Guillaume Robertson

Guillaume Robertson



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William Robertson, fils de Thomas Charles Robertson et de son épouse, Ann Dexter Beet, est né le 29 janvier 1860 à Welbourn, Lincolnshire. Son père était maître de poste du village et c'était une lutte difficile d'élever sept enfants.

Robertson a quitté l'école à treize ans et a travaillé comme domestique pour Adeline, comtesse de Cardigan, épouse de James Brudenell, 7e comte de Cardigan, à Deene Park, Northamptonshire. En novembre 1877, il s'enrôla dans l'armée britannique à Aldershot. Sa mère était furieuse quand elle a entendu et lui a écrit affirmant que « je préfère t'enterrer que de te voir dans un manteau rouge ».

Son biographe, David R. Woodward, a souligné : « Le choix de Robertson d'une carrière dans l'armée semblait particulièrement malheureux pour quelqu'un sans les avantages de la naissance, de la richesse ou de l'éducation. L'armée victorienne était dominée par des officiers des classes moyenne et supérieure. , et un ranker avait peu d'opportunités de s'améliorer et d'avancer. Mais Robertson n'était pas typique de ses camarades qui consacraient leur temps libre aux femmes et à la consommation excessive d'alcool. Fort et athlétique, il dominait les compétitions de troupes. Mais c'était son intellect plutôt que sa forme physique qui explique en grande partie son extraordinaire ascension dans les rangs."

À Aldershot, les progrès de Robertson étaient réguliers mais pas remarquables : caporal-chef (février 1879) ; caporal (avril 1879); sergent-chef (mai 1881) ; sergent (janvier 1882); et sergent-major de troupe (mars 1885). En 1888, il devient sous-lieutenant dans le 3e Dragoon Guards. Robertson était toujours mal à l'aise de prendre ses repas au mess des officiers et il a dit à sa mère qu'il ne voulait pas qu'ils connaissent « ma vie antérieure ».

Robertson a été envoyé en Inde et a été attaché à la branche du renseignement au quartier général de l'armée à Shimla. Particulièrement doué pour les langues, il s'est qualifié dans six langues indiennes : ourdou, hindi, persan, pachto, pendjabi et gurkhali. Il maîtrisait également l'allemand et le français. En 1895, il est affecté à l'état-major du renseignement de l'expédition Chitral. Il a été mentionné dans les dépêches et nommé DSO après avoir été attaqué et blessé par des guides indigènes qui l'accompagnaient dans ses activités de renseignement.

Pendant son séjour en Inde, il épousa Mildred Adelaide, la deuxième fille du lieutenant-général Charles Thomas Palin de l'armée indienne. Au cours des années suivantes, ils eurent quatre enfants, Brian, Hugh, Rosamund et Helen. Robertson, contrairement à d'autres officiers, buvait de l'eau au lieu d'alcool et ne fumait pas.

En décembre 1896, le capitaine Robertson retourna en Angleterre. Après avoir réussi l'examen d'entrée au Camberley Staff College, il rejoint l'élite militaire émergente de Grande-Bretagne. Robertson a été la première personne à s'être enrôlée comme soldat à être acceptée par Camberley. Les autres officiers subalternes du collège à cette époque comprenaient Douglas Haig, Edmund Allenby, Archibald Murray et George Milne. David R. Woodward a soutenu : « Le mentor intellectuel de Robertson, le théoricien militaire George FR Henderson, a mis l'accent sur la concentration des forces sur le théâtre principal de l'ennemi afin de submerger sa force principale dans une bataille décisive. Ces principes ont servi de lien entre Robertson et Haig lorsque les deux hommes dominaient la politique militaire britannique."

En 1900, Robertson a rejoint la branche du renseignement du War Office, a rejoint la branche du renseignement de l'état-major du quartier général de Lord Frederick Roberts en Afrique du Sud. Après seulement neuf mois, il est retourné au War Office en tant que chef de la section du renseignement militaire étranger. Au cours des six années suivantes, il a suivi une politique où l'Allemagne était considérée comme la plus grande menace stratégique pour la Grande-Bretagne et a promu l'idée d'une alliance avec la France était essentielle à la sécurité de l'empire.

En décembre 1907, il remplaça Archibald Murray comme chef d'état-major général du général Horace Smith-Dorrien à Aldershot. En juin 1910, il fut nommé commandant du Camberley Staff College et, en décembre, il fut promu au grade de major-général. Selon son biographe : « Adoptant une approche de bon sens de l'art de la guerre, Robertson a formé des officiers à Camberley pour conduire des retraites ainsi que des avancées. L'application a pris le pas sur la théorie. Au cours de cette période, il est devenu très proche de Frederick Maurice, instructeur du personnel à Camberley.

Robertson devint directeur de l'entraînement militaire au War Office en octobre 1913. Il fut déçu par cette nomination car il avait un fort désir de commander des troupes. En conséquence, le chef de l'état-major impérial (CIGS) lui a promis son propre commandement en 1914. Cependant, le déclenchement de la Première Guerre mondiale a changé cet arrangement car il a été estimé qu'à 55 ans, il était trop vieux pour diriger des troupes au combat. situations. Au lieu de cela, il a été nommé quartier-maître général du Corps expéditionnaire britannique (BEF) et a organisé leur approvisionnement au cours de sa retraite de treize jours de Mons à la Marne.

Le 25 janvier 1915, le général Robertson devient chef d'état-major du général John French, commandant de la BEF. Peu de temps après, Robertson choisit Frederick Maurice pour prendre en charge la section des opérations au quartier général. Selon le biographe de Maurice, Trevor Wilson : « Ils ont bien travaillé ensemble et Maurice a été promu davantage. Puis, en décembre, Robertson a été transféré à Londres pour devenir chef de l'état-major impérial et principal conseiller militaire du gouvernement. Maurice est allé avec lui, pour devenir directeur des opérations militaires au War Office avec le grade de major-général. Au War Office, Robertson et Maurice travaillaient d'accord. Ils approuvaient une stratégie consistant à concentrer les ressources et les opérations militaires britanniques sur le front occidental contre la puissance armée de l'Allemagne, et ils ont résisté aux politiques qui auraient dirigé les efforts de la Grande-Bretagne vers des adversaires moins nombreux dans des théâtres plus étrangers. »

Robertson est devenu convaincu que la guerre serait gagnée sur le front occidental. Robertson écrivit le 8 février 1915 : « Si les Allemands doivent être vaincus, ils doivent être battus par un processus d'attrition lente, par une avance lente et progressive de notre part, chaque pas étant préparé par un feu d'artillerie prédominant et une grande dépense de munition". Son ami de longue date, le général Douglas Haig, commandant en chef du corps expéditionnaire britannique, était d'accord avec cette stratégie. Il écrit dans son autobiographie, From Private to Field-Marshall (1926) : « Autant que je sache, il n'y a jamais eu de divergence d'opinion matérielle entre nous en ce qui concerne les grands principes à observer pour gagner la guerre. "

L'historien militaire, Llewellyn Woodward, a soutenu que Haig et Robertson n'auraient jamais dû suivre cette politique : « Sa connaissance (Haig) de sa profession était saine et solide ; en colère, peu susceptible d'être déséquilibré par la calamité ou le succès. Il a lentement atteint des opinions et s'y est tenu. Il a pris la décision en 1915 que la guerre pouvait être gagnée sur le front occidental, et seulement sur le front occidental Il a agi sur ce point de vue, et, à la fin, il avait raison, bien qu'il soit ouvert à l'argument non seulement que la victoire aurait pu être remportée plus tôt ailleurs, mais que la méthode de Haig pour la gagner était maladroite, tragiquement chère de la vie, et basée trop longtemps sur une mauvaise lecture des faits." Woodward a également remis en question la moralité de la politique d'usure. Il l'a décrit comme "le meurtre d'Allemands jusqu'à ce que l'armée allemande soit épuisée et épuisée". Woodward a fait valoir que c'était « non seulement du gaspillage et, intellectuellement, un aveu d'impuissance ; c'était aussi extrêmement dangereux. Les Allemands pourraient contrer le plan de Haig en lui permettant d'épuiser sa propre armée dans une série d'attaques infructueuses contre une défense habile. "

David R. Woodward a soutenu : « Aidé par son directeur des opérations militaires trié sur le volet, Sir Frederick B. Maurice, Robertson, dans son nouveau rôle de chef d'état-major général, a tenté de résoudre l'énigme de la guerre de tranchées statique qui avait remplacé la guerre de mouvement des les premiers mois de la guerre. Le système de terrassement en constante expansion avait la propriété d'une bande élastique. Ils se sont pliés plutôt que cassés. Robertson a conclu qu'une bataille décisive était peu probable tant que l'Allemagne avait des réserves à faire avancer. Pour empêcher les Allemands de céder progressivement du terrain en infligeant de lourdes pertes à l'attaquant, Robertson et Maurice espéraient clouer les défenseurs dans leurs tranchées en choisissant un objectif que l'ennemi considérait comme stratégiquement vital.

Affligés par les lourdes pertes sur le front occidental, certains politiciens ont commencé à remettre en question la stratégie militaire de Robertson. Cela a entraîné la réticence du gouvernement à introduire la conscription en 1915 et à augmenter le nombre de soldats servant en France. David Lloyd George et Winston Churchill cherchaient des théâtres où des gains politiques et militaires pourraient être réalisés sans engager le corps principal de l'armée allemande. Cependant, leurs points de vue ont été minés par l'échec des entreprises Gallipoli et Dardanelles.

