Les cultures méditerranéennes importaient des aliments exotiques asiatiques avant 1700 av.

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Les restes d'aliments exotiques, d'épices et d'huiles découverts sur le calcul d'anciennes dents découvertes autour de la Méditerranée ont été analysés, révélant de nouvelles informations sur le commerce alimentaire de l'âge du bronze entre l'Asie et le Levant. Le curcuma, les bananes, le soja et d'autres aliments et épices exotiques asiatiques ont atteint la Méditerranée il y a plus de 3000 ans, selon un nouveau papier par une équipe de chercheurs internationaux de l'Université de Munich (LMU). En étudiant les routes commerciales à longue distance entre l'Asie et le Levant pendant l'âge du bronze, l'équipe a entrepris de découvrir si des aliments exotiques étaient également échangés, et ils ont découvert que des sociétés extrêmement éloignées étaient connectées beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant.

Utiliser des dents anciennes d'Israël pour prouver le commerce des aliments exotiques

Le tartre dentaire de l'âge du bronze (3000-1200 av. J.-C.) et du premier âge du fer (à partir de 1200 av. Les restes de micro-restes de plantes alimentaires et de protéines dans les matrices dentaires ont été analysés et ont révélé que les premières cultures méditerranéennes consommaient des aliments exotiques d'Asie du Sud et de l'Est au cours du deuxième millénaire avant JC, notamment « le sésame, le soja, probablement la banane et le curcuma ».

Le professeur Philipp Stockhammer et son équipe internationale multidisciplinaire de scientifiques ont analysé les résidus alimentaires microscopiques trouvés dans le tartre dentaire pour découvrir que les peuples anciens du Levant consommaient du curcuma, des bananes et du soja à l'âge du bronze et au début de l'âge du fer. Cette découverte, selon Stockhammer, date la connexion commerciale entre le Proche-Orient et le Moyen-Orient à « des millénaires, plus tôt qu'on ne le pensait auparavant ».

Le site archéologique de Megiddo en Israël a fourni certaines des dents anciennes qui ont prouvé que le Levant méridional importait des aliments exotiques comme les bananes, le soja et le curcuma d'Asie du Sud-Est il y a 3700 ans. (Yoli Schwartz / Autorité des antiquités d'Israël )

La nouvelle preuve du commerce à longue distance des aliments exotiques

Les résultats de la nouvelle étude, publiés dans le Actes de l'Académie nationale des sciences , présentent les premières preuves directes à ce jour de curcuma, de banane et de soja en dehors de l'Asie du Sud et de l'Est. L'article rend compte de l'analyse des dents de 16 personnes provenant des fouilles de Megiddo et de Tel Erani dans l'actuel Israël (Levant méridional), qui, à l'âge du bronze, servaient de lien important entre la Méditerranée, l'Asie et l'Égypte. Les protéines anciennes et les microfossiles végétaux trouvés dans le tartre dentaire « nous permettent de trouver des traces de ce qu'une personne a mangé », explique Stockhammer, dans une nouvelle discipline d'analyse appelée « paléoprotéomique ».

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Co-auteur principal de l'article, Christina Warinner , archéologue moléculaire à Université de Harvard et le Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine , Raconté PNAS que cette nouvelle recherche démontre « le grand potentiel de ces méthodes pour détecter des aliments qui, autrement, laissent peu de traces archéologiques. Le tartre dentaire est une source si précieuse d’informations sur la vie des peuples anciens. » Et l'auteur principal, Ashley Scott, un autre biochimiste de LMU, est cité dans Réseau d'actualités en archéologie en disant que la nouvelle approche, "La paléoprotéomique, ouvre de nouveaux horizons scientifiques."

Le Dr Ianir Milevski de l'Autorité des antiquités d'Israël sur place à Tel Erani, Israël. Le Dr Milevski a participé à la dernière étude sur le commerce ancien d'aliments exotiques vers le Levant méridional en provenance d'Asie du Sud-Est. (Yoli Schwartz / Autorité des antiquités d'Israël )

Suivi des régimes alimentaires anciens, des routes commerciales avec la paléoprotéomique

La paléoprotéomique consiste à examiner les protéines associées aux allergies qui sont liées à la thermostabilité de nombreux allergènes, explique Scott. En appliquant cette méthode d'analyse, l'équipe a pu identifier le blé en lisant les signatures des protéines de gluten de blé, puis en confirmant indépendamment la découverte à l'aide d'un type de microfossiles végétaux appelés « phytolithes ». Les phytolithes ont également été utilisés pour identifier le mil et le palmier dattier au Levant pendant les âges du bronze et du fer. De la même manière, des protéines de sésame ont été identifiées dans le tartre dentaire des sites archéologiques de Megiddo et de Tel Erani, a déclaré Scott.

Dans le tartre dentaire d'un individu de Megiddo, des protéines de curcuma et de soja ont été trouvées. Et sur le site de Tel Erani, du tartre dentaire contenant des résidus de banane a été retrouvé. Les bananes sont connues pour avoir été domestiquées en Asie du Sud-Est à partir du 5ème millénaire avant JC.

Bien que des preuves tangibles du commerce à longue distance d'aliments exotiques aient été présentées dans la nouvelle étude, la mesure dans laquelle ces épices, huiles et fruits ont été importés au Levant n'est toujours pas claire.

Cependant, l'équipe s'est attachée à déterminer si la première mondialisation des réseaux commerciaux au 2e millénaire avant J.-C. incluait également des aliments exotiques. Ils ont découvert qu'il existait déjà une route commerciale longue distance florissante entre l'Asie du Sud et le Levant via la Mésopotamie ou l'Égypte au IIe millénaire avant notre ère.

En conclusion, les chercheurs ont confirmé que les fruits exotiques, les épices et les huiles figuraient sur les listes d'inventaire des commerçants à longue distance depuis au moins l'âge du bronze (3000-1200 avant JC).


Commerce d'Asie

Dans les temps anciens, les régions d'Asie avaient des relations commerciales entre elles ainsi qu'avec certaines parties de l'Europe et de l'Afrique. Dans les premiers jours, les peuples nomades commerçaient sur des distances considérables, utilisant le troc comme moyen d'échange. Les textiles fins, la soie, l'or et d'autres métaux, diverses pierres précieuses et semi-précieuses, ainsi que les épices et produits aromatiques étaient particulièrement importants dans ce commerce. Le commerce entre l'Europe et l'Asie s'est considérablement développé à l'époque grecque (vers le IVe siècle av. Le développement ultérieur des routes terrestres et maritimes du bassin méditerranéen, en particulier vers le sud de l'Inde, s'est produit à l'époque romaine. Ce commerce est-ouest a prospéré au cours des quatre premiers siècles de notre ère, mais a été soumis à des vicissitudes considérables au cours des siècles suivants. Au cours de cette période, le commerce s'est également considérablement développé vers l'Asie du Sud-Est et la Chine à travers ce qui est aujourd'hui la Malaisie et le Cambodge.

Après que l'Espagne et le Portugal, au XVe siècle, se soient intéressés à la découverte d'une route maritime directe vers l'Asie, intérêt qui a conduit à la découverte européenne de l'hémisphère occidental, l'ère des grands circumnavigateurs est arrivée au XVIe siècle. Le Portugal a été l'un des premiers pays à tenter d'établir un monopole sur le commerce lucratif des épices avec l'Est, et il a fondé un réseau d'avant-postes commerciaux en Asie. Les Espagnols, quant à eux, ont pris le contrôle des Philippines. Les Hollandais et les Britanniques ont lancé des entreprises similaires au début du XVIIe siècle, chaque pays créant sa propre compagnie des Indes orientales. Les Britanniques ont commencé par centrer leurs activités sur le sous-continent indien et ont étendu leur contrôle à la Birmanie (aujourd'hui Myanmar), Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka) et la Malaisie. Les Néerlandais se sont d'abord concentrés sur Ceylan, mais se sont ensuite étendus et se sont concentrés sur l'Asie du Sud-Est, en particulier l'Indonésie. Les Français n'ont pu établir que des positions mineures sur le sous-continent indien, mais leur pénétration au XIXe siècle dans la péninsule indochinoise a été plus réussie. Au fil du temps, ces sociétés commerciales européennes se sont transformées en empires coloniaux.

Les compagnies des Indes orientales d'Europe sont venues chercher les produits exotiques d'Asie : soies, cotons et denrées précieuses telles que les épices et les produits aromatiques. Ces produits nécessitaient la main-d'œuvre qualifiée de tisserands et d'agriculteurs ou des conditions pédologiques et climatiques uniques à la région.

Au fur et à mesure que les compagnies des Indes orientales se développaient et imposaient la domination coloniale, un nouveau modèle de commerce a émergé. D'une manière générale, les pays coloniaux sont devenus les exportateurs de matières premières et ont importé les produits finis de leurs dirigeants coloniaux. Par exemple, la Grande-Bretagne a cessé d'importer des produits finis en coton d'Inde et a plutôt importé du coton brut à filer et à tisser dans les nouvelles usines industrielles. Le tissu de coton a ensuite été exporté vers l'Inde, où les tisserands indigènes ont perdu leur emploi. Les produits en acier, de la coutellerie aux locomotives de chemin de fer, étaient exportés d'Europe vers les pays asiatiques. Au cours de cette période, le thé et le tabac sont également entrés dans le commerce international et le jute est devenu un produit monopolistique du sous-continent indien. Après que les Britanniques sont entrés en guerre avec la Chine pour bloquer les efforts chinois visant à interdire les importations d'opium, l'opium a été commercialisé légalement par les marchands britanniques de l'Inde vers la Chine et était une source de recettes fiscales pour le gouvernement indien. Du 17ème à la seconde moitié du 19ème siècle, le Japon avait des relations commerciales limitées principalement avec la Corée et la Chine et interdit le commerce avec les pays occidentaux à l'exception d'un petit comptoir commercial néerlandais dans le sud du Japon.

La seconde moitié du 19ème siècle et la première partie du 20ème ont constitué l'apogée de la domination coloniale. Au cours de la première décennie du 20e siècle, le Japon était devenu une puissance militaire et navale majeure, et il s'est progressivement développé en un partenaire commercial important avec le reste du monde. L'ère qui suivit fut celle de la lutte des colonies pour l'indépendance politique, qui atteignit son paroxysme immédiatement après la Seconde Guerre mondiale. Moins de deux décennies après la fin de la guerre, les grands empires britannique, français et hollandais avaient pratiquement cessé d'exister en Asie.

Après l'indépendance, de nombreux pays d'Asie ont cherché à développer leurs propres industries pour produire des substituts à leurs anciennes importations. Cela s'est produit sous les régimes socialistes et non socialistes. Quelques pays, le Japon le plus notable d'entre eux, dépourvus de ressources naturelles mais dotés d'une main-d'œuvre instruite, ont opté pour la promotion d'une nouvelle production industrielle pour l'exportation au lieu de la substitution des importations. En général, cette stratégie a mieux payé, en particulier pour le Japon et les « quatre tigres » : Hong Kong, Corée du Sud, Taïwan et Singapour. Au début du XXIe siècle, presque tous les pays réagissaient à la mondialisation de la production en favorisant les exportations et en ouvrant à des degrés divers les marchés intérieurs à la concurrence internationale. Une telle libéralisation a exposé ces économies à la volatilité des marchés internationaux, et il y a eu des effondrements monétaires majeurs et des épisodes de fuite des capitaux à la fin des années 90. Bien que la plupart des économies asiatiques aient commencé à se redresser en 2000, il y avait encore un héritage de chômage, de pauvreté et de ressentiment pour beaucoup.


La naissance de l'ère de l'exploration

De nombreuses nations recherchaient des marchandises telles que l'argent et l'or, mais l'une des principales raisons de l'exploration était le désir de trouver une nouvelle route pour le commerce des épices et de la soie.

Lorsque l'Empire ottoman a pris le contrôle de Constantinople en 1453, il a bloqué l'accès européen à la région, limitant considérablement le commerce. En outre, il a également bloqué l'accès à l'Afrique du Nord et à la mer Rouge, deux routes commerciales très importantes vers l'Extrême-Orient.

Le premier des voyages associés à l'âge de la découverte a été conduit par les Portugais. Bien que les Portugais, les Espagnols, les Italiens et d'autres sillonnaient la Méditerranée depuis des générations, la plupart des marins gardaient bien en vue la terre ou parcouraient des routes connues entre les ports. Le prince Henri le Navigateur a changé cela, encourageant les explorateurs à naviguer au-delà des routes cartographiées et à découvrir de nouvelles routes commerciales vers l'Afrique de l'Ouest.

Les explorateurs portugais découvrirent les îles de Madère en 1419 et les Açores en 1427. Au cours des décennies suivantes, ils pousseront plus au sud le long de la côte africaine, atteignant la côte du Sénégal actuel dans les années 1440 et le cap de Bonne-Espérance en 1490. Moins qu'une décennie plus tard, en 1498, Vasco de Gama suivra cette route jusqu'en Inde.


