Escaliers menant au Gran Basamento Chacchoben

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Temple de Tikal I

Temple de Tikal I est la désignation donnée à l'une des structures majeures de Tikal, l'une des plus grandes villes et sites archéologiques de la civilisation maya précolombienne en Méso-Amérique. Il est situé dans la région du bassin du Petén au nord du Guatemala. Il est également connu sous le nom de Temple du Grand Jaguar à cause d'un linteau qui représente un roi assis sur un trône de jaguar. [1] Un autre nom est le Temple d'Ah Cacao, après le souverain enterré dans le temple. [nb 1] Le Temple I est une structure pyramidale à gradins en calcaire typiquement Petén, datée d'environ 732 après JC.

Situé au cœur d'un site du patrimoine mondial, le temple est surmonté d'un peigne de toit caractéristique, une caractéristique architecturale maya distinctive. La construction du temple I sur le côté est de la grande place était une déviation significative de la tradition établie de construction de temples funéraires juste au nord de la place dans l'Acropole nord de Tikal. [2] [3]


Contenu

Le nom maya "Chichen Itza" signifie "A l'embouchure du puits de l'Itza". Cela découle de chi', signifiant « bouche » ou « bord », et chene ou cheʼen, signifiant "bien". Itza est le nom d'un groupe ethnique et lignager qui a acquis la domination politique et économique de la péninsule nord. Une traduction possible pour Itza est "enchanteur (ou enchantement) de l'eau," [5] de son (itz), "sorcier", et Ha, "l'eau". [6]

Le nom est orthographié Chichen Itza en espagnol, et les accents sont parfois maintenus dans d'autres langues pour montrer que les deux parties du nom sont accentuées sur leur syllabe finale. D'autres références préfèrent l'orthographe maya, Chichen Itza (prononcé [tʃitʃʼen itsáʔ] ). Cette forme préserve la distinction phonémique entre chʼ et ch, puisque le mot de base cheʼen (qui, cependant, n'est pas accentué en maya) commence par une consonne affriquée éjective postvéolaire. Le mot « Itzaʼ » a un ton aigu sur le « a » suivi d'un coup de glotte (indiqué par l'apostrophe). [ citation requise ]

Des preuves dans les livres de Chilam Balam indiquent un autre nom plus ancien pour cette ville avant l'arrivée de l'hégémonie Itza dans le nord du Yucatán. Alors que la plupart des sources conviennent que le premier mot signifie sept, il y a un débat considérable quant à la traduction correcte du reste. Ce nom antérieur est difficile à définir en raison de l'absence d'une seule norme d'orthographe, mais il est représenté différemment comme Uuc Yabnal ("Sept Grande Maison"), [7] Uuc Hab Nal ("Sept endroits touffus"), [8] Uucyabnal ("Sept Grands Dirigeants") [2] ou Uc Abnal ("Sept lignes d'Abnal"). [nb 3] Ce nom, datant de la période classique tardive, est enregistré à la fois dans le livre de Chilam Balam de Chumayel et dans des textes hiéroglyphiques dans les ruines. [9]

Chichen Itza est située dans la partie orientale de l'État du Yucatán au Mexique. [10] Le nord de la péninsule du Yucatán est karstique et les rivières de l'intérieur coulent toutes sous terre. Il y a quatre gouffres naturels visibles, appelés cenotes, qui auraient pu fournir de l'eau en abondance toute l'année à Chichen, ce qui la rend attrayante pour la colonisation. De ces cenotes, le "Cenote Sagrado" ou Cenote sacré (également connu sous le nom de Puits sacré ou Puits du sacrifice), est le plus célèbre. [11] En 2015, les scientifiques ont déterminé qu'il y avait un cénote caché sous Kukulkan, qui n'a jamais été vu par les archéologues. [12]

Selon des sources post-conquête (maya et espagnoles), les Mayas précolombiens sacrifiaient des objets et des êtres humains dans le cénote en guise de culte au dieu maya de la pluie Chaac. Edward Herbert Thompson a dragué le Cenote Sagrado de 1904 à 1910 et a récupéré des artefacts d'or, de jade, de poterie et d'encens, ainsi que des restes humains. [11] Une étude des restes humains pris du Cenote Sagrado a révélé qu'ils avaient des blessures compatibles avec le sacrifice humain. [13]

Plusieurs archéologues de la fin des années 1980 ont suggéré que, contrairement aux anciennes politiques mayas du début de l'Antiquité, Chichen Itza n'était peut-être pas gouvernée par un souverain individuel ou une seule lignée dynastique. Au lieu de cela, l'organisation politique de la ville aurait pu être structurée par un «multipale", qui se caractérise par un gouvernement par le biais d'un conseil composé de membres des lignées dirigeantes d'élite. [14]

Cette théorie était populaire dans les années 1990, mais ces dernières années, les recherches qui ont soutenu le concept du système « multipale » ont été remises en question, voire discréditées. La tendance actuelle des croyances dans l'érudition maya est vers le modèle plus traditionnel des royaumes mayas des plaines du sud de la période classique au Mexique. [15]

Chichen Itza était une puissance économique majeure dans les basses terres mayas du nord à son apogée. [16] Participant à la route commerciale circum-péninsulaire hydrique à travers son site portuaire d'Isla Cerritos sur la côte nord, [17] Chichen Itza a pu obtenir des ressources localement indisponibles dans des régions éloignées telles que l'obsidienne du centre du Mexique et l'or de sud de l'Amérique centrale.

Entre 900 et 1050 après JC, Chichen Itza s'est développée pour devenir une puissante capitale régionale contrôlant le nord et le centre du Yucatán. Il a établi Isla Cerritos comme port de commerce. [18]

La disposition du noyau du site de Chichen Itza s'est développée au cours de sa première phase d'occupation, entre 750 et 900 après JC. [19] Sa disposition finale a été développée après 900 après JC, et le 10ème siècle a vu la montée de la ville en tant que capitale régionale contrôlant la région du centre du Yucatán à la côte nord, avec sa puissance s'étendant sur les côtes est et ouest de la péninsule. . [20] La première date hiéroglyphique découverte à Chichen Itza équivaut à 832 après JC, tandis que la dernière date connue a été enregistrée dans le temple d'Osario en 998. [21]

Établissement

La ville classique tardive était centrée sur la zone au sud-ouest du cénote Xtoloc, avec l'architecture principale représentée par les sous-structures sous-jacentes maintenant à Las Monjas et à l'Observatorio et la plate-forme basale sur laquelle ils ont été construits. [22]

Ascendant

Chichen Itza a pris de l'importance dans la région vers la fin de la période classique précoce (environ 600 après JC). C'est cependant vers la fin du Classique récent et au début du Classique terminal que le site est devenu une capitale régionale majeure, centralisant et dominant la vie politique, socioculturelle, économique et idéologique des basses terres mayas du nord. L'ascension de Chichen Itza est à peu près en corrélation avec le déclin et la fragmentation des grands centres des basses terres mayas du sud.

Alors que Chichen Itza prenait de l'importance, les villes de Yaxuna (au sud) et de Coba (à l'est) étaient en déclin. Ces deux villes avaient été des alliées mutuelles, Yaxuna dépendant de Coba. À un moment donné au Xe siècle, Coba a perdu une partie importante de son territoire, isolant Yaxuna, et Chichen Itza a peut-être directement contribué à l'effondrement des deux villes. [23]

Déclin

Selon certaines sources coloniales mayas (par exemple, le Livre de Chilam Balam de Chumayel), Hunac Ceel, souverain de Mayapan, a conquis Chichen Itza au 13ème siècle. Hunac Ceel aurait prophétisé sa propre montée au pouvoir. Selon la coutume de l'époque, les individus jetés dans le Cenote Sagrado auraient le pouvoir de prophétie s'ils survivaient. Au cours d'une de ces cérémonies, selon les chroniques, il n'y a eu aucun survivant. Hunac Ceel a donc sauté dans le Cenote Sagrado et, une fois retiré, a prophétisé sa propre ascension.