Herbert Henry Asquith, le premier ministre, a perdu confiance en Lord Kitchener et a plutôt commencé à faire confiance à Robertson. Son poste de conseiller militaire unique du gouvernement reçut par la suite une autorité constitutionnelle en janvier 1916 par un arrêté du conseil émis par George V. Robertson était maintenant basé au War Office. D'autres changements comprenaient Douglas Haig remplaçant John French en tant que commandant en chef.

Robertson a finalement obtenu l'approbation d'une offensive majeure sur le front occidental à l'été 1916. La bataille de la Somme a été planifiée comme une opération conjointe franco-britannique. L'idée est venue à l'origine du commandant en chef français, Joseph Joffre et a été acceptée par le général Douglas Haig, le commandant du Corps expéditionnaire britannique (BEF), malgré sa préférence pour une grande attaque en Flandre. Bien que Joffre soit préoccupé par le gain territorial, c'était aussi une tentative de détruire la main-d'œuvre allemande.

Au début, Joffre avait l'intention d'utiliser principalement des soldats français, mais l'attaque allemande sur Verdun en février 1916 a transformé l'offensive de la Somme en une attaque de diversion britannique à grande échelle. Le général Haig prend maintenant la responsabilité de l'opération et, avec l'aide du général Henry Rawlinson, élabore son propre plan d'attaque. La stratégie de Haig était un bombardement préliminaire de huit jours qui, selon lui, détruirait complètement les défenses avancées allemandes.

Le général Rawlinson était en charge de l'attaque principale et sa Quatrième Armée devait avancer vers Bapaume. Au nord de Rawlinson, le général Edmund Allenby et la 3e armée britannique reçurent l'ordre de faire une percée avec la cavalerie prête à exploiter la brèche qui devait apparaître dans la ligne de front allemande. Plus au sud, le général Fayolle devait avancer avec la VIe armée française vers Combles.

Le général Douglas Haig a utilisé 750 000 hommes (27 divisions) contre la ligne de front allemande (16 divisions). Cependant, le bombardement n'a pas réussi à détruire les barbelés ou les bunkers en béton protégeant les soldats allemands. Cela signifiait que les Allemands pouvaient exploiter leurs bonnes positions défensives sur un terrain plus élevé lorsque les troupes britanniques et françaises attaquèrent à 7h30 le matin du 1er juillet. Le BEF a subi 58 000 pertes (un tiers d'entre eux tués), ce qui en fait le pire jour de l'histoire de l'armée britannique.

Haig n'a pas été découragé par ces lourdes pertes le premier jour et a ordonné au général Henry Rawlinson de continuer à attaquer le front allemand. Une attaque de nuit le 13 juillet a permis une percée temporaire mais des renforts allemands sont arrivés à temps pour combler la brèche. Haig croyait que les Allemands étaient sur le point d'être épuisés et continuait à ordonner de nouvelles attaques en espérant que chacun réaliserait la percée nécessaire. Bien que de petites victoires aient été remportées, par exemple la prise de Pozières le 23 juillet, ces gains n'ont pas pu être poursuivis avec succès.

Christopher Andrew, l'auteur de Secret Service: The Making of the British Intelligence Community (1985), a soutenu que le brigadier-général John Charteris, le chef du renseignement au GHQ. était en partie responsable de ce désastre : « Les rapports de renseignement de Charteris tout au long de la bataille de cinq mois ont été conçus pour maintenir le moral de Haig. Pas plus tard qu'en septembre 1916, Charteris disait à Haig : « Il est possible que les Allemands s'effondrent avant la fin de l'année.

Le biographe de Robertson, David R. Woodward, a souligné : « Les pertes britanniques le premier jour de l'offensive de la Somme - près de 60 000 victimes - ont choqué Robertson. La tentative de percée en une étape de Haig était l'antithèse de l'approche prudente de Robertson consistant à épuiser l'ennemi avec de l'artillerie. Bien qu'il discutât secrètement de tactiques plus prudentes avec les subordonnés de Haig, il défendit les opérations du BEF à Londres.L'offensive britannique, malgré ses résultats limités, avait un effet positif en conjonction avec les autres attaques alliées en cours contre les puissances centrales. La poursuite de l'offensive de Haig à l'automne n'était cependant pas si facile à justifier."

Avec la détérioration des conditions hivernales, le général Douglas Haig a mis fin à l'offensive de la Somme. Depuis le 1er juillet, les Britanniques ont subi 420 000 victimes. Les Français ont perdu près de 200 000 et on estime que les pertes allemandes étaient de l'ordre de 500 000. Les forces alliées ont gagné du terrain mais n'ont atteint que 12 km à ses points les plus profonds. Haig écrivait à l'époque : « Les résultats de la Somme justifient pleinement la confiance dans notre capacité à maîtriser la puissance de résistance de l'ennemi.

Les conséquences de la bataille de la Somme mettent encore plus de pression sur le gouvernement. Colin Matthew a commenté : « Les énormes pertes de la Somme impliquaient une nouvelle ponction sur la main-d'œuvre et de nouveaux problèmes pour une économie qui luttait maintenant pour répondre aux demandes qui lui étaient faites... Les pertes d'expédition des sous-marins avaient commencé à être importantes. Au début de novembre 1916, il (Asquith) a demandé à tous les départements d'écrire des mémorandums sur la façon dont ils voyaient le modèle de 1917, le prologue d'un réexamen général de la position des alliés."

Il a été suggéré qu'Herbert Asquith et le Comité de défense impériale (CID) n'ont jamais été en mesure d'obtenir le contrôle total de l'effort de guerre. Il a été soutenu par John F. Naylor : « Ni cet organe défectueux - en partie consultatif, en partie exécutif - ni ses deux successeurs, le comité des Dardanelles (juin - octobre 1915), et le comité de guerre (novembre 1915 - novembre 1916) n'ont permis coalition Asquith pour l'emporter sur les autorités militaires dans la planification de ce qui est resté un effort de guerre inefficace. »

Robertson, comme la plupart des membres supérieurs de l'armée, croyait qu'Asquith était incapable de fournir le leadership dynamique et déterminé requis pour mener la guerre à la victoire. Il a donné une interview au journaliste, Robert Donald, qui a rapporté : « Il (Robertson) aimait M. Asquith, mais il était indécis. Sir William a dit que le seul homme qui pouvait décider rapidement, dire oui ou non sans hésitation, était Lloyd. George. Il pouvait parfois dire le mauvais oui ou le mauvais non, mais il préférait de loin cela à aucune décision du tout. Il était en faveur d'un arrangement qui donnerait à M. Lloyd George un plus grand pouvoir. Il ne voulait pas dire un plus grand pouvoir d'interférer avec opérations militaires, mais une plus grande puissance dans le sens de la politique de guerre.

Lors d'une réunion à Paris le 4 novembre 1916, David Lloyd George est arrivé à la conclusion que la structure actuelle de commandement et de direction de la politique ne pouvait pas gagner la guerre et pourrait bien la perdre. Lloyd George a convenu avec Maurice Hankey, secrétaire du Cabinet de guerre impérial, qu'il devrait parler à Andrew Bonar Law, le chef du Parti conservateur, de la situation. Bonar Law est resté fidèle à Asquith et Lloyd George a donc contacté Max Aitken à la place et lui a parlé de ses propositions de réformes.

Le 18 novembre, Aitken a déjeuné avec Bonar Law et a plaidé en faveur de la réforme de Lloyd George. Il a également avancé les arguments pour que Lloyd George devienne le leader de la coalition. Aitken a rappelé plus tard dans son livre, Les politiciens et la guerre (1928) : « Une fois qu'il avait pris la guerre comme son métier, il semblait respirer son véritable esprit ; toutes les autres pensées et projets ont été abandonnés, et il a vécu pour, pensé et parlé Impitoyable jusqu'à l'inefficacité et la confusion dans sa conduite, parfois sournois, si vous voulez, dans les moyens employés lorsque des méthodes indirectes lui serviraient dans son but, il montra pourtant dans la lutte à mort de son pays une sorte de splendide sincérité."

Ensemble, David Lloyd George, Max Aitken, Andrew Bonar Law et Edward Carson ont rédigé une déclaration adressée à Asquith, proposant un triumvirat de conseil de guerre et le Premier ministre comme suzerain. Le 25 novembre, Bonar Law a présenté la proposition à Asquith, qui a accepté d'y réfléchir. Le lendemain, il l'a rejeté. D'autres négociations ont eu lieu et le 2 décembre Asquith a accepté la mise en place d'un « petit comité de guerre pour gérer la conduite au jour le jour de la guerre, avec les pleins pouvoirs », indépendant du cabinet. Cette information a été divulguée à la presse par Carson. Le 4 décembre, le Times a utilisé ces informations sur le Comité de guerre pour lancer une forte attaque contre Asquith. Le lendemain, il a démissionné de ses fonctions.

Le 7 décembre, George V a demandé à Lloyd George de former un deuxième gouvernement de coalition. Max Aitken a rappelé plus tard que c'était la chose la plus importante qu'il avait faite en politique : « La destruction du gouvernement Asquith qui a été provoquée par une intrigue honnête. Si le gouvernement Asquith avait continué, le pays serait tombé.

