même enchérir pour moi. La dernière fois, il a été détenu pendant un petit moment par d'autres affaires, alors j'ai couru aussi vite que j'ai pu et j'ai été embauché avant qu'il n'arrive.

M. George Furley était mon prochain maître ; il m'a employé comme car-boy dans le marais Dismal; Je devais conduire du bois. J'avais beaucoup à manger et beaucoup de vêtements. J'étais tellement ravi du changement, que j'ai alors pensé que je n'aurais pas quitté l'endroit pour aller au paradis.

L'année suivante, j'ai été embauché par M. John Micheau du même comté, qui a épousé ma jeune maîtresse, une des filles de M. Grandy, et sœur de mon propriétaire actuel. Ce maître nous a donné très peu de vêtements et peu à manger ; J'étais presque nu. Un jour, il est venu sur le terrain et a demandé pourquoi il n'y avait plus de travail. Les personnes âgées avaient peur de lui ; alors j'ai dit que la raison était que nous avions tellement faim que nous ne pouvions pas travailler. Il rentra chez lui et dit à la maîtresse de nous donner beaucoup à manger, et à l'heure du dîner nous en avions beaucoup. Nous sommes sortis en criant de joie et nous nous sommes mis au travail avec ravissement. À partir de ce moment-là, nous avons eu assez de nourriture et il s'est vite rendu compte qu'il avait beaucoup plus de travail à faire. Le domaine était assez vivant avec les gens qui s'efforçaient de faire le plus.

Ce fut quelque temps après cela que j'épousai un esclave appartenant à Enoch Sawyer, qui avait été un maître si dur pour moi. Je l'ai laissée chez lui (c'est-à-dire chez lui) un jeudi matin, alors que nous étions mariés depuis huit mois environ. Elle allait bien, et semblait devoir l'être : nous rassemblions gentiment notre petit nécessaire. Le vendredi, comme j'étais au travail comme d'habitude avec les bateaux, j'entendis du bruit derrière moi, sur la route qui longeait le canal : je me retournai pour regarder, et je vis venir une bande d'esclaves. Lorsqu'ils s'approchèrent de moi, l'un d'eux s'écria : « Moïse, mon cher ! Je me suis demandé qui parmi eux devait me connaître, et j'ai découvert que c'était ma femme. Elle m'a crié : "Je suis partie." J'ai été frappé de consternation. M. Rogerson était avec eux, sur son cheval, armé de pistolets. Je lui ai dit : "Pour l'amour de Dieu, avez-vous acheté ma femme ?" Il a dit qu'il l'avait fait ; quand je lui ai demandé ce qu'elle avait fait ; il dit qu'elle n'avait rien fait, mais que son maître voulait de l'argent.

Il a sorti un pistolet et a dit que si je m'approchais du chariot sur lequel elle était, il me tirerait dessus. J'ai demandé l'autorisation de lui serrer la main, ce qu'il a refusé, mais j'ai dit que je pourrais me tenir à distance et lui parler. Mon cœur était si plein que je pouvais dire très peu. J'ai demandé la permission de lui donner un verre : il a dit à M. Burgess, l'homme qui était avec lui, de descendre et de le lui porter. Je lui ai donné le peu d'argent que j'avais dans ma poche et je lui ai fait mes adieux. Je ne l'ai jamais vue ni entendu parler d'elle depuis ce jour. Je l'aimais comme j'aimais ma vie.

MacPherson était un contremaître où les esclaves étaient employés à couper des canaux. Le travail y est très sévère. Le sol est souvent très marécageux : les nègres sont jusqu'au milieu ou beaucoup plus profonds dans la boue et l'eau, coupant les racines et pressant la boue : s'ils peuvent garder la tête hors de l'eau, ils travaillent. Ils logent dans des huttes, ou comme on les appelle des camps, faits de bardeaux ou de planches. Ils se couchent dans la boue qui leur a adhéré, faisant un grand feu pour se sécher et se protéger du froid. Aucune literie ne leur est permise; ce n'est que par le travail accompli sur sa tâche que l'un d'eux peut obtenir une couverture. Ils ne sont rien payés à part ce surmenage. Leurs maîtres viennent une fois par mois pour recevoir l'argent de leur travail : alors peut-être quelques très bons maîtres leur donneront deux dollars chacun, d'autres un dollar, certains une livre de tabac, et d'autres rien du tout. La nourriture est plus abondante que celle des esclaves des champs ; en effet c'est la meilleure allocation en Amérique : elle se compose d'un pic de farine et de six livres de porc par semaine ; le porc n'est généralement pas bon, il est endommagé et est acheté le moins cher possible aux enchères.

MacPherson a donné la même tâche à chaque esclave ; bien sûr, les plus faibles échouaient souvent à le faire. Je l'ai souvent vu attacher des personnes et les fouetter le matin, uniquement parce qu'elles étaient incapables d'accomplir la tâche de la veille : après qu'elles aient été fouettées, on leur mettait de la saumure de porc ou de bœuf sur le dos saignant, pour augmenter la douleur ; il s'est assis en se reposant, et en le voyant faire. Après avoir été ainsi fouettées et marinées, les malades restaient souvent attachés toute la journée, les pieds touchant à peine le sol, les jambes attachées et des morceaux de bois mis entre les jambes. Tout le mouvement autorisé était un léger tour de cou. Ainsi exposés et impuissants, les mouches jaunes et les moustiques en grand nombre s'installaient sur le dos saignant et cuisant, et soumettaient la victime à une torture extrême. Cela dura toute la journée, car ils ne furent descendus que la nuit.

Lors de la flagellation, MacPherson attachait parfois la chemise de l'esclave par-dessus sa tête, afin qu'il ne bronche pas quand le coup allait arriver : parfois il augmentait sa misère, en fanfaronnant et en criant qu'il revenait fouetter à nouveau, ce qu'il fit ou fit non, comme cela s'est produit. Je l'ai vu fouetter des esclaves de ses propres mains, jusqu'à ce que leurs entrailles soient visibles ; et j'ai vu les malades morts quand ils ont été descendus. Il n'a jamais été appelé à en rendre compte de quelque façon que ce soit.

Il n'est pas rare que les mouches soufflent les plaies causées par la flagellation. Dans ce cas, nous obtenons une forte herbe qui pousse dans ces régions, appelée le chêne de Jérusalem ; on le fait bouillir la nuit, et on lave les plaies avec la liqueur, qui est extrêmement amère : là-dessus, les lianes ou les asticots sortent. Pour les soulager dans une certaine mesure après de sévères flagellations, leurs compagnons d'esclaves leur frottent le dos avec une partie de leur peu de viande grasse.