Quoi de neuf pour le dîner ? Ce que vos ancêtres mangeaient à l'époque

Vos ancêtres de la vallée de l'Indus (3300-1300 av. J.-C.), selon les archéologues, avaient une alimentation saine qui contenait plus de fruits et de légumes que de viande. Ils élevaient des vaches, des cochons, des moutons et des chèvres pour se nourrir, et ils cultivaient des dattes, des raisins et des melons. Leurs grandes cultures comprenaient le blé et les pois.

Comment notre alimentation a-t-elle évolué au cours des siècles, et que mangeaient nos ancêtres les plus récents ?

Angleterre médiévale (Ve au XVe siècle)

La plupart des gens à l'époque médiévale étaient des paysans qui cultivaient, élevaient ou chassaient leur propre nourriture. Bien qu'ils préféraient le pain blanc à base de farine de blé, les paysans cuisaient généralement du pain à partir du seigle et de l'orge qu'ils pouvaient cultiver (le blé avait besoin de beaucoup de fumier pour bien pousser, donc seuls les agriculteurs et les seigneurs avaient généralement du pain de blé). Après une mauvaise récolte, les paysans devaient parfois inclure des haricots, des pois ou des glands dans leur pain, qu'ils cuisaient dans un four appartenant au seigneur du manoir qu'ils devaient payer pour utiliser ils n'avaient pas le droit d'avoir leurs propres fours .

Ils mangeaient généralement un type de soupe ou de ragoût appelé potage, à base d'avoine et comprenant parfois des haricots, des pois et des légumes tels que des navets et des panais. Ils élevaient des porcs et des moutons pour la viande et utilisaient le sang des animaux pour faire du boudin noir (un plat à base de sang, de lait, de graisse animale et de flocons d'avoine). Ils mangeaient parfois du poisson et du fromage, et buvaient de l'eau de la rivière (généralement sale) et du lait de vache. Dans les villages, les gens fabriquaient et buvaient de la bière.

Les seigneurs mangeaient bien mieux, bien sûr. Leur pain était blanc et il y avait de nombreux plats de viande et de poisson à chaque repas. Pour le repas du soir, ils pourraient avoir une tourte aux pigeons. Ils buvaient régulièrement du vin ou de la bière.

L'Irlande avant les pommes de terre

La pomme de terre est en fait péruvienne et n'est arrivée en Irlande qu'à la fin des années 1600. Alors, que mangeaient les Irlandais avant ça ? Dommage pour l'Irlandais intolérant au lactose, car une grande partie du régime alimentaire tournait autour des produits laitiers. Ils buvaient du lait et du babeurre, mangeaient du lait caillé frais et mélangeaient du lactosérum avec de l'eau pour faire une boisson aigre appelée "blaand". sur eux, peut-être pour la saveur).

L'autre aliment principal de l'Irlande d'avant la pomme de terre était les céréales, principalement l'avoine, qui étaient transformées en galettes d'avoine. Le blé, qui n'était pas facile à cultiver en Irlande, était principalement consommé par les plus riches. Les gens complétaient parfois leurs céréales et leur lait avec de la viande et du poisson cultivaient des choux, des oignons, de l'ail et des panais et mangeaient des légumes verts sauvages.

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Ère coloniale américaine (1600 et 1700)

Il y avait de nombreuses petites fermes dans les colonies du milieu, connues sous le nom de « colonies de grenier à blé » parce qu'elles cultivaient de nombreuses cultures, notamment le blé, l'orge, l'avoine, le seigle et le maïs. Ils ont également cultivé des citrouilles, des courges et des haricots. Dans le Sud, les cultures poussaient toute l'année, et il y avait de grandes plantations et fermes qui exportaient du maïs, des légumes, des céréales, des fruits et du bétail vers d'autres colonies. Les colonies avaient également accès au poisson et aux fruits de mer, notamment la morue, le flétan, le maquereau, le thon, la truite, le saumon, les palourdes, les huîtres, le homard et les moules. Ils chassaient aussi le gibier à plumes.

La plupart des colons anglais des colonies mangeaient trois repas par jour. Le petit déjeuner était du pain ou de la bouillie de semoule de maïs et du lait avec du thé. Le dîner, le plus gros repas, était généralement à midi ou en milieu d'après-midi et pouvait inclure une ou deux viandes, des légumes et un dessert. Le souper du soir était un repas plus petit, plus proche du petit-déjeuner : peut-être du pain et du fromage, de la bouillie ou du pudding hâtif, ou des restes du repas de midi. Pour la noblesse, le souper était un repas convivial et pouvait inclure des plats chauds comme de la viande ou des crustacés, comme des huîtres, en saison.

Il n'y avait pas de réfrigération et la chasse était difficile pendant les hivers rigoureux, alors les colons préservaient la nourriture en salant, fumant, marinant, séchant et préparant des conserves telles que des confitures, des marmelades et des sirops. Certaines des herbes qu'ils utilisaient pour aromatiser comprenaient le basilic, la livèche, la menthe, le persil, la sauge et l'aneth. Ils ont bu du café, du thé et des boissons chocolatées.

Le Français C. F. Volney, parlant de l'Amérique de la seconde moitié du XVIIIe siècle, n'a pas été impressionné par la nourriture. Il écrivit : « Je me risquerai à dire que si un prix était proposé pour le plan d'un régime le plus calculé pour nuire à l'estomac, aux dents et à la santé en général, on ne pourrait pas inventer mieux que celui des Américains. » #8221

Guerre civile américaine (1861-1865)

Avant la guerre civile, la plupart des gens cultivaient des jardins potagers, élevaient du bétail, chassaient et conservaient des aliments. Une famille du Nord pourrait manger une chaudrée de fruits de mer ou des fèves au lard Boston cuites avec de la mélasse, tandis qu'une famille du Sud apprécierait du chou vert avec du pain craquelé (pain de maïs mélangé à de la graisse frite).

Mais à mesure que la guerre s'éternisait, la nourriture se faisait rare, surtout dans le Sud (voir Emporté par le vent). Les soldats des deux côtés ont mangé des haricots en conserve (les aliments en conserve commençaient tout juste à être disponibles) et du pain. Les armées des deux côtés fournissaient du porc salé et du café, mais après un certain temps, ce dernier était difficile à trouver dans le Sud. Les civils, eux aussi, devaient manger ce qui était disponible, le gibier frais n'était pas toujours disponible, et certains soldats, eux-mêmes manquant de suffisamment de nourriture, volaient de la nourriture et du bétail dans les fermes qu'ils rencontraient.

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Angleterre victorienne (1837-1901)

Les plus pauvres mangeaient surtout des pommes de terre, du pain et du fromage. Les gens de la classe ouvrière pouvaient manger de la viande deux fois par semaine, tandis que la classe moyenne mangeait trois bons repas par jour. Certains aliments courants étaient les œufs, le bacon et le pain, le mouton, le porc, les pommes de terre et le riz. Ils buvaient du lait et mangeaient du sucre et de la confiture. C'est alors que la tradition anglaise du thé de l'après-midi a commencé. Au début de la période victorienne, les gens mangeaient ce qui était disponible localement ou mariné et conservé. Plus tard à l'époque, lorsque les chemins de fer étaient disponibles, la réfrigération des transports a facilité l'importation de viande et de poisson.

l'Amérique des années 1930

La dépression était en marche et certaines personnes ont eu faim parce qu'elles n'avaient pas les moyens de se nourrir. Certains avaient du travail, mais beaucoup de gens ont perdu leur emploi. Les gens mangeaient ce qu'ils cultivaient et conservaient, ce qu'ils pouvaient se permettre d'acheter ou ce qu'ils récupéraient. Certains ont mangé des feuilles de pissenlit, des baies et des fruits sauvages, des écureuils et des spermophiles, etc. Les aliments économiques introduits pendant les années de la Dépression comprennent les spams, les macaronis au fromage Kraft, les biscuits Bisquick et les craquelins Ritz. Une étude a révélé que 20 pour cent des enfants de la ville de New York présentaient une insuffisance pondérale, tout comme 90 pour cent dans les régions les plus pauvres, comme les Appalaches. Les grandes villes avaient des soupes populaires où les gens faisaient la queue pour un repas gratuit. C'est à ce moment-là que le gouvernement américain a lancé son programme de bons alimentaires.

Seconde Guerre mondiale — Angleterre

La nourriture était rationnée et les gens étaient encouragés à « Creuser pour la victoire » et à planter des jardins potagers afin qu'ils soient plus autosuffisants sur le plan alimentaire.

En Angleterre, les livrets de rationnement vous permettaient d'acheter des quantités limitées d'aliments tels que du sucre, du bacon, du beurre, de la viande, du thé, de la confiture, du fromage, du lait, des œufs et de la graisse de cuisson. Les gens avaient droit à un œuf toutes les deux semaines, bien que cela ne soit pas garanti, et à une livre de viande par semaine. La ration de fromage variait d'une once par personne et par semaine jusqu'à huit onces. Comme moins de blé était importé, plus de farine était extraite du grain qu'il y avait, et la miche de pain complet qui en résultait, bien que différente du pain blanc auquel les gens étaient habitués, était en fait plus saine.

À partir de 1942, le gouvernement a distribué un paquet d'œufs séchés (équivalent à 12 œufs) par personne tous les deux mois. (Les œufs secs faisaient des omelettes caoutchouteuses.) Le pain et les pommes de terre, qui n'étaient pas rationnés pendant la guerre, ont été rationnés après celle-ci, et le thé a continué à être rationné jusqu'en 1952. Tous les rationnements ont finalement pris fin en 1954, longtemps après la fin de la guerre.


Contenu

Un rapport de l'archéologue Rakesh Tewari sur Lahuradewa, en Inde, montre de nouvelles datations C14 comprises entre 9 000 et 8 000 avant notre ère associées au riz, faisant de Lahuradewa le premier site néolithique de toute l'Asie du Sud. [1]

Le site préhistorique de Beifudi près de Yixian dans la province du Hebei, en Chine, contient des reliques d'une culture contemporaine des cultures Cishan et Xinglongwa d'environ 8 000 à 7 000 avant notre ère, des cultures néolithiques à l'est des monts Taihang, comblant un vide archéologique entre les deux cultures du nord de la Chine . La superficie totale fouillée est de plus de 1 200 mètres carrés et la collecte des découvertes néolithiques sur le site se compose de deux phases. [2]

Vers 5500 avant notre ère, la culture halafienne est apparue au Liban, en Israël, en Syrie, en Anatolie et dans le nord de la Mésopotamie, basée sur l'agriculture des terres arides.

Dans le sud de la Mésopotamie se trouvaient les plaines alluviales de Sumer et d'Elam. Comme il y avait peu de précipitations, des systèmes d'irrigation étaient nécessaires. La culture Ubaid a prospéré à partir de 5500 avant notre ère.

Âge du bronze Modifier

La période chalcolithique (ou âge du cuivre) a commencé vers 4500 avant notre ère, puis l'âge du bronze a commencé vers 3500 avant notre ère, remplaçant les cultures néolithiques.

La civilisation de la vallée de l'Indus (IVC) était une civilisation de l'âge du bronze (3300-1300 avant notre ère, période de maturité 2600-1900 avant notre ère) qui était principalement centrée dans la partie ouest du sous-continent indien. . Certaines des grandes villes de cette civilisation comprennent Harappa et Mohenjo-daro, qui avaient un haut niveau d'urbanisme et d'art. La cause de la destruction de ces régions vers 1700 avant notre ère est discutable, bien que des preuves suggèrent qu'elle a été causée par des catastrophes naturelles (en particulier des inondations). [3] Cette ère marque la période védique en Inde, qui a duré d'environ 1500 à 500 avant notre ère. Au cours de cette période, la langue sanskrite s'est développée et les Védas ont été écrits, des hymnes épiques qui racontaient des histoires de dieux et de guerres. Ce fut la base de la religion védique, qui finira par se sophistiquer et se développer en hindouisme. [4]

La Chine et le Vietnam étaient également des centres de métallurgie. Datant du néolithique, les premiers tambours en bronze, appelés tambours Dong Son, ont été découverts dans et autour des régions du delta du fleuve Rouge au Vietnam et dans le sud de la Chine. Ceux-ci se rapportent à la culture préhistorique Dong Son du Vietnam. Surface du tambour en bronze Song Da, culture Dong Son, Vietnam

À Ban Chiang, en Thaïlande (Asie du Sud-Est), des artefacts en bronze datant de 2100 avant notre ère ont été découverts.

À Nyaunggan, des outils en bronze de Birmanie ont été mis au jour ainsi que des céramiques et des artefacts en pierre. La datation est encore actuellement large (3500-500 avant notre ère).

Âge du fer et âge axial Modifier

L'âge du fer a vu l'utilisation généralisée d'outils, d'armes et d'armures en fer dans les principales civilisations d'Asie.

