Le cas le plus ancien de mutilation faciale comme punition en Angleterre anglo-saxonne documenté

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L'analyse du crâne, découvert dans le sud de l'Angleterre dans les années 1960, a montré qu'au moment de sa mort, la jeune femme avait entre 15 et 18 ans.

Une étude archéologique récente menée par l'University College London (Royaume-Uni) a mis en lumière les racines des punitions brutales utilisées contre les criminels au début de l'Angleterre médiévale.

À ce jour, le premier cas documenté de mutilation faciale formelle en Angleterre anglo-saxonne remonte au 10ème siècle après JC.

Cependant, l'analyse des restes retrouvés dans les années 1960 lors de fouilles dans la ville de Basingstoke, dans le sud de l'Angleterre, a montré que cette forme de punition existait déjà un siècle avant.

Il s'agit d'un crâne qui aurait appartenu à une jeune femme âgée de 15 à 18 ans, qui a `` des preuves de mutilation faciale sous la forme deablation totale du nez et ablation partielle de la lèvre supérieure, avec des cheveux frontaux éventuellement déchirés ». À l'aide de la datation au radiocarbone, l'équipe a daté les restes entre 776 et 946 après JC. C.

«Ce cas semble être le premier exemple archéologique de cette forme particulièrement brutale de défiguration faciale connue en Angleterre anglo-saxonne», notent les auteurs de l'étude (pas encore évaluée par des pairs), publiée dans la revue Antiquity.

Les circonstances du décès

Les scientifiques ont tendance à croire que la jeune fille a subi les blessures peu de temps avant sa mort, bien qu'ils n'excluent pas la possibilité que les blessures puissent être partiellement ou complètement infligées après la mort, alors que l'os était encore frais.

En l'absence d'autres parties du squelette, les chercheurs n'ont pas pu déterminer la cause exacte du décès.

«Puisque seul le crâne a été retrouvé, il est possible que la tête ait été retirée du corps dans le cadre de la punition, peut-êtredans le but de l'afficher, comme en témoignent d'autres parties de l'Angleterre anglo-saxonne », notent les auteurs.

Des sources textuelles sur le système judiciaire et punitif anglo-saxon indiquent que la mutilation de la tête en tant que punition est limitée à des circonstances très spécifiques. Les marques trouvées sur le crâne de Basingstoke indiquent que la jeune femme était peut-être une adultère ou une esclave accusée de vol.

Via RT.


Vidéo: Anglo Saxon Introduction