Quand ma mère est devenue vieille, on l'a envoyée vivre dans une petite cabane en rondins isolée dans les bois. Les esclaves âgés et épuisés, hommes ou femmes, sont généralement traités de la sorte. On n'en prend aucun soin, si ce n'est peut-être qu'un petit terrain est défriché autour de la hutte, sur lequel le vieil esclave, s'il le peut, peut cultiver un peu de blé. Quant au propriétaire, il vit ou meurt au gré des circonstances ; C'est exactement la même chose que de sortir un vieux cheval. Leurs enfants ou d'autres proches, s'ils habitent dans le voisinage, se relaient pour y aller la nuit, avec une provision économisée sur leurs maigres provisions de nourriture, ainsi que pour couper du bois et aller chercher de l'eau pour eux : c'est fait entièrement par les bons sentiments des esclaves, et non par les maîtres prenant soin que cela soit fait. Lors de ces visites nocturnes, le vieux pensionnaire de la hutte est souvent trouvé en train de pleurer, à cause de maladies ou d'une extrême faiblesse, ou du manque de nourriture et d'eau au cours de la journée : maintes fois, quand je me suis approché à la hutte de ma mère, je l'ai entendue pleurer et pleurer à cause de ces récits : elle aussi était vieille et aveugle, et donc incapable de s'en empêcher. Elle n'a pas été plus maltraitée que les autres : c'est la pratique générale. Quelques bons maîtres ne traitent pas ainsi leurs vieux esclaves : ils les emploient à des travaux légers dans la maison et le jardin.

Avant de terminer ce récit, je dois exprimer mes remerciements reconnaissants aux nombreux amis des États du Nord, qui m'ont encouragé et aidé : je n'oublierai jamais de parler de leur bonté et de prier pour leur prospérité. Je suis ravi de dire que non seulement à moi-même, mais à de très nombreuses autres personnes de couleur, ils ont prêté main-forte bienveillante. L'année dernière, des messieurs que je connais ont acheté pas moins de dix familles à l'esclavage, et cette année ils poursuivent le même bon travail. Sans ces nombreuses et lourdes réclamations sur leurs moyens et leur bonté, je n'aurais pas eu besoin de faire appel à la générosité du public britannique ; ils m'auraient volontiers aidé à racheter tous mes enfants et parents.

Quand je suis allé pour la première fois dans les États du Nord, il y a environ dix ans, bien que j'étais libre de la loi, on m'a fait sentir sévèrement la différence entre des personnes de couleurs différentes. Aucun Noir n'était admis aux mêmes places dans les églises que les Blancs, ni à l'intérieur des transports publics, ni dans les voitures de rue ou les taxis : il fallait se contenter des ponts des bateaux à vapeur par tous les temps, de nuit comme de jour, - même nos femmes ou nos enfants ne sont pas autorisés à descendre en dessous, cependant il peut pleuvoir, neiger ou geler ; de diverses autres manières, nous étions traités comme si nous étions d'une race d'hommes inférieurs aux Blancs.

Mais les abolitionnistes nous ont courageusement défendus, et à travers eux les choses ont beaucoup changé pour le mieux. Maintenant, nous pouvons nous asseoir dans n'importe quelle partie de nombreux lieux de culte, et même être invités sur les bancs de familles blanches respectables ; de nombreux moyens de transport publics ne font désormais aucune distinction entre les blancs et les noirs. On commence à se sentir vraiment sur le même pied que nos concitoyens. Ils voient que nous pouvons et nous conduisons avec convenance, et ils nous admettent maintenant dans de nombreux cas à la même position qu'eux.

Pendant les luttes qui nous ont procuré cette justice de nos concitoyens, nous avons eu l'habitude de chercher dans les lieux publics quelques abolitionnistes bien connus, et si aucun que nous connaissions n'y était, nous nous adressions à toute personne habillée en Quaker; ces classes ont toujours pris notre parti contre les mauvais usages, et nous devons les remercier de bien des concours en notre nom. Nous avons été très enchantés par les efforts zélés et la puissante éloquence dans notre cause de George Thompson, qui est venu de nos amis anglais pour aider nos frères souffrants. Il était haï et harcelé par des hommes mauvais parmi les Blancs ; ils mettaient sa vie en grand danger et menaçaient de détruire tous ceux qui l'abritaient. Nous avons prié pour lui et fait tout notre possible pour le défendre. Le Seigneur l'a préservé, et nous étions reconnaissants quand il s'est échappé de notre pays avec sa vie.

A cette époque, et depuis lors, nous avons eu une foule d'amis américains, qui ont travaillé nuit et jour pour la cause ; ils ont noblement défendu les droits et l'honneur de l'homme de couleur ; mais ils le firent d'abord au milieu du mépris et du danger. Maintenant, Dieu merci, le cas est très différent M. William Lloyd Garrison, qui a été pourchassé pour sa vie par une foule dans les rues de Boston a récemment été président d'une grande réunion en faveur de l'abolition, tenue à Fanueil Hall, le célèbre salle publique de Boston, appelée « le berceau de la liberté ».

Je suis heureux de dire aussi que nombre de mes frères de couleur échappent maintenant à l'esclavage ; certains en achetant leur liberté, d'autres en quittant, à travers de nombreux dangers et épreuves, le pays de la servitude. Ces derniers souffrent de nombreuses privations dans leurs tentatives d'atteindre les États libres. Ils se cachent le jour dans les bois et les marécages ; la nuit, ils voyagent, traversant les rivières à la nage, ou par des bateaux qu'ils peuvent rencontrer par hasard, et traversant des collines et des prairies qu'ils ne connaissent pas ; dans ces dangereux voyages, ils sont guidés par l'étoile polaire, car ils savent seulement que le pays de la liberté est au nord. Ils se nourrissent des fruits sauvages qu'ils peuvent cueillir, et comme leur chemin est souvent très long, ils atteignent les états libres presque comme des squelettes. A leur arrivée, ils n'ont d'amis que de pitié pour ceux qui ont été asservis, dont le nombre, je suis heureux de le dire, augmente ; mais s'ils peuvent rencontrer un homme coiffé d'un chapeau à larges bords et d'un manteau quaker, ils lui parlent sans crainte, se fiant à lui comme à un ami. A chaque endroit, l'esclave évadé demande un abolitionniste ou un quaker, et ces amis de l'homme de couleur les aident dans leur voyage vers le nord, jusqu'à ce qu'ils soient hors de danger.

Nos amis infatigables, les abolitionnistes, ont un jour obtenu une loi selon laquelle aucune personne de couleur ne devait être saisie comme esclave dans les États libres ; cette loi nous aurait été d'un grand service, en nous débarrassant de tout souci de notre liberté pendant que nous y resterions ; mais je suis désolé de dire qu'il a été récemment abrogé, et que maintenant, comme auparavant, toute personne de couleur qui est considérée comme un esclave, peut être saisie dans les États libres et emmenée, peu importe combien de temps il peut avoir y a résidé, de même que ses enfants et leurs enfants, bien qu'ils puissent tous y être nés. J'espère que cette loi sera bientôt modifiée à nouveau.

