Sun-Tzu

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Sun Tzu (l. 500 avant notre ère) était un stratège militaire chinois et général le plus connu comme l'auteur de l'ouvrage L'art de la guerre, un traité de stratégie militaire (également connu sous le nom deLes treize chapitres). Il était associé (officiellement ou comme source d'inspiration) à l'École de l'armée, l'un des systèmes philosophiques des Cent écoles de pensée de la période des printemps et de l'automne (vers 772-476 avant notre ère), qui préconisait la préparation militaire pour maintenir la paix. et l'ordre social.

L'existence d'un individu du nom de Sun-Tzu a été contestée de la même manière que les érudits et les historiens débattent de l'existence de son supposé contemporain Lao-Tzu (l. 500 avant notre ère), le philosophe taoïste. L'existence de L'art de la guerre, cependant, et sa profonde influence depuis la publication prouve clairement que quelqu'un a existé pour produire ladite œuvre, et la tradition veut que l'œuvre ait été écrite par un seul Sun-Tzu.

Son historicité semble avoir été confirmée par la découverte en 1972 CE de son travail, ainsi que celle de son apparent descendant, Sun Bin (d. 316 BCE) qui a écrit un autre Art de la guerre, dans une tombe à Linyi (province du Shandong). Les chercheurs qui contestent son historicité, cependant, prétendent toujours que cela ne prouve rien comme le précédent Art de la guerre pourrait encore avoir été composé par quelqu'un d'autre que Sun-Tzu.

On dit que Sun-Tzu a vécu, combattu et composé son œuvre pendant la période des printemps et des automnes qui a précédé la période des Royaumes combattants (vers 481-221 avant notre ère) pendant laquelle la dynastie Zhou (1046-256 avant notre ère) était en déclin et la les États autrefois liés à lui se sont battus pour la suprématie et le contrôle de la Chine.

Le travail de Sun-Tzu a été consulté par des personnalités militaires et des stratèges commerciaux depuis, et ses leçons sur la façon d'atteindre ses objectifs continuent d'être appréciées.

Au début de la période des printemps et des automnes, la guerre chinoise suivait le protocole traditionnel du comportement chevaleresque avant, pendant et après un engagement. À mesure que l'ère avançait, cependant, cette adhésion à la tradition est devenue de plus en plus frustrante dans la mesure où aucun État ne pouvait gagner un avantage sur un autre parce que chacun suivait exactement le même protocole et employait les mêmes tactiques.

Le travail de Sun-Tzu a cherché à sortir de cette impasse en décrivant une stratégie claire de gagner de manière décisive par tous les moyens nécessaires. Ses concepts peuvent avoir été dérivés de philosophies antérieures ou peuvent avoir été basés sur sa propre expérience au combat. Quoi qu'il en soit, ses théories ont été mises en pratique par le roi de l'état de Qin, Ying Sheng (l. 259-210 BCE) qui, en suivant la philosophie de Sun-Tzu, a conquis les autres états par une politique de guerre totale et a établi le Dynastie Qin (221-206 avant notre ère), se déclarant Shi Huangdi (r. 221-210 avant notre ère), le premier empereur de Chine. Le travail de Sun-Tzu a été consulté par des personnalités militaires et des stratèges commerciaux depuis cette époque et, de nos jours, ses leçons sur la façon d'atteindre ses objectifs continuent d'être appréciées par les personnes de toutes les classes sociales et de toutes les professions.

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Historicité de Sun-Tzu

La difficulté à déterminer si Sun-Tzu a existé est due à l'époque à laquelle il est censé avoir vécu et écrit son œuvre. La période des printemps et de l'automne et plus tard la période des Royaumes combattants ont été une ère chaotique définie par le déclin de l'autorité de la dynastie Zhou et le conflit incessant entre les États qui la soutenaient et la défendaient autrefois.

Les troubles de cette époque et la destruction ultérieure de diverses œuvres par la dynastie Qin ont entraîné la perte de nombreux documents importants. Il semble, cependant, qu'un général au moins se rapprochant de la réputation de Sun-Tzu doit avoir vécu et servi pendant cette période et préconisé une politique de guerre totale afin de mettre fin au conflit des États belligérants et d'établir la paix.