Bien qu'il existe des preuves archéologiques qui indiquent que Chichén Itzá a été à un moment donné pillé et saccagé, [24] il semble y avoir une plus grande preuve que cela ne pouvait pas avoir été par Mayapan, du moins pas lorsque Chichén Itzá était un centre urbain actif. Les données archéologiques indiquent maintenant que Chichen Itza a décliné en tant que centre régional vers 1100, avant la montée de Mayapan. Les recherches en cours sur le site de Mayapan pourraient aider à résoudre cette énigme chronologique.

Après la fin des activités de l'élite de Chichén Itzá, la ville n'a peut-être pas été abandonnée. Lorsque les Espagnols sont arrivés, ils ont trouvé une population locale prospère, bien qu'il ne soit pas clair d'après les sources espagnoles si ces Mayas vivaient à Chichen Itza proprement dit, ou dans une colonie voisine. La densité de population relativement élevée dans la région a été un facteur dans la décision des conquistadors d'y installer une capitale. [25] Selon des sources post-conquête, tant espagnoles que mayas, le Cenote Sagrado est resté un lieu de pèlerinage. [26]

Conquête espagnole

En 1526, le conquistador espagnol Francisco de Montejo (un vétéran des expéditions Grijalva et Cortés) a demandé avec succès au roi d'Espagne une charte pour conquérir le Yucatán. Sa première campagne en 1527, qui couvrit une grande partie de la péninsule du Yucatán, décima ses forces mais se termina par l'établissement d'un petit fort à Xaman Haʼ, au sud de ce qui est aujourd'hui Cancún. Montejo est revenu au Yucatán en 1531 avec des renforts et a établi sa base principale à Campeche sur la côte ouest. [27] Il a envoyé son fils, Francisco Montejo le Jeune, à la fin de 1532 pour conquérir l'intérieur de la péninsule du Yucatán depuis le nord. L'objectif dès le départ était d'aller à Chichén Itzá et d'y établir une capitale. [28]

Montejo le Jeune est finalement arrivé à Chichen Itza, qu'il a rebaptisé Ciudad Real. Au début, il ne rencontra aucune résistance et entreprit de diviser les terres autour de la ville et de les attribuer à ses soldats. Les Mayas sont devenus plus hostiles au fil du temps et ont fini par assiéger les Espagnols, coupant leur ligne de ravitaillement vers la côte et les forçant à se barricader parmi les ruines de l'ancienne ville. Des mois passèrent, mais aucun renfort n'arriva. Montejo le Jeune a tenté un assaut général contre les Mayas et a perdu 150 de ses troupes restantes. Il fut contraint d'abandonner Chichén Itzá en 1534 sous le couvert des ténèbres. En 1535, tous les Espagnols avaient été chassés de la péninsule du Yucatán. [29]

Montejo est finalement revenu au Yucatán et, en recrutant des Mayas de Campeche et de Champoton, a construit une grande armée indio-espagnole et a conquis la péninsule. [30] La couronne espagnole a publié plus tard une concession de terre qui a inclus Chichen Itza et d'ici à 1588 c'était un ranch de bétail fonctionnant. [31]

Histoire moderne

Chichen Itza est entré dans l'imaginaire populaire en 1843 avec le livre Incidents de voyage au Yucatan par John Lloyd Stephens (avec des illustrations de Frederick Catherwood). Le livre racontait la visite de Stephens au Yucatán et sa tournée des villes mayas, dont Chichén Itzá. Le livre a suscité d'autres explorations de la ville. En 1860, Désiré Charnay arpenta Chichén Itzá et prit de nombreuses photographies qu'il publia dans Cités et ruines américaines (1863).

Les visiteurs de Chichén Itzá dans les années 1870 et 1880 sont venus avec du matériel photographique et ont enregistré plus précisément l'état de plusieurs bâtiments. [32] En 1875, Augustus Le Plongeon et sa femme Alice Dixon Le Plongeon ont visité Chichén et ont excavé une statue d'un personnage sur le dos, les genoux relevés, le haut du torse relevé sur les coudes avec une plaque sur le ventre. Auguste Le Plongeon l'appela « Chaacmol » (plus tard rebaptisé « Chac Mool », qui a été le terme pour décrire tous les types de cette statuaire trouvée en Méso-Amérique). Teobert Maler et Alfred Maudslay ont exploré Chichén dans les années 1880 et ont tous deux passé plusieurs semaines sur le site et pris de nombreuses photographies. Maudslay a publié la première description détaillée de Chichen Itza dans son livre, Biologia Centrali-Americana.

En 1894, le consul des États-Unis au Yucatán, Edward Herbert Thompson, acheta l'Hacienda Chichén, qui comprenait les ruines de Chichen Itza. Pendant 30 ans, Thompson a exploré la ville antique. Ses découvertes comprenaient la plus ancienne sculpture datée sur un linteau dans le temple de la série initiale et l'excavation de plusieurs tombes dans l'Osario (le temple du grand prêtre). Thompson est surtout connu pour avoir dragué le Cenote Sagrado (Cenote sacré) de 1904 à 1910, où il a récupéré des artefacts d'or, de cuivre et de jade sculpté, ainsi que les tout premiers exemples de ce que l'on croyait être du tissu maya précolombien et armes en bois. Thompson a expédié la majeure partie des artefacts au Peabody Museum de l'Université Harvard.

En 1913, la Carnegie Institution a accepté la proposition de l'archéologue Sylvanus G. Morley et s'est engagée à mener des recherches archéologiques à long terme à Chichen Itza. [33] La Révolution mexicaine et l'instabilité gouvernementale suivante, ainsi que la Première Guerre mondiale, ont retardé le projet d'une décennie. [34]

En 1923, le gouvernement mexicain a accordé à l'Institution Carnegie un permis de 10 ans (prolongé plus tard de 10 ans) pour permettre aux archéologues américains de mener des fouilles approfondies et de restaurer Chichen Itza. [35] Les chercheurs de Carnegie ont fouillé et restauré le Temple des Guerriers et le Caracol, parmi d'autres bâtiments majeurs. Dans le même temps, le gouvernement mexicain a fouillé et restauré El Castillo (temple de Kukulcán) et le grand terrain de balle. [36]

En 1926, le gouvernement mexicain a accusé Edward Thompson de vol, affirmant qu'il avait volé les artefacts du Cenote Sagrado et les avait fait sortir du pays en contrebande. Le gouvernement s'empare de l'Hacienda Chichén. Thompson, qui était aux États-Unis à l'époque, n'est jamais retourné au Yucatán. Il a écrit sur ses recherches et enquêtes sur la culture maya dans un livre Peuple du Serpent publié en 1932. Il est mort dans le New Jersey en 1935. En 1944, la Cour suprême du Mexique a statué que Thompson n'avait enfreint aucune loi et a rendu Chichen Itza à ses héritiers. Les Thompson ont vendu l'hacienda au pionnier du tourisme Fernando Barbachano Peon. [37]

Il y a eu deux expéditions ultérieures pour récupérer des artefacts du Cenote Sagrado, en 1961 et 1967. La première a été parrainée par le National Geographic et la seconde par des intérêts privés. Les deux projets ont été supervisés par l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique (INAH). L'INAH a mené un effort continu pour fouiller et restaurer d'autres monuments dans la zone archéologique, notamment l'Osario, l'Akab Dzib et plusieurs bâtiments à Chichén Viejo (vieux Chichen).

En 2009, pour enquêter sur les constructions antérieures à El Castillo, les archéologues du Yucatèque ont commencé des fouilles à côté d'El Castillo sous la direction de Rafael (Rach) Cobos.