À l'heure actuelle, de nombreux esclaves évadés sont envoyés par leurs amis au Canada où, sous la domination britannique, ils sont tout à fait en sécurité. Il y en a dix mille dans le Haut-Canada ; ils sont connus pour leur bon ordre et leur loyauté envers le gouvernement britannique ; pendant les derniers troubles, on pouvait toujours compter sur eux pour la défense des possessions britanniques, contre les Américains sans foi ni loi qui tentaient de les envahir.

Quant à l'établissement du Libéria sur la côte d'Afrique, les peuples de couleur libres d'Amérique ne s'y rendent pas volontiers. L'Amérique est leur maison : si leurs ancêtres vivaient en Afrique, eux-mêmes ne savent rien de ce pays. Seuls des gens de couleur libres y sont emmenés : s'ils voulaient prendre des esclaves, ils pourraient avoir beaucoup de colons. Les esclaves iront n'importe où pour la liberté.

Nous comptons beaucoup sur la Grande-Bretagne et l'Irlande pour obtenir de l'aide. Chaque fois que nous entendons parler des Britanniques ou des Irlandais faisant du bien aux hommes noirs, nous sommes ravis et courons nous annoncer la nouvelle. Nos bons amis, les abolitionnistes, sont très encouragés lorsqu'ils entendent parler de réunions et de discours en Angleterre pour notre cause. Le premier août, le jour où les esclaves des Antilles ont été libérés, est toujours considéré comme un jour de réjouissance par le peuple libre de couleur américain.

J'espère et je crois que la cause de la liberté des Noirs devient de plus en plus forte chaque jour. Je prie pour le temps à venir où la liberté sera établie partout dans le monde. Alors les hommes aimeront comme des frères ; ils prendront plaisir à se faire du bien ; et ils adoreront avec reconnaissance le Père de tous.


Une histoire d'une vie avec ses intentions les plus profondes : l'au-delà analogique/numérique du récit de l'esclavage de Moses Grandy

La première fois que j'ai lu le récit de l'esclavage de Moses Grandy, j'ai pleuré pendant dix minutes. J'ai pleuré pour les êtres chers qu'il a perdus et les souffrances qu'il a endurées. À ce moment-là, je savais que mon objectif universitaire serait centré sur l'expansion de son héritage de lutte dans l'esprit du public. Une telle interaction viscérale avec un texte n'est pas tout à fait rare pour de nombreux lecteurs et je n'ai pu m'empêcher de me sentir chanceux d'avoir accès à un livre aussi rare en raison des avancées technologiques de la numérisation. Le souvenir de la vie de Moses Grandy fait partie de la richesse du genre American Slave Narrative.

Dans un passé récent, les récits d'esclaves étaient difficiles à localiser en raison de leur isolement dans des collections spéciales de bibliothèques éparses, dans des librairies d'occasion à des prix élevés ou sur des microfilms difficiles à lire. En cela, le projet de numérisation est un acte de récupération en soi qui met à disposition et amplifie les voix des mémoires afro-américaines de l'esclavage qui ont été historiquement rejetées comme des mensonges de la propagande abolitionniste. Les récits des personnes asservies révèlent un héritage culturel que l'entreprise de numérisation a rendu accessible à toute personne capable de se connecter au World Wide Web. Jerome McGann nous rappelle que les érudits humanistes « sont les moniteurs reconnus de longue date de la mémoire culturelle » et exposer la richesse des récits d'esclaves américains est « précisément le bureau de l'érudit ». [2]

Cet essai mettra en lumière le travail de récupération stimulé par l'accès aux traces de l'expérience asservie dans la lecture du texte numérique de Grandy. Je commence mon approche pour éclairer les efforts de rétablissement en esquissant brièvement le développement de la Récits d'esclaves nord-américains collection numérique. Je me concentre ensuite sur la réception critique des récits d'esclaves américains en tant que source historique tout en traçant les contours de leur réémergence, capturant ainsi les cadres interprétatifs évolutifs de leur influence au XXe siècle.[3]Cette exploration est nécessaire afin de pour mettre en évidence les défis à relever pour mettre les récits d'esclaves américains au premier plan en tant que domaine d'érudition important. Après avoir établi les engagements scientifiques fondamentaux avec American Slave Narratives, je porte ensuite mon attention sur le Récit de la vie de Moses Grandy, défunt esclave aux États-Unis d'Amérique discuter de la façon dont les auteurs et les lecteurs ont consulté le récit de Grandy sous forme imprimée et numérique. En m'appuyant sur les efforts de récupération qui ont émergé des lectures du texte numérique de Grandy, j'insiste ensuite sur la nécessité pour les lecteurs intéressés de s'impliquer dans des pratiques d'engagement communautaire au-delà des limites de l'académie afin d'amplifier et de récupérer la vie des personnes asservies illuminées en leur sein. Ces pratiques découlent de « l'héritage culturel enraciné dans les éléments sociaux, politiques et économiques » des récits d'esclaves américains.[4]Ces engagements « évoquent de puissantes associations émotives sur le passé et le présent ainsi que sur le progrès et la décadence ». À partir de là, les érudits et les travailleurs culturels peuvent développer une « mosaïque complexe d'artefacts, d'images, de monuments et de coutumes exigeant notre attention tout en leur donnant un sens. En fin de compte, cet essai soutient que la numérisation de Récits d'esclaves nord-américains a promu des engagements de lecture élargis avec des textes rares de manière à enrichir la recherche scientifique et la récupération culturelle.

Les Récit de Moïse Grandy fait partie du Récits d'esclaves nord-américains collection numérique dans le cadre du programme de publication électronique Documenting the American South de la bibliothèque Chapel Hill de l'Université de Caroline du Nord. Récits d'esclaves nord-américains "contient l'histoire individuelle et collective des Afro-Américains luttant pour la liberté et les droits de l'homme aux XVIIIe, XIXe et début du XXe siècle. Cette collection comprend également des récits autobiographiques de fugitifs et d'anciens esclaves publiés sous forme de dépliants, de brochures ou de livres en anglais jusqu'en 1920. La collection représente le meilleur des possibilités en matière d'érudition textuelle, de collaboration institutionnelle et de possibilités de financement au sein d'une entreprise de numérisation.

Les récits d'esclaves auparavant accessibles uniquement via une dispersion de référentiels sont désormais accessibles via le domaine numérique et, par conséquent, les lecteurs intéressés par les récits d'esclaves peuvent analyser, collecter et visualiser ces textes à une échelle jamais vue auparavant. La récupération, le partage et le témoignage générés par des lectures attentives de récits d'esclaves numérisés au sein Récits d'esclaves nord-américains promeut une extension remarquable de l'espace numérique pour une découverte plus approfondie de l'histoire afro-américaine.

De tels engagements font partie d'une culture vivante créée et soutenue grâce aux efforts de numérisation. En travaillant avec le récit de Moses Grandy, j'ai eu amplement l'occasion d'observer l'étendue et la gamme des activités de rétablissement découlant de ces pratiques engagées de lecture de son récit numérique de l'esclavage.