Pour Sun-Tzu, la guerre était une extension de la politique et devait être menée dans l'intérêt du plus grand bien de tous, du conquérant et du vaincu. Cependant, pour que la guerre soit définie comme autre chose qu'un gaspillage de vies et de ressources, il fallait gagner. Le savant Samuel B. Griffith écrit :

La guerre, partie intégrante de la politique du pouvoir de l'époque, était devenue « une question d'une importance vitale pour l'État, le domaine de la vie et de la mort, la voie de la survie ou de la ruine ». Pour être menée avec succès, elle nécessitait une théorie stratégique et tactique cohérente et une doctrine pratique régissant les procédures de renseignement, de planification, de commandement, opérationnelles et administratives. L'auteur des « Treize chapitres » a été le premier homme à fournir une telle théorie et une telle doctrine. (Griffith, 44 ans)

Qui était cet homme, cependant, continue d'être débattu. L'historicité de Sun-Tzu est soutenue par deux œuvres centrales,Les Annales du Printemps et de l'Automne (les registres d'état de la dynastie Zhou de 722-481 avant notre ère) et leArchives du Grand Historien (c. 94 avant notre ère) par l'historien de la dynastie Han Sima Qian (l. 145/135-86 avant notre ère). Les chercheurs ont critiqué les deux ouvrages pour leurs inexactitudes et leurs possibles amalgames d'événements. L'argument contre l'historicité de Sun-Tzu prétend que, si un si grand esprit militaire avait existé, on aurait écrit plus de lui que de simples références passagères. Pourtant, il y a de nombreuses entrées dans les deux ouvrages, acceptées comme historiquement exactes, qui reçoivent le même bref traitement. Le savant Robert Eno commente :

Les Annales de printemps et d'automne… est bref, peu informatif, et incohérent dans le choix des événements à noter. Une entrée typique pourrait lire, 'Automne; huitième mois; sauterelles.' (1)

Suite à l'observation d'Eno, les critiques de l'historicité de Sun-Tzu peuvent avoir un point valable, mais il faut admettre que le Annales ils prétendent qu'ils devraient avoir des comptes rendus plus complets de sa vie n'ont pas de comptes rendus complets d'un personnage ou d'un événement significatif. Dans le cas de la Enregistrements, Sima Qian consacre plus de temps aux biographies de ceux qui, selon lui, ont été mal jugés par l'histoire et ne consacre donc pas beaucoup de temps à Sun-Tzu qui, vraisemblablement, aurait été bien connu du public de son époque et dont la réputation était assurée.

Outre la brève mention, le Archives du Grand Historien a été critiqué comme peu fiable dans l'établissement de l'historicité de Sun-Tzu par des érudits affirmant qu'il est largement fantaisiste concernant les descriptions des dynasties Xia et Shang. Cette affirmation aurait pu être considérée autrefois comme valide, mais les fouilles archéologiques du XXe siècle de notre ère ont mis au jour des preuves physiques étayant complètement les affirmations de Sima Qian concernant les Shang et probablement les Xia. Les Enregistrements, en fait, est pour la plupart assez précis, et cela inclurait la section sur Sun-Tzu.

Le nom sous lequel il est connu, cependant, est un autre obstacle en ce qu'il ne s'agit pas d'un nom personnel ; c'est un titre traduit par Le maître. CommeL'art de la guerre utilise à plusieurs reprises l'expression « Sun-Tzu a dit… » en introduisant les préceptes, il a été soutenu qu'un grand génie militaire, de nom inconnu, a inspiré l'ouvrage qui a été écrit pour enregistrer ses stratégies. Il a également été suggéré qu'un étudiant de l'École de l'armée aurait pu écrire l'ouvrage pour enregistrer leur vision centrale selon laquelle la victoire à la guerre assurait la paix.