Lloyd George était désormais responsable de l'effort de guerre. Cependant, Lloyd George a eu du mal à contrôler les tactiques utilisées par ses généraux sur le front occidental, mais il a eu plus de succès avec la marine lorsqu'il les a persuadés d'utiliser le système de convoi pour assurer des importations adéquates de nourriture et de fournitures militaires. À diverses étapes a préconisé une campagne sur le front italien et a cherché à détourner des ressources militaires vers le théâtre turc.

L'échec de la percée des lignes de front allemandes à Passchendaele a miné le pouvoir de Robertson. Lors d'une réunion du Comité de défense impériale (CID) le 30 janvier 1918, le général Henry Wilson, représentant les vues du Premier ministre, proposa une grande campagne de printemps en Palestine. Robertson, convaincu que l'Allemagne essaierait de gagner la guerre sur le front occidental avant que les États-Unis ne deviennent un facteur, a mis David Lloyd George en colère lorsqu'il a parlé en présence d'autres dirigeants politiques alliés contre le jeu des ressources militaires rares dans les théâtres extérieurs. Lloyd George a écrit qu'une « formidable conspiration était en cours. Robertson et ses amis avaient cette fois l'intention de se battre jusqu'au bout ».

Selon l'historien Michael Kettle, Robertson a été impliqué dans un complot visant à renverser David Lloyd George.Parmi les autres personnes impliquées dans la conspiration figuraient Maurice Hankey, secrétaire du Comité de défense impériale (CID), le général Frederick Maurice, directeur des opérations militaires au War Office et le colonel Charles Repington, correspondant militaire du Message du matin. Kettle soutient que : « Ce que Maurice avait en tête, c'était un petit cabinet de guerre, dominé par Robertson, assisté d'un brillant britannique Ludendorff, et avec un premier ministre soumis. On ne sait pas qui Maurice avait en tête pour ce personnage de Ludendorff ; très clair que l'intention était de se débarrasser de Lloyd George - et rapidement."

Le 24 janvier 1918, Repington écrivit un article dans lequel il décrivait ce qu'il appelait "la procrastination et la lâcheté du Cabinet". Plus tard dans la journée, Repington apprit de bonne foi que Lloyd George avait fortement exhorté le Cabinet de guerre à l'emprisonner lui et son rédacteur en chef, Howell Arthur Gwynne. Ce soir-là, Repington a été invité à dîner avec le Lord Chief Justice Charles Darling, où il a reçu une réprimande judiciaire polie.

Robertson n'était pas d'accord avec la proposition de Lloyd George de créer un conseil de guerre exécutif, présidé par Ferdinand Foch, avec de larges pouvoirs sur les réserves alliées. Robertson a exprimé son opposition au général Herbert Plumer dans une lettre du 4 février 1918 : « Il est impossible d'avoir des chefs d'état-major traitant des opérations à tous égards, à l'exception des réserves et d'avoir des personnes sans autres responsabilités qui s'occupent des réserves et de rien d'autre. En fait, la décision n'est pas fondée, et je ne vois pas non plus comment elle doit être appliquée, que ce soit légalement ou constitutionnellement. »

Le 11 février, le colonel Charles Repington, révélé dans le Message du matin les détails de l'offensive à venir sur le front occidental. Lloyd George a écrit plus tard : « Les conspirateurs ont décidé de publier les plans de guerre des Alliés pour l'offensive allemande à venir. La trahison de Repington pourrait et aurait dû décider de la guerre. Repington et son rédacteur en chef, Howell Arthur Gwynne, ont été condamnés à une amende de 100 £ chacun, plus les frais, pour avoir désobéi au censeur.

Robertson a écrit à Repington suggérant qu'il avait été celui qui lui avait divulgué l'information : « Comme vous, j'ai fait ce que je pensais être le mieux dans l'intérêt général du pays. Je pense que votre sacrifice a été grand et que vous avez un moment difficile devant vous. Mais ce qui est bien, c'est de garder le cap". Le général Frederick Maurice a également envoyé une lettre à Repington : « J'ai la plus grande admiration pour votre courage et votre détermination et il est clair que vous avez été victime de persécutions politiques telles que je ne pensais pas qu'elles étaient possibles en Angleterre.

Robertson s'est battu au sein du cabinet de guerre contre le conseil de guerre exécutif proposé, mais lorsqu'il est devenu clair que Lloyd George ne voulait pas reculer, il a démissionné de son poste. Le général Douglas Haig a rejeté l'idée que Robertson devienne l'un de ses commandants en France et il a reçu le commandement de l'Est à la place. Cependant, lorsque l'offensive allemande, lancée le 21 mars, a détruit la cinquième armée britannique, les critiques de la direction de guerre de Lloyd George ont exigé que Robertson soit renvoyé au War Office.

Le 9 avril 1918, Lloyd George a déclaré à la Chambre des communes qu'en dépit de lourdes pertes en 1917, l'armée britannique en France était considérablement plus forte qu'elle ne l'avait été en janvier 1917. Il a également donné des détails sur le nombre de troupes britanniques en Mésopotamie, Egypte et Palestine. Frederick Maurice, dont le travail consistait à tenir des statistiques précises sur la force militaire britannique, savait que Lloyd George avait été coupable d'avoir induit le Parlement en erreur sur le nombre d'hommes dans l'armée britannique. Maurice croyait que Lloyd George retenait délibérément les hommes du front occidental pour tenter de saper la position de Haig.

Le 6 mai 1918, Frédéric Maurice écrivit une lettre à la presse déclarant que les déclarations ministérielles étaient fausses. La lettre est parue le lendemain matin dans le Morning Post, The Times, La chronique quotidienne et Les Nouvelles Quotidiennes. La lettre accusait David Lloyd George d'avoir donné à la Chambre des communes des informations inexactes. La lettre a fait sensation. Maurice a été immédiatement suspendu de ses fonctions et les partisans d'Herbert Henry Asquith ont appelé à un débat sur la question.

Le biographe de Maurice, Trevor Wilson : « Malgré quelques erreurs de détails, les accusations contenues dans la lettre de Maurice étaient bien fondées. . Le nombre de fantassins disponibles pour Haig était inférieur, pas supérieur, à celui d'un an auparavant. Et il y avait plusieurs autres divisions « blanches » stationnées en Égypte et en Palestine au moment de l'offensive allemande que le gouvernement ne l'avait prétendu.

Le débat a eu lieu le 9 mai et la motion présentée équivalait à un vote de censure. Si le gouvernement perdait le vote, le Premier ministre aurait été contraint de démissionner. En tant qu'A.J.P. Taylor a souligné: "Lloyd George a développé un cas étonnamment bon. Avec un tour de passe-passe miraculeux, il a montré que les chiffres de la main-d'œuvre que Maurice contestait avaient été fournis par le bureau de la guerre par le département de Maurice." Bien que de nombreux députés soupçonnaient Lloyd George d'avoir induit le Parlement en erreur, il n'y avait aucun désir de perdre son leadership dynamique pendant cette étape cruciale de la guerre. Le gouvernement a remporté le vote avec une majorité claire et la demande de réintégration de Robertson a pris fin.

Après l'armistice, Robertson prend le commandement de l'armée britannique du Rhin. En octobre 1919, Robertson a reçu une subvention de 10 000 £ pour le rôle qu'il a joué pendant la Première Guerre mondiale (Haig a reçu 100 000 £, French et Allenby 50 000 £ chacun) et un titre de baronnet. En 1920, Robertson est promu feld-maréchal. Il est donc devenu la première personne de l'histoire à passer du plus bas au plus haut rang de l'armée britannique. Son autobiographie, From Private to Field-Marshall, fut publiée en 1921. Soldiers and Statesmen, 1914-1918 parut en 1926.

Robertson est devenu un dirigeant d'entreprise, occupant le poste de président des fiduciaires des brasseurs et de directeur de nombreux conseils d'administration, dont British Dyestuffs, la Palestine Corporation et la London General Omnibus Company. En 1932, il a été président de la Royal British Legion.

Sir William Robertson est décédé d'une thrombose le 12 février 1933. À sa mort, il avait amassé une succession considérable d'une valeur d'homologation de 50 000 £.


Exécution de Wm Robertson

minerai a péché contre – Guillaume de Struan, exécuté en 1516.

Toutes les sources historiques ne se valent pas. Beaucoup sont écrits ou préservés par les vainqueurs de l'histoire qui suppriment ou détruisent ceux qui ne parviennent pas à donner la tournure souhaitée aux événements. L'histoire brillante du roi Robert Bruce en est un exemple évident. Il est le grand héros de la lutte pour l'indépendance de l'Écosse et la dynastie rivale des Comyn est considérée comme plongée dans l'obscurité crapuleuse. Mais les Comyn rouges avaient une meilleure prétention au trône que Bruce et un meilleur bilan dans la lutte contre Edward I. Et pour le bien de l'Écosse, il accepta de former une alliance avec Bruce que ce dernier rompit dans un acte de trahison à couper le souffle lorsqu'il tua son rival devant l'autel de l'abbaye de Dumfries.