En lecture attentive Récit de la vie de Moïse Grandy, des universitaires et des travailleurs culturels ont créé des alliances prometteuses dans le but d'élargir la compréhension de sa vie et de ses motivations les plus profondes. Ces efforts ont fourni de nouvelles perspectives sur l'héritage de Grandy ainsi que sur le régime d'esclavage lui-même. Des œuvres auto-publiées aux récits spatiaux numériques et aux films expérimentaux, le récit de Moses Grandy a inspiré de nombreux travaux de récupération qui soulignent l'importance de préserver l'histoire de la mémoire culturelle en numérisant des textes rares et oubliés.

Le projet de numérisation qui a produit Récits d'esclaves nord-américains La collection a commencé en 1991 lorsque plusieurs bibliothécaires ont rédigé l'énoncé de vision pour Documenter le Sou américaine. Poussés par une préoccupation pour la construction complexe et contestée de l'identité dans la région du sud, les bibliothécaires ont estimé qu'une collection numérique avec un large éventail de documents de recherche « décrirait la diversité du sud des États-Unis ». pour la collection, ils ont rapidement réalisé le rôle central des Afro-Américains dans la construction de l'identité historique du Sud et ont commencé à travailler sur la compilation de récits d'esclaves américains à inclure dans Documenter le sud américain. Plusieurs questions se sont posées au cours de ces premières étapes d'acquisition : faut-il collecter tous les récits d'esclaves ou uniquement ceux des possessions locales ? Si un récit d'esclave se trouvait dans un référentiel en dehors du système UNC, comment la livraison et la numérisation pourraient-elles avoir lieu sans endommager un livre rare déjà fragile ? Enfin, comment faire connaître efficacement un projet de numérisation d'une telle envergure ?[6]

Initialement, l'équipe a cherché à numériser les récits d'esclaves sur la base de textes détenus localement avec des taux de circulation relativement élevés au sein des fonds de l'UNC. Une telle décision était enracinée dans un mode utilitaire de planification des opérations. L'équipe a commencé à voir les inconvénients d'une telle approche car certaines de leurs éditions de leurs titres créent un problème d'authenticité pour la version numérisée finale. L'équipe a également commencé à comprendre l'importance d'acquérir des récits d'esclaves moins connus. Ces obstacles ont forcé l'équipe à revoir leur approche de la collecte de récits d'esclaves pour DAS. Une approche plus systématique et globale était nécessaire pour identifier l'éventail des récits d'esclaves nord-américains. Alors que l'équipe de la bibliothèque de l'UNC indique qu'elle n'a pas trouvé de « bibliographie standard » des récits d'esclaves américains pour guider leur recherche, les travaux de l'historienne de la littérature Marion Wilson Starling et ceux de Charles Nichols fournissent une longue liste de récits d'esclaves américains.[7] Malgré cet oubli, l'arrivée du célèbre historien de la littérature afro-américaine William Andrews en 1992 a aidé à guider l'équipe dans sa recherche d'une liste exhaustive des récits d'esclaves américains. Andrews, qui a rejoint la faculté de l'UNC en tant que professeur d'anglais E. Maynard Adams, avait localisé et édité des récits d'esclaves pendant plus de vingt ans. Andrews a rapidement signé avec le DAS équipe pour compiler une bibliographie des récits d'esclaves et servir d'éditeur pour la collection numérique de Récits d'esclaves nord-américains.[8]

Andrews a écrit que « les contributions littéraires afro-américaines les plus populaires et les plus durables au mouvement pour la liberté étaient les récits autobiographiques des esclaves américains. vie tout en établissant un genre littéraire qui a enflammé le sentiment anti-esclavagiste pendant leur période de publication. Dans une nation « divisée politiquement et géographiquement par l'institution de l'esclavage, les récits d'esclavage possédaient un statut rhétorique unique en tant que témoins participants » pour le public intéressé.[10] Malgré cette autorité spéciale, les premiers historiens de l'esclavage et de la guerre civile ont ignoré les récits d'esclaves en tant que sources documentaires. Dans Communauté d'esclaves, l'historien John Blassingame nous dit que la majorité des historiens ont refusé d'accepter les récits d'esclaves comme un véritable témoignage parce que les esclaves étaient aidés par des éditeurs abolitionnistes ou amanuenses. Pourtant, les historiens qui refusaient de reconnaître la véracité des récits d'esclaves américains n'avaient jamais pris la peine de les lire.[11]

Ulrich B. Phillips s'exprimant en 1929 a exprimé le consensus historiographique dominant concernant les récits d'esclaves en indiquant que "les récits d'anciens esclaves en général... L'esclavage, un problème dans la vie institutionnelle et intellectuelle américaine Stanley Elkins a décrit l'influence de Phillip au début du XXe siècle en tant qu'autorité spéciale « incontestée » sur les études sur l'esclavage - une « autorité » dont le travail a souligné la « vue géniale de l'institution ».[13] Phillips, le fils d'un marchand de Géorgie, était « élevé dans une atmosphère de respect pour les valeurs et les normes de l'ancienne classe des planteurs ». qui ont bénéficié de l'institution de l'esclavage. Une telle interprétation réduit les Noirs à un stéréotype racial dépourvu d'agence et d'autonomie. Implicite dans l'affirmation de Phillips selon laquelle les récits d'esclaves américains manquaient d'autorité, les esclaves étaient incapables d'écrire honnêtement leurs expériences, même si elles étaient dictées à un amanuensis. L'affirmation de Phillips peut être considérée comme symptomatique des croyances raciales dominantes de son époque - une qui était la suprémaciste blanche jusqu'à son essence même.

Dans cette optique, nous pouvons alors considérer la numérisation des récits d'esclaves américains comme un acte de récupération à un niveau beaucoup plus profond, où l'expansion et la promotion de l'accès à des témoignages autrefois tournés en dérision sont rendues disponibles et, ce faisant, répare les torts des premiers historiens qui ont rejeté le témoignage des esclaves.

Les premiers efforts pour collecter des récits d'esclaves américains ont commencé dans les années 1920, parallèlement à l'émergence de la Renaissance de Harlem grâce aux recherches inlassables de l'historien Arturo Schomburg et du premier leader des droits civiques Arthur Spingarn.[15] La vaste collection de documents culturels de Schomburg a abouti à la création du Schomburg Center for Black Culture à New York, tandis que celui de Spingarn a été acheté par l'Université Howard pour devenir le Moorland Spingarn Research Center. Les réalisations collectives de Schomburg et de Spingarn dans l'accumulation d'African Americana ne peuvent être sous-estimées, car les bibliographies de la littérature afro-américaine ancienne étaient « minuscules, rares et les livres, une fois identifiés et localisés, ne circulaient généralement pas ». [16] Les énergies de Spingarn et Schomburg dans la collecte de récits d'esclaves afro-américains et d'autres œuvres importantes de la conscience afro-américaine démontre la détermination de ces dirigeants à préserver la mémoire culturelle. Schomburg s'adressant à une foule à New York a proclamé que « [les Afro-Américains] ont besoin d'une collection ou d'une liste de livres écrits par nos hommes et nos femmes. S'ils manquent de style, laissez les enfants corriger l'omission de leur père. Qu'ils s'appuient sur le travail brut. »[17] Il est évident ici que Schomburg et d'autres comme lui étaient déterminés à créer une vaste archive des contributions afro-américaines à la culture littéraire.