Moyen-Orient Modifier

La dynastie achéménide de l'empire perse, fondée par Cyrus le Grand, a régné sur une région allant de la Grèce et de la Turquie au fleuve Indus et à l'Asie centrale du VIe au IVe siècle avant notre ère. La politique persane comprenait une tolérance pour les autres cultures, un gouvernement hautement centralisé et des développements d'infrastructure importants. Plus tard, sous le règne de Darius le Grand, les territoires ont été intégrés, une bureaucratie a été développée, la noblesse a reçu des postes militaires, la collecte des impôts a été soigneusement organisée et des espions ont été utilisés pour assurer la loyauté des responsables régionaux. La religion principale de la Perse à cette époque était le zoroastrisme, développé par le philosophe Zoroastre. Il a introduit une forme précoce de monothéisme dans la région. La religion a interdit le sacrifice d'animaux et l'utilisation de substances intoxicantes dans les rituels et a introduit le concept de salut spirituel par l'action morale personnelle, une fin des temps et un jugement à la fois général et particulier avec un paradis ou un enfer. Ces concepts influenceraient fortement les empereurs ultérieurs et les masses. Plus important encore, le zoroastrisme serait un précurseur important pour les religions abrahamiques telles que le christianisme, l'islam ou le judaïsme. L'empire perse a réussi à établir la paix et la stabilité dans tout le Moyen-Orient et a eu une influence majeure dans l'art, la politique (affectant les dirigeants hellénistiques) et la religion.

Alexandre le Grand a conquis cette dynastie au 4ème siècle avant notre ère, créant la brève période hellénistique. Il n'a pas pu établir la stabilité et après sa mort, la Perse s'est divisée en petites dynasties faibles, dont l'empire séleucide, suivi de l'empire parthe. À la fin de l'âge classique, la Perse avait été reconsolidée dans l'empire sassanide, également connu sous le nom de deuxième empire perse.

L'Empire romain contrôlera plus tard certaines parties de l'Asie occidentale. Les dynasties séleucide, parthe et sassanide de Perse ont dominé l'Asie occidentale pendant des siècles.

Inde Modifier

Les empires Maurya et Gupta sont appelés l'âge d'or de l'Inde et ont été marqués par de nombreuses inventions et découvertes dans les domaines de la science, de la technologie, de l'art, de la religion et de la philosophie qui ont cristallisé les éléments de ce que l'on appelle généralement la culture indienne. Les religions de l'hindouisme et du bouddhisme, qui ont commencé dans le sous-continent indien, ont eu une influence importante sur l'Asie du Sud, de l'Est et du Sud-Est.

En 600 avant notre ère, l'Inde avait été divisée en 17 États régionaux qui se disputaient parfois entre eux. En 327 avant notre ère, Alexandre le Grand est venu en Inde avec la vision de conquérir le monde entier. Il traversa le nord-ouest de l'Inde et créa la province de Bactriane mais ne put aller plus loin car son armée voulait retourner dans leur famille. Peu de temps auparavant, le soldat Chandragupta Maurya a commencé à prendre le contrôle du Gange et a rapidement établi l'empire Maurya. L'empire Maurya (sanskrit : मौर्य राजवंश, Maurya Rājavaṃśa) était l'empire géographiquement étendu et puissant de l'Inde ancienne, dirigé par la dynastie Maurya de 321 à 185 avant notre ère. C'était l'un des plus grands empires du monde à son époque, s'étendant jusqu'à l'Himalaya au nord, ce qui est maintenant l'Assam à l'est, probablement au-delà du Pakistan moderne à l'ouest, et annexant le Baloutchistan et une grande partie de ce qui est maintenant l'Afghanistan, à son apogée Le degré. Au sud de l'empire Mauryan se trouvait le Tamilakam, un pays indépendant dominé par trois dynasties, les Pandyens, les Cholas et les Cheras. Le gouvernement établi par Chandragupta était dirigé par un roi autocratique, qui s'appuyait principalement sur l'armée pour affirmer son pouvoir. [5] Il a également appliqué l'utilisation d'une bureaucratie et a même parrainé un service postal. [5] Le petit-fils de Chandragupta, Ashoka, a considérablement étendu l'empire en conquérant la majeure partie de l'Inde moderne (à l'exception de la pointe sud). Il s'est finalement converti au bouddhisme et a commencé une vie paisible où il a promu la religion ainsi que des méthodes humaines dans toute l'Inde. L'Empire Maurya se désintégrera peu après la mort d'Ashoka et fut conquis par les envahisseurs Kushan du nord-ouest, établissant l'Empire Kushan. Leur conversion au bouddhisme a entraîné l'association de la religion avec les étrangers et, par conséquent, une baisse de sa popularité s'est produite. [5]

L'empire Kushan s'effondrerait en 220 de notre ère, créant plus de troubles politiques en Inde. Puis en 320, l'empire Gupta (sanskrit : गुप्त राजवंश, Gupta Rājavanśha) fut établi et couvrit une grande partie du sous-continent indien. Fondée par le Maharaja Sri-Gupta, la dynastie était le modèle d'une civilisation classique. Les rois Gupta ont uni la région principalement par la négociation des chefs locaux et des familles ainsi que par des mariages mixtes stratégiques. [6] Leur règle a couvert moins de terre que l'empire de Maurya, mais a établi la plus grande stabilité. [6] En 535, l'empire prit fin lorsque l'Inde fut envahie par les Hunas.

Chine classique Modifier

Dynastie Zhou Modifier

Depuis 1029 avant notre ère, la dynastie Zhou (chinois : 周朝 pinyin : Zhōu Cháo Wade–Giles : Chou Ch'ao [tʂóʊ tʂʰɑ̌ʊ] ), avait existé en Chine et continuerait jusqu'en 258 avant notre ère. [7] La ​​dynastie Zhou utilisait un système féodal en donnant le pouvoir à la noblesse locale et en s'appuyant sur leur loyauté pour contrôler son vaste territoire. [7] En conséquence, le gouvernement chinois à cette époque avait tendance à être très décentralisé et faible, et l'empereur ne pouvait souvent pas faire grand-chose pour résoudre les problèmes nationaux. Néanmoins, le gouvernement a pu conserver sa position avec la création du Mandat du Ciel, qui pourrait établir un empereur comme étant divinement choisi pour gouverner. Les Zhou ont en outre découragé le sacrifice humain des époques précédentes et unifié la langue chinoise. Enfin, le gouvernement Zhou a encouragé les colons à s'installer dans la vallée du fleuve Yangtze, créant ainsi l'Empire du Milieu chinois.

Mais en 500 avant notre ère, sa stabilité politique a commencé à décliner en raison d'incursions nomades répétées [7] et de conflits internes liés aux princes et aux familles combattants. Cela a été atténué par les nombreux mouvements philosophiques, à commencer par la vie de Confucius. Ses écrits philosophiques (appelés confucianisme) concernant le respect des anciens et de l'État seront plus tard couramment utilisés sous la dynastie Han. De plus, les concepts du taoïsme de Laozi, y compris le yin et le yang et la dualité et l'équilibre innés de la nature et de l'univers, sont devenus populaires tout au long de cette période. Néanmoins, la dynastie Zhou s'est finalement désintégrée à mesure que les nobles locaux ont commencé à gagner plus de pouvoir et que leur conflit est passé à la période des Royaumes combattants, de 402 à 201 avant notre ère. [8]

Dynastie Qin Modifier

Un leader est finalement arrivé en tête, Qin Shi Huang (chinois : 始皇帝 , Shǐ Huangd), qui a renversé le dernier empereur Zhou et a établi la dynastie Qin. [7] La ​​dynastie Qin (chinois : 秦朝 pinyin : Qín Cháo) était la première dynastie régnante de la Chine impériale, d'une durée de 221 à 207 avant notre ère. [9] Le nouvel empereur a aboli le système féodal et a nommé directement une bureaucratie qui s'appuierait sur lui pour le pouvoir. Les forces impériales de Huang ont écrasé toute résistance régionale et ont fait progresser l'empire chinois en s'étendant jusqu'à la mer de Chine méridionale et au nord du Vietnam. Une plus grande organisation a apporté un système fiscal uniforme, un recensement national, la construction de routes réglementées (et la largeur des chariots), des mesures standard, une monnaie standard et une langue officielle écrite et parlée. [10] D'autres réformes comprenaient de nouveaux projets d'irrigation, l'encouragement de la fabrication de la soie, [10] et (le plus célèbre) le début de la construction de la Grande Muraille de Chine, conçue pour éloigner les pillards nomades qui harcelaient constamment les Chinois. personnes. Cependant, Shi Huang était tristement célèbre pour sa tyrannie, forçant les ouvriers à construire le mur, ordonnant de lourdes taxes et punissant sévèrement tous ceux qui s'opposaient à lui. Il a opprimé les confucéens et promu le légalisme, l'idée que les gens étaient intrinsèquement mauvais et qu'un gouvernement fort et énergique était nécessaire pour les contrôler. Le légalisme était imprégné de vues réalistes et logiques et rejetait les plaisirs d'une conversation instruite comme étant frivoles. Tout cela a rendu Shi Huang extrêmement impopulaire auprès du peuple. Alors que les Qin commençaient à s'affaiblir, diverses factions commencèrent à se battre pour le contrôle de la Chine.

Dynastie Han Modifier

La dynastie Han (chinois simplifié : 汉朝 chinois traditionnel : 漢朝 pinyin : Hàn Cháo 206 avant J. Couvrant plus de quatre siècles, la période de la dynastie Han est considérée comme un âge d'or dans l'histoire chinoise. L'un des plus grands empereurs de la dynastie Han, l'empereur Wu de Han, a établi une paix dans toute la Chine comparable à la Pax Romana vue en Méditerranée cent ans plus tard. [10] À ce jour, le groupe ethnique majoritaire de la Chine se désigne lui-même comme le « peuple Han ». La dynastie Han a été établie lorsque deux paysans ont réussi à se soulever contre le fils successeur nettement plus faible de Shi Huang. Le nouveau gouvernement Han a conservé la centralisation et la bureaucratie des Qin, mais a considérablement réduit la répression observée auparavant. Ils ont étendu leur territoire à la Corée, au Vietnam et à l'Asie centrale, créant un empire encore plus grand que celui des Qin.

Les Han ont développé des contacts avec l'Empire perse au Moyen-Orient et les Romains, via la route de la soie, avec laquelle ils ont pu échanger de nombreux produits, principalement la soie. De nombreuses civilisations anciennes ont été influencées par la Route de la soie, qui reliait la Chine, l'Inde, le Moyen-Orient et l'Europe. Les empereurs Han comme Wu ont également promu le confucianisme en tant que « religion » nationale (bien qu'il soit débattu par les théologiens pour savoir s'il est défini comme tel ou comme une philosophie). Des sanctuaires consacrés à Confucius ont été construits et la philosophie confucéenne a été enseignée à tous les érudits qui sont entrés dans la bureaucratie chinoise. La bureaucratie s'est encore améliorée avec l'introduction d'un système d'examens qui sélectionnait des universitaires de haut mérite. Ces bureaucrates étaient souvent des gens de la classe supérieure éduqués dans des écoles spéciales, mais dont le pouvoir était souvent contrôlé par la classe inférieure amenée dans la bureaucratie grâce à leurs compétences. La bureaucratie impériale chinoise était très efficace et très respectée de tous dans le royaume et durera plus de 2000 ans. Le gouvernement Han était hautement organisé et commandait l'armée, le droit judiciaire (qui utilisait un système de tribunaux et des lois strictes), la production agricole, l'économie et la vie générale de son peuple. Le gouvernement a également promu la philosophie intellectuelle, la recherche scientifique et les documents historiques détaillés.

Cependant, malgré toute cette stabilité impressionnante, le pouvoir central a commencé à perdre le contrôle au tournant de l'ère commune. Alors que la dynastie Han déclinait, de nombreux facteurs ont continué à la soumettre jusqu'à ce que la Chine se retrouve dans un état de chaos. En 100 EC, l'activité philosophique a ralenti et la corruption sévissait dans la bureaucratie. Les propriétaires locaux ont commencé à prendre le contrôle car les érudits ont négligé leurs devoirs, ce qui a entraîné une lourde taxation de la paysannerie. Les taoïstes ont commencé à gagner du terrain et ont protesté contre le déclin. Ils ont commencé à proclamer des pouvoirs magiques et ont promis de sauver la Chine avec eux. La rébellion taoïste du turban jaune en 184 (dirigée par des rebelles en foulards jaunes) a échoué mais a réussi à affaiblir le gouvernement. Les Huns susmentionnés, combinés à des maladies, ont tué jusqu'à la moitié de la population et ont officiellement mis fin à la dynastie Han en 220. La période de chaos qui a suivi a été si terrible qu'elle a duré trois siècles, où de nombreux dirigeants et dynasties régionales faibles n'ont pas réussi à établir l'ordre en Chine. Cette période de chaos et de tentatives d'ordre est communément appelée celle des Six Dynasties. La première partie de cela comprenait les Trois Royaumes qui ont commencé en 220 et décrit les brèves et faibles « dynasties » successeurs qui ont suivi les Han. En 265, la dynastie Jin de Chine a été fondée et celle-ci s'est rapidement divisée en deux empires différents contrôlant le nord-ouest et le sud-est de la Chine. En 420, la conquête et l'abdication de ces deux dynasties ont donné lieu à la première des dynasties du Sud et du Nord. Les dynasties du Nord et du Sud passèrent jusqu'à ce que finalement, en 557, la dynastie Zhou du Nord régnait sur le nord et la dynastie Chen régnait sur le sud.