Peut-être que quelque chose de similaire se passait au début du XVIe siècle avec l'histoire du clan Donnachaidh. Le méchant apparent dans ce cas était le chef, Guillaume de Struan. Les archives sont troubles, les identités confuses et les historiens des clans s'efforcent de restaurer la réputation de William depuis des siècles - et se trompent souvent. Mais en Atholl, nous avons une source historique inestimable. Dans le Livre du doyen de Lismore, la plus ancienne collection de poésie gaélique existante, se trouve la Chronique de Fortingall. Conservé par les vicaires Macgregor de Fortingall, sa première entrée est "1390, 19 avril Mort de John, fils de Gregor of Glenorquay". Elle se termine en avril 1579 avec la mort de John, 5e comte d'Atholl. C'est sa petite-fille qui épousa le comte de Tullibardine et porta le titre de comte d'Atholl dans la famille Murray.

Sa valeur réside dans les entrées écrites au moment où elles se sont produites par un natif de la région et cela les rend exactes, rien de tout cela n'a été démontré comme étant incorrect. Parfois, le récit est un simple fait, parfois il commente les événements et les personnages. À la mort de Robert Robertson de Struan en 1566, la Chronique déclare qu'« il était bon envers ceux qui étaient sous lui, n'avait rien fait d'injuste, n'avait fait de tort à personne, il était une bénédiction pour tous les siens et était tenu en grande estime parmi ses voisins ». Mais la mort d'un autre Macgregor un an plus tôt a suscité le commentaire « C'était un homme des plus méchants et un oppresseur des pauvres d'où il est dit : « Tu ne permettras pas que des malfaiteurs vivent sur la terre ».

Donc, quand il s'agit de la mort de Guillaume de Struan, il faut prendre la Chronique au sérieux. Sa fin a été diversement enregistrée. Dans les 'Chroniques d'Atholl et Tullibardine', le puissant ouvrage rassemblé à partir des archives du château de Blair par le 7e duc d'Atholl et publié en 1908, il est dit que 'le comte d'Atholl avait une certaine différence avec son cousin, William Robertson de Struan, concernant les marches entre leurs domaines respectifs. Cela a provoqué une querelle entre les deux familles et a finalement abouti à la capture et à l'exécution de Struan à Tulliemet en 1530.

Noel Paton, auteur des "Descendants de Conan de Glenerochie", publié en 1873 et une mine d'informations sur le clan, bien que certaines d'entre elles aient été remplacées par des recherches plus récentes, dit que Guillaume de Struan est mort en 1532. Paton enregistre en outre que le le cousin du chef, William, a été décapité à Tulliemet avec John Crichton de Strathurd en 1516 pour le meurtre de Cunnison d'Edradour sur ordre du régent duc d'Albany. Mais cela ne peut pas être correct. Crichton était encore en vie en 1535.

La Chronique de Fortingall enregistre, en 1509, que « John Cunnison d'Edradour par Moulin a été tué par William Robertson de Strowan » et pour 1516, il est écrit « Mort de William Strowane Robertsone qui a été décapité à Tulymat le 7 avril ». Et c'est sûrement définitif. Le vicaire de Fortingall ne confondrait pas le chef du clan Donnachaidh avec son cousin.

Mais pourquoi a-t-il été exécuté ? Ce n'est pas parce qu'il a tué Cunnison qu'il est un méchant. La justice était très rude et très prête à cette période et Cunnison a peut-être bien mérité sa fin. Ou cela a peut-être été un combat loyal. La Chronique ne porte pas de jugement sur William, comme elle l'a fait sur la mort de MacGregor en 1565. Peut-être vaut-il la peine d'examiner la situation de Struan et d'essayer de démêler les raisons de son destin.

Sir John Stewart de Balvenie était le fils de Joan Beaufort, la veuve de James I. Son père était Sir James Stewart, le chevalier noir de Lorn. Sir John fut créé comte d'Atholl vers 1457. Il possédait le château de Blair, mais la plupart des terres environnantes étaient détenues par les Robertson de Struan, et cela ne lui convenait pas.

Le prédécesseur de William en tant que chef était Alexander qui est mort en 1505. Il était le grand-père de William et fils de Grizzled Robert qui a capturé les assassins de James I. Alexander s'est marié deux fois, d'abord à une fille de Patrick, Lord Glamis, par qui il a eu cinq fils et une fille. Son second mariage fut avec Elizabeth, fille de John, comte d'Atholl, dont il eut deux autres fils et une fille. Robert, son fils aîné survivant, épousa une deuxième fille du comte d'Atholl, Isabel, qui fit de sa belle-mère sa belle-sœur. Robert mourut avant son père, laissant William comme héritier du chef.

Moins de deux mois avant sa mort, Alexandre a transmis une énorme partie de sa succession à son sixième fils, son aîné par Elizabeth d'Atholl. C'était par une charte de la Couronne qui signifiait que la propriété passa à jamais du contrôle de la famille Struan. Ces terres se composaient de « Faskally, Dysart, Calvine, Pitagowan, Kindrochit, Pituldonich et Calziebruar » d'où d'autres familles de cadets à Lettoch, Dunavourd, Tennandrie, Ledgrein et Balliegullane, Balnacraig, Cultalony etc. avaient émergé au début des années 1600, qui avaient toutes la famille Faskally comme leurs supérieurs plutôt que Struan.

Ce fils, Alexandre comme son père, était mineur, ces terres avaient une rente viagère pour sa mère, la fille du comte. Il est presque certain qu'Alexandre était le pupille de son grand-père, le comte d'Atholl, et donc ce dernier avait le contrôle de cette grande partie de ce qui avait fait partie de la baronnie de Struan. Le comte était également le grand-père de William et très probablement son tuteur puisque William était pupille royal.

Le 31 mai 1507, les Chroniques d'Atholl déclarent qu'une lettre de caution a été accordée à Jean, maître d'Atholl, [le fils et héritier du comte] lui faisant bailli de tous les loyers et possessions, avec leurs feu Alexander Robertson de Struan (mort en 1505), et maintenant au roi, pour raison de pupille, etc.' Le maître était l'oncle de William et, comme son père, le comte, avait bien plus de soixante ans, il s'occupait probablement de ses affaires. Cela a donné à la famille Atholl le contrôle de toutes les terres du clan Donnachaidh avec la belle-mère de William, Elizabeth, ayant la rente à vie des terres de Faskally, et le maître d'Atholl, qui héritera bientôt du comté, régnant sur le reste de la baronnie. En 1508, Isabel a obtenu des lettres d'exemption sous le sceau privé de Jacques IV. permettant aux locataires de ses terres de Struan de rester à la maison de tout service, confirmant que ces terres étaient hors du contrôle du chef.

1506 a peut-être été l'année où William a atteint sa majorité puisque c'est à ce moment-là qu'il s'empare des terres de son père. Une amure ne lui a donné qu'une propriété restreinte. Une charte ne serait pas accordée jusqu'à ce que des dispositions soient prises pour régler les dettes pour lesquelles les terres étaient une garantie, et ces dettes ont probablement été contractées par Alexandre de Struan. Le créancier de William était son autre grand-père, le comte d'Atholl, et sans contrôle du domaine, le jeune chef ne recevrait pas les loyers qui lui auraient permis de payer la dette.

Le maître d'Atholl devint comte en 1512. Le 27 juillet 1515 - Le comte avait un précepte [Une instruction ou un ordre autorisé] de saisine [Mettre en possession de] du roi Jacques V, infectant [Acquérir la propriété] lui dans les terres et baronnie de la forêt de Struan et terres de Glengarry : Kirktown de Struan, appelé le clachan Blairfetty : Trinafour : les terres des deux Bohespics : Innerhadden Grenich Port Tressait Blantuim Isle of Loch Tummel, avec la maison de celle-ci Carrick Drumnacarf Balnavert et Balnaguard – quelles terres ont été désignées par décret [Arrêt final de la Cour de session] des lords du conseil de William Robertson de Struan pour défaut de paiement de 1592 £ écossais, dus par lui au comte, avec la réserve des tiers, de la rente perpétuelle et des honoraires conjoints relatifs aux dames de celui-ci pour leur vie.

Guillaume avait perdu la partie orientale du domaine au profit de son cousin Alexandre de Faskally, maintenant il avait perdu la partie centrale au profit de son oncle. La charte de 1545 au fils de William montre ce qui restait, les restes occidentaux de whisky - Finnart, Murelaggan, Kinloch, Boyoquhen, Auchinroy, Kinaldy, Cultoloskin et Killironzie. Ils longent le côté sud de Glen Errochty, jusqu'à Rannoch, Dunalastair et la rive sud du loch. À l'été 1515, le chef du clan Donnachaidh avait perdu la plus grande partie du domaine original de Struan.

Les histoires écrites au 19ème siècle n'étaient pas gentilles avec William. On dit qu'il a dirigé une armée de ses propres partisans et de Rannoch MacGregors qui lui a donné "une bande de plus de 800 flibustiers guerriers et sans scrupules" qui ont tenu bon pendant trois ans avant que William ne soit capturé et exécuté. Mais quels choix avait-il ? La bataille de Flodden en 1513 a coûté la vie au roi et à la plupart de la classe dirigeante et a réduit le pays à un peu mieux que l'anarchie. William avait été privé de son héritage et il n'y avait pas grand-chose d'autre à faire que de faire la guerre à son oppresseur. Et il a perdu la guerre.