Marion Wilson Starling relèverait le défi de Schomburg en rédigeant sa thèse Le récit de l'esclave : sa place dans l'histoire littéraire américaine en 1946. Les recherches de Starling ont abouti à un guide bibliographique sur l'emplacement de 6006 enregistrements narratifs étendus de 1703 à 1944. Starling a découvert ces récits parmi les dossiers judiciaires, les bordées, les impressions privées, les registres paroissiaux et plus encore. [18] Le travail de Starlings a jeté les bases d'une vaste liste bibliographique de récits d'esclaves américains. En lisant les travaux pionniers de Starling, on se familiarise avec une grande quantité de matériel historique brut mis au jour pour que des générations d'érudits l'étudient en tant que guide. La thèse de Starling n'a été publiée qu'en 1981, néanmoins son travail représente une contribution inestimable à l'érudition historique et littéraire de l'American Slave Narrative.

Charles Nichols suit en 1963 avec la publication de Plusieurs milliers de disparus en s'appuyant sur le témoignage de soixante-dix-sept récits d'esclaves publiés. Sponsored by the American-Institute of the Free University of Berlin and published by a Netherlands printing house, and written during his time spent in Germany, Nichols work represented a global interest in attempting to understand how American slavery shaped African American intellectual life.[19] In using slave testimony Nichols was the first published author incorporating enslaved people’s experiences as documentary evidence in accessing historiographical issues of slavery. The book revealed for readers the connections between the history of American slavery, the lived experience of enslaved people as observed through their experienced outlined in the slave narratives, and the continued struggle for political and social equality from Jim Crow through the era of the book’s publication. Historian Kenneth Stamp in reviewing the work, wrote:

“Nichols is aware of the limitations of slave narratives as historical sources, especially of those that were written for illiterate fugitives by white abolitionists. Yet he does not always use the narratives as critically as he should.”

Here Stamp’s response to Nichols’ use of American Slave Narratives as a source of evidence reveals the lingering skepticism American historians had of their utility in interpreting slavery. This review was published in The American Historical Review in 1964 with Stamp ultimately concluding that Many Thousand Gone was “an unsatisfactory volume.” In spite of Stamp’s unfavorable assessment Nichols’ work pioneered the use of American Slave Narratives as documentary evidence in studies of slavery in the United States.

It was from this collective journey of archival excavations that John Blassingame was able to produce The Slave Community which helped change the course of American slavery historiography by highlighting the experiences of enslaved people to speak for the historical record on a critical level. Blassingame wrote:

“By concentrating solely on the planter, historians have in effect been listening to only one side of a complicated debate. The distorted view of the plantation which emerges from the planter records is that of an all-powerful, monolithic institution which strips the slave of any meaningful and distinctive culture…”[20]

Blassingame revolutionizes the historical canon by utilizing enslaved people’s testimony to understand the history of slavery. The book is as a path breaking study that provides a basis of understanding enslaved people’s response to plantation life. Blassingame consults a broad range of sources from American Slave Narratives to plantation journals to articles related to psychological theory. This pivotal study exemplified a triumph on Blassingame’s part as he undoubtedly “had to fight the pressure of a white historical establishment that interpreted slavery in a less than critical way” and was resistant to incorporating the testimony of black voices.[21]

Blassingame’s analysis of the slave family is particularly revealing and he uses the Narrative of Moses Grandy shed light on the hardships enslaved men faced when they attempted to maintain monogamous unions. Drawing on the testimony of several American Slave Narratives Blassingame helps the reader to understand why enslaved men preferred unions to slave women on other plantations. Because of the power dynamics of ownership inherent in the institution of slavery that allowed slaveholders to violate slave women on a routine basis, enslaved men shielded themselves from seeing these injustices by living “abroad” at another plantation. Though Blassingame indicates that some sources show a that certain slaveholders “encouraged stable monogamous families in order to make escape more unlikely” this practice was not the case for Moses Grandy

Dans Narrative of the Life of Moses Grandy, Late a Slave in the United States of America we observe how slaveholders often “paired” enslaved people together while instructing them to live partnered until the vagaries of the market or death of a slaveholder and eventual division of property meant severing this precarious bond. Moses Grandy spoke of how his wife cried out “I am gone!” as the slave traders marched her off to be sold away. “My God have you bought my wife?” Moses cried out- he was not even allowed to hug her upon departure. [22]

Consulting enslaved people’s testimony and embarking on reading practices that consider silences as well as acknowledge the epistemological violence on which slave regimes verified forms of information serves to illuminate multilayered perspectives previously hidden from the historical record. [23]

What scholars have found in exploring narratives of enslavement are the ways enslaved people fashioned themselves as they “wrote themselves into being”[24] The rhetorical gestures employed in enslaved people’s narratives highlight an affirmation of personhood while providing information to readers on modes of resistance as well as daily life on the plantation. Whether written by him or herself, or dictated to an amanuensis enslaved people’s “figuration of freedom” prevailed on the page.[25]

Historian Heather Andrea Williams has written on Narrative of Life of Moses Grandy Late a Slave in the United States of America informing us that the heart of Grandy’s narrative is the silences that persist in his humble self-portrayal. This humble self-fashioning was the result of a life filled with trials. Grandy’s narrative highlights a lived experience that is rife with innumerable trauma including witnessing torture, being cheated out of his purchased freedom twice, repeated physical abuse, disease, loss of family members, and more. Grandy at one point considered committing suicide, but decided against it.[26]

Williams also points out Grandy’s construction of personhood through attributes which signified his piety, his industriousness, and deep intentions to keep his family intact against all odds. These traits sought to confront proslavery characterizations of enslaved men as idle, treacherous and subhuman.

Comprised of episodic vignettes, Grandy’s narrative indicates no deliberate mode of special design.[27] The narrative begins with a heartwrenching memory- the details of how his older brother lost his life in the woods. It was this description of the swamp landscape that drew me to Moses Grandy’s narrative. The setting of the narrative takes place in the Great Dismal Swamp region of northeastern North Carolina and Grandy’s dynamic reminiscences provided a way for me to conceptualize space and place as I read the words of his narrative on the computer screen. I decided that a digital narrative that emphasized the spatial dimensions of landscapes of trauma within the Great Dismal Swamp would help readers of Moses Grandy’s narrative conceptualize the role of

[1] Venture Smith et al., Five Black Lives (Middletown, CT: Wesleyan Univ. Pr., 1971).

[2] Jerome Mcgann, “A New Republic of Letters,” 2014, , doi:10.4159/9780674369245.