Chichen Itza était l'une des plus grandes villes mayas, avec l'architecture relativement dense du noyau du site couvrant une superficie d'au moins 5 kilomètres carrés (1,9 milles carrés). [2] L'architecture résidentielle à plus petite échelle s'étend sur une distance inconnue au-delà. [2] La ville a été construite sur un terrain accidenté, qui a été artificiellement nivelé afin de construire les principaux groupes architecturaux, le plus grand effort étant consacré au nivellement des zones de la pyramide Castillo et de Las Monjas, Osario et Main Southwest groupes. [dix]

Le site contient de nombreux bâtiments en pierre fine dans divers états de conservation, et beaucoup ont été restaurés. Les bâtiments étaient reliés par un réseau dense de chaussées pavées, appelées sacbeob. [nb 4] Les archéologues ont identifié plus de 80 sacbeob sillonnant le site, [10] et s'étendant dans toutes les directions depuis la ville. [38] Beaucoup de ces bâtiments en pierre étaient à l'origine peints en rouge, vert, bleu et violet. Les pigments ont été choisis en fonction de ce qui était le plus facilement disponible dans la région. Le site doit être imaginé comme un site coloré, pas comme aujourd'hui. Tout comme les cathédrales gothiques en Europe, les couleurs offraient un plus grand sentiment d'exhaustivité et contribuaient grandement à l'impact symbolique des bâtiments. [39]

L'architecture englobe un certain nombre de styles, y compris les styles Puuc et Chenes du nord de la péninsule du Yucatán. [2] Les bâtiments de Chichen Itza sont regroupés en une série d'ensembles architectoniques, et chaque ensemble était à un moment séparé de l'autre par une série de murets. Les trois plus connus de ces complexes sont la Grande Plate-forme Nord, qui comprend les monuments du Temple de Kukulcán (El Castillo), le Temple des Guerriers et le Grand Terrain de Balle Le Groupe Osario, qui comprend la pyramide du même nom ainsi que le temple de Xtoloc et le groupe central, qui comprend le Caracol, Las Monjas et Akab Dzib.

Au sud de Las Monjas, dans une zone connue sous le nom de Chichén Viejo (vieux Chichén) et ouverte uniquement aux archéologues, se trouvent plusieurs autres complexes, tels que le groupe de la série initiale, le groupe des linteaux et le groupe du vieux château.

Styles architecturaux

L'architecture de style Puuc est concentrée dans la zone Old Chichen, ainsi que les structures antérieures du groupe du couvent (y compris les bâtiments Las Monjas, Annex et La Iglesia), elle est également représentée dans la structure Akab Dzib. [40] Le bâtiment de style Puuc présente les façades supérieures habituelles décorées de mosaïques caractéristiques du style, mais diffère de l'architecture du cœur de Puuc par ses murs de maçonnerie en blocs, par opposition aux placages fins de la région Puuc proprement dite. [41]

Au moins une structure du groupe Las Monjas présente une façade ornée et une porte masquée qui sont des exemples typiques de l'architecture de style Chenes, un style centré sur une région du nord de l'État de Campeche, située entre les régions de Puuc et Río Bec. [42] [43]

Ces structures avec une écriture hiéroglyphique sculptée sont concentrées dans certaines zones du site, la plus importante étant le groupe de Las Monjas. [21]

Groupes architecturaux

Plateforme Grand Nord

Temple de Kukulcán (El Castillo)

Dominant la plate-forme nord de Chichen Itza est le Temple de Kukulcan (une divinité serpent à plumes maya semblable à l'aztèque Quetzalcoatl). Le temple a été identifié par les premiers Espagnols à le voir, comme El Castillo ("le château"), et il est régulièrement désigné comme tel. [44] Cette pyramide à degrés mesure environ 30 mètres (98 pieds) de haut et se compose d'une série de neuf terrasses carrées, chacune d'environ 2,57 mètres (8,4 pieds) de haut, avec un temple de 6 mètres (20 pieds) de haut au sommet. [45]

Les côtés de la pyramide mesurent environ 55,3 mètres (181 pieds) à la base et s'élèvent à un angle de 53°, bien que cela varie légèrement pour chaque côté. [45] Les quatre faces de la pyramide ont des escaliers en saillie qui s'élèvent à un angle de 45°. [45] Le talud les murs de chaque terrasse sont inclinés selon un angle compris entre 72° et 74°. [45] A la base des balustrades de l'escalier nord-est sont sculptées des têtes de serpent. [46]

Les cultures mésoaméricaines superposaient périodiquement des structures plus grandes aux plus anciennes [47] et le temple de Kukulcán en est un exemple. [48] ​​Au milieu des années 1930, le gouvernement mexicain a parrainé une fouille du temple. Après plusieurs faux départs, ils découvrirent un escalier sous le côté nord de la pyramide. En creusant par le haut, ils ont trouvé un autre temple enterré en dessous de l'actuel. [49]

À l'intérieur de la chambre du temple se trouvaient une statue de Chac Mool et un trône en forme de Jaguar, peints en rouge et avec des taches en jade incrusté. [49] Le gouvernement mexicain a creusé un tunnel de la base de l'escalier nord, jusqu'à l'escalier de la pyramide plus tôt au temple caché et l'a ouvert aux touristes. En 2006, l'INAH a fermé la salle du trône au public. [50]

Autour des équinoxes de printemps et d'automne, en fin d'après-midi, le coin nord-ouest de la pyramide projette une série d'ombres triangulaires contre la balustrade ouest du côté nord qui évoque l'apparition d'un serpent se tortillant dans l'escalier, ce que certains chercheurs ont suggéré est une représentation de la divinité du serpent à plumes, Kukulcán. [51] C'est une croyance répandue que cet effet d'ombre et de lumière a été obtenu exprès pour enregistrer les équinoxes, mais l'idée est hautement improbable : il a été montré que le phénomène peut être observé, sans changements majeurs, pendant plusieurs semaines. autour des équinoxes, rendant impossible la détermination d'une date en observant uniquement cet effet. [52]

Grand terrain de balle

Les archéologues ont identifié treize terrains de balle pour jouer au jeu de balle mésoaméricain à Chichen Itza, [53] mais le Grand terrain de balle à environ 150 mètres (490 pieds) au nord-ouest du Castillo est de loin le plus impressionnant. C'est le terrain de balle le plus grand et le mieux conservé de l'ancienne Méso-Amérique. [44] Il mesure 168 par 70 mètres (551 par 230 pieds). [54]

Les plates-formes parallèles flanquant l'aire de jeu principale mesurent chacune 95 mètres (312 pieds) de long. [54] Les murs de ces plates-formes mesurent 8 mètres (26 pieds) de haut [54] haut au centre de chacun de ces murs sont des anneaux sculptés de serpents à plumes entrelacés. [54] [n° 5]

A la base des hauts murs intérieurs se trouvent des bancs inclinés avec des panneaux sculptés d'équipes de joueurs de balle. [44] Dans un panneau, un des joueurs a été décapité la blessure émet des jets de sang sous la forme de serpents frétillants. [55]

À une extrémité du Great Ball Court se trouve le Temple du Nord, également connu sous le nom de Temple de l'homme barbu (Templo del Hombre Barbade). [56] Ce petit bâtiment en maçonnerie a une sculpture en bas-relief détaillée sur les murs intérieurs, y compris une figure centrale qui a une sculpture sous son menton qui ressemble à des poils du visage. [57] À l'extrémité sud se trouve un autre temple beaucoup plus grand, mais en ruines.

Construit dans le mur est sont les Temples du Jaguar. Les Temple supérieur du Jaguar surplombe le terrain de balle et possède une entrée gardée par deux grandes colonnes sculptées dans le motif familier du serpent à plumes. A l'intérieur il y a une grande fresque, en grande partie détruite, qui représente une scène de bataille.

A l'entrée de la Temple inférieur du Jaguar, qui s'ouvre derrière le terrain de balle, est un autre trône Jaguar, semblable à celui du temple intérieur d'El Castillo, sauf qu'il est bien usé et qu'il manque de la peinture ou d'autres décorations. Les colonnes extérieures et les murs à l'intérieur du temple sont recouverts de sculptures en bas-relief élaborées.