Le comte était juge et bourreau à Atholl – et il contrôlait le jury. Même sans charte, William aurait conservé la loyauté des membres du clan sur les anciennes terres du clan Donnachaidh et, en retirant sa tête, son oncle a également supprimé toute menace de ses membres de clan à la domination de la crème du domaine Struan. Car le successeur de William était Robert, un autre mineur, et donc pas en mesure de faire campagne pour son héritage perdu. Il a été confirmé dans la croupe des terres Struan en 1539.

Le domaine appartenant au grand-père de William avait été démembré. Peut-être qu'un tiers s'est retrouvé sous le contrôle des comtes d'Atholl, un autre tiers avec la famille Faskally et le reste, les parties les plus sauvages de Rannoch, avec le chef. John, le 2e comte d'Atholl, est mort en 1521. Son successeur, un autre John, semblait avoir des relations cordiales avec le clan. La Chronique de Fortingall dit, pour 1531 "Ranoch était hareyd le morne eftir Sant Tennennis day in harist, soit John Earlle of Awthoell, et soit le clan Donoqhuy."

Mais il semble qu'il y ait eu une froideur compréhensible entre Struan et Faskally pendant plus d'un siècle après. Il y a très peu d'échanges et de transactions normaux auxquels on pourrait s'attendre dans deux familles aussi étroitement liées et puissantes. En 1645, lorsque Montrose souleva Atholl, le contingent de Faskally se mit sous la direction de Fleming of Moness plutôt que du Tutor of Struan. Encore une fois dans le '15, Faskally était avec la brigade Atholl plutôt que les hommes de Struan. Et en 45, George Robertson de Faskally était lieutenant-colonel du 3e bataillon de la brigade Atholl et ne faisait pas partie des hommes de Struan, commandés par Woodsheal.

Une dernière note de bas de page est venue en 1725 lorsque le roi Jacques VII a créé deux baronnets à Atholl et Rannoch. L'un était le poète en chef, mais on se demande s'il aurait été content que l'autre soit Alexander Robertson de Faskally.


William Robertson - Histoire

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DIRECTEUR DE L'UNIVERSITÉ D'ÉDIMBOURG, HISTORIOGRAPHE
À SA MAJESTÉ POUR L'ÉCOSSE ET MEMBRE DE
L'ACADÉMIE ROYALE D'HISTOIRE DE MADRID.

DE LA DIXIÈME ÉDITION LONDRES :

L'HISTOIRE DE LA VIRGINIE, JUSQU'À L'ANNÉE 1688

ET DE LA NOUVELLE-ANGLETERRE, JUSQU'À L'ANNÉE 1652.

PUBLIÉ PAR JOHNSON & WARNER.
WILLIAM GREER, IMPRIMEUR.
1812.

En remplissant l'engagement que j'ai pris envers le public à l'égard de l'Histoire de l'Amérique, j'avais l'intention de ne publier aucune partie de l'ouvrage avant que le tout ne soit terminé. L'état actuel des colonies britanniques m'a incité à modifier cette résolution. Alors qu'ils sont engagés dans une guerre civile avec la Grande-Bretagne, les enquêtes et les spéculations concernant leurs anciennes formes de politique et de lois, qui n'existent plus, ne peuvent être intéressantes. L'attention et l'attente de l'humanité sont désormais tournées vers sa condition future. De quelque manière que cette lutte malheureuse puisse se terminer, un nouvel ordre de choses doit survenir en Amérique du Nord, et ses affaires prendront un autre aspect. J'attends, avec la sollicitude d'un bon citoyen, que l'effervescence tombe et que le gouvernement régulier soit rétabli, et alors je reviendrai sur cette partie de mon travail, où j'avais fait quelques progrès.Cela, avec l'histoire de l'Amérique portugaise et des établissements faits par les différentes nations d'Europe dans les îles des Indes occidentales, achèvera mon plan.

Les trois volumes que je publie maintenant, contiennent un récit de la découverte du Nouveau Monde, et du progrès des armes et des colonies espagnoles là-bas. Ce n'est pas seulement la partie la plus splendide de l'histoire américaine mais tellement détachée, comme, par elle-même, pour former un


ensemble parfait, remarquable par l'unité du sujet. Comme les principes et les maximes des Espagnols dans la plantation de colonies, qui ont été adoptés dans une certaine mesure par chaque nation, sont développés dans cette partie de mon travail, il servira d'introduction appropriée à l'histoire de tous les établissements européens en Amérique, et transmettre des informations concernant cet important article de politique, qui peuvent être considérées comme non moins intéressantes que curieuses.

En décrivant les réalisations et les institutions des Espagnols dans le Nouveau Monde, je me suis éloigné, dans de nombreux cas, des récits des historiens précédents, et j'ai souvent relaté des faits qui semblent leur avoir été inconnus. C'est un devoir que je dois au public de mentionner les sources d'où j'ai tiré des renseignements qui me justifient soit de placer les transactions sous un jour nouveau, soit de former une opinion nouvelle sur leurs causes et leurs effets. Ce devoir, je l'accomplis avec une plus grande satisfaction, car il sera l'occasion d'exprimer ma reconnaissance aux bienfaiteurs qui m'ont honoré de leur visage et de leur concours dans mes recherches. Comme c'était d'Espagne que je devais attendre les informations les plus importantes, concernant cette partie de mon travail, je la considérai comme une circonstance très heureuse pour moi, lorsque lord Grantham, dont j'avais l'honneur d'être personnellement connu, et dont je connaissais bien la générosité de sentiment et la disposition à rendre service, fut nommé ambassadeur à la cour de Madrid. En m'adressant à lui, j'ai reçu un accueil qui m'a convaincu que ses efforts seraient employés de la manière la plus appropriée, afin d'obtenir la satisfaction de mes souhaits et je suis parfaitement conscient que


Les progrès que j'ai faits dans mes recherches auprès des Espagnols doivent être attribués principalement au fait qu'ils savaient combien Sa Seigneurie s'intéressait à mon succès.

Mais ne devais-je rien de plus à lord Grantham que les avantages que j'ai retirés de son attention en engageant M. Waddilove, l'aumônier de son ambassade, à prendre la conduite de mes enquêtes littéraires en Espagne, les obligations que je lui impose serait très bien. Pendant cinq ans, ce monsieur a fait des recherches pour mon compte, avec une activité, une persévérance et une connaissance du sujet sur lesquelles son attention était portée, qu'ils m'ont rempli non moins d'étonnement que de satisfaction. Il m'a procuré la plus grande partie des livres espagnols que j'ai consultés et comme beaucoup d'entre eux ont été imprimés au début du XVIe siècle et sont devenus extrêmement rares, la collecte de ceux-ci était une telle occupation qui à elle seule demandait beaucoup de temps et d'assiduité. . A son attention amicale, je dois des copies de plusieurs manuscrits précieux, contenant des faits et des détails que j'aurais pu chercher en vain, dans des ouvrages qui ont été rendus publics. Encouragé par la bonne volonté invitante avec laquelle M. Waddilove a conféré ses faveurs, je lui ai transmis une série de questions concernant à la fois les coutumes et la politique des Amérindiens et la nature de plusieurs institutions dans les colonies espagnoles, encadrées dans un tel manière, qu'un Espagnol pût y répondre, sans rien révéler qu'il fût inconvenant d'être communiqué à un étranger. Il les traduisit en espagnol et obtint de diverses personnes ayant résidé en


la plupart des colonies espagnoles, des réponses qui m'ont beaucoup instruit.

Malgré les avantages particuliers avec lesquels mes enquêtes ont été menées en Espagne, c'est avec regret que je suis obligé d'ajouter que leur succès doit être attribué à la bienfaisance des individus, non à aucune communication de l'autorité publique. Par un seul arrangement de Philippe II. les archives de la monarchie espagnole sont déposées au Archive de Simancas, près de Valladolid, à cent vingt milles du siège du gouvernement et des cours suprêmes de justice. Les papiers relatifs à l'Amérique, et principalement à cette première période de son histoire, vers laquelle mon attention a été dirigée, sont si nombreux, qu'ils seuls selon un compte, remplissent le plus grand appartement dans l'Archive et, selon un autre, ils composent huit cent soixante-treize gros paquets. Conscient de posséder en quelque sorte l'industrie qui appartient à un historien, la perspective d'un tel trésor excita ma plus ardente curiosité. Mais la perspective de cela est tout ce que j'ai apprécié. L'Espagne, avec un excès de prudence, a uniformément jeté un voile sur ses transactions en Amérique. Aux étrangers, ils sont cachés avec une sollicitude particulière. Même à ses propres sujets, l'Archivo de Simancas n'est pas ouvert sans un ordre particulier de la couronne et après l'avoir obtenu, les papiers ne peuvent être copiés sans payer des frais d'office si exorbitants, que la dépense dépasse ce qu'il serait bon de donner, quand la satisfaction de la curiosité littéraire est le seul objet. Il faut espérer que les Espagnols découvriront enfin que ce système de dissimulation n'est pas moins impolitique qu'illibéral. D'après ce que j'ai vécu au cours


de mes enquêtes, je suis convaincu qu'après un examen plus minutieux de leurs premières opérations dans le Nouveau Monde, si répréhensibles que puissent paraître les actions des individus, la conduite de la nation sera placée sous un jour plus favorable.