Historicité & Influence

Les érudits qui maintiennent l'historicité de Sun-Tzu soulignent son rôle dans la victoire à la bataille de Boju (506 avant notre ère) comme preuve. Les sources sur Sun-Tzu affirment qu'il a servi le roi Ho-Lu de Wu (également appelé Helu, r. 515-496 avant notre ère) dans les guerres Wu-Chu de 512-506 avant notre ère. Ho-Lu voulait tester les compétences et l'engagement de Sun-Tzu avant de le nommer à la tête et lui a donc ordonné de former ses 180 concubines à devenir des soldats. Sun-Tzu a divisé le harem en deux compagnies, chacune avec les deux favoris du roi comme commandants. Quand il a donné le premier ordre de faire face à droite, les femmes ont ri, ne prenant pas l'exercice au sérieux. Sun-Tzu répéta son ordre et, encore une fois, ils gloussèrent ; il fit alors exécuter et remplacer les deux « commandants ». Par la suite, les femmes obéirent à ses ordres sans hésitation et Ho-Lu engagea Sun-Tzu comme son général.

Cette histoire est considérée comme une fiction depuis au moins le 11ème siècle de notre ère, lorsque le savant de la dynastie Sung Yeh Cheng-Tse a remis en question pour la première fois l'existence de Sun-Tzu, mais cela ne l'a pas empêché de se répéter comme un fait jusqu'à nos jours. Même si cela ne s'est jamais produit, cela illustre l'engagement de Sun-Tzu à gagner, quel qu'en soit le prix, à commencer par la discipline des troupes.

Selon Sima Qian, l'histoire doit être acceptée car elle est conforme au concept de discipline de Sun-Tzu, comme en témoigne la victoire de Wu à Boju. La victoire de Boju doit autant à la discipline des troupes qu'à la stratégie employée. Sun-Tzu aurait dirigé les forces Wu avec le roi Ho-Lu, avec le frère de Ho-Lu, Fugai, et aurait vaincu les forces Chu grâce à ses tactiques. L'art de la guerre décrit la stratégie optimale :

Bien que, selon mon estimation, les soldats de Chu dépassent le nôtre en nombre, cela ne leur avantagera rien en matière de victoire. Je dis alors que la victoire peut être obtenue. Bien que l'ennemi soit plus fort en nombre, nous pouvons l'empêcher de combattre. Schéma de manière à découvrir ses plans et la probabilité de leur succès. Éveillez-le et apprenez le principe de son activité ou de son inactivité. Forcez-le à se révéler, afin de découvrir ses points vulnérables. Comparez soigneusement l'armée adverse avec la vôtre, afin que vous sachiez où la force est surabondante et où elle est insuffisante. En prenant des dispositions tactiques, le plus haut degré que vous puissiez atteindre est de les dissimuler ; cachez vos dispositions, et vous serez à l'abri des regards indiscrets des espions les plus subtils, des machinations des cerveaux les plus sages. Comment la victoire peut être produite pour eux par les propres tactiques de l'ennemi - c'est ce que la multitude ne peut pas comprendre. (6.21-26)

À Boju, les forces Chu étaient numériquement supérieures aux Wu et le roi Ho-Lu hésitait à attaquer, bien que les deux armées aient combattu sur le terrain. Fugai a demandé que des ordres soient donnés pour sonner la charge, mais Ho-Lu a refusé. Fugai choisit alors d'agir seul conformément aux conseils stratégiques de Sun-Tzu et donna l'ordre d'avancer. Si les troupes n'avaient pas été aussi bien disciplinées, elles auraient pu hésiter, attendant les ordres du roi. En l'état, ils obéirent à leur commandant et Fugai chassa l'ennemi du champ de bataille. Il les a ensuite poursuivis, les battant à plusieurs reprises dans cinq autres combats et capturant la capitale Chu de Ying.