Structures supplémentaires

Les Tzompantli, ou Plateforme Crâne (Plateforme de los Cráneos), montre l'influence culturelle évidente du plateau central mexicain. Contrairement au tzompantli des hauts plateaux, cependant, les crânes ont été empalés verticalement plutôt qu'horizontalement comme à Tenochtitlan. [44]

Les Plateforme des Aigles et des Jaguars (Plataforma de guilas y Jaguares) se trouve immédiatement à l'est du Great Ballcourt. [56] Il est construit dans une combinaison de styles maya et toltèque, avec un escalier montant chacun de ses quatre côtés. [44] Les côtés sont décorés de panneaux représentant des aigles et des jaguars dévorant des cœurs humains. [44]

Cette Plateforme de Vénus est dédié à la planète Vénus. [44] Dans son intérieur, les archéologues ont découvert une collection de grands cônes taillés dans la pierre, [44] dont le but est inconnu. Cette plate-forme est située au nord d'El Castillo, entre celle-ci et le Cenote Sagrado. [56]

Les Temple des Tables est le plus au nord d'une série de bâtiments à l'est d'El Castillo. Son nom vient d'une série d'autels au sommet de la structure qui sont soutenus par de petites figures sculptées d'hommes aux bras levés, appelés « atlantes ».

Les Bain de vapeur est un bâtiment unique en trois parties : une galerie d'attente, un bain-marie et une chambre à vapeur qui fonctionnait au moyen de pierres chauffées.

Sacbé numéro un est une chaussée qui mène au Cenote Sagrado, est la plus grande et la plus élaborée de Chichen Itza. Cette "route blanche" mesure 270 mètres (890 pieds) de long avec une largeur moyenne de 9 mètres (30 pieds). Il commence à un muret à quelques mètres de la plate-forme de Vénus. Selon les archéologues, il y avait autrefois un vaste bâtiment avec des colonnes au début de la route.

Cénote sacré

La péninsule du Yucatán est une plaine calcaire, sans rivières ni ruisseaux. La région est grêlée de dolines naturelles, appelées cenotes, qui exposent la nappe phréatique à la surface. L'un des plus impressionnants d'entre eux est le Cenote Sagrado, qui mesure 60 mètres (200 pieds) de diamètre [58] et est entouré de falaises abruptes qui tombent jusqu'à la nappe phréatique à quelque 27 mètres (89 pieds) plus bas.

Le Cenote Sagrado était un lieu de pèlerinage pour les anciens Mayas qui, selon des sources ethnohistoriques, procédaient à des sacrifices en période de sécheresse. [58] Des recherches archéologiques le confirment, car des milliers d'objets ont été retirés du fond du cénote, notamment des matériaux tels que l'or, le jade sculpté, le copal, la poterie, le silex, l'obsidienne, le coquillage, le bois, le caoutchouc, le tissu, ainsi que des squelettes. des enfants et des hommes. [58] [59]

Temple des guerriers

Le complexe du Temple des Guerriers se compose d'une grande pyramide à gradins surmontée et flanquée de rangées de colonnes sculptées représentant des guerriers. Ce complexe est analogue au temple B de la capitale toltèque de Tula, et indique une certaine forme de contact culturel entre les deux régions. Celui de Chichen Itza, cependant, a été construit à plus grande échelle. Au sommet de l'escalier au sommet de la pyramide (et menant vers l'entrée du temple de la pyramide) se trouve un Chac Mool.

Ce temple enferme ou ensevelit une ancienne structure appelée le temple du Chac Mool. L'expédition archéologique et la restauration de ce bâtiment ont été effectuées par la Carnegie Institution de Washington de 1925 à 1928. Un membre clé de cette restauration était Earl H. Morris, qui a publié les travaux de cette expédition en deux volumes intitulés Temple des guerriers. Des aquarelles ont été réalisées à partir de peintures murales du temple des guerriers qui se détérioraient rapidement après avoir été exposées aux éléments après avoir persisté pendant des siècles dans les enceintes protégées découvertes. Beaucoup représentent des scènes de bataille et certains ont même des images alléchantes qui se prêtent à la spéculation et au débat d'éminents érudits mayas, tels que Michael D. Coe et Mary Miller, concernant un éventuel contact avec des marins vikings. [60]

Groupe de mille colonnes

Le long du mur sud du temple des guerriers se trouve une série de colonnes aujourd'hui exposées, bien que lorsque la ville était habitée, elles auraient supporté un vaste système de toiture. Les colonnes sont en trois sections distinctes : Un groupe ouest, qui prolonge les lignes de la façade du Temple des Guerriers. Un groupe nord longe le mur sud du temple des guerriers et contient des piliers avec des sculptures de soldats en bas-relief

Un groupe nord-est, qui formait apparemment un petit temple à l'angle sud-est du temple des guerriers, contient un rectangle décoré de sculptures de personnes ou de dieux, ainsi que d'animaux et de serpents. Le temple de la colonne nord-est couvre également une petite merveille d'ingénierie, un canal qui canalise toute l'eau de pluie du complexe à quelque 40 mètres (130 pieds) de distance vers une rejollada, un ancien cenote.

Au sud du Groupe des mille colonnes se trouve un groupe de trois bâtiments plus petits et interconnectés. Les Temple des colonnes sculptées est un petit bâtiment élégant qui se compose d'une galerie avant avec un couloir intérieur qui mène à un autel avec un Chac Mool. Il y a aussi de nombreuses colonnes avec de riches sculptures en bas-relief d'une quarantaine de personnages.

Une section de la façade supérieure avec un motif de x et d'o est affichée devant la structure. Les Temple des Petites Tables qui est un monticule non restauré. Et le Temple de Thompson (appelé dans certaines sources Palais d'Ahau Balam Kauil ), un petit bâtiment à deux niveaux qui présente des frises représentant des Jaguars (balam en maya) ainsi que des glyphes du dieu maya Kahuil.

El Mercado

Cette structure carrée ancre l'extrémité sud du complexe du Temple des Guerriers. Il est ainsi nommé pour l'étagère de pierre qui entoure une grande galerie et un patio que les premiers explorateurs ont théorisé a été utilisé pour afficher des marchandises comme sur un marché. Aujourd'hui, les archéologues pensent que son objectif était plus cérémoniel que commercial.

Groupe Osario

Au sud du groupe Nord se trouve une plate-forme plus petite qui possède de nombreuses structures importantes, dont plusieurs semblent être orientées vers le deuxième plus grand cénote de Chichen Itza, Xtoloc.

L'Osario lui-même, comme le temple de Kukulkan, est un temple en forme de pyramide dominant sa plate-forme, mais à plus petite échelle. Comme son grand voisin, il a quatre côtés avec des escaliers de chaque côté. Il y a un temple au sommet, mais contrairement à Kukulkan, au centre se trouve une ouverture dans la pyramide qui mène à une grotte naturelle à 12 mètres (39 pieds) en dessous. Edward H. Thompson a fouillé cette grotte à la fin du XIXe siècle, et parce qu'il a trouvé plusieurs squelettes et artefacts tels que des perles de jade, il a nommé la structure Le Temple des Grands Prêtres. Les archéologues d'aujourd'hui ne croient ni que la structure était une tombe ni que les personnages qui y étaient enterrés étaient des prêtres.

Les Temple de Xtoloc est un temple récemment restauré à l'extérieur de la plate-forme Osario. Il surplombe l'autre grand cénote de Chichen Itza, nommé d'après le mot maya pour iguane, "Xtoloc". Le temple contient une série de pilastres sculptés d'images de personnes, ainsi que des représentations de plantes, d'oiseaux et de scènes mythologiques.

Entre le temple Xtoloc et l'Osario se trouvent plusieurs structures alignées : Le Plate-forme de Vénus, dont la conception est similaire à la structure du même nom à côté de Kukulkan (El Castillo), le Plate-forme des tombes, et une petite structure ronde sans nom. Ces trois structures ont été construites dans une rangée s'étendant de l'Osario. Au-delà d'eux, la plate-forme d'Osario se termine par un mur, qui contient une ouverture vers un sacbe qui s'étend sur plusieurs centaines de pieds jusqu'au temple Xtoloc.