Dans d'autres parties de l'Europe, des sentiments très différents prévalent. Ayant cherché, sans succès, en Espagne, une lettre de Cortés à Charles V, écrite peu après son débarquement dans l'empire mexicain, qui n'a pas encore été publiée, il m'est venu à l'esprit, que comme l'empereur partait pour l'Allemagne à à l'époque où les messagers de Cortès arrivaient en Europe, la lettre qui leur était confiée pouvait peut-être être conservée dans la bibliothèque impériale de Vienne. J'ai communiqué cette idée à Sir Robert Murray Keith, avec qui j'ai longtemps eu l'honneur de vivre en amitié, et j'ai bientôt eu le plaisir d'apprendre, que sur sa demande, Sa Majesté Impériale avait gracieusement plu à émettre un ordre, que non seulement une copie de cette lettre (si elle était trouvée), mais de tout autre document de la bibliothèque, qui pourrait éclairer l'histoire de l'Amérique, devrait me être transmise. La lettre de Cortés n'est pas dans la bibliothèque impériale, mais une copie authentique attestée par un notaire, de la lettre écrite par les magistrats de la colonie plantée par lui à Vera Cruz, que j'ai citée, vol. je. p. 411, ayant été retrouvé, il a été transcrit et m'a été envoyé. Comme cette lettre n'est pas moins curieuse et aussi peu connue que celle qui a été l'objet de mes recherches, j'ai rendu compte, à sa place, de ce qu'elle contient de plus digne d'attention. Avec elle, j'ai reçu une copie d'une lettre de Cortes, contenant un long récit de son expédition au Honduras, à propos de laquelle je n'ai pas


pense qu'il est nécessaire d'entrer dans un détail particulier et de même ces curieux tableaux mexicains, que j'ai décrits, Vol II. p. 190.

Mes recherches à Saint-Pétersbourg furent menées avec autant de facilité et de succès. En examinant la communication la plus rapprochée entre notre continent et celui de l'Amérique, il devenait important d'obtenir des renseignements authentiques sur les découvertes des Russes dans leur navigation du Kamtchatka vers les côtes de l'Amérique. Des relations précises de leur premier voyage, en 1741, ont été publiées par Muller et Gmellin. Plusieurs auteurs étrangers ont eu l'opinion que la cour de Russie cache soigneusement les progrès qui ont été faits par les navigateurs plus récents, et laisse le public s'amuser des faux récits de leur route. Une telle conduite me parut inadaptée à ces sentiments libéraux et à ce patronage de la science, pour lequel l'actuel souverain de la Russie est éminent et je n'ai pu discerner aucune raison politique, qui pourrait rendre inconvenant de demander des informations concernant les dernières tentatives des Russes. d'ouvrir une communication entre l'Asie et l'Amérique. Mon ingénieux compatriote, le Dr Rogerson, premier médecin de l'impératrice, présenta ma requête à Sa Majesté Impériale, qui non seulement rejeta toute idée de dissimulation, mais ordonna instantanément le journal du capitaine Krenitzin, qui conduisit le seul voyage de découverte fait par le public. autorité depuis l'année 1741, à traduire, et sa carte originale à copier pour mon usage. En les consultant, j'ai pu donner une vue plus précise du progrès et de l'étendue des découvertes russes, qu'on ne l'a communiqué jusqu'ici au public.


J'ai reçu d'ailleurs des informations d'une grande utilité et d'une grande importance. M. le Chevalier de Pinto, ministre du Portugal à la cour de Grande-Bretagne, qui commanda pendant plusieurs années à Matagrosso, un établissement des Portugais dans la partie intérieure du Brésil, où les Indiens sont nombreux et leurs mœurs primitives peu altérées par mes relations avec les Européens, a eu le plaisir de m'envoyer des réponses très complètes à quelques questions concernant le caractère et les institutions des indigènes d'Amérique, que sa réception polie d'une demande qui lui a été faite en mon nom m'a encouragé à proposer. Ceux-ci m'ont satisfait, qu'il avait contemplé, avec une attention perspicace, les objets curieux que sa situation présentait à sa vue, et je l'ai souvent suivi comme un de mes guides les mieux instruits.

M. Suard, à l'élégante traduction de l'Histoire du règne de Charles V. Je dois l'accueil favorable de cet ouvrage sur le continent, m'a procuré des réponses aux mêmes questions de M. de Bougainville, qui a eu l'occasion d'observer les Indiens. de l'Amérique du Nord et du Sud, et de M. Godin le jeune, qui a résidé quinze ans parmi les Indiens à Quito, et vingt ans à Cayenne. Ces derniers sont d'autant plus précieux qu'ils ont été examinés par M. de la Condamine, qui, quelques semaines avant sa mort, y a fait quelques brefs ajouts, qui peuvent être considérés comme le dernier effort de cette attention à la science qui a occupé une longue vie. .

Mes recherches ne se limitaient pas à une seule région d'Amérique. Le gouverneur Hutchinson a pris la peine de recommander l'examen de mes questions à M. Hawley et à M. Brainerd, deux missionnaires protestants, employés


parmi les Indiens des Cinq-Nations, qui m'ont favorisé de réponses, qui découvrent une connaissance considérable du peuple dont ils décrivent les coutumes. De William Smith, Esq. l'historien ingénieux de New York, j'ai reçu des renseignements utiles. Quand j'entrerai dans l'histoire de nos colonies en Amérique du Nord, j'aurai l'occasion de reconnaître combien j'ai été redevable à beaucoup d'autres gentilshommes de ce pays.

De la précieuse collection de voyages réalisée par Alexander Dairymple, Esq. dont le public connaît bien l'histoire de la navigation et de la découverte, j'ai reçu quelques livres très rares, en particulier deux très gros volumes de Mémoires, en partie manuscrits et en partie imprimés, qui ont été présentés à la cour d'Espagne pendant les règnes de Philippe III. et Philippe IV. De ceux-ci j'ai appris beaucoup de détails curieux relativement à l'état intérieur des colonies espagnoles, et les divers plans formés pour leur amélioration. Comme cette collection de Mémoriaux appartenait autrefois à la Bibliothèque Colbert, je les ai cités sous ce titre.

Tous ces livres et manuscrits que j'ai consultés avec cette attention qu'exigeait le respect dû d'un auteur au public et par des références minutieuses à eux, j'ai essayé d'authentifier tout ce que je raconte. Plus je réfléchis à la nature de la composition historique, plus je suis convaincu que cette exactitude scrupuleuse est nécessaire. L'historien qui consigne les événements de son temps est crédité à proportion de l'opinion qu'a le public sur ses moyens d'information et sur sa véracité. Celui qui délimite


les transactions d'une époque lointaine, n'a pas le droit de réclamer l'assentiment, à moins qu'il n'apporte la preuve de ses affirmations. Sans cela, il peut écrire un conte amusant, mais ne peut-il pas dire qu'il a composé une histoire authentique. Dans ces sentiments, j'ai été confirmé par l'opinion d'un auteur * que son industrie, son érudition et son discernement ont à juste titre placé à un rang élevé parmi les historiens les plus éminents du siècle.

Mes lecteurs remarqueront qu'en mentionnant des sommes d'argent, j'ai uniformément suivi la méthode espagnole de calcul par pesos. En Amérique, le peso fuerte, ou dur, est le seul connu, et c'est toujours le cas lorsqu'une somme importée d'Amérique est mentionnée. Le peso fuerte, ainsi que d'autres monnaies, a varié dans sa valeur numéraire, mais on m'a conseillé, sans tenir compte de ces variations infimes, de le considérer comme égal à quatre shillings et six deniers de notre monnaie. Il faut cependant se rappeler qu'au XVIe siècle, la valeur effective d'un peso, i. e. la quantité de travail qu'elle représentait, ou de marchandises qu'elle achèterait, était cinq ou six fois plus élevée qu'aujourd'hui.


N. B. Depuis la mise sous presse de cette édition, une Histoire du Mexique, en deux volumes in in-4, traduite de l'italien de l'abbé D. Francesco Savario Clavigero, a été publiée. D'une personne originaire de la Nouvelle-Espagne, qui a résidé quarante ans dans ce pays et qui connaît la langue mexicaine, il était naturel d'attendre beaucoup de nouvelles informations,


En parcourant son travail, cependant, je constate qu'il ne contient guère d'ajout à l'histoire ancienne de l'empire mexicain, telle que racontée par Accosta et Herrera, mais ce qui est dérivé des récits improbables et des conjectures fantaisistes de Torquemada et Boturini. Ayant copié leurs splendides descriptions de l'état élevé de la civilisation dans l'empire mexicain, M. Clavigero, dans l'abondance de son zèle pour l'honneur de sa patrie, m'accuse de m'être trompé sur certains points et d'en avoir déformé d'autres, dans le histoire de celui-ci. Lorsqu'un auteur est conscient d'avoir exercé l'industrie dans la recherche et l'impartialité dans la décision, il peut, sans présomption, réclamer les éloges qui sont dus à ces qualités, et il ne peut être insensible à aucune accusation qui tendrait à affaiblir la force de sa prétention. Un sentiment de ce genre m'a incité à examiner de telles restrictions de M. Clavigero sur mon histoire de l'Amérique comme méritait aucune attention, d'autant plus qu'elles sont faites par quelqu'un qui semblait posséder les moyens d'obtenir des informations précises et de montrer que la plus grande une partie d'entre eux est dépourvue de tout fondement juste. C'est ce que j'ai fait en notes sur les passages de mon Histoire, qui ont donné lieu à ses critiques.