Le succès de Fugai dans les guerres Wu-Chu était entièrement dû à son propre courage et à sa croyance dans les préceptes de Sun-Tzu. Grâce aux renseignements apportés par des espions, Fugai savait que le général adverse, Nang Wa, était méprisé par ses troupes et qu'ils n'avaient aucune volonté de se battre. Suivant le conseil de Sun-Tzu de "le forcer à se révéler... découvrir ses points vulnérables", il a comparé son armée à celle de Nang Wa et l'a trouvée suffisante à ses fins. Il a remporté la victoire sur les propres tactiques de l'ennemi, selon les instructions de Sun-Tzu, en refusant d'adhérer aux règles de guerre standard telles qu'elles étaient comprises à l'époque. Il n'a pas laissé l'ennemi se retirer en lieu sûr et ne lui a pas permis de traverser la rivière Qingfa, mais a plutôt coupé les forces en deux à mi-chemin, a empêché leur mobilisation et la formation de lignes, et les a même plus tard attaqués lors de leur dîner.

Guerre totale et influence taoïste

La victoire de Fugai à Boju aurait été impossible avant Sun-Tzu. Comme indiqué ci-dessus, la guerre en Chine dans les premières années de la période des printemps et des automnes était considérée comme une sorte de sport de la noblesse dans laquelle la chevalerie prévalait et les règles ne devaient pas être enfreintes ; Sun-Tzu a tout changé. Commentaires de Griffith :

Dans la Chine ancienne, la guerre était considérée comme un combat de chevalerie. En tant que tel, il était régi par un code auquel les deux parties adhéraient généralement. On en trouve de nombreuses illustrations… Par exemple, en 632 av. Cette courtoisie fut plus tard rendue par une armée Chu victorieuse à Pi. Par le tempsL'art de la guerre a été écrit ce code avait été abandonné depuis longtemps. (Griffith, 23 ans)

Sun-Tzu a changé les règles en appliquant les principes taoïstes à la guerre et en refusant de considérer la guerre comme un sport. L'art de la guerre États:

Dans la guerre, alors, que votre grand objectif soit la victoire, pas de longues campagnes. Ainsi, on peut savoir que le chef des armées est l'arbitre du sort du peuple, l'homme dont dépend si la nation sera en paix ou en péril. (2.19-20)

Sun-Tzu n'avait aucune patience avec les jeux prolongés que les généraux semblaient aimer jouer les uns avec les autres. Une fois les hostilités éclatées, la priorité était de vaincre l'ennemi, et non de se livrer à une chevalerie qui ne pouvait que prolonger le conflit et coûter plus de vies. Le chercheur John M. Koller commente comment le taoïsme a influencé les concepts de L'art de la guerre:

Le taoïsme trouve [le] moyen de bien vivre en faisant ce qui est naturel, plutôt qu'en adhérant aux conventions de la société. Par conséquent, au lieu de mettre l'accent sur la culture de la vertu et le développement des relations humaines comme le fait le confucianisme, le taoïsme met l'accent sur la facilité de vie spontanée atteinte en agissant en accord avec la manière naturelle des choses. (243)

Cette « facilité de vivre spontanée » est illustrée dans les écrits de Sun-Tzu en ce sens qu'il met constamment l'accent sur le chemin naturel de la victoire tout en ignorant la sagesse conventionnelle de l'époque concernant les engagements militaires. Koller écrit en outre que la grande œuvre taoïste, laTao-Te-Ching, « reflète une horreur de la guerre et une aspiration profonde à la paix » (244) et le travail de Sun-Tzu le reflète également en ce que la meilleure façon de parvenir à la paix est de remporter une victoire rapide ou, mieux encore, de vaincre un ennemi avant la guerre est même commencée.