Au sud de l'Osario, à la limite de la plate-forme, il y a deux petits bâtiments qui, selon les archéologues, étaient des résidences pour des personnages importants. Ceux-ci ont été nommés comme Maison des Metates et le Maison des Métis.

Groupe Casa Colorada

Au sud du groupe d'Osario se trouve une autre petite plate-forme qui possède plusieurs structures parmi les plus anciennes de la zone archéologique de Chichen Itza.

Les Casa Colorada (en espagnol pour "Red House") est l'un des bâtiments les mieux conservés de Chichen Itza. Son nom maya est chicchanchob, qui selon l'INAH peut signifier "petits trous". Dans une chambre, il y a de nombreux hiéroglyphes sculptés qui mentionnent les dirigeants de Chichen Itza et peut-être de la ville voisine d'Ek Balam, et contiennent une date maya inscrite qui correspond à 869 après JC, l'une des plus anciennes de ces dates trouvées dans tout Chichen Itza.

En 2009, l'INAH a restauré un petit terrain de balle qui jouxtait le mur du fond de la Casa Colorada. [61]

Alors que la Casa Colorada est en bon état de conservation, les autres bâtiments du groupe, à une exception près, sont des monticules décrépits. Un bâtiment est à moitié debout, nommé La Casa del Venado (Maison du Cerf). Le nom de ce bâtiment a longtemps été utilisé par les Mayas locaux, et certains auteurs mentionnent qu'il a été nommé d'après une peinture de cerf sur du stuc qui n'existe plus. [62]

Groupe central

Las Monjas est l'une des structures les plus remarquables de Chichen Itza. Il s'agit d'un complexe de bâtiments Terminal Classic construits dans le style architectural Puuc. Les Espagnols ont nommé ce complexe Las Monjas ("Les nonnes" ou "Le couvent"), mais c'était un palais gouvernemental. Juste à l'est se trouve un petit temple (connu sous le nom de La Iglesia, "L'Église") décoré de masques élaborés. [44] [63]

Le groupe Las Monjas se distingue par sa concentration de textes hiéroglyphiques datant du Classique Tardif au Terminal. Ces textes mentionnent fréquemment un souverain du nom de Kʼakʼupakal. [21] [64]

El Caracol ("L'escargot") est situé au nord de Las Monjas. C'est un bâtiment rond sur une grande plate-forme carrée. Il tire son nom de l'escalier en colimaçon en pierre à l'intérieur. La structure, avec son emplacement inhabituel sur la plate-forme et sa forme ronde (les autres sont rectangulaires, conformément à la pratique maya), est théorisée comme ayant été un proto-observatoire avec des portes et des fenêtres alignées sur les événements astronomiques, en particulier autour du chemin de Vénus lorsqu'elle traverse les cieux. [65]

Akab Dzib est situé à l'est du Caracol. Le nom signifie, en maya yucatec, "écriture sombre" "sombre" au sens de "mystérieux". An earlier name of the building, according to a translation of glyphs in the Casa Colorada, is Wa(k)wak Puh Ak Na, "the flat house with the excessive number of chambers", and it was the home of the administrator of Chichén Itzá, kokom Yahawal Choʼ Kʼakʼ. [66]

INAH completed a restoration of the building in 2007. It is relatively short, only 6 meters (20 ft) high, and is 50 meters (160 ft) in length and 15 meters (49 ft) wide. The long, western-facing façade has seven doorways. The eastern façade has only four doorways, broken by a large staircase that leads to the roof. This apparently was the front of the structure, and looks out over what is today a steep, dry, cenote.

The southern end of the building has one entrance. The door opens into a small chamber and on the opposite wall is another doorway, above which on the lintel are intricately carved glyphs—the "mysterious" or "obscure" writing that gives the building its name today. Under the lintel in the doorjamb is another carved panel of a seated figure surrounded by more glyphs. Inside one of the chambers, near the ceiling, is a painted hand print.

Old Chichen

Old Chichen (ou Chichén Viejo in Spanish) is the name given to a group of structures to the south of the central site, where most of the Puuc-style architecture of the city is concentrated. [2] It includes the Initial Series Group, the Phallic Temple, the Platform of the Great Turtle, the Temple of the Owls, and the Temple of the Monkeys.

Autres structures

Chichen Itza also has a variety of other structures densely packed in the ceremonial center of about 5 square kilometers (1.9 sq mi) and several outlying subsidiary sites.

Caves of Balankanche

Approximately 4 km (2.5 mi) south east of the Chichen Itza archeological zone are a network of sacred caves known as Balankanche (Spanish: Gruta de Balankanche), Balamkaʼancheʼ in Yucatec Maya). In the caves, a large selection of ancient pottery and idols may be seen still in the positions where they were left in pre-Columbian times.

The location of the cave has been well known in modern times. Edward Thompson and Alfred Tozzer visited it in 1905. A.S. Pearse and a team of biologists explored the cave in 1932 and 1936. E. Wyllys Andrews IV also explored the cave in the 1930s. Edwin Shook and R.E. Smith explored the cave on behalf of the Carnegie Institution in 1954, and dug several trenches to recover potsherds and other artifacts. Shook determined that the cave had been inhabited over a long period, at least from the Preclassic to the post-conquest era. [67]

On 15 September 1959, José Humberto Gómez, a local guide, discovered a false wall in the cave. Behind it he found an extended network of caves with significant quantities of undisturbed archeological remains, including pottery and stone-carved censers, stone implements and jewelry. INAH converted the cave into an underground museum, and the objects after being catalogued were returned to their original place so visitors can see them in situ. [68]

Chichen Itza is one of the most visited archeological sites in Mexico in 2017 it was estimated to have received 2.1 million visitors. [69]

Tourism has been a factor at Chichen Itza for more than a century. John Lloyd Stephens, who popularized the Maya Yucatán in the public's imagination with his book Incidents of Travel in Yucatan, inspired many to make a pilgrimage to Chichén Itzá. Even before the book was published, Benjamin Norman and Baron Emanuel von Friedrichsthal traveled to Chichen after meeting Stephens, and both published the results of what they found. Friedrichsthal was the first to photograph Chichen Itza, using the recently invented daguerreotype. [70]

After Edward Thompson in 1894 purchased the Hacienda Chichén, which included Chichen Itza, he received a constant stream of visitors. In 1910 he announced his intention to construct a hotel on his property, but abandoned those plans, probably because of the Mexican Revolution.

In the early 1920s, a group of Yucatecans, led by writer/photographer Francisco Gomez Rul, began working toward expanding tourism to Yucatán. They urged Governor Felipe Carrillo Puerto to build roads to the more famous monuments, including Chichen Itza. In 1923, Governor Carrillo Puerto officially opened the highway to Chichen Itza. Gomez Rul published one of the first guidebooks to Yucatán and the ruins.

Gomez Rul's son-in-law, Fernando Barbachano Peon (a grandnephew of former Yucatán Governor Miguel Barbachano), started Yucatán's first official tourism business in the early 1920s. He began by meeting passengers who arrived by steamship at Progreso, the port north of Mérida, and persuading them to spend a week in Yucatán, after which they would catch the next steamship to their next destination. In his first year Barbachano Peon reportedly was only able to convince seven passengers to leave the ship and join him on a tour. In the mid-1920s Barbachano Peon persuaded Edward Thompson to sell 5 acres (20,000 m 2 ) next to Chichen for a hotel. In 1930, the Mayaland Hotel opened, just north of the Hacienda Chichén, which had been taken over by the Carnegie Institution. [71]

In 1944, Barbachano Peon purchased all of the Hacienda Chichén, including Chichen Itza, from the heirs of Edward Thompson. [37] Around that same time the Carnegie Institution completed its work at Chichen Itza and abandoned the Hacienda Chichén, which Barbachano turned into another seasonal hotel.

In 1972, Mexico enacted the Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas (Federal Law over Monuments and Archeological, Artistic and Historic Sites) that put all the nation's pre-Columbian monuments, including those at Chichen Itza, under federal ownership. [72] There were now hundreds, if not thousands, of visitors every year to Chichen Itza, and more were expected with the development of the Cancún resort area to the east.