de chaleur pour contrebalancer la frigidité naturelle du sol et du climat. * Au Cap de Bonne-Espérance, plusieurs des plantes et des fruits particuliers aux pays sous les tropiques, sont cultivés avec succès tandis qu'à St. Augustine, en Floride, et Charleston, en Caroline du Sud, bien que considérablement plus près de la ligne, ils ne peuvent pas être amenés à prospérer avec une égale certitude. Mais, si l'on tient compte de cette diversité dans le degré de chaleur, le sol de l'Amérique est naturellement aussi riche et fertile que dans n'importe quelle partie de la terre. Comme le pays était peu peuplé et par un peuple peu industriel, qui n'avait aucun des animaux domestiques que les nations civilisées élèvent en si grand nombre, la terre n'était pas épuisée par leur consommation. Les productions végétales, auxquelles la fertilité du sol donna naissance, restèrent souvent intactes, et, se laissant corrompre à sa surface, rentrèrent avec accroissement dans son sein. ‡ Comme les arbres et les plantes tirent une grande partie de leur nourriture de l'air et de l'eau, s'ils n'étaient pas détruits par l'homme et les autres animaux, ils rendraient peut-être à la terre plus qu'ils n'en prennent, et se nourriraient plutôt que l'appauvrir. Ainsi, le sol inoccupé de l'Amérique a pu s'enrichir pendant des siècles. Le grand nombre ainsi que la taille énorme des arbres en Amérique, indiquent l'extraordinaire vigueur du sol dans son état natal. Lorsque les Européens ont commencé à cultiver le Nouveau Monde, ils ont été étonnés de la puissance luxuriante de la végétation dans son moule vierge et en plusieurs endroits l'ingéniosité du planteur est encore employée à diminuer et à gaspiller sa fertilité superflue, afin de l'abattre. à un État digne d'une culture rentable. §e

§ XV. Ayant ainsi examiné l'état du Nouveau Monde au moment de sa découverte, et considéré les caractéristiques et les qualités particulières qui distinguent et

__________
* Voir note XXXVIII.

‡ Buffon Hist. Nat. je. 242. Kalm, i. 151.

§ Charlevoix, Hist de Nouv. François. iii. 405. Voyage du Des Marchais, iii. 229. Lery ap de Bry, partie III. p. 174. Voir la note XL.




la caractériser, la prochaine enquête qui mérite l'attention est, Comment l'Amérique a-t-elle été peuplée ? Par quel chemin l'humanité a-t-elle migré d'un continent à l'autre ? Et de quel côté est-il le plus probable qu'une communication s'est ouverte entre eux ?