Sun-Tzu écrit : « Combattre et vaincre dans toutes vos batailles n'est pas l'excellence suprême ; l'excellence suprême consiste à briser la résistance de l'ennemi sans combattre » (2.2). Sa stratégie fondatrice, tout au long de ses écrits, se retrouve dans les lignes duTao-Te-Ching:

Céder et vaincre

Plier et devenir droit

Vider et devenir plein. (verset 22)

Sun-Tzu et la montée des dynasties

Bien que l'œuvre de Sun-Tzu semble avoir été connue pendant la période des Royaumes combattants, ses préceptes n'ont été utilisés qu'après les réformes de l'homme d'État Qin Shang Yang (mort en 338 av. Conformément à la vision de Sun-Tzu, Shang a préconisé la guerre totale au lieu d'adhérer aux pratiques chevaleresques du passé. Les réformes de Shang Yang ont été pleinement mises en œuvre par le roi Qin Ying Zheng qui, en conquérant les autres États entre 230 et 221 avant notre ère, a uni la Chine sous son règne sous le nom de Shi Huangdi et a fondé la dynastie Qin, la première dynastie impériale de Chine.

On pourrait soutenir que L'art de la guerre était le texte fondateur dans l'établissement des dynasties impériales qui gouverneraient la Chine jusqu'en 1912 CE.

Après l'effondrement de la dynastie Qin entre 206-202 avant notre ère, les principaux prétendants à la domination de la Chine, Liu Bang de Han (l. 256-195 avant notre ère) et Xiang Yu de Chu (l. 232-202 avant notre ère), ont continué à utiliser des principes de Sun-Tzu dans la lutte les uns contre les autres. Les stratégies menant à la victoire décisive des Han à la bataille de Gaixia (202 avant notre ère) suivent l'idéologie deL'art de la guerre à bien des égards, mais, plus particulièrement, dans le général Han Han Xin (l. 231-196 avant notre ère) attaquant sans relâche Xiang-Yu sans tenir compte des anciennes règles de la guerre et du chant des chansons indigènes de Chu, par l'armée Han, démoraliser les forces Chu.

La bataille de Gaixia a conduit à la montée de la dynastie Han (202 avant notre ère - 220 CE) qui a ravivé la culture antérieure de la dynastie Zhou et a encouragé les développements culturels, y compris l'invention du papier, le raffinement de la poudre à canon, l'histoire écrite et, en 130 BCE, l'ouverture de la Route de la Soie et le début du commerce mondial. La dynastie Han a établi le modèle standard pour tous ceux qui ont suivi et on pourrait donc affirmer que L'art de la guerre était le texte fondateur dans l'établissement des dynasties impériales qui gouverneraient la Chine jusqu'en 1912 CE.

Conclusion

L'art de la guerre est connu pour avoir été consulté par le seigneur de guerre Cao Cao (l. 155-220 CE), l'un des généraux qui ont tenté de gagner le trône lorsque la dynastie Han était en déclin. Cao Cao a écrit un commentaire sur l'œuvre, établissant son importance à cette époque, mais était sans aucun doute connu des nobles qui se sont engagés dans la guerre des huit princes (291 à 306 de notre ère), chacun se faisant la guerre selon Les préceptes de Sun-Tzu. La défaite de Cao Cao à la bataille des falaises rouges (208 EC) a entraîné la division de la période des trois royaumes (220-280 EC) qui a établi des royaumes séparés tous dirigés par d'anciens généraux qui avaient utilisé le travail de Sun-Tzu.

L'art de la guerre a continué à être consulté par la suite tout au long de l'histoire de la Chine et est finalement devenu l'un des classiques et une lecture obligatoire. Originaire de Chine, l'œuvre a fait le tour du monde et compte aujourd'hui parmi les livres les plus vendus de tous les temps. La maxime de Sun-Tzu selon laquelle « toute guerre est basée sur la tromperie » (1.18) a été citée comme un élément essentiel de toute campagne militaire ainsi que dans les transactions commerciales, les procédures judiciaires et les campagnes politiques.

Son travail a gagné en popularité grâce à ses traductions dans le monde entier et a été utilisé non seulement par les militaires, mais aussi par des stratèges commerciaux, des conseillers politiques, des coachs de vie et d'autres qui conseillent les gens sur leurs choix financiers ou personnels. L'existence de Sun-Tzu en tant qu'individu a cessé d'avoir une réelle importance car l'œuvre qui porte son nom a rendu ce nom immortel.


Voir la vidéo: Sun Tzu. How to Fight Smart The Art of War