In the 1980s, Chichen Itza began to receive an influx of visitors on the day of the spring equinox. Today several thousand show up to see the light-and-shadow effect on the Temple of Kukulcán during which the feathered serpent appears to crawl down the side of the pyramid. [nb 6] Tour guides will also demonstrate a unique the acoustical effect at Chichen Itza: a handclap before the in front of the staircase the El Castillo pyramid will produce by an echo that resembles the chirp of a bird, similar to that of the quetzal as investigated by Declercq. [73]

Chichen Itza, a UNESCO World Heritage Site, is the second-most visited of Mexico's archeological sites. [74] The archeological site draws many visitors from the popular tourist resort of Cancún, who make a day trip on tour buses.

In 2007, Chichen Itza's Temple of Kukulcán (El Castillo) was named one of the New Seven Wonders of the World after a worldwide vote. Despite the fact that the vote was sponsored by a commercial enterprise, and that its methodology was criticized, the vote was embraced by government and tourism officials in Mexico who projected that as a result of the publicity the number of tourists to Chichen would double by 2012. [nb 7] [75] The ensuing publicity re-ignited debate in Mexico over the ownership of the site, which culminated on 29 March 2010 when the state of Yucatán purchased the land upon which the most recognized monuments rest from owner Hans Juergen Thies Barbachano. [76]

INAH, which manages the site, has closed a number of monuments to public access. While visitors can walk around them, they can no longer climb them or go inside their chambers. Climbing access to El Castillo was closed after a San Diego, California, woman fell to her death in 2006. [50]


A Short History Of The Maya

Agricultural people by nature, the Mayan civilization harvested crops such as maize and beans, clearing jungles for farming as they developed more sophisticated techniques to expand their production.

Spiritually, the Maya worship more than 150 Gods who they believe their Kings are related to with one God ruling over every subject associated with their lives, for example, the God of Rain, les God of Agriculture, et le God of Death.

Though it may seem complicated to us, this extensive list of deities actually resulted in huge advances in math and astronomy plus the development of the famous Mayan Calendar.

Although the original Maya Empire was destroyed many centuries ago (due to drought, warfare, and/or overpopulation), the Maya people still exist today.

The modern-day Maya hide in plain sight, so to speak, living in Mexico while keeping much of their own traditions and culture from the past.


DES DÉTAILS

Experience Mayan history and a jungle retreat with an open bar & buffet lunch. Your tour begins when your bilingual guide meets you at the end of the pier and escorts you to your air conditioned transfer vehicle waiting on site. Listen to your guide and learn about the interesting local area and culture from onboard commentary as you pass through the fishing village. Continue this tour inland to visit “The Place of the Red Corn”, Chacchoben, learn about the fascinating Mayan culture during the journey from our knowledgeable guides.

Enjoy a guided tour of this unique archaeological site set in beautiful surroundings still partially covered by the rain forest. Climb to the top of the “Gran Basamento” taking you above the tree line and visit two sacred temples. Before leaving, you will have the opportunity to buy souvenirs from shops on site. Your journey continues to a buffet lunch waiting for you at our Blue Lagoon Restaurant, the most beautiful lagoon with fresh water, located 20 minutes away from Chacchoben Mayan ruins. After your meal, sunbathe on a sun lounger, take a swim and enjoy all complimentary drinks including your favorite cocktails. Feeling fully relaxed, well fed and in good spirits your transfer awaits to return you to the ship.

Need to Know:

Noter: Guests must be at least 21 years old to consume alcohol. Alcohol will be distributed under a watchful tolerance to everyone. An adult must accompany children under 18 years old.

Medical restrictions apply to guests wishing to swim at the lagoon. Guests with sight or hearing conditions must be accompanied by an interpreter/friend or family member and they will not be permitted to swim. There is a $5.00 USD (approx). Government imposed fee for the use of video cameras on the Archeological site. Guest may purchase additional soft drinks, chips & cookies at the archeological site. This excursion features a fair amount of walking over uneven surfaces and climbing. Guests will have between 10 to 15 minutes for purchases at the local market inside the Archeological site. Wheelchair guests – please note that the area is uneven and bumpy. Guests must be able to be transferred to a seat on the bus and climb steps.


DES DÉTAILS

You’ll journey to the ancient place of Mayan pilgrimage known today as Chacchoben, also known as "The Place of Red Corn". At the pier, you’ll be greeted by a bilingual guide who will direct you to an air-conditioned bus. Onboard the bus your guide will brief you on the interesting history and unique attributes of this sacred Mayan site. Upon arrival at Chacchoben you’ll be surrounded by jungle. Your guide will escort you through the ruins, giving you a complete explanation of the sacred temples and other structures seen there.


Contenu

The ruins of Coba lie 43 km (approx. 27 mi) northwest of Tulum, in the State of Quintana Roo, Mexico. The geographical coordinates of Coba Group (main entrance for tourist area of the archaeological site) are North 19° 29.6’ and West 87° 43.7’. The archaeological zone is reached by a two-kilometer branch from the asphalt road connecting Tulum with Nuevo Xcán (a community of Lázaro Cárdenas, another municipality of Quintana Roo) on the Valladolid to Cancún highway. [3]

Coba is located around two lagoons, Lake Coba and Lake Macanxoc. A series of elevated stone and plaster roads radiate from the central site to various smaller sites near and far. These are known by the Maya term sacbe (pluriel sacbeob) or white road. Some of these causeways go east, and the longest runs over 100 kilometres (62 mi) westward to the site of Yaxuna. The site contains a group of large temple pyramids known as the Nohoch Mul, the tallest of which, Ixmoja, is some 42 metres (138 ft) in height. [4] Ixmoja is among the tallest pyramids on the Yucatán peninsula, exceeded by Calakmul at 45 metres (148 ft). [5]

Coba was estimated to have had some 50,000 inhabitants (and possibly significantly more) at its peak of civilization, and the built up area extends over some 80 km 2 . The site was occupied by a sizable agricultural population by the first century. The bulk of Coba's major construction seems to have been made in the middle and late Classic period, about 500 to 900 AD, with most of the dated hieroglyphic inscriptions from the 7th century (see Mesoamerican Long Count calendar). However, Coba remained an important site in the Post-Classic era and new temples were built and old ones kept in repair until at least the 14th century, possibly as late as the arrival of the Spanish.

The Mayan site of Coba was set up with multiple residential areas that consisted of around 15 houses in clusters. All clusters were connected by sacbeobs, or elevated walkways.

Six major linear features were found at the Coba site. The first feature that was often found at Coba was the platforms that were connecting the clusters to the sacbeobs. These were found at almost every single cluster of houses. Single or doubled faced features that were found around the majority of the household clusters. These were often linked to the platforms that led to the sacbeobs. A lot of features found tended to connect to something or lead to something but the other end was left open-ended. Coba has many features that are platforms or on platforms. The last major linear feature that was constantly found was sacbeob-like paths that were someway associated with natural resources of the area.

Cobá lies in the tropics, subject to alternating wet and dry seasons which, on average, differ somewhat from those in the rest of the northern peninsula, where the rainy season generally runs from June through October and the dry season from November through May. At Cobá, rain can occur in almost any time of the year, but there is a short dry period in February and March, and a concentration of rain from September through November. [6]

Sacbeob (Mayan plural of sacbe), or sacbes, were very common at the Coba site. They are raised pathways, usually stone paths at this site, that connected the clusters of residential areas to the main center of the site and the water sources. These paths were the connecting points to most areas of the Coba site and the major features discovered and preserved. Sacbeobs were the main reason why maps of Coba could be created. The sacbeobs were one of the ways anthropologists figured out how to excavate the site and transect the area. The sacbes also were used by the anthropologists to help determine the size of Coba. Although Mayans used wheels in artifacts such as toys, anthropologists note that without indigenous animals suitable for draft, [7] they did not implement the wheel for transportation of goods or people.