[3] P. Gabrielle Foreman and Cherene Sherrard-Johnson. “Racial Recovery, Racial Death: An Introduction in Four Parts.” Héritage 24, no. 2 (2007): 157-170. https://muse.jhu.edu/ (accessed June 15, 2018).

[5] Patricia Buck Dominguez, and Joe A. Hewitt. “A Public Good: Documenting the American South and Slave Narratives.” RBM: A Journal of Rare Books, Manuscripts, and Cultural Heritage 8, no. 2 (2007): 106-124

[7] The team indicated that there was not a standard bibliography of slave narratives at the time. Ibid 109-11.

[9] William L. Andrews, North Carolina Slave Narratives: The Lives of Moses Roper, Lunsford Lane, Moses Grandy, and Thomas H. Jones (Chapel Hill: Univ. of North Carolina Press, 2005),1.

[10] Charles J. Heglar, Rethinking the Slave Narrative: Domestic Concerns in Henry Bibb and William and Ellen Craft (1996), 9.

[11] John W. Blassingame, The Slave Community: Plantation Life in the Antebellum South (New York: Oxford, 1981), 234.

[12] Charles J. Heglar, Rethinking the Slave Narrative: Domestic Concerns in Henry Bibb and William and Ellen Craft (1996), 13.

[13] Stanley M. Elkins, Slavery: A Problem in American Institutionaland Intellectual Life. 2d Ed (Chicago: University of Chicago Press, 1968), 9-15.

[15] Venture Smith et al., Five Black Lives (Middletown, CT: Wesleyan Univ. Pr., 1971), ix.

[16] Frances Smith Foster, Witnessing Slavery: The Development of Ante-bellum Slave Narratives (Westport: Greenwood Press, 1979)

[17] Vanessa K. Valdes, Diasporic Blackness: The Life and times of Arturo Alfonso Schomburg (S.l.: STATE UNIV OF NEW YORK PR, 2018), 79.

[18] John Ernest, The Oxford Handbook of the African American Slave Narrative (New York: Oxford University Press, 2014), 4.

[19] Prince E. Wilson “Slavery through the Eyes of Ex-Slaves.” Phylon (1960-), vol. 24, no. 4, 1963, pp. 401–402. http://www.jstor.org/stable/273385.

[20] John W. Blassingame, The Slave Community: Plantation Life in the Antebellum South (New York: Oxford, 1981), i.

[21] Jessica Marie Johnson, “Black New Orleans: A Panel discussion on Blassingame’s Classic,” Youtube video, 1:50:28, April 2017, https://youtu.be/QWCvnYXneGU

[22] MOSES GRANDY, NARRATIVE OF THE LIFE OF MOSES GRANDY: formerly a slave in the united states of america (classic… reprint) (S.l.: FORGOTTEN BOOKS, 2015)

[23] Aisha K. Finch, Rethinking slave rebellion in Cuba: La Escalera and the insurgencies of 1841-1844 (Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 2015), 10-12.

[24] William Loren Katz, Flight from the Devil: Six Slave Narratives (Trenton, NJ: Africa World Press, 1996), xvii.

[25] Saidiya V. Hartman, Scenes of Subjection: Terror, Slavery, and Self-making in Nineteenth-century America (New York: Oxford University Press, 2010), 11.

[26] After purchasing his freedom Moses Grandy traveled back to Virginia to arrange to purchase his enslaved son. The slaveholder refused to take Grandy’s payment demanding a larger sum. Because Grandy and other enslaved people freed in southern states were considered “spoiled” from freedom and that there were laws against freed slaves reentering Virginia he could only remain in the Commonwealth for less than ten days. As the deadline approached for him to leave Virginia Grandy sees a party of white men and fears they will commandeer him back into slavery: “I thought they were officers coming to take me and such was my horror of slavery, that I twice ran to the ship’s waist, to jump overboard into the strong ebb-tide then running, to drown myself, but a strong impression on my mind restrained me each time.” 45

[27] Heather Andrea Williams in North Carolina Slave Narratives: The Lives of Moses Roper, Lunsford Lane, Moses Grandy, and Thomas H. Jones (Chapel Hill: Univ. of North Carolina Press, 2005), 138.


Osnaburg Fabric: Garment for the Enslaved

It was the osnaburg nightshirt that failed to keep Moses Grandy’s enslaved brother warm when he died of exposure while trying to find a yoke of steers that had wandered into woods of the Great Dismal Swamp during the winter of 1795. That coarse, yet thin fabric had not been enough to keep the enslaved child warm- the elements of winter’s cold air and his steadily weakening body from the previous floggings committed on him by slaver Mr. Kemp assured that death would soon remove the lad from slavery’s grip.[1]

Osnaburg fabric was part of the imposed uniform for the enslaved. It was cheap, relatively durable, and unremarkable enough to fit the status of unfreedom deployed onto enslaved people. As each day dragged on usually working fourteen hours per day in warmer months, enslaved people donned the drab fabric, however on Sunday- an enslaved person’s one day of rest, they would transform the fabric into a Sabbath Day ensemble that they could be proud of. Enslaved people combined their talents at improvisation with precious little into an aesthetic of what middling classes and planter elites would find objectionable.

The forced migration of enslaved captives placed them in alien locales across the Americas where they had to conform to European garb from the very beginning. The articles of enslaved dress are often outlined in the descriptions of runaway slave ads in order to increase the livelihood that the enslaved person could be identified by their clothing- “a strong Oznabrig shirt” or “linsey-woolsey” dress were often worn as enslaved people attempted their flight to freedom.[2]

Osnaburg is part of a family of poor quality textiles- made from coarse inexpensive linen with the main object being durability a sturdiness appropriate for the unending toil comprised from the forced agricultural, pastoral, and manual labor performed by enslaved people. While working enslaved women wore osnaburg dresses “reefed up” with a cord drawn tightly around the body, along the hips in order that their work would get done unencumbered from long dress hems. Booker T. Washington, a former enslaved person himself, recalled his experience wearing the fabric, describing osnaburg as feeling like “a hundred pin points in contact with the flesh” His older brother eased Booker’s discomfort by “breaking in” the shirt for some days before transferring the garment to him.[3]

Because enslaved people were responsible for making their own clothing, they knew which root, tree bark, leaf and berry that made red, blue, green and other colors. It was this knowledge that allowed enslaved women to use the dyed cloth to enhance the drab appearance of osnaburg in order to have something nice to wear on Sundays to church.[4]

Travelers and commentators of the nineteenth century complained about the propensity of enslaved people to dress “above themselves” to engage in elaborate finery clearly inappropriate to their lowly station in life. Nevertheless osnaburg fabric exists still today as a cultural remnant and reminder of the fabric relegated to the class of people also known as chattel.