Au cours de cette période, les empires du monde oriental ont continué à s'étendre grâce au commerce, aux migrations et aux conquêtes des régions voisines. La poudre à canon était largement utilisée dès le 11ème siècle et ils utilisaient l'impression à caractères mobiles cinq cents ans avant que Gutenberg ne crée sa presse. Le bouddhisme, le taoïsme, le confucianisme étaient les philosophies dominantes de l'Extrême-Orient au Moyen Âge. Marco Polo n'a pas été le premier Occidental à voyager en Orient et à revenir avec des histoires étonnantes de cette culture différente, mais ses récits publiés à la fin du XIIIe et au début du XIVe siècle ont été les premiers à être largement lus dans toute l'Europe.

Asie occidentale (Moyen-Orient) Modifier

La péninsule arabique et les régions environnantes du Moyen-Orient et du Proche-Orient ont connu des changements spectaculaires au cours de l'ère médiévale, causés principalement par la propagation de l'islam et l'établissement des empires arabes.

Au 5ème siècle, le Moyen-Orient a été séparé en petits États faibles dont les deux plus importants étaient l'Empire sassanide des Perses dans ce qui est maintenant l'Iran et l'Irak, et l'Empire byzantin en Anatolie (Turquie moderne). Les Byzantins et les Sassanides se sont battus continuellement, reflet de la rivalité entre l'Empire romain et l'Empire perse observée au cours des cinq cents années précédentes. Les combats ont affaibli les deux États, laissant la scène ouverte à un nouveau pouvoir. Pendant ce temps, les tribus bédouines nomades qui dominaient le désert d'Arabie ont connu une période de stabilité tribale, une plus grande mise en réseau commerciale et une familiarité avec les religions abrahamiques ou le monothéisme.

Alors que les empires byzantin romain et perse sassanide ont tous deux été affaiblis par la guerre byzantine-sassanide de 602-628, un nouveau pouvoir sous la forme de l'islam s'est développé au Moyen-Orient sous Mahomet à Médine. Dans une série de conquêtes musulmanes rapides, l'armée Rashidun, dirigée par les califes et des commandants militaires qualifiés tels que Khalid ibn al-Walid, a balayé la majeure partie du Moyen-Orient, prenant plus de la moitié du territoire byzantin dans les guerres arabo-byzantines et engloutissant complètement la Perse dans la conquête musulmane de la Perse. Ce seraient les califats arabes du Moyen Âge qui allaient d'abord unifier l'ensemble du Moyen-Orient en une région distincte et créer l'identité ethnique dominante qui persiste aujourd'hui. Ces califats comprenaient le califat Rashidun, le califat omeyyade, le califat abbasside et plus tard l'empire seldjoukide.

Après que Mahomet ait introduit l'islam, il a fait entrer la culture du Moyen-Orient dans un âge d'or islamique, inspirant des réalisations en architecture, la renaissance d'anciennes avancées scientifiques et technologiques et la formation d'un mode de vie distinct. Les musulmans ont sauvé et diffusé les avancées grecques en médecine, algèbre, géométrie, astronomie, anatomie et éthique qui se retrouveront plus tard en Europe occidentale.

La domination des Arabes a pris fin au milieu du XIe siècle avec l'arrivée des Turcs seldjoukides, qui ont migré vers le sud depuis les terres turques d'Asie centrale. Ils ont conquis la Perse, l'Irak (capture de Bagdad en 1055), la Syrie, la Palestine et le Hedjaz. Cela a été suivi par une série d'invasions chrétiennes de l'Europe occidentale. La fragmentation du Moyen-Orient a permis à des forces unies, principalement d'Angleterre, de France et du Saint Empire romain émergent, d'entrer dans la région.En 1099, les chevaliers de la première croisade s'emparèrent de Jérusalem et fondèrent le royaume de Jérusalem, qui survécut jusqu'en 1187, date à laquelle Saladin reprit la ville. De plus petits fiefs croisés ont survécu jusqu'en 1291. Au début du 13ème siècle, une nouvelle vague d'envahisseurs, les armées de l'Empire mongol, a balayé la région, saccageant Bagdad dans le siège de Bagdad (1258) et avançant aussi loin au sud que la frontière de L'Egypte dans ce qui est devenu connu comme les conquêtes mongoles. Les Mongols se retirèrent finalement en 1335, mais le chaos qui s'ensuivit dans tout l'empire déposa les Turcs seldjoukides. En 1401, la région a encore été en proie aux Turco-Mongols, Timur, et à ses raids féroces. À ce moment-là, un autre groupe de Turcs était également apparu, les Ottomans.

Asie centrale Modifier

Empire mongol Modifier

L'empire mongol a conquis une grande partie de l'Asie au 13ème siècle, une zone s'étendant de la Chine à l'Europe. L'Asie médiévale était le royaume des Khans. Jamais auparavant personne n'avait contrôlé autant de terres que Gengis Khan. Il a construit son pouvoir en unifiant des tribus mongoles distinctes avant d'étendre son royaume au sud et à l'ouest. Lui et son petit-fils, Kublai Khan, contrôlaient des terres en Chine, en Birmanie, en Asie centrale, en Russie, en Iran, au Moyen-Orient et en Europe de l'Est. On estime que les armées mongoles ont réduit la population de la Chine de près d'un tiers. Gengis Khan était un païen qui tolérait presque toutes les religions, et leur culture souffrait souvent du traitement le plus dur des armées mongoles. Les armées Khan ont poussé aussi loin à l'ouest que Jérusalem avant d'être vaincu en 1260.

Asie du Sud/Sous-continent indien Modifier

Inde Modifier

L'âge indien du début du Moyen Âge, 600 à 1200, est défini par les royaumes régionaux et la diversité culturelle. Lorsque Harsha de Kannauj, qui a régné sur une grande partie de la plaine indo-gangétique de 606 à 647, a tenté de s'étendre vers le sud, il a été vaincu par le souverain Chalukya du Deccan. Lorsque son successeur a tenté de s'étendre vers l'est, il a été vaincu par le roi Pala du Bengale. Lorsque les Chalukyas ont tenté de s'étendre vers le sud, ils ont été vaincus par les Pallavas de plus au sud, qui à leur tour ont été opposés par les Pandyas et les Cholas d'encore plus au sud. Les Cholas pourraient, sous le règne du Raja Raja Chola, vaincre leurs rivaux et devenir un pouvoir régional. Cholas s'étendit vers le nord et vainquit Chalukya oriental, Kalinga et Pala. Sous Rajendra Chola, les Cholas ont créé la première marine notable du sous-continent indien. La marine Chola a étendu l'influence de l'empire Chola à l'Asie du Sud-Est. Pendant ce temps, les peuples pastoraux dont les terres avaient été défrichées pour faire place à l'économie agricole croissante ont été hébergés au sein de la société de caste, tout comme les nouvelles classes dirigeantes non traditionnelles. [11]

La conquête musulmane dans le sous-continent indien a eu lieu principalement à partir du XIIe siècle, bien que les conquêtes musulmanes antérieures incluent les incursions limitées dans l'Afghanistan et le Pakistan modernes et les campagnes omeyyades en Inde, à l'époque des royaumes Rajput au VIIIe siècle.

De grandes puissances économiques et militaires telles que le sultanat de Delhi et le sultanat du Bengale ont été établies. La recherche de leur richesse a conduit les Voyages de Christophe Colomb.

Asie de l'Est Modifier

Chine Modifier

La Chine a vu l'ascension et la chute des dynasties Sui, Tang, Song et Yuan et donc des améliorations dans sa bureaucratie, la propagation du bouddhisme et l'avènement du néo-confucianisme. C'était une époque inégalée pour la céramique et la peinture chinoises. Les chefs-d'œuvre architecturaux médiévaux de la Grande Porte du Sud à Todaiji, au Japon, et du temple Tien-ning à Pékin, en Chine, sont quelques-unes des constructions survivantes de cette époque.

Dynastie Sui Modifier

Une nouvelle dynastie puissante a commencé à se lever dans les années 580, parmi les factions divisées de la Chine. Cela a commencé lorsqu'un aristocrate nommé Yang Jian a épousé sa fille dans la dynastie des Zhou du Nord. Il s'est proclamé empereur Wen de Sui et a apaisé l'armée nomade en abandonnant la petite noblesse confucéenne. L'empereur Wen mena bientôt la conquête de la dynastie Chen du sud et unifia la Chine une fois de plus sous la dynastie Sui. L'empereur a baissé les impôts et construit des greniers qu'il utilisait pour empêcher la famine et contrôler le marché. Plus tard, le fils de Wen l'assassinerait pour le trône et se déclarerait empereur Yang de Sui. L'empereur Yang a ravivé les érudits confucéens et la bureaucratie, au grand dam des aristocrates et des chefs militaires nomades. Yang est devenu un leader excessif qui a abusé des ressources de la Chine pour le luxe personnel et a perpétué des tentatives exhaustives pour conquérir Goguryeo. Ses échecs militaires et la négligence de l'empire ont forcé ses propres ministres à l'assassiner en 618, mettant fin à la dynastie Sui.

Dynastie Tang Modifier

Heureusement, l'un des conseillers les plus respectables de Yang, Li Yuan, a pu revendiquer le trône rapidement, empêchant un effondrement chaotique. Il s'est proclamé empereur Gaozu et a établi la dynastie Tang en 623. Les Tang ont vu l'expansion de la Chine par la conquête du Tibet à l'ouest, du Vietnam au sud et de la Mandchourie au nord. Les empereurs Tang ont également amélioré l'éducation des érudits de la bureaucratie chinoise. Un ministère des Rites a été créé et le système d'examen a été amélioré pour mieux qualifier les universitaires pour leurs emplois. [12] De plus, le bouddhisme est devenu populaire en Chine avec deux souches différentes entre la paysannerie et l'élite, les souches Terre Pure et Zen, respectivement. [13] L'impératrice Wu a grandement soutenu la propagation du bouddhisme, qui a en plus revendiqué une « dynastie Zhou » non officielle et a montré la tolérance de la Chine envers une femme dirigeante, ce qui était rare à l'époque. Cependant, le bouddhisme connaîtrait également des réactions négatives, en particulier de la part des confucianistes et des taoïstes. Cela impliquait généralement des critiques sur le coût de l'argent de l'État, car le gouvernement était incapable de taxer les monastères bouddhistes et leur envoyait en outre de nombreuses subventions et cadeaux. [14]

La dynastie Tang a commencé à décliner sous le règne de l'empereur Xuanzong, qui a commencé à négliger l'économie et l'armée et a provoqué des troubles parmi les fonctionnaires de la cour en raison de l'influence excessive de sa concubine, Yang Guifei, et de sa famille. [15] Cela a finalement déclenché une révolte en 755. [15] Bien que la révolte ait échoué, la maîtriser a nécessité l'implication des tribus nomades indisciplinées en dehors de la Chine et la distribution de plus de pouvoir aux dirigeants locaux, laissant le gouvernement et l'économie dans un état dégradé. La dynastie Tang a officiellement pris fin en 907 et diverses factions dirigées par les tribus nomades susmentionnées et les chefs locaux se sont battus pour le contrôle de la Chine pendant la période des cinq dynasties et des dix royaumes.

Dynasties Liao, Song et Jin Modifier

En 960, la majeure partie de la Chine proprement dite avait été réunie sous la dynastie Song, bien qu'elle ait perdu des territoires dans le nord et ne puisse y vaincre l'une des tribus nomades, la dynastie Liao du peuple Khitan hautement sinisé. Dès lors, les Song devront payer tribut pour éviter l'invasion et ainsi créer le précédent pour que d'autres royaumes nomades les oppriment. Les Song ont également vu le renouveau du confucianisme sous la forme du néo-confucianisme. Cela a eu pour effet de placer les savants confucéens à un statut plus élevé que les aristocrates ou les bouddhistes et a également intensifié la réduction du pouvoir des femmes. En conséquence, la tristement célèbre pratique du bandage du pied s'est développée à cette période. Finalement, la dynastie Liao dans le nord a été renversée par la dynastie Jin du peuple Jurchen lié aux Mandchous. Le nouveau royaume Jin envahit le nord de la Chine, laissant les Song fuir plus au sud et créant la dynastie Song du Sud en 1126. Là, la vie culturelle s'épanouit.