Archaeological evidence indicates that Cobá was first settled between 50 BC and 100 AD. At that time, there was a town with buildings of wood and palm fronds and flat platforms. The only archaeological evidence of the time are fragments of pottery. After 100 AD, the area around Coba evidenced strong population growth, and with it an increase in its social and political status among Maya city states which would ultimately make Coba one of the biggest and most powerful city states in the northern Yucatán area. Between 201 and 601 AD, Coba must have dominated a vast area, including the north of the state of Quintana Roo and areas in the east of the state of Yucatán. This power resided in its control of large swaths of farmland, control over trading routes, and — critically for a Mayan city — control over ample water resources. Among the trading routes, Coba probably controlled ports like Xel Há.

Coba must have maintained close contacts with the large city states of Guatemala and the south of Campeche like Tikal, Dzibanche, or Calakmul. To maintain its influence, Coba must have established military alliances and arranged marriages among their elites. It is quite noteworthy that Coba shows traces of Teotihuacan architecture, like a platform in the Paintings group that was explored in 1999, which would attest of the existence of contacts with the central Mexican cultures and its powerful city of the early Classic epoch. Stelae uncovered at Coba are believed to document that Coba had many women as rulers, Ajaw.

After 600 AD, the emergence of powerful city states of the Puuc culture and the emergence of Chichén Itzá altered the political spectrum in the Yucatán peninsula and began eroding the dominance of Coba. Beginning around 900 or 1000 AD, Coba must have begun a lengthy power struggle with Chichén Itzá, with the latter dominating at the end as it gained control of key cities such as Yaxuná. After 1000 AD, Coba lost much of its political weight among city states, although it maintained some symbolic and religious importance. This allowed it to maintain or recover some status, which is evidenced by the new buildings dating to the time 1200-1500 AD, now built in the typical Eastern coastal style. However, power centers and trading routes had moved to the coast, forcing cities like Coba into a secondary status, although somewhat more successful than its more ephemeral enemy Chichén Itzá. Coba was abandoned at the time the Spanish conquered the peninsula around 1550.

The names of fourteen leaders, including a woman named Yopaat, who ruled Cobá between AD 500 and 780, were ascertained in 2020. [8]

The first mention of Coba in print is due to John Lloyd Stephens where he mentioned hearing reports of the site in 1842 from the cura (priest or vicar in Spanish) of Chemax, but it was so distant from any known modern road or village that he decided the difficulty in trying to get there was too daunting and returned to his principal target of exploring Tulum instead. [9] For much of the rest of the 19th century the area could not be visited by outsiders due to the Caste War of Yucatán, the notable exception was Juan Peón Contreras (also used the nom de plume Contreras Elizalde) who was then director of the Museum of Yucatán. He made the arduous journey in September 1882, and is now remembered for the four naive pen-and-ink sketches that he made at the ruins (prints made from them exist in the Peabody Museum and in the collection of Raúl Pavón Abreu in Campeche). Teoberto Maler paid Coba a short visit in 1893 and took at least one photograph, but did not publish at the time and the site remained unknown to the archeological community. [dix]

Amateur explorer (and successful writer of popular books wherein he described his adventures and discoveries among Maya ruins) Dr. Thomas Gann was brought to the site by some local Maya hunters in February 1926. Gann published the first first-hand description of the ruins later the same year. [11] Dr. Gann gave a short description to the archeologists of the Carnegie Institution of Washington (CIW) project at Chichen Itza, he spoke of the large mounds he had sighted, but not visited for lack of time, lying to the northeast of the main group. It was to examine these that Alfred Kidder and J. Eric S. Thompson went for a two-day inspection of the site in March. Two months later Thompson was again at Coba, forming with Jean Charlot the third CIW expedition. On this trip their guide, Carmen Chai, showed them the "Macanxoc Group", a discovery that led to the departure of a fourth expedition, since Sylvanus Morley wanted Thompson to show him the new stelae. [12] Eric Thompson made a number of return visits to the site through 1932, the same year he published a detailed description. [13]

In 1932 H. B. Roberts opened a number of trenches in Group B to collect sherds [14]

In 1948 two graduate students in archaeology, William and Michael Coe, visited Coba, intent on seeking the terminus of Sacbe 15. They were unaware that E. Wyllys Andrews IV already reported it ten years prior. In an editor's note following their report [15] Thompson blames himself as editor for failing to detect the repetition of prior work in their contribution, while excusing the young authors for ignorance of a paper published in a foreign journal. But the Coes reported the previously unknown Sacbes 18 and 19 and mapped the large mound at the terminus of Sacbe 17, which they named Pech Mul (they were unlucky again in failing to complete their circuit of its platform, or they might have discovered the sacbe leading out of it, no. 21). [16]

The site remained little visited due to its remoteness until the first modern road was opened up to Coba in the early 1970s. As a major resort was planned for Cancún, it was realized that clearing and restoring some of the large site could make it an important tourist attraction. The Mexican National Institute of Anthropology & History (INAH) began some archeological excavations in 1972 directed by Carlos Navarrete, and consolidated a couple of buildings. Expectations of new discoveries were borne out when El Cono (Structure D-6) and Grupo Las Pinturas came to light, among other features. In the same year, much of Grupo Coba was cleared on the instructions of Raúl Pavón Abreu not even its tall ramón trees were spared.

In 1975 a branch road from the asphalted highway being built from Tulum to Nuevo X-Can reached Coba (the road engineers heeded objections by archaeologists and abandoned their original plan of incorporating Sacbe 3 in the roadbed). A project camp was built in 1973, and in 1974 the Project Coba proper, under the auspices of the Regional Center of the Southeast of INAH was able to begin its operations. During the three-year existence of the project, portions of the site were cleared and structures excavated and consolidated, (the Castillo and the Pinturas Group by Peniche the Iglesia by Benavides and Jaime Garduño El Cono by Benavides and Fernando Robles) the sacbes were investigated by Folan and by Benavides, who added 26 to the list of 19 previously known the ceramics from test pits and trenches were studied by Robles [17] and Jaime Garduño [18] surveyed two transects of the site, one of 10 km north–south and another of 5 km east–west.

At the start of the 1980s another road to Coba was opened up and paved, and a regular bus service begun. Coba became a tourist destination shortly thereafter, with many visitors flocking to the site on day trips from Cancún and the Riviera Maya. Only a small portion of the site has been cleared from the jungle and restored by archaeologists.

As of 2005 [update] the resident population of Coba pueblo was 1,167. [19] It grew to 1,278 by the 2010 census.

In the past, the people of Coba had traded extensively with other Mayan communities, particularly the ones further south along the Caribbean coast in what is now Belize and Honduras. It utilized the ports of Xcaret, Xel-Há, Tankah, Muyil, and Tulum as well as the many sacbeob that sprout from this cultural center. Typical items of trade of the Mayans of this area were: salt, fish, squash, yams, corn, honey, beans, turkey, vegetables, chocolate drinks and raw materials such as limestone, marble, and jade. [20] There was specialization in different areas on the site which were because of who was living and working where and what their trade was. Almost all of the commerce was controlled by wealthy merchants. These merchants used cacao beans for currency, and the beans had a fixed market price. [21] Today's economy is based on the rising popularity of tourism to the archaeological site. [22]


What to Buy in Felipe Carrillo Puerto

Honey at Melitza’ak

A honey store run by a local Mayan women’s collective group. Honey is a local product here and turned into various healthy and beauty products.
Calle 67 2 blocks from Central Plaza

Craft at Maya Ka’ab

A craft store supporting the local Maya communities, it’s a great place to find souvenirs.

A Cookbook at Na’atik Language and Culture Institute

A portion of the proceeds to run the Spanish Immersion Program goes to a school teaching local children (and some adults) English. American born Sonja wrote the cookbook/memoir “The Painted Fish” for which the proceeds go to the school.


5. Calakmul Mayan Ruins

Calakmul Ruins in Campeche

The Mayan ruins of Calakmul house two very large pyramids and an extensive system of reservoirs that once provided water to 50,000 Mayans.