Grandy, Moses, “Narrative of the Life of Moses Grandy, “Late a Slave in the United States of America” .London: Gilpin, 1843

White, Shane and Graham, “Slave Clothing and African-American Culture in the Eighteenth and Nineteenth Centuries”, Past and Present No. 148. Oxford, 1995

[1] Moses Grandy, Narrative in the Life of Moses Grandy: Late a Slave in the United States of America (London: C. Gilpin, 1843), 9

[2] Shane and Graham White, “Slave Clothing and African-American Culture in the Eighteenth and Nineteenth Centuries”, Past and Present No. 148 (August 1995), 154.

[4] It should be mentioned that church attendance was mandatory on many plantations during the antebellum era for enslaved people. Pastors were often Euroamerican and sermons were carefully constructed to dissuade enslaved people from insurgent activity-church was a method of control for enslaved people. In many locales enslaved people had a separate clandestine church meeting for themselves in the outlying woods of the plantation. In these gatherings enslaved people practiced their faith in a manner of their choosing.


Latest History

The details of Grandy’s life and times are documented in an autobiography, “Narrative of the Life of Moses Grandy Late a Slave in the United States of America,” published in London in 1843.

“He was an extraordinary person,” said Tommy L. Bogger, history professor and director of the Harrison B. Wilson Archives at Norfolk State University. His autobiography contradicted the racist view that blacks were simply “brutes,” Bogger said. Grandy and others like him defied such stereotypes by undeniably showing they were “conscious thinking beings who could establish a way for themselves,” Bogger said.

Grandy’s legacy today includes numerous descendants, many of whom still live in southeastern Virginia. And it includes a relatively new, 2½-mile, four-lane road in Chesapeake’s Deep Creek section that the city named in his honor in 2006.

Moses Grandy Trail runs from Dominion Boulevard west to within feet of the canal where he labored almost two centuries ago.


Narrative of the Life of Moses Grandy, Late a Slave in the United States of America

This title is not eligible for UNC Press promotional pricing.

A DocSouth Book, Distributed for the University of North Carolina at Chapel Hill Library

A DOCSOUTH BOOK. This collaboration between UNC Press and the University of North Carolina at Chapel Hill Library brings classic works from the digital library of Documenting the American South back into print. DocSouth Books uses the latest digital technologies to make these works available in paperback and e-book formats. Each book contains a short summary and is otherwise unaltered from the original publication. DocSouth Books provide affordable and easily accessible editions to a new generation of scholars, students, and general readers.

A propos de l'auteur

Born into slavery in North Carolina around 1786, Grandy had to purchase his freedom three times due to dishonest masters.
For more information about Moses Grandy, visit the Author Page.


Sunspots | Learn how to trace your roots from former slave Moses Grandy’s descendant

Who was Moses Grandy? Who were the maroons? Can you trace your roots?

These questions and more will be answered at two Suffolk Public Library-sponsored events celebrating Black History Month.

On Feb. 16, from 6:30 to 8 p.m. Eric Sheppard, a former program manager with the Department of Defense and currently president of Diversity Restoration Solutions Inc., will present the program, "Dismal Roots: A Genealogical Success Story" at the Morgan Memorial Library, 443 W. Washington St.

The program will be part history and part genealogical showcase.

The evening will begin with an overview of the Morgan Library's genealogical tools and resources, then Sheppard will present his findings and experiences.

After years of research, Sheppard found he was a descendant of Moses Grandy, former slave, waterman, abolitionist and author who, along with thousands of other in-bondage workers, built the Dismal Swamp Canal.

After two attempts of being cheated by former masters, Grandy was finally able to buy his freedom and that of his wife and child. He went on to become a celebrated abolitionist and author, famous for his internationally acclaimed work, "Narrative of the Life of Moses Grandy, Late a Slave in the United States of America."

Sheppard will discuss his experiences researching his own family history and will also touch on the maroon colony that lived in the marshlands of the Great Dismal Swamp.

And who were these "maroons?" They were freed and/or escaped slaves who lived in the swamp to avoid detection by slave hunters and masters. Thousands lived in hardship between 1700 and the 1860s.

Find out about these intrepid individuals at North Suffolk Library's "Dismal History: Screening and Talk" from 10 a.m. to noon, Saturday, Feb. 18.

The morning will feature a screening of the documentary, "Dismal History," along with comments and insights from co-producer Imtiaz Habib, Ph.D., with Old Dominion University.

Afterward, naturalist Penny Lazauskas will discuss the swamp's history and unique environs and eco-systems and the hardships endured by the maroons.

Both events are free and open to the public. For more details, call 514-7323 or visit www.suffolkpubliclibrary.com.

Don't throw out Uncle Cosmo's old oil painting or that ornate antique clock left to you by Aunt Agatha. They, and other items stored in your garage, attic or basement may be worth something.

Find out how to recognize their worth by attending "What's It Worth? Researching Your Collection" at 7 p.m., Thursday, Feb. 16, at Lake Prince Woods, 100 Anna Goode Way.

This free event is open to all and sponsored by the Suffolk Art League.

Emilia Penney – Speaker On the Arts for the Virginia Museum of Fine Arts, professional appraiser and estate specialist – will focus on the measures, criteria and resources used to evaluate items and collections. She will present ways to identify genuine heirlooms and how to use online research tools to investigate possible family treasures.

Penney will also relate her own experiences and anecdotes visiting homes, assessing collections and objects.

So, don't wait for a chance to guest on "Antiques Roadshow." Have a session with an expert right here in Suffolk.


African-American History and the Dismal Swamp

Thomas Moran, Slave Hunt, Dismal Swamp, Virginia, 1862, oil on canvas.

The Dismal Swamp was a known route and destination for freedom seekers. This route was the most rugged and treacherous route where insects, snakes, and wild animals were abundant. It was to this inhospitable place many runaways came.

While some runaways were able to blend in with free blacks, many chose to seek refuge among a colony of runaways (called maroons) in the Great Dismal Swamp. The nature of the swamp made it possible for large colonies to establish permanent refuge. It was difficult to capture a freedom seeker once they reached the swamp, although occasional trips were made to recapture runaways with specially trained dogs. Colonies were established on high ground in the swamp, where crude huts were constructed. Abundant animal life provided food and clothing. Some earned money by working for free black shingle makers, who hired maroons to cut logs.

The Dismal Swamp Canal, hand dug by hired enslaved labor, opened to navigation in 1805 after twelve years of backbreaking work under highly unfavorable conditions. This 22 mile long canal allowed trade between the Chesapeake Bay in Virginia and the Albemarle Sound in North Carolina. African Americans made up thirty percent of the waterman in Camden County in the 1790s and were common sights on local waterways.

Learn more about the National Park Service Underground Railroad Network to Freedom through the following brochures and visiting:

Moses Grandy

Moses Grandy was born into slavery in Camden County in 1786 and as a youth became interested in maritime occupations. As a result of his skills as a river ferryman, canal boatman, schooner deck man, and lighter captain, he became known as Captain Grandy. William Grandy, a prominent slave owner in Camden County was Moses’s first slave master. Moses was hired out to Enoch Sawyer and George Furley to tend ferry along the Pasquotank River and haul lumber in the Dismal Swamp.