§e XVI. Nous savons, avec une certitude infaillible, que toute la race humaine est issue de la même source, et que les descendants d'un seul homme, sous la protection aussi bien que dans l'obéissance au commandement du Ciel, se multiplièrent et reconstituèrent la terre. Mais ni les annales ni les traditions des nations ne remontent à ces âges lointains où elles ont pris possession des différents pays où elles sont maintenant établies. Nous ne pouvons retracer les branches de sa première famille, ni indiquer avec certitude le temps et la manière dont elles se divisèrent et se répandirent sur la face du globe. Même parmi les gens les plus éclairés, la période de l'histoire authentique est extrêmement courte, et tout ce qui précède est fabuleux ou obscur. Il n'est donc pas surprenant que les habitants illettrés de l'Amérique, qui n'ont aucune sollicitude pour l'avenir et peu de curiosité pour ce qui est passé, soient tout à fait ignorants de leur propre origine. Les peuples des deux côtes opposées de l'Amérique, qui occupent les pays d'Amérique qui s'approchent le plus de l'ancien continent, sont si remarquablement grossiers, qu'il est tout à fait vain de chercher parmi eux des renseignements qui pourraient découvrir l'endroit d'où ils sont venus, ou les ancêtres dont ils sont les descendants.* Quelle que soit la lumière qui a été jetée sur ce sujet, elle provient non des indigènes de l'Amérique, mais du génie curieux de leurs conquérants. XVII. Lorsque les peuples d'Europe découvrirent à l'improviste un Nouveau Monde, éloigné de toutes les parties de l'ancien continent alors connu, et rempli d'habitants dont l'apparence et les mœurs différaient remarquablement du reste de l'humanité, de Californie, i, 60, 24S HISTOIRE 01 ? AMÉRIQUE* espèce humaine, la question concernant leur être* originel est naturellement devenue un objet de curiosité et d'attention.Les théories et les spéculations des hommes ingénieux à ce sujet rempliraient de nombreux volumes, mais sont souvent si sauvages et chimériques, que je ferais une insulte à la compréhension de mes lecteurs, si je tentais soit de les énumérer minutieusement, soit de les réfuter. . Certains ont imaginé avec présomption que le peuple d'Amérique n'était pas la progéniture du même parent commun avec le reste de l'humanité, mais qu'ils formaient une race distincte de Hien, se distinguant par des caractéristiques particulières dans la constitution de leur corps% ainsi que dans les qualités caractéristiques de leur esprit. D'autres prétendent qu'ils sont descendus d'un vestige des habitants antédiluviens de la terre, qui ont survécu au déluge, qui a balayé la plus grande partie de l'espèce humaine à l'époque de Noé et supposent de façon absurde des tribus grossières et non civilisées, dispersées sur un continent inculte^ pour être la race la plus ancienne de ^peuples sur la terre. Il n'est guère de nation du pôle nord au pôle sud, à laquelle quelque antiquaire, dans l'extravagance des conjectures, n'ait attribué l'honneur de peupler l'Amérique. Les Juifs, les Cananéens, les Phosniciens, les Carthagènes, les Grecs, les Scythes dans les temps anciens, sont censés s'être installés dans ce monde occidental. On dit que les Chinois, les Suédois, les Norvégiens, les « Gallois, les Espagnols » y ont envoyé des colonies plus tard, à différentes époques et à diverses occasions. ces gens et bien qu'ils ne reposent sur aucune meilleure base que la ressemblance fortuite de certaines coutumes, ou l'affinité supposée entre quelques mots dans leurs différentes langues, beaucoup d'érudition et plus de zèle ont été employés, à peu de but, dans la défense de les systèmes opposés. Ces régions de conjecture et de controverse n'appartiennent pas à l'historien. Le sien est une province plus limitée, confinée à ce qui est établi par une évidence certaine ou hautement probable. Au-delà de cela, je ne vais pas aventure, en offrant quelques observations, qui peuvent contribuer à jeter quelque lumière sur cette question curieuse et très agitée. XVIII. 1. Il y a des auteurs Avho ont essayé, par simple eo-p'^iires pour expliquer le peuplement de l'Amérique . Donc j'ai supposé qu'elle était originairement unie à l'ancien continent et détachée de lui par le choc d'un tremblement de terre ou l'irruption d'un déluge. D'autres ont imaginé qu'un navire, forcé de sa course par la violence d'un vent d'ouest, pourrait être poussé par accident vers la côte américaine, et a donné un commencement de population dans ce continent désolé. systèmes, il est vain de raisonner ou de s'enquérir, car il est impossible de prendre une décision. De tels événements qu'ils supposent sont à peine possibles, et peuvent avoir eu lieu. Qu'ils aient jamais eu lieu, nous n'en avons aucune preuve, ni du témoignage clair de l'histoire, ni des indications obscures de la tradition. XIX. 2. Rien ne peut être plus frivole ou incertain que les tentatives pour découvrir l'original des Américains, simplement en retraçant la ressemblance entre leurs manières et celles d'un peuple particulier de l'ancien continent. Si l'on suppose que deux tribus, quoique placées dans les régions les plus reculées du globe, vivent dans un climat à peu près à la même température, soient dans le même état de société, et se ressemblent par le degré de leur amélioration, elles doit ressentir les mêmes besoins et faire les mêmes efforts pour les satisfaire. Les mêmes objets séduiront, les mêmes passions les animeront, et les mêmes idées et sentiments naîtront dans leur esprit. Le caractère et les occupations du chasseur en Amérique doivent être peu différents de ceux d'un Asiatique, qui dépend pour sa subsistance de la chasse. Une tribu de sauvages sur les bords du Danube doit * Parson's Remains of Japhet, p. 240. Univers antique. Hist, vol. xx. p. 164. P, Feyjoo Teatro Critico, déchiré, v. p. 304, etc. Acosta Hist. Moral. Novi Orbis, lib. je. c. 16, L9. VOL, T. 32 250 HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. ressemblent presque à un sur la plaine baignée par le Mississippi. Au lieu donc de présumer de cette similitude qu'il y a entre eux quelque affinité, nous devons seulement conclure que la disposition et les mœurs des hommes sont formées par leur situation et proviennent de l'état de société où ils vivent. Le moment qui commence à varier, le caractère d'un peuple doit changer. Au fur et à mesure qu'il s'améliore, leurs manières s'affinent, leurs pouvoirs et leurs talents s'éveillent. Dans toutes les parties de la terre, le progrès de l'homme a été à peu près le même, et nous pouvons le suivre dans sa carrière depuis la simplicité grossière de la vie sauvage, jusqu'à ce qu'il atteigne l'industrie, les arts et l'élégance de la société polie. Il n'y a donc rien de merveilleux dans la similitude entre les Américains et les nations barbares de notre continent. Si Lafitau, Garcia et bien d'autres auteurs s'étaient occupés de cela, ils n'auraient pas rendu perplexe un sujet qu'ils prétendent illustrer, par leurs efforts infructueux pour établir une affinité entre diverses races de personnes dans l'ancien et le nouveau continent, sur aucune autre preuve qu'une telle ressemblance dans leurs manières qui résulte nécessairement de la similitude de leur condition. Il y a, il est vrai, chez chaque peuple, des coutumes qui, comme elles ne découlent d'aucun besoin ou désir naturel propre à leur situation, peuvent être appelées usages d'institution arbitraire. Si entre deux nations établies dans des parties éloignées de la terre, un accord parfait à l'égard de l'une d'elles devait être découvert, on pourrait être amené à soupçonner qu'elles étaient liées par une certaine affinité. Si, par exemple, on trouvait en Amérique une nation qui consacrait le septième jour au culte et au repos religieux, on pourrait à juste titre supposer qu'elle a tiré sa connaissance de cet usage, qui est d'institution arbitraire, des Juifs. Mais, si l'on découvrait qu'une autre nation célébrait la première apparition de chaque nouvelle lune avec des démonstrations extraordinaires de joie, nous ne serions pas en droit de conclure que l'observation de cette fête mensuelle était HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. 251 empruntée aux Juifs, mais ne doit la considérer que comme l'expression de cette joie naturelle à l'homme au retour de la planète qui le guide et l'anime dans la nuit. Les exemples de coutumes, purement arbitraires, communs aux habitants des deux hémisphères, sont, en effet, si peu nombreux et si équivoques, qu'aucune théorie concernant la population du Nouveau Monde ne doit être fondée sur eux. XX. 3. Les théories qui se sont formées sur l'origine des Américains, à partir de l'observation de leurs rites et pratiques religieux, ne sont pas moins fantaisistes et dépourvues de fondement solide. Lorsque les opinions religieuses d'un peuple ne sont ni le résultat d'une recherche rationnelle, ni dérivées des instructions de la révélation, elles doivent nécessairement être sauvages et extravagantes. Les nations barbares sont incapables de la première et n'ont pas été bénies des avantages découlant de la seconde. Pourtant, cependant, l'esprit humain, même là où ses opérations paraissent les plus sauvages et les plus capricieuses, suit un cours si régulier, qu'à chaque époque et dans chaque pays, la domination des passions particulières sera accompagnée d'effets similaires. Le sauvage de l'Europe ou de l'Amérique, lorsqu'il est rempli d'une crainte superstitieuse des êtres invisibles, ou d'une sollicitude curieuse pour pénétrer dans les événements de l'avenir, tremble de peur ou rayonne d'impatience. Il a recours à des rites et à des pratiques du même genre, pour conjurer la vengeance qu'il suppose imminente sur lui, ou pour deviner le secret qui fait l'objet de sa curiosité. En conséquence, le rituel de la superstition, dans un continent, semble, à bien des égards, être une transcription de celui établi dans l'autre, et tous deux autorisent des institutions similaires, parfois si frivoles qu'elles excitent la pitié, parfois si sanglantes et barbares qu'elles créent horreur. Mais sans supposer une quelconque consanguinité entre des nations aussi éloignées, ou imaginer que leurs cérémonies religieuses étaient transmises par tradition de l'une à l'autre, nous pouvons attribuer cette uniformité, qui dans de nombreux cas 252 HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE* semble très étonnante, au naturel opération de superstition et d'enthousiasme sur la faiblesse de l'esprit humain. XXI. 4. On peut poser comme un certain principe dans cette enquête, que l'Amérique n'était peuplée d'aucune nation de l'ancien continent, qui eût fait des progrès considérables dans la civilisation. Les habitants du Nouveau Monde étaient dans un état de société si extrêmement grossier qu'ils ne connaissaient pas ces arts qui sont les premiers essais de l'ingéniosité humaine dans sa marche vers le perfectionnement. Même les nations les plus cultivées de l'Amérique étaient étrangères à beaucoup de ces inventions simples, qui étaient presque contemporaines de la société dans d'autres parties du monde, et étaient connues dans la première période de la vie civile, que nous connaissons. De là, il est évident que les tribus qui émigrèrent à l'origine en Amérique, provenaient de nations qui devaient être non moins barbares que leur postérité, à l'époque où elles furent découvertes pour la première fois par les Européens. Car, bien que les arts élégants et raffinés puissent décliner ou périr, au milieu des secousses violentes de ces révolutions et de ces désastres auxquels les nations sont exposées, les arts de la vie nécessaires, une fois introduits chez un peuple, ne sont jamais perdus. Aucune des vicissitudes des affaires humaines ne les affecte, et elles continuent à être pratiquées aussi longtemps que la race des hommes existe. Si jamais l'usage du fer avait été connu des sauvages d'Amérique, ou de leurs ancêtres, si jamais ils avaient employé une charrue, un métier à tisser ou une forge, l'utilité de ces inventions les aurait conservés* et il est impossible qu'ils auraient dû être abandonnés ou oubliés. Nous pouvons donc conclure que les Américains sont issus de certaines personnes, qui étaient elles-mêmes à un stade si précoce et non amélioré de la société, qu'elles ne connaissaient pas tous ces arts nécessaires, qui continuaient à être inconnus de leur postérité, lors de la première vis ited par les Espagnols*, HISTORY OP AMERICA. XXII. 5. Il paraît non moins évident que l'Amérique n'était peuplée d'aucune colonie des nations les plus méridionales de l'ancien continent. Aucune des tribus grossières établies dans cette partie de notre hémisphère ne peut être supposée avoir visité un pays si éloigné. Ils n'avaient ni entreprise, ni ingéniosité, ni puissance qui pût les pousser à entreprendre ou leur permettre d'accomplir un voyage si lointain. Que les nations les plus civilisées d'Asie ou d'Afrique ne soient pas les ancêtres des Américains, cela ressort non seulement des observations que j'ai déjà faites sur leur ignorance des arts les plus simples et les plus nécessaires, mais d'une circonstance supplémentaire. Toutes les fois qu'un peuple a éprouvé les avantages dont jouissent les hommes par leur domination sur les animaux inférieurs, ils ne peuvent ni subsister sans la nourriture qu'ils procurent, ni faire aucune opération considérable indépendamment de leur ministère et de leur travail. Dès lors, le premier souci des Espagnols* lorsqu'ils s'installèrent en Amérique ? était de le stocker avec tous les animaux domestiques d'Europe $ et si, avant eux ? les Tyriens, les Carthaginois, les Chinois ou tout autre peuple poli s'étaient emparés de ce continent, nous y aurions trouvé les animaux particuliers aux régions du globe où ils étaient originairement assis. Dans toute l'Amérique, cependant, il n'y a pas un seul animal, docile ou sauvage, qui appartienne proprement aux pays chauds, ou même plus tempérés, de l'ancien continent. Le chameau, le dromadaire, le cheval, la vache, étaient aussi inconnus en Amérique que l'éléphant ou le lion. D'où il est évident que les peuples qui s'établirent les premiers dans le monde occidental ne sont pas issus des pays où ces animaux abondent, et où les hommes, habitués depuis longtemps à leur secours, le considéreraient naturellement, non seulement comme bénéfique, mais, comme indispensablement nécessaire à l'amélioration et même à la préservation de la société civile. XXIII $. 6. En considérant les animaux avec lesquels l'Amérique est stockée, nous pouvons conclure que le point de contact le plus proche, entre l'ancien et le nouveau continent, est vers l'extrémité nord des deux, et que là la communication a été ouverte, et le coït continua, entre eux. Tous les vastes pays de l'Amérique, qui se trouvent à l'intérieur des tropiques, ou qui s'en approchent, sont remplis d'animaux indigènes de diverses espèces, entièrement différents de ceux des régions correspondantes de l'ancien continent. Mais les provinces du nord du Nouveau Monde regorgent de beaucoup d'animaux sauvages qui sont communs dans les parties de notre hémisphère qui se trouvent dans une situation similaire. L'ours, le loup, le renard, le lièvre, le cerf, le chevreuil, l'élan et plusieurs autres espèces fréquentent les forêts d'Amérique du Nord, pas moins que celles du nord de l'Europe et de l'Asie. il est donc évident que les deux continents s'approchent l'un de l'autre dans ce quartier, et sont soit unis, soit si voisins, que ces animaux pourraient passer l'un à l'autre, XXIV. 7. Le voisinage actuel des deux continents est si clairement établi par les découvertes modernes, que la principale difficulté relative au peuplement de l'Amérique est levée. Tandis que ces immenses régions, qui s'étendent vers l'est depuis la rivière Oby jusqu'à la mer de Kamtchatka étaient inconnues ou imparfaitement explorées, les extrémités nord-est de notre hémisphère étaient censées être si éloignées de toute partie du Nouveau Monde, qu'il n'était pas facile de concevoir comment une quelconque communication aurait dû s'établir entre eux. Mais, les Russes ayant soumis la partie occidentale de la Sibérie à leur empire, étendirent peu à peu leur connaissance de ce vaste pays, en avançant vers l'est dans des provinces inconnues. Ceux-ci étaient découverts par des chasseurs dans leurs courses après le gibier, ou par des soldats employés à lever les impôts, et la cour de Moscou n'estimait l'importance de ces pays qu'à la petite addition qu'ils