Dynastie Yuan Modifier

En 1227, les Mongols avaient conquis le royaume des Xia occidentaux au nord-ouest de la Chine. Bientôt, les Mongols s'engagèrent dans l'empire Jin des Jurchens. Les villes chinoises furent bientôt assiégées par les hordes mongoles qui montraient peu de pitié pour ceux qui résistaient et les Chinois Song du Sud perdaient rapidement du territoire. En 1271, le grand khan actuel, Kublai Khan, se proclama empereur de Chine et fonda officiellement la dynastie Yuan. En 1290, toute la Chine était sous le contrôle des Mongols, marquant la première fois qu'ils étaient complètement conquis par un envahisseur étranger, la nouvelle capitale était établie à Khanbaliq (aujourd'hui Pékin). Kublai Khan a séparé la culture mongole de la culture chinoise en décourageant les interactions entre les deux peuples, en séparant les espaces de vie et les lieux de culte, et en réservant les postes administratifs supérieurs aux Mongols, empêchant ainsi les érudits confucéens de poursuivre le système bureaucratique. Néanmoins, Kublai resta fasciné par la pensée chinoise, s'entourant de conseillers chinois bouddhistes, taoïstes ou confucéens.

Les femmes mongoles ont affiché une nature indépendante contrastée par rapport aux femmes chinoises qui ont continué à être réprimées. Les femmes mongoles partaient souvent à la chasse ou même à la guerre. La femme de Kublai, Chabi, en était un parfait exemple. Chabi a conseillé son mari sur plusieurs questions politiques et diplomatiques, elle l'a convaincu que les Chinois devaient être respectés et bien traités afin de les rendre plus faciles à gouverner. [16] Cependant, cela n'a pas suffi à affecter la position des femmes chinoises et les successeurs de plus en plus néo-confucéens de Kublai ont réprimé davantage les femmes chinoises et même mongoles.

La peste noire, qui ravagera plus tard l'Europe occidentale, a eu ses débuts en Asie, où elle a anéanti de grandes populations en Chine en 1331.

Corée Modifier

Trois Royaumes de Corée Modifier

Les trois royaumes de Corée comprennent Goguryeo au nord, Baekje au sud-ouest et Silla au sud-est de la péninsule coréenne. Ces trois royaumes étaient comme un pont de cultures entre la Chine et le Japon. Grâce à eux, le Japon a pu accepter les splendides cultures chinoises. Le prince Shōtoku du Japon avait été instruit par deux professeurs. L'un était de Baekje, l'autre de Goguryeo. Une fois que le Japon a envahi Silla, Goguryeo a aidé Silla à vaincre le Japon. Baekje a rencontré le premier apogée d'entre eux. Son apogée était le 5ème siècle après JC. Sa capitale était Séoul. À son apogée, le royaume a fait des colonies à l'étranger. Liaodong, Chine et Kyushu, Japon étaient les colonies de Baekje pendant sa courte apogée. Goguryeo était le royaume le plus fort de tous. Ils s'appelaient parfois eux-mêmes comme un empire. Son apogée était le 6ème siècle. Le roi Gwanggaeto a élargi son territoire au nord. Goguryeo dominait donc de la péninsule coréenne à la Mandchourie. Et son fils, le roi Jangsu étendit son territoire vers le sud. Il occupe Séoul et déplace sa capitale à Pyeongyang. Goguryeo occupa presque les trois quarts de la péninsule sud-coréenne grâce au roi Jangsu qui élargit le territoire du royaume au sud. Silla a rencontré la dernière apogée. Le roi Jinheung se dirigea vers le nord et occupa Séoul. Mais c'était court. Baekje est devenu plus fort et a attaqué Silla. Baekje occupait plus de 40 villes de Silla. Donc Silla pouvait difficilement survivre. La dynastie Sui de la Chine envahit Goguryeo et la guerre Goguryeo-Sui éclata entre la Corée et la Chine. Goguryeo a gagné contre la Chine et la dynastie Sui est tombée. Après cela, la dynastie Tang a réenvahi Goguryeo et a aidé Silla à unifier la péninsule. Goguryeo, Baekje et le Japon se sont entraidés contre l'alliance Tang-Silla, mais Baekje et Goguryeo sont tombés. Malheureusement, la dynastie Tang a trahi Silla et envahi la péninsule coréenne afin d'occuper toute la péninsule coréenne (guerre Silla-Tang). Silla a préconisé « l'unification des trois Corées », donc les gens de Baekje et Goguryeo déchus ont aidé Silla contre l'invasion chinoise. Finalement, Silla pourrait battre la Chine et unifier la péninsule. Cette guerre a aidé le peuple coréen à s'unir mentalement.


Le chocolat dans les colonies américaines

Le chocolat est arrivé en Floride sur un navire espagnol en 1641. Il pense que la première maison de chocolat américaine a ouvert ses portes à Boston en 1682. En 1773, les fèves de cacao étaient une importante colonie américaine importée et le chocolat était apprécié par les gens de toutes les classes.

Pendant la guerre d'indépendance, le chocolat était fourni aux militaires sous forme de rations et parfois donné aux soldats en guise de paiement au lieu d'argent. (Du chocolat a également été fourni comme rations aux soldats pendant la Seconde Guerre mondiale.)


Contenu

Les hostilités anglo-américaines ont cessé en 1783 à la suite du deuxième traité de Paris qui a mis fin à la guerre d'indépendance américaine et a ensuite libéré le commerce américain du contrôle britannique. À l'époque, l'augmentation de la demande mondiale de thé était l'une des principales raisons de la pénurie d'argent, c'était la seule monnaie que les Chinois, seuls producteurs de la matière première à l'époque, acceptaient en paiement. La Compagnie des Indes orientales (EIC), fournisseur monopolistique de thé sur le marché anglais, contourne le problème par des ventes indirectes d'opium (cultivé dans leurs plantations en Inde) aux Chinois, dont le produit sert à payer le thé.

Pendant ce temps, les Américains avaient également besoin d'argent pour financer leur commerce international florissant de fourrures, de bois et d'autres produits de base. Eux aussi considéraient le marché chinois comme une source de devises fortes en raison de leur monopole du commerce de l'opium en Turquie. [1] L'homme qui allait devenir le premier consul des États-Unis en Chine, le Bostonien et ancien officier de l'armée continentale Samuel Shaw [2] (1754-1794), arriva dans le port de Guangzhou (alors romanisé en « canton ») en 1784 à bord du corsaire impératrice de Chine. La « reine chinoise », comme le navire était connu, sous le commandement du capitaine John Green, [3] transportait une cargaison d'espèces d'argent et de ginseng pour le commerce. À Guangzhou, les Américains ont rencontré de nombreuses nations européennes commerçant déjà sous le système de canton, y compris les Anglais, les Néerlandais, les Français et les Danois. [4] Shaw a par la suite négocié la vente du Impératrice de la cargaison et a réalisé un bénéfice substantiel. En plus de symboliser une rupture du monopole du thé de la Compagnie britannique des Indes orientales, le voyage réussi et lucratif du Impératrice a inspiré d'autres marchands américains à emboîter le pas avec le désir de pénétrer un nouveau marché avec un grand potentiel de profit. [5] En 1803, les navires américains étaient plus nombreux que les Britanniques et toutes les autres nations dans le commerce. [6] Bien que plus nombreux, les navires américains étaient plus petits, pesant en moyenne un peu moins de 300 tonnes chacun, par rapport aux "East Indiamen" d'Europe, qui faisaient en moyenne 1 200 tonnes chacun. [7]

Deux ans après le voyage du Impératrice, Shaw a créé la société Shaw & Randall pour conseiller les entreprises américaines peu familiarisées avec le commerce en Extrême-Orient. [8] Boston Brahmin Thomas Handasyd Perkins de Perkins & Co., la présence américaine dominante dans le commerce de l'opium turc, avec l'un de ses partenaires et son neveu de 16 ans John Perkins Cushing, ont par la suite ouvert des opérations à Guangzhou, où Russell & Co. était devenu le plus important marchand d'opium américain. Les fondateurs de Russell & Co., Samuel Russell et Philip Ammedon, s'étaient installés dans la ville chinoise en 1808, achetant de l'opium aux enchères à l'EIC de Bombay, qu'ils expédiaient ensuite clandestinement à Guangzhou sur la côte sud de la Chine. En 1827, Russell and Co. était devenu le plus grand marchand d'opium américain en Chine, rivalisant sur le marché aux côtés de sociétés britanniques telles que Jardine, Matheson & Co. et Dent & Co.. De toutes les sociétés américaines, seule Olyphant & Co. et une autre s'abstenir du commerce de l'opium. [9]

Le commerce avec la Chine, à l'origine une entreprise aux perspectives apparemment limitées impliquant des risques importants, s'est plutôt avéré extrêmement lucratif. Les commerçants américains, alors bien implantés à Guangzhou, étaient impatients de vendre leurs produits à la Chine, mais l'intérêt chinois pour les produits étrangers était limité. Le premier article qui avait tendance à se vendre en Chine était le lingot espagnol : les commerçants américains consacraient de grosses sommes d'argent à l'achat et à l'accumulation de grandes quantités de métal pour l'exportation vers la Chine. Les lingots d'argent espagnols étaient principalement utilisés pour compléter les produits américains moins rentables tels que le fromage, les céréales et le rhum. L'utilisation des lingots est finalement devenue considérable avec plus de 62 millions de dollars d'espèces échangées vers la Chine entre 1805 et 1825. Cette pratique, cependant, a progressivement diminué après 1815, lorsque les marchands américains ont commencé à participer à des itinéraires de "commerce en chaîne" - l'achat et la vente de marchandises en route vers Guangzhou. La deuxième grande exportation américaine vers la Chine, et de loin la plus lucrative, était le ginseng. Salué par les Chinois parmi d'autres cultures, comme le montre le nom scientifique latin du genre Panax, en tant que panacée, le type de ginseng le plus puissant et donc le plus demandé, aralia quinquefolia, a grandi en Mandchourie et dans les Appalaches. Transporté des intérieurs de la Pennsylvanie et de la Virginie à Philadelphie, New York ou Boston, le ginseng a ensuite été expédié en Chine et vendu jusqu'à 250 fois son poids en argent. Les fourrures étaient la troisième exportation américaine la plus lucrative vers la Chine. À la recherche d'un autre type d'article pouvant être vendu aux Chinois en dehors des espèces et du ginseng, les Américains ont rapidement découvert que les mandarines avaient un goût pour les peaux de loutre de mer, qui pouvaient être achetées à peu de frais aux Indiens de la côte nord-ouest de l'Amérique et expédiées vers Canton. Le désir des mandarins chinois pour les lingots, le ginseng et les fourrures a été la principale impulsion pour l'initiation du commerce de l'Amérique avec la Chine. Le retour de la impératrice de Chine, qui avait transporté les trois marchandises, et elle par l'équipage désormais riche à Boston en 1785 a inspiré d'autres Américains à faire des voyages similaires. Cependant, différentes raisons sont apparues pour justifier le maintien des échanges avec la Chine.

Il y avait toujours eu un désir américain général pour les marchandises étrangères et parfois exotiques, et, avec la Compagnie britannique des Indes orientales n'étant plus la force dominante dans le commerce américain, la tâche de satisfaire cette demande incombait aux marchands américains. Par conséquent, lorsque le Impératrice De retour chez elle, elle a apporté avec elle un stock important de produits chinois étranges, que ses propriétaires ont vendus pour un profit important de 30 000 $, soit un gain de 25 %. D'autres marchands américains n'ont pas tardé à se rendre compte que, si vendre des espèces américaines, du ginseng et de la fourrure aux Chinois était sans aucun doute rentable, vendre des produits chinois en Amérique le serait considérablement plus. Une autre motivation est venue de la connaissance que la Chine, dans son ensemble, avait une attitude de type mercantiliste envers le commerce extérieur, elle avait tendance à résister à l'importation de marchandises étrangères en raison d'un mélange de doctrine confucéenne, qui dépréciait le commerce, et de l'ethnocentrisme sous-jacent ressenti par les Chinois - ils n'avaient pas besoin de rechercher activement le commerce parce que les États "barbares" blancs inférieurs le leur apporteraient instinctivement comme une forme de tribut. [ citation requise ] En raison de ces facteurs, les commerçants américains ont commencé à concentrer leurs fonds sur l'acquisition de produits chinois - une pratique que les Chinois étaient plus disposés à adopter - plutôt que sur l'achat de ceux d'Amérique. Il en résulta un afflux de thés chinois, de coton, de soie, de rhubarbe, de casse, de nankin (tissu jaune durable), de tapis de sol, de laques, d'éventails, de meubles et de porcelaines, en Amérique, au point que même ceux des milieux sociaux pauvres les classes possédaient des objets chinois, peut-être une peinture du port de Guangzhou ou un pantalon en tissu nankin.

