Les hominines d'Atapuerca peuvent avoir atteint la maturité plus tôt que les humains modernes

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Une équipe de scientifiques de Centre national de recherche sur l'évolution humaine (CENIEH) a abordé pour la première fois le comptage des deux types de lignes de croissance observées en l'émail des dents des hominidés d'Atapuerca, du Pléistocène inférieur et du Pléistocène moyen de l’Europe.

La recherche, publiée dans la revue Rapports scientifiques, s'est concentré sur les espèces reconnues dans le gisements de la Sierra de Atapuerca.

Les résultats indiquent que la croissance de l'émail chez ces hominines pourrait être jusqu'à 25% plus rapide que chez l'Homo sapiens.

Les dents poussent comme des oignons, des troncs d'arbres, des stalactites, des poils ..., c'est-à-dire en couches et à intervalles réguliers de formation, et c'est précisément cette façon de cultiver qui nous permet d'identifier les différentes lignes de croissance du émail», Explique le paléoanthropologue Mario Modesto-Mata, du Groupe d'Anthropologie Dentaire CENIEH et auteur principal de l'ouvrage.

Des chercheurs analysé en détail la formation de l'émail des hominidés d'Atapuerca, à la fois des sites de la Sima del Elefante (1,2 million d'années), ainsi que du Gran Dolina-TD6 (Homo antecessor: 850000 ans) et de la Sima de los Huesos, (430000 ans), ainsi que d'un dents larges d'Homo sapiens.

Comment se forme l'émail dentaire?

exister deux types de lignes de croissance dans l'émail qui restent inchangées tout au long de la vie: vergetures courtes et longues vergetures.

Vergetures courtes, techniquement appelées stries transverses, ils se forment tous les jours (croissance circadienne) par le dépôt de protéines spécifiques par les améloblastes, qui sont les cellules responsables de la formation de l'émail.

Lorsque les protéines cristallisent, une distance de quelques microns peut être observée entre toutes les deux stries transversales.

Environ, tous les sept ou huit jours le travail des améloblastes s'arrête pendant une courte période.

Ce bref arrêt mène au formation de longues vergetures, stries visibles avec des microscopes à faible grossissement décrits par Anders Retzius dès le 19e siècle.

Entre chaque deux stries de Retzius on compte environ sept ou huit stries transversales, ce qui permet de connaître avec une grande précision l'heure de formation de l'émail des dents.

Ce nombre, qui s'appelle la périodicité, est constante dans toutes les dents d'un même individu, et il semble être différent dans chaque espèce d'hominidés.

Les données observées dans cette recherche suggèrent que la périodicité était plus faible chez les espèces ancestrales, comme les hominidés qui vivaient dans la Sierra de Atapuerca.

Autrement dit, l'émail des dents des humains récupéré dans les sites de Sima del Elefante, Gran Dolina et Sima de los Huesos formé plus rapidement que dans les populations humaines actuelles.

L'étude de l'émail chez les hominidés d'Atapuerca

Les estimations faites dans ce travail indiquent que les couronnes des dents d'espèces telles que Homo antecessor se sont formées jusqu'à 25% plus rapidement que celles des humains récents.», Déclare Modesto-Mata.

L'un des principaux problèmes auxquels les auteurs ont été confrontés a été le fait de travailler avec des dents usées par l'effet de la mastication d'aliments.

Une partie des stries de croissance disparaît en même temps que l'émail s'use à cause de l'usage.

Pour résoudre ce problème, nous avons développé une technique statistique basée sur des régressions polynomiales qui nous permet d'estimer le pourcentage d'émail perdu, et ainsi pouvoir compenser les lignes de croissance manquantes.», Précise le chercheur.

Les données obtenues dans cette recherche, ajoutées à d'autres études en cours sur le développement dentaire relatif et la croissance des racines, pourraient fournir la première preuve solide pour démontrer une avancée de la maturité squelettique des espèces obtenues dans les réservoirs.toux de la Sierra de Atapuerca.

"Si c'est ainsi, ces humains ont atteint l'âge adulte plusieurs années avant nous», Conclut Modesto-Mata.

Référence:

Mario Modesto-Mata et coll. «Les marqueurs de croissance de courte et longue période de la formation de l'émail distinguent les hominines européennes du Pléistocène» Rapports scientifiques 13 mars 2020.
Source: CENIEH


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