Located far away from most tourist attractions in the heart of the Calakmul Biosphere Reserve, a massive protected jungle near the border of Guatemala with wildlife like howler monkeys and jaguars.

Visitors can still climb to the top of these structures and take in the surrounding tropical forests, the expanse of the central plaza and the multiple palaces that lie around it.

Of all the Mayan sites in Mexico, this one is my personal favorite. You can get lost for a full day exploring the site, and due to its remote location, there aren’t many visitors.


Shore Excursions Uncover the Mystical Mayan Civilization on Mexico Cruises

When it comes to ancient ruins, there’s more to explore than just Europe and South America. Mexico boasts some of the most incredible and significant ruins in the world. The Mayan civilization spanned more than 2500 years, and hundreds of ruins in Mexico have been documented. In fact, there are so many sites that it’s believed that more than 4,000 undocumented sites exist.

On western Caribbean cruises that call at Cozumel and Costa Maya, Mexico, guests have the opportunity to take a shore excursion that steps back in time and walks the footsteps of those who lived in the Mayan era. If you’re taking a western Caribbean cruise that visits Mexico, the shore excursions can be pre-booked so you get the tour of your choice.

Some of the most famous ruins can be visited from Cozumel. Probably the most well-known, guests can explore one of the new Seven Wonders of the World — the Mayan ruins of Chichen-Itza. Chichen-Itza is one of the most important and exciting archeological sites on the American continent — the home of one of the great Mayan empires — and it was declared a UNESCO World Heritage Site in 1988. These awe-inspiring monuments were left as a reminder of the incredible Mayan culture. The guide will escort guests through this legendary city, which extends over six square miles and contains hundreds of structures throughout the area. You will visit the Pyramid of Kulkulcan, the largest and best preserved Mayan ball court, the mystical Cenote where human sacrifices were performed, the Temple of the Warriors and the Observatory, where Mayan priests accurately calculated celestial events from over a million year span. This is the premier site for Mayan culture and certainly is a once-in-a-lifetime experience.

Admittedly this is very long excursion but it is well worth it. Everything was very well organized overall and I would highly recommend this trip … Once we arrived we were each given a bottle of ice water as well as a choice of which guide to go with. We went with Carlos for a slower paced tour of the site. He was superb and I feel I learned so much more from him than we did on our first trip there. After he was finished we were left to wander about Chicen Itza for an hour. This site is very large and you may not have time to see it all but you can always take another cruise to see what you have missed! — Guest Nancy1006

Chichen-Itza is a must-see for guests looking to explore Mayan ruins.

From Cozumel, guests also can visit the Coba Mayan Ruins. Coba is one of the Yucatan Peninsula’s most picturesque and popular archeological ruins. The site is around 30 square miles in size and is swathed in jungle. A tender ride to Playa del Carmen is followed by a motor coach ride to the ruins. The guide will share the secrets of this mystical place and you’ll explore newly restored structures that have only recently been opened to the public. Make your way on foot along a pathway flanked by jungle to the first excavated ruins, which consist of a large pyramid, Grupo Coba and a ball court. See the second-tallest temple in the Mayan world, Nohoc Mul, which is around 136 feet tall with 120 steps to the top. Stop along the way to admire La Iglesia — the small but lovely ruin of church that resembles a beehive.

Coba is one of the Yucatan Peninsula’s most picturesque and archeological ruins.

The city of Tulum is a popular site to visit from Cozumel. The walled city of Tulum is the only Mayan city built right on the coast, overlooking the Caribbean Sea. The adventure begins with a 45-minute ferry transfer to Playa del Carmen. The guide will lead you on a scenic and informative one-hour drive to Tulum. Once there, your guide will escort you through the ruins, offering a complete narration along the way. See more than 60 restored temples and some of the mysterious hieroglyphic writings still visible today. Visit the Temple of the Frescos, famous for the detailed carved figures and original paints. And perched on the edge of the Caribbean and rising high above all of the other ruins is El Castillo, with its breathtaking view of the aqua-colored water below.

Well run tour, professional driver and tour guide. Chance to view/buy local artifacts is possible. Tulum is a post card perfect site for pictures of Mayan ruins, the Caribbean surf & beach, and a good historical review of Mayan culture and the Tulum site. — Guest FlyOverCountry

Tulum is the only Mayan city built right on the coast.

For a shore excursion that combines history, nature discovery and beachside relaxation, the San Gervasio Archaeological Site & Beach tour is ideal. Head into Cozumel’s jungle interior where you’ll explore the site of an ancient Mayan settlement. Immerse yourself in the mystical feeling that pervades the San Gervasio archaeological site as you walk limestone roads through the vestiges of Mayan construction with native trees and plants all around you. Keep your eyes open for butterflies, birds, iguanas, and other local residents. Once the island’s center of culture and religion, this is the only protected Mayan site on Cozumel and the natural setting offers a real sense of the Mayan life. Your guide will share fascinating stories about the incredible civilization that thrived here 1200 years ago, when Cozumel was a trade stop and center of worship for the goddess of fertility. Next, travel to a beautiful beach club where you’ll have free time to relax on the white-sand beach, swim in the sea, and enjoy the tropical surroundings.

The tour at San Gervasio combines sunshine and history.

We did this tour on our recent Nieuw Amsterdam cruise. We really enjoyed it. The tour is very well organized and our tour guide, Mimi, did an extraordinary job explaining the background and details of the Mayan ruins. After the stop at the ruins, the goes to a nice little beach with a restaurant – where you can get a full meal or you can simply relax and have a cold Mexican beer. — Guest Richard1s

Our guide Daniel (a full-blooded Mayan he proudly told us so) was superb. Unlike some guides, he gave interesting information on the way back to port — not just going to and on the tour. We viewed numerous fascinating ruins and gained an understanding of the marvelously accurate Mayan calendar — more accurate than the one we use routinely! — Guest ew2103

Guests at Costa Maya also can visit the Kohunlich Mayan Ruins. Situated in a secluded jungle setting near the border of Belize, guests view detailed Mayan temples combined with the lush green manicured gardens. See the Temple of the Large Masks, the Plaza of the Acropolis, the Plaza of the Estelas, Plaza Hundida and Plaza Merwin. Kohunlich may have been one of the most important sites in the lower Peten region. In today’s world, Kohunlich’s broad range of architecture, natural beauty and expansive, uncrowded seclusion sets it apart from the more widely visited sites.

This day-long excursion to a Mayan archeological site was enhanced by our wonderful tour guide Manuel. We were pleasantly surprised to learn that he was a retired history teacher with a wealth of knowledge on Meso American history. As we strolled along the site his colorful detail made the tour come alive for us. We returned by bus to a wonderful local restaurant where the entire group enjoyed fajitas and cool beverages on an inland lake. A very beautiful setting indeed. We would highly recommend this excursion to any interested in ancient Mayan culture. — Guest ddhodnik

The Kohunlich ruins are nestled in the jungle.

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Other Important Mayan Sites

While much of the historic Maya empire was based in present-day Mexico, you can still find many ancient Mayan cities in countries like Guatemala, Honduras, and Belize too.

If you plan to continue your travels to these parts of Central America, I also recommend you stop by sites like:

Tikal – Guatemala

Tikal is one of the largest Mayan settlements in the Americas, located in Guatemala’s Peten basin and Tikal National Park. It was probably called Yax Mutal when it was a thriving city.

The Great Plaza is particularly impressive, flanked on the east and west sides by two great temple-pyramids.

Caracol – Belize

The Mayan site of Caracol in Belize was built around 330 AD, becoming one of the most important political centers of the Maya lowlands through 600-800 AD.

Copan – Honduras

The Copan Ruins feature large open plazas, as well as many altars and monoliths. It is also home to the world’s biggest archeological cut, revealing many layers of the floor beneath the Great Plaza.

It’s also home to the Hieroglyphic Stairway Plaza, with the longest known Mayan inscription (made up from over 1800 glyphs).


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