Le monopole de Cohong et les supercargos Modifier

En 1757, l'empereur Qianlong de la dynastie Qing a limité tout le commerce occidental à Guangzhou et l'a réglementé par l'utilisation de marchands connus collectivement sous le nom de cohong. Ce groupe possédait un monopole sous licence sur le commerce avec les étrangers et servait d'intermédiaires commerciaux responsables de leur comportement et de leurs cargaisons. Les relations entre le Cohong et les marchands étrangers étaient cordiaux et très pacifiques, car les deux parties tenaient à leur réputation et avaient intérêt à empêcher la perturbation du commerce. Les Cohong examiné la cargaison de chaque navire et perçu les tarifs qui ont ensuite été répercutés sur le Hoppo (Inspecteur des douanes). Les Cohong était à la merci des demandes de revenus du gouvernement, et ils ont dû ajouter des coûts aux marchands étrangers, afin d'extraire de l'argent supplémentaire pour les pots-de-vin pour plaire aux fonctionnaires bien que les fonctionnaires de la cour de la dynastie Qing ne surveillaient pas activement le commerce extérieur, le trésor du gouvernement chinois a récolté les bénéfices des recettes tarifaires. De plus, chaque navire étranger devait contracter un comprador chargé d'approvisionner le navire en vivres et d'entretenir les usines à terre.

Avant la montée en puissance de quatre maisons de commerce américaines dans les années 1820 qui contrôlaient les sept huitièmes du commerce chinois en 1825 – Perkins and Company, Jones Oakford and Company, Archer et T. H. Smith – le commerce américain se faisait au moyen de supercargos. Chaque navire américain avait un supercargo qui agissait comme agent commercial responsable des achats de marchandises chinoises. Il devait arriver et repartir sur son navire. Ce n'est qu'en 1800 que les supercargos ont commencé à s'établir en tant qu'agents résidents à Guangzhou. Ces agents servaient des maisons de commerce ou fonctionnaient avec des commissions provenant des transactions d'autres marchands privés. Dès leur émergence, de grandes maisons de commerce, une plus grande capitalisation et des volumes d'échanges plus importants sont devenus possibles.

Trouver des moyens d'échange Modifier

L'un des plus gros problèmes rencontrés par les commerçants étrangers à Guangzhou était de trouver un moyen d'échange fiable qui permettrait un commerce durable avec les Chinois. Les Chinois étaient toujours prêts à accepter des lingots en échange de thé et d'autres produits. C'était parce que les Chinois étaient assez autosuffisants et n'avaient pas un grand désir de produits étrangers. L'espèce était très chère et difficile à acquérir étant donné que l'approvisionnement en provenance d'Amérique du Sud fluctuait et qu'il fallait beaucoup de marchandises pour parvenir à travers un commerce. Incapables de se permettre un commerce d'espèces de haut niveau, les marchands britanniques se sont tournés vers le commerce lucratif de la drogue, obtenant des droits de commercialisation de l'opium de l'Inde et l'important dans l'empire Qing. À partir de 1767 et en pleine expansion jusqu'au début des années 1800, l'opium a été illégalement échangé contre des espèces avec les Chinois, puis réinvesti dans le thé pour l'importation en Grande-Bretagne.

Les Américains avaient moins de mal à trouver une variété de produits différents à troquer contre du thé. L'Impératrice de Chine et les premiers navires suivants ont pu utiliser du ginseng et certaines espèces pour obtenir du thé. Pourtant, le marché du ginseng était plutôt petit, de sorte que les Américains ont commencé à échanger des fourrures avec les tribus indiennes du nord-ouest américain, qui à leur tour étaient échangées contre des espèces à Guangzhou, qui étaient ensuite utilisées pour acheter du thé. De 1790 à 1812, les réserves de fourrures, puis de peaux de phoque, s'épuisent et il faut trouver de nouveaux produits à mesure que la demande diminue. Dans les îles du Pacifique, les marchands ont échappé aux cannibales et ont échangé avec les indigènes pour obtenir du bois de santal et des limaces de mer qui pourraient être échangés contre des espèces. Mais ces articles ont rapidement suivi leur cours et, en 1814, les espèces représentaient près de 70 % du total des exportations américaines. Dans les années 1820, ils tentèrent de concurrencer le commerce de l'opium britannique qui monopolisait les récoltes indiennes en échangeant contre l'opium turc. L'hôpital général du Massachusetts, l'hôpital McLean et le Boston Athenæum, le monument Bunker Hill, de nombreuses usines, des mines, le premier chemin de fer des États-Unis, des bâtiments universitaires, des écoles secondaires, des bibliothèques publiques et un orphelinat ont été construits avec les recettes de la contrebande d'opium. Le commerce de l'opium a permis aux États-Unis de transférer la richesse de la Chine pour alimenter la révolution industrielle. [dix]

L'innovation du système de crédit britannique et l'émission de billets de banque ont permis aux commerçants américains d'effacer leurs dettes auprès des marchands de co-hong et de substituer progressivement leurs cargaisons au transport d'espèces et davantage à des articles fabriqués dans le pays. Les Américains pourraient ensuite rembourser le principal et les intérêts de leurs prêts aux banques britanniques. De 1830 à 1850, des tondeuses à thé plus rapides et plus grandes ont été introduites, remplaçant ainsi les premiers navires de corsaire plus petits de la Révolution américaine. En conséquence, les Américains pourraient atteindre une plus grande échelle avec la combinaison des coupe-thé et du crédit britannique. Le thé pourrait être transporté vers les marchés américains en moins de temps et avec une plus grande fraîcheur, se traduisant par des bénéfices plus élevés. En 1834, le thé représentait plus de 80 % du commerce américain en provenance de Chine. [11]

Le commerce américain à Guangzhou existait principalement par le biais de commerçants privés et sans la supervision et l'autorité de soutien du gouvernement des États-Unis. Peu après 1784, un consul américain a été nommé à Guangzhou et a fonctionné en tant qu'agent d'information sur le commerce auprès du gouvernement américain. Le consul n'était pas reconnu par les autorités chinoises ou le espérer, et n'a pas été autorisé à arborer le drapeau américain sur son usine jusqu'à bien après 1799. Les Américains ont dû commercer avec les Chinois en tant que subordonnés au lieu d'égaux et utiliser le Chong pour toutes les demandes. [12] Par conséquent, les Américains n'avaient pas le pouvoir de soulever des protestations politiques ou juridiques et ont dû se soumettre au système judiciaire chinois qui croyait en une « vie pour une vie » et tenait les groupes responsables des actions des individus. [13] La principale préoccupation des commerçants étrangers était d'empêcher les Chinois de fermer le commerce, car ils pourraient menacer de le faire sur des différends juridiques. [14]

À la fin de la première guerre de l'opium en 1842, la Grande-Bretagne et la Chine ont signé le traité de Nankin, qui a effectivement renversé le système mercantiliste d'origine et forcé l'ouverture des ports de Guangzhou, Xiamen ("Amoy"), Fuzhou ("Foochow"), Ningbo ("Ningpo"), et de Shanghai au commerce britannique. Voyant que la Grande-Bretagne pouvait facilement éliminer la concurrence étrangère en Chine avec ses nouveaux privilèges et ses prouesses commerciales considérables, les Américains ont ressenti le besoin de rétablir leurs relations diplomatiques et l'égalité commerciale en Chine. Au cours des cinquante-neuf années précédentes, les Américains avaient interagi avec la Chine simplement par le biais de leurs transactions commerciales, sans communication de gouvernement à gouvernement. En conséquence, l'administration du président John Tyler a envoyé le commissaire Caleb Cushing pour négocier un traité dans lequel l'Amérique recevrait les mêmes privilèges que la Grande-Bretagne. Cushing, dans le traité de Wanghsia en 1844, a non seulement atteint cet objectif, mais a également obtenu le droit d'extraterritorialité, ce qui signifie que les Américains accusés de crimes en Chine ne devaient être jugés que par des tribunaux américains. Ce traité était monumental en ce qu'il jeta les bases d'un commerce américain plus étendu et réglementé avec la Chine.

Beaux-arts Modifier

Porcelaine Modifier

À la fin du XVIIIe siècle, la porcelaine chinoise pouvait être achetée auprès de deux sources : les marchands Hong agréés ou les commerçants spécialisés en porcelaine. [15]

Commerçants spécialisés en porcelaine Modifier

D'après les archives, le marché de la porcelaine d'origine était concentré dans une rue à plusieurs pâtés de maisons au nord de la zone des treize usines. Jusqu'en 1760, après la création du Co-hong, tous les petits commerçants sont déplacés vers une nouvelle rue du quai qui sera plus tard appelée « Rue de la Chine » (appelée Jingyuan Jie 静远街/靖远街 en chinois). Il y avait environ 180 noms différents de magasins de porcelaine provenant des registres du commerce extérieur entre 1700 et 1800. Cependant, comme beaucoup d'entre eux n'apparaissent dans les registres qu'une seule fois ou pendant quelques années, il n'y avait qu'un total de 25 à 30 magasins traitant du commerce de la porcelaine. . La plupart des marchands de porcelaine de Guangzhou étaient de petites entreprises familiales avec des ventes de moins de 1 000 taels de marchandises par an, tandis que quelques-uns d'entre eux pouvaient réussir à atteindre une vente brute annuelle de 10 000 taels par an. Chaque année, les marchands de porcelaine passaient généralement leur commande aux fabricants de Jindezhen d'octobre à décembre. Les articles ont été achevés et expédiés à Guangzhou en août ou septembre pour exportation. [16] Du début des années 1780 aux années 1810, le marché d'exportation a commencé à se rétrécir. Les dossiers montrent qu'en 1764, il y avait 20 116 piculs exportés, tandis qu'en 1784, l'exportation de porcelaine a diminué à 13 780 piculs. Bien qu'elle ait atteint 25 890 piculs en 1798, les exportations de porcelaine ont rapidement diminué à seulement 6 175 piculs en 1801. Enfin, la quantité de porcelaine exportée reste à un niveau moyen de 6 000 piculs par an vers les années 1820. La raison du changement drastique des quantités de porcelaine exportées pourrait résulter de l'augmentation du prix de la porcelaine en raison de l'augmentation du coût de la main-d'œuvre et des droits chinois sur l'exportation de la porcelaine. [17]

À Salem, dans le Massachusetts, il existe d'importants exemples d'architecture coloniale américaine et d'architecture fédérale de l'ancienne Chine dans deux quartiers historiques, le district de Chestnut Street, qui fait partie du quartier historique de Samuel McIntire contenant 407 bâtiments et le site historique national maritime de Salem, composé de 12 structures historiques et environ 9 acres (3,6 ha) de terrain le long du front de mer à Salem, Massachusetts.


Comment le commerce antique a changé le monde

Tu as l'or dont j'ai besoin pour mon collier et j'ai la soie dont tu as besoin pour ta robe.

De nos jours, si vous avez besoin de quelque chose, vous allez au centre commercial le plus proche, déboursez quelques dollars et rentrez chez vous. Il y a des milliers d'années, le processus n'était pas aussi simple. Si vous ou quelqu'un dans votre ville ne l'avez pas cultivé, élevé ou fabriqué, vous deviez abandonner ce désir ou bien voyager pour cela, parfois sur de grandes distances. Pour de nombreuses villes, l'effort commercial était trop important. Ces villes anciennes ne font que de rares apparitions dans nos livres d'histoire.

Cependant, lorsque les premières civilisations ont commencé à commercer entre elles il y a environ cinq mille ans, beaucoup d'entre elles sont devenues riches… et rapidement.

Le commerce était également une aubaine pour l'interaction humaine, amenant le contact interculturel à un tout autre niveau.

Produits de luxe

Lorsque les gens se sont installés pour la première fois dans les grandes villes de Mésopotamie et d'Égypte, l'autosuffisance et l'idée que vous deviez produire absolument tout ce que vous vouliez ou aviez besoin a commencé à s'estomper. Un fermier pouvait désormais échanger des céréales contre de la viande ou du lait contre un pot, au marché local, qui était rarement trop éloigné.

Les villes ont commencé à fonctionner de la même manière, se rendant compte qu'elles pouvaient acquérir des biens qu'elles n'avaient pas sous la main d'autres villes éloignées, où le climat et les ressources naturelles produisaient des choses différentes. Ce commerce à longue distance était lent et souvent dangereux, mais lucratif pour les intermédiaires désireux de faire le voyage.

Le premier commerce à longue distance a eu lieu entre la Mésopotamie et la vallée de l'Indus au Pakistan vers 3000 avant JC, pensent les historiens. À cette époque, le commerce à longue distance se limitait presque exclusivement aux produits de luxe comme les épices, les textiles et les métaux précieux. Les villes qui étaient riches en ces produits sont également devenues financièrement riches, rassasiant l'appétit des autres régions environnantes pour les bijoux, les robes de fantaisie et les délices importés.

Peu de temps après, des réseaux commerciaux ont sillonné tout le continent eurasien, liant inextricablement les cultures pour la première fois de l'histoire.

Au deuxième millénaire avant notre ère, l'ancienne île isolée de Chypre était devenue un acteur méditerranéen majeur en transportant ses vastes ressources de cuivre vers le Proche-Orient et l'Égypte, régions riches en raison de leurs propres ressources naturelles telles que le papyrus et la laine. La Phénicie, célèbre pour son savoir-faire marin, vendait ses précieux bois de cèdre et teintures de lin dans toute la Méditerranée. La Chine a prospéré grâce au commerce du jade, des épices et plus tard de la soie. La Grande-Bretagne partageait son abondance d'étain.