A successful waterman, Moses attempted to purchase his freedom three times, but twice was cheated out of his earnings and release. Finally in 1827, Captain Edward Minner, purchased Moses and allowed him to live as a free man. Grandy repaid Captain Minner and eventually settled in Boston, where he did a variety of jobs, but was soon at sea again.

Title Page Image- North Carolina Collection, Wilson Special Collections Library, UNC-Chapel Hill.

In 1842 Moses sailed to London and met with abolitionist George Thompson, who penned Grandy’s life story. Proceeds from, Narrative of the Life of Moses Grandy Late a Slave in the United States were used to help liberate Grandy’s enslaved relatives. Grandy’s story and other slave narratives were used by anti-slavery movements in the United States and Britain to demonstrate the cruelty of slavery. Grandy recounted his story throughout his travels and addressed the World’s Anti-Slavery Convention in London on June 17, 1843.


Narrative of the Life of Moses Grandy, Late a Slave in the United States of America

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Contenu

In the late 1700s, [nb 1] Moses Grandy was born in Camden County, North Carolina, into slavery. [4] He was owned by Billy Grandy and raised with his children. [2] When he was about eight years old, Moes was inherited by James Grandy his playmate of the same age, who was his deceased master's son. [3]

His family was separated when his siblings and father were sold. His mother hid some of her children at times to prevent them from being sold. Among the people that Grandy witnessed being beaten where his mother, a pregnant women, and a 12-year-old boy, who was beaten until he died. He was subject to beatings, and not having enough to eat, he was also half-starved. [5]


1619 commemoration effort focuses on where slavery occurred, creating connections to Africa

Eric Sheppard will lead a group Saturday to the Great Dismal Swamp, where one of his enslaved ancestors piloted boats on the canal.

He’ll then take the group to James City County and an area near where the first Africans were sold into bondage.

His goal is to show people where slavery was carried out, highlighting the painful history that unfolded from the arrival of the first Africans in English North America 400 years ago and honoring, remembering and recognizing all those subjected to the practice.

The commemoration of 1619 has spurred discussions, education and commemorations big and small on the Peninsula this year, with many centered at Fort Monroe, an arrival site of the Africans brought to continent.

The 400th anniversary of the first Africans arriving in English North America is on the horizon and members of a Hampton group planning local commemorative events say they’re ready.

While there are differing perspectives on where Africans first disembarked in English North America, for members.

Sheppard’s trips to the swamp in Suffolk and then to James City are a smaller-scale effort, but one he believes will make an impact.

He is seeking to turn an eye to the past on sites that are not as widely known to have a legacy in slavery while also looking at the future and deepening local connections between enslaved people who were bound to the area and their descendants here today.

Local lore has long told of escaped slaves finding refuge in the swamp and settling there permanently, forming so-called “maroon colonies,” according to Daily Press archives — in recent decades, researchers have found more and more evidence confirming the legends.

The swamp also played a role in escaped slaves fleeing to safety, leading the Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge to be designated an “important landmark” on the National Underground Railroad Network to Freedom, according to the refuge’s website.

Sheppard has a personal connection to the swamp as well. He traces his lineage to the family of Moses Grandy, a slave who helped build the Great Dismal Swamp Canal. A trail in Chesapeake bears his name.

As the settlement containing the wealthy landowners who would engage in slavery, Jamestown’s connection to the first Africans goes back nearly as far as Fort Monroe’s. Sheppard plans to bring the group to Smith Farm along the shore of the James River in the county.

This is the first time he’s organized the visits, and he hopes to make them an annual event. Eventually, he wants to expand the scope to include trips to African countries, bringing the descendants of slaves to the places from which their ancestors were taken.

For years, Sheppard and his company, Diversity Restoration Solutions, have created connections between the region and Africa — in culture and in business.

Visitors from Ghana took a civic tour of Newport News, meeting with various government officials and local businesses to learn about the city and opportunities in the agriculture, tourism and education sectors, according to the city’s newsletter.

The delegation, which visited in April, consisted.

Earlier this year, he welcomed a contingent from the Greater Accra region of Ghana to learn about civic processes and education in Newport News, including visits with city and school officials. He said the visitors were interested in career and technical education and how the city approaches economic development

Saturday, following the visits to the Great Dismal Swamp and the Smith Farm in James City, Ngosa Simbyakula, the Zambian ambassador to the United States, will speak at an expo organized by Sheppard.

The Africa Homecoming Community Expo at the Hampton Roads Convention Center will feature several vendors, storytelling, a fashion show and various family activities, according to the event website. Sheppard hopes to foster relationships through the expo that may lead to import and export opportunities between Virginia and African countries.

From his visits, Sheppard said he sees plenty of interest from small businesses in Ghana and Zambia in engaging in trade with Americans and the desire to make that happen.

He doesn’t feel the obstacle is not always resources — these are rapidly developing regions, after all — it’s often a lack of economic development relationships to make trade happen.

The expo will be 1-6 p.m. at the convention center, 1610 Coliseum Drive. Admission is $5 for attendees 13 and older. Children 12 and younger can attend for free.

Sediment core samples from Lake Matoaka on the campus of William & Mary are being studied for the types and concentrations of pollution that have affected the area for over 300 years. The lake was formed when a swampy creek area was dammed off for a grist-mill in 1700.

Sediment core samples from Lake Matoaka on the campus of William & Mary are being studied for the types and concentrations of pollution that have affected the area for over 300 years. The lake was formed when a swampy creek area was dammed off for a grist-mill in 1700.

Sediment core samples from Lake Matoaka on the campus of William & Mary are being studied for the types and concentrations of pollution that have affected the area for over 300 years. The lake was formed when a swampy creek area was dammed off for a grist-mill in 1700.

Sediment core samples from Lake Matoaka on the campus of William & Mary are being studied for the types and concentrations of pollution that have affected the area for over 300 years. The lake was formed when a swampy creek area was dammed off for a grist-mill in 1700.

The Victorious Community Day event was held in the Peninsula Town Center Saturday August 17, 2019 as a way to reach out to victims of violent crime over the past year.

The Victorious Community Day event was held in the Peninsula Town Center Saturday August 17, 2019 as a way to reach out to victims of violent crime over the past year.

Chugging water is the wrong way to hydrate. Dehydration can affect mood, concentration and overall health. But new research suggests that chugging huge amounts of water may not be the best way to hydrate. It's better to drink water while eating so that the water doesn't just pass through immediately.

Chugging water is the wrong way to hydrate. Dehydration can affect mood, concentration and overall health. But new research suggests that chugging huge amounts of water may not be the best way to hydrate. It's better to drink water while eating so that the water doesn't just pass through immediately.

CBS and Viacom agree to merge after years of discussion. After years of back-and-forth discussions, media giants CBS and Viacom will merge. The new company, ViacomCBS, will be headed by Viacom CEO Bob Bakish. Current CBS CEO Joe Ianiello will act as chairman for CBS as well as maintaining control of its assets.

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