En l'absence de routes appropriées, le moyen le plus efficace de transporter des marchandises d'un endroit à un autre était la mer.

Les premiers et les plus étendus réseaux commerciaux étaient en fait des voies navigables comme le Nil, le Tigre et l'Euphrate dans l'Irak actuel et le fleuve Jaune en Chine. Les villes se sont développées dans les bassins fertiles au bord de ces rivières, puis se sont développées en utilisant leurs autoroutes aquatiques pour importer et exporter des marchandises.

La domestication des chameaux vers 1000 avant JC a contribué à encourager les routes commerciales terrestres, appelées caravanes, et a relié l'Inde à la Méditerranée. Comme une ancienne version de la frontière du Far West, les villes ont commencé à fleurir comme jamais auparavant partout où un arrêt au stand ou un port caravane-navire était nécessaire. Bon nombre des villes satellites les plus connues de Rome et de la Grèce ont été fondées de cette façon, étendant ces empires légendaires plus loin jusqu'à ce que leurs influences traversent les continents.

Et dans chacun de ces endroits, les commerçants étrangers buvaient dans les villes portuaires et partageaient des histoires et des coutumes de chez eux, laissant plus que leurs colis derrière eux.


Quand les Européens étaient des esclaves : des recherches suggèrent que l'esclavage des blancs était beaucoup plus courant qu'on ne le croyait auparavant

Une nouvelle étude suggère qu'un million ou plus de chrétiens européens ont été réduits en esclavage par des musulmans en Afrique du Nord entre 1530 et 1780, un nombre bien plus élevé qu'on ne l'avait jamais estimé auparavant.

Dans un nouveau livre, Robert Davis, professeur d'histoire à l'Ohio State University, a développé une méthodologie unique pour calculer le nombre de chrétiens blancs qui ont été réduits en esclavage le long de la côte africaine de Barbary, arrivant à des estimations de population d'esclaves beaucoup plus élevées que toutes les études précédentes.

La plupart des autres récits d'esclavage le long de la côte de Barbarie n'ont pas essayé d'estimer le nombre d'esclaves, ou n'ont examiné que le nombre d'esclaves dans des villes particulières, a déclaré Davis. La plupart des dénombrements d'esclaves précédemment estimés avaient donc tendance à se chiffrer en milliers, ou tout au plus en dizaines de milliers. Davis, en revanche, a calculé qu'entre 1 million et 1,25 million de chrétiens européens ont été capturés et forcés de travailler en Afrique du Nord du XVIe au XVIIIe siècle.

"Une grande partie de ce qui a été écrit donne l'impression qu'il n'y avait pas beaucoup d'esclaves et minimise l'impact que l'esclavage a eu sur l'Europe", a déclaré Davis. &ldquoLa plupart des comptes ne traitent de l'esclavage qu'à un seul endroit, ou seulement pour une courte période de temps. Mais lorsque vous adoptez une vision plus large et plus longue, l'étendue massive de cet esclavage et son impact puissant deviennent clairs.&rdquo

Davis a dit qu'il est utile de comparer cet esclavage méditerranéen à la traite négrière atlantique qui a amené les Africains noirs aux Amériques. Au cours de quatre siècles, la traite négrière atlantique était beaucoup plus importante et environ 10 à 12 millions d'Africains noirs ont été amenés aux Amériques. Mais de 1500 à 1650, lorsque l'esclavage transatlantique en était encore à ses balbutiements, plus d'esclaves chrétiens blancs ont probablement été emmenés en Barbarie que d'esclaves africains noirs vers les Amériques, selon Davis.

&ldquoL'une des choses que le public et de nombreux universitaires ont tendance à considérer comme acquise est que l'esclavage a toujours été de nature raciale &ndash que seuls les Noirs ont été esclaves. Mais ce n'est pas vrai », a déclaré Davis. &ldquoNous ne pouvons pas considérer l'esclavage comme quelque chose que seuls les Blancs ont fait aux Noirs.&rdquo

Au cours de la période d'étude de Davis, c'était la religion et l'ethnicité, autant que la race, qui déterminaient qui devenait esclave.

"L'esclavage était une possibilité très réelle pour tous ceux qui voyageaient en Méditerranée, ou qui vivaient le long des côtes dans des endroits comme l'Italie, la France, l'Espagne et le Portugal, et même aussi loin au nord que l'Angleterre et l'Islande", a-t-il déclaré.

Les pirates (appelés corsaires) des villes le long de la côte de Barbarie en Afrique du Nord et des villes comme Tunis et Alger faisaient des raids sur les navires en Méditerranée et dans l'Atlantique, ainsi que dans les villages balnéaires pour capturer des hommes, des femmes et des enfants. L'impact de ces attaques a été dévastateur et la France, l'Angleterre et l'Espagne ont chacune perdu des milliers de navires, et de longues étendues des côtes espagnoles et italiennes ont été presque complètement abandonnées par leurs habitants. À son apogée, la destruction et le dépeuplement de certaines régions ont probablement dépassé ce que les esclavagistes européens infligeraient plus tard à l'intérieur de l'Afrique.

Bien que des centaines de milliers d'esclaves chrétiens aient été enlevés des pays méditerranéens, a noté Davis, les effets des raids d'esclaves musulmans ont été ressentis beaucoup plus loin : il semble, par exemple, que pendant la majeure partie du XVIIe siècle, les Anglais ont perdu au moins 400 marins par an. aux esclavagistes.

Même les Américains n'étaient pas à l'abri. Par exemple, un esclave américain a rapporté que 130 autres marins américains avaient été réduits en esclavage par les Algériens en Méditerranée et en Atlantique juste entre 1785 et 1793.

Davis a déclaré que la vaste étendue de l'esclavage en Afrique du Nord a été ignorée et minimisée, en grande partie parce qu'il n'est à l'ordre du jour de personne de discuter de ce qui s'est passé.

L'asservissement des Européens ne correspond pas au thème général de la conquête du monde européen et du colonialisme qui est au cœur de l'érudition sur le début de l'ère moderne, a-t-il déclaré. De nombreux pays victimes de l'esclavage, tels que la France et l'Espagne, conquièrent et coloniseront plus tard les régions d'Afrique du Nord où leurs citoyens étaient autrefois détenus comme esclaves. Peut-être à cause de cette histoire, les érudits occidentaux ont considéré les Européens principalement comme des "colonialistes maléfiques" et non comme des victimes qu'ils étaient parfois, a déclaré Davis.

Davis a déclaré qu'une autre raison pour laquelle l'esclavage méditerranéen a été ignoré ou minimisé est qu'il n'y a pas eu de bonnes estimations du nombre total de personnes réduites en esclavage. Les gens de l'époque, à la fois les Européens et les propriétaires d'esclaves de la côte de Barbarie, ne tenaient pas de registres détaillés et fiables du nombre d'esclaves. En revanche, il existe de nombreux dossiers qui documentent le nombre d'Africains amenés aux Amériques comme esclaves.

Davis a donc développé une nouvelle méthodologie pour arriver à des estimations raisonnables du nombre d'esclaves le long de la côte de Barbarie. Davis a trouvé les meilleurs enregistrements disponibles indiquant combien d'esclaves se trouvaient à un endroit particulier à un moment donné. Il a ensuite estimé combien de nouveaux esclaves il faudrait pour remplacer les esclaves lorsqu'ils mouraient, s'échappaient ou étaient rachetés.

« La seule façon pour moi de trouver des chiffres précis est de renverser tout le problème et de déterminer combien d'esclaves ils devraient capturer pour maintenir un certain niveau », a-t-il déclaré. &ldquoCe n'est pas le meilleur moyen de faire des estimations de population, mais c'est le seul moyen avec les enregistrements limités disponibles.&rdquo

En rassemblant des sources d'attrition telles que les décès, les évasions, les rançons et les conversions, Davis a calculé qu'environ un quart des esclaves devaient être remplacés chaque année pour maintenir la population d'esclaves stable, comme c'était apparemment le cas entre 1580 et 1680. Cela signifiait environ 8.500 nouveaux esclaves devaient être capturés chaque année. Dans l'ensemble, cela suggère que près d'un million d'esclaves auraient été faits prisonniers au cours de cette période. En utilisant la même méthodologie, Davis a estimé que jusqu'à 475 000 esclaves supplémentaires ont été capturés au cours des siècles précédents et suivants.

Le résultat est qu'entre 1530 et 1780, il y avait presque certainement 1 million et très probablement jusqu'à 1,25 million de chrétiens européens blancs réduits en esclavage par les musulmans de la côte de Barbarie.

Davis a déclaré que ses recherches sur le traitement de ces esclaves suggèrent que, pour la plupart d'entre eux, leur vie était tout aussi difficile que celle des esclaves en Amérique.

&ldquoEn ce qui concerne les conditions de vie quotidiennes, les esclaves méditerranéens n'avaient certainement&rsquot que de meilleures conditions,», a-t-il déclaré.

Alors que les esclaves africains effectuaient un travail épuisant dans les plantations de sucre et de coton des Amériques, les esclaves chrétiens européens étaient souvent travaillés tout aussi dur et aussi mortellement dans les carrières, dans les constructions lourdes et surtout à ramer dans les galères corsaires elles-mêmes.

Davis a déclaré que ses conclusions suggèrent que cet esclavage invisible des chrétiens européens mérite plus d'attention de la part des chercheurs.

« Nous avons perdu le sens de l'ampleur de l'esclavage qui pourrait se profiler pour ceux qui vivaient autour de la Méditerranée et de la menace qu'ils subissaient », a-t-il déclaré. &ldquoLes esclaves étaient toujours des esclaves, qu'ils soient noirs ou blancs, et qu'ils souffraient en Amérique ou en Afrique du Nord.&rdquo


Développements démographiques et économiques

Il semble certain que l'économie et la société italiennes se sont transformées dans le sillage de la conquête du monde méditerranéen par Rome, même si les changements ne peuvent être décrits que de manière incomplète et imprécise, en raison du manque d'informations fiables pour les siècles précédents. Les Romains du 1er siècle avant JC croyaient que leurs ancêtres avaient été un peuple de petits agriculteurs à une époque non corrompue par la richesse. Même les sénateurs qui ont accompli des exploits héroïques auraient été de modestes moyens - des hommes comme Lucius Quinctius Cinncinatus, qui aurait posé sa charrue sur sa petite ferme pour servir de dictateur en 458 av. Bien que de telles légendes présentent une vision idéalisée de la Rome primitive, il est probablement vrai que le Latium des Ve et IVe siècles était densément peuplé de fermiers de petites parcelles. La force militaire de Rome provenait de ses ressources supérieures en main-d'œuvre prélevée sur un groupe de petits citoyens propriétaires terriens ( assidu). Une population dense est également suggérée par l'émigration du Latium de dizaines de milliers de colons au cours des IVe et IIIe siècles. Les légendes de sénateurs travaillant leurs propres champs semblent invraisemblables, mais la disparité de richesse était probablement beaucoup moins perceptible qu'à la fin de la république. Les artefacts du IVe siècle découverts par les archéologues présentent une qualité globale élevée qui rend difficile de distinguer une catégorie de produits de luxe de la poterie et des terres cuites d'usage courant.

La guerre et la conquête ont modifié cette image, mais certaines caractéristiques fondamentales de l'économie sont restées constantes. Jusqu'à sa chute, l'Empire romain a conservé l'agriculture comme base de son économie, avec probablement les quatre cinquièmes de la population labourant le sol. Cette grande majorité a continué à être nécessaire dans la production alimentaire parce qu'il n'y avait pas de percées technologiques permettant d'économiser la main-d'œuvre. La force motrice de la production agricole et autre était presque entièrement fournie par les humains et les animaux, ce qui fixait des limites modestes à la croissance économique. Dans certaines régions d'Italie, comme le territoire de Capena dans le sud de l'Étrurie, les archéologues ont trouvé des modèles traditionnels de peuplement et de division des terres qui se sont poursuivis du IVe à la fin du Ier siècle, preuve que la deuxième guerre punique et les décennies suivantes n'ont pas apporter une rupture complète avec le passé.

Le changement économique est le résultat de déplacements massifs de population et de la réorganisation sociale du travail plutôt que l'amélioration technologique. La deuxième guerre punique, et en particulier la présence persistante d'Hannibal en Italie, a infligé un bilan considérable, notamment des pertes en vies humaines à une échelle stupéfiante, le déplacement des populations rurales vers les villes et la destruction de l'agriculture dans certaines régions. Bien que la dévastation ait été surestimée par certains historiens, le dépeuplement partiel de la campagne italienne est évident d'après les archives littéraires et archéologiques : immédiatement après la guerre, suffisamment de terres étaient vacantes dans les Pouilles et le Samnium pour installer entre 30 000 et 40 000 vétérans de Scipion, tandis que les zones de Les Pouilles, Bruttium, le sud de la Campanie et le centre-sud de l'Étrurie n'ont livré aucun artefact indiquant un peuplement dans la période d'après-guerre.

Les populations sont connues pour faire preuve d'une grande résilience dans la récupération des guerres, mais la population italienne n'a pas obtenu la paix après 201. Au cours des décennies suivantes, l'effort de guerre annuel de Rome a nécessité une mobilisation militaire sans précédent dans l'histoire pour sa durée et la proportion de la population impliquée. Au cours des 150 ans qui ont suivi la capitulation d'Hannibal, les Romains ont régulièrement déployé des armées de plus de 100 000 hommes, nécessitant en moyenne environ 13% des citoyens adultes de sexe masculin chaque année. Les pertes attestées de 200 à 150 s'élèvent à près de 100 000. Le prélèvement a enlevé les paysans romains de leurs terres. Beaucoup ne sont jamais revenus. D'autres, peut-être 25 000, ont été déplacés avant 173 de l'Italie péninsulaire vers les colonies de la vallée du Pô. D'autres encore, en nombre inconnu mais considérable, émigrèrent vers les villes. À la fin du IIe siècle, certains dirigeants romains percevaient la campagne comme étant dépeuplée.

Pour remplacer les paysans sur les terres de l'Italie centrale et méridionale, des esclaves ont été importés en grand nombre. L'esclavage était bien établi en tant que forme de travail agricole avant les guerres puniques (les esclaves devaient avoir produit une grande partie de la nourriture lors du pic de mobilisation des citoyens de 218 à 201). L'ampleur de l'esclavage, cependant, s'est accrue aux IIe et Ier siècles à la suite des conquêtes. L'esclavage était un sort commun pour les vaincus dans les guerres antiques : les Romains ont réduit en esclavage 5 000 Macédoniens en 197 5 000 Histri en 177 150 000 Épirotes en 167 50 000 Carthaginois en 146 et en 174 un nombre indéterminé de Sardes, mais tellement que « Sarde » est devenu un synonyme pour l'esclave "bon marché". Ce ne sont là que quelques exemples pour lesquels les sources donnent des chiffres. D'autres esclaves affluèrent en Italie après que Rome eut déstabilisé la Méditerranée orientale en 167 et donné aux pirates et aux bandits l'opportunité d'enlever les populations locales d'Anatolie et de les vendre par milliers sur le bloc de Délos. À la fin de la république, l'Italie était une société esclavagiste complète avec plus d'un million d'esclaves, selon les meilleures estimations. Aucun chiffre du recensement ne donne le nombre d'esclaves, mais la détention d'esclaves était plus répandue et à plus grande échelle que dans le sud américain d'avant-guerre, où les esclaves représentaient environ un tiers de la population. En effet, les soldats romains se sont battus pour capturer leurs propres remplaçants sur les terres italiennes, bien que le passage du travail gratuit au travail servile n'ait été que partiel.

L'afflux d'esclaves s'est accompagné de changements dans les modes de propriété foncière, car davantage de terres italiennes ont été concentrées dans moins de mains. L'un des châtiments infligés aux alliés déloyaux après la seconde guerre punique a été la confiscation de tout ou partie de leurs territoires. La plupart ager Campanus et une partie des terres des Tarentins - peut-être deux millions d'acres au total - est devenue romaine ager publicus (terrain public), soumis à loyer. Une partie de cette propriété est restée entre les mains des populations locales, mais de vastes étendues dépassant les 500-iugera limite étaient occupés par de riches Romains, qui étaient légalement possesseurs (c'est à dire., en possession de la terre, mais pas ses propriétaires) et en tant que tel payé un loyer symbolique à l'État romain. La tendance à la concentration s'est poursuivie au IIe siècle, propulsée par les conquêtes à l'étranger. D'un côté, les agriculteurs de subsistance étaient toujours vulnérables dans les années de mauvaises récoltes qui pouvaient conduire à des dettes et finalement à la perte de leurs parcelles. La vulnérabilité a été exacerbée par le service militaire, qui a éloigné les paysans de leurs fermes pendant des années. De l'autre côté, les ordres d'élite se sont enrichis du butin des royaumes de l'Est à une échelle auparavant inimaginable. Une partie de l'immense nouvelle richesse a été dépensée pour des travaux publics et de nouvelles formes de luxe et une partie a été investie pour garantir des revenus futurs. La terre était la forme d'investissement préférée des sénateurs et autres hommes honorables : l'agriculture était considérée comme plus sûre et plus prestigieuse que la fabrication ou le commerce. Pour les sénateurs, les opportunités de commerce étaient limitées par la loi claudienne de 218 leur interdisant de posséder de grands navires. Les riches Romains utilisèrent ainsi le produit de la guerre pour racheter leurs petits voisins. À la suite de ce processus d'acquisition, la plupart des domaines sénatoriaux se composaient de petites fermes dispersées. Le fameux latifundia, les vastes domaines consolidés, n'étaient pas répandus. Compte tenu de la dispersion de la propriété, le nouveau propriétaire était généralement absent. Il pouvait laisser le travail des fermes entre les mains des anciens propriétaires paysans en tant que locataires, ou il pouvait importer des esclaves.

Les meilleurs aperçus de la mentalité de la classe des propriétaires fonciers de cette période proviennent de Caton De l'agriculture. Bien que basé sur des manuels grecs traitant de la gestion immobilière, il reflète les hypothèses et la pensée d'un sénateur du IIe siècle. Caton prévoyait une taille moyenne, 200-iugera ferme avec un personnel permanent de 11 esclaves. Comme pour les autres entreprises romaines, la gestion de la ferme était confiée à un huissier d'esclaves, aidé de sa femme esclave. Alors que Caton, comme les derniers écrivains agricoles Varro et Lucius Junius Columella, supposait l'avantage économique d'une main-d'œuvre esclave, les historiens se demandent aujourd'hui si les domaines exploités par des esclaves étaient en effet plus rentables que les petites fermes paysannes. Caton a fait utiliser à ses esclaves à peu près la même technologie que les paysans, bien qu'un domaine plus grand puisse se permettre de gros outils de traitement, tels que des broyeurs de raisins et d'olives, que les paysans pourraient devoir partager ou se passer. Caton n'a pas non plus apporté de conseils de gestion innovants, ses suggestions visant à maximiser les profits par des moyens aussi sensés que de garder la main-d'œuvre esclave occupée toute l'année et d'acheter bon marché et de vendre cher. Néanmoins, les grands domaines avaient un avantage significatif en ce que la main-d'œuvre des esclaves pouvait être achetée et vendue et donc plus facilement adaptée aux besoins de main-d'œuvre que ce n'était possible sur de petites parcelles exploitées par des familles paysannes.

La ferme de Caton était un modèle représentant un aspect de la réalité de la campagne italienne. Les archéologues ont découvert les villas caractéristiques du domaine catonien commençant à apparaître en Campanie au IIe siècle et plus tard dans d'autres régions. L'émergence de l'agriculture esclavagiste n'excluait pas l'existence continue dans le domaine des paysans en tant que propriétaires de terres marginales ou en tant que journaliers occasionnels ou les deux. Les plus grands domaines et les paysans restants formaient une relation symbiotique, mentionnée par Caton : le domaine avait besoin de mains supplémentaires pour aider pendant les hautes saisons, tandis que les paysans avaient besoin du salaire supplémentaire du travail journalier pour compléter la maigre production de leurs parcelles. Pourtant, dans de nombreuses régions d'Italie, le système des villas n'a fait aucune percée pendant la république et l'agriculture paysanne traditionnelle a continué. D'autres zones, cependant, ont subi un changement radical : la désolation laissée par la deuxième guerre punique dans les régions centrales et méridionales a ouvert la voie aux riches Romains pour acquérir de vastes étendues de terres dépeuplées pour se convertir au pâturage. Cette forme d'agriculture extensive produisait du bétail, des moutons et des chèvres, élevés par des esclaves. C'étaient les vrais latifundia, décriés comme des friches par les auteurs impériaux romains tels que l'aîné Pline.

La place du marché a pris une nouvelle importance car à la fois le domaine catonien et le latifundium visait principalement à produire des biens à vendre à profit. En ce sens, elles représentaient un changement par rapport à l'agriculture paysanne, qui visait avant tout à nourrir la famille paysanne. Les acheteurs des nouveaux produits de base étaient les villes en croissance – une autre facette de la transformation économique complexe. Rome a été gonflée par les migrants de la campagne et est devenue la plus grande ville de l'Europe préindustrielle, avec une population d'environ un million à l'époque impériale, les autres villes italiennes se sont développées dans une moindre mesure.

La masse des consommateurs a créé de nouvelles demandes plus diversifiées pour les produits alimentaires des campagnes mais aussi pour les produits manufacturés. Le marché était bipolaire, les pauvres des villes ne pouvant acheter que des denrées alimentaires de base et quelques articles manufacturés simples et les riches exigeant des produits de luxe de plus en plus extravagants. Les limites des pauvres se reflètent dans la baisse de qualité des humbles offrandes du temple. Les artisans et commerçants produisaient principalement pour la minorité riche. Les entreprises commerciales et artisanales de Rome étaient en grande partie exploitées par des esclaves et des affranchis importés à Rome par les riches. Bien qu'honorables, les Romains nés libres considéraient comme indigne de leur dignité de participer directement à ces entreprises, ils partageaient volontiers les bénéfices par la propriété de ces esclaves et par la perception des loyers sur les boutiques des hommes plus humbles. Ainsi, la fabrication et le commerce étaient généralement des opérations à petite échelle, organisées sur la base du ménage ou de la famille. Le droit romain ne reconnaissait pas les sociétés commerciales à l'exception des entreprises publiques titulaires de contrats d'État et il n'existait pas non plus de corporations de type médiéval pour organiser ou contrôler la production. Contrairement à certaines villes médiévales postérieures, Rome ne produisait pas pour l'exportation pour subvenir à ses besoins. Ses revenus provenaient du butin, des impôts provinciaux et du surplus apporté de la campagne à la ville par les propriétaires aristocratiques romains. En effet, après 167, les revenus provinciaux étaient suffisants pour permettre l'abolition des impôts directs sur les citoyens romains.

Les projets de construction étaient les plus grandes entreprises de Rome et offraient des emplois aux immigrants nés libres en tant que journaliers. En plus du bâtiment privé nécessaire pour abriter la population croissante, le début et le milieu du IIe siècle ont vu la construction publique à une nouvelle échelle et sous de nouvelles formes. Les principales familles sénatoriales ont gagné en publicité en parrainant de nouveaux bâtiments majeurs portant leur nom dans le Forum et ailleurs. La basilique Porcia (construite pendant la censure de Marcus Porcius Cato de 184), la basilique Aemilia et Fulvia (179) et la basilique Sempronia (170-169) ont été construites à partir des blocs de tuf traditionnels mais dans un style hellénisé.

De nouvelles infrastructures étaient nécessaires pour apporter les nécessités de la vie à la population croissante. Le Porticus Aemilia (193), un entrepôt de 300 000 pieds carrés sur les rives du Tibre, illustre comment les nouveaux besoins ont été satisfaits avec une nouvelle technologie de construction majeure, la construction en béton. Vers 200 avant JC dans le centre de l'Italie, on a découvert qu'un mélange humide de pierre concassée, de chaux et de sable (en particulier un sable volcanique appelé pouzzolane) se fixerait dans un matériau d'une grande résistance. Cette technique de construction présentait de grands avantages en termes d'économie et de flexibilité par rapport à la technique traditionnelle de la pierre de taille : les matériaux étaient plus facilement disponibles, le béton pouvait être moulé dans les formes souhaitées et les moules pouvaient être réutilisés pour une production répétitive. Le Porticus Aemilia, par exemple, consistait en une série d'arcs et de voûtes à peu près identiques, les formes si caractéristiques de l'architecture romaine ultérieure. La nouvelle technologie a également permis d'améliorer la construction des aqueducs nécessaires pour augmenter l'approvisionnement en eau de la ville.

Le développement économique en dehors de Rome englobait des entreprises manufacturières assez importantes et le commerce d'exportation. A Puteoli sur la baie de Naples, l'industrie sidérurgique était organisée à une échelle bien au-delà de celle du ménage, et ses marchandises étaient expédiées au-delà de la région. Puteoli a prospéré pendant la république en tant que ville portuaire, gérant les importations destinées à Rome ainsi que les exportations de produits manufacturés et de produits agricoles transformés. A la recherche de débouchés, les grands propriétaires terriens italiens exportaient du vin et de l'huile d'olive vers la Gaule cisalpine et des localités plus éloignées. Les amphores Dressel I, les jarres de trois pieds contenant ces produits, ont été trouvées en quantités substantielles en Afrique et en Gaule. Il ne faut pourtant pas exagérer l'ampleur du développement économique : l'industrie sidérurgique est exceptionnelle et l'essentiel de la production de poterie reste à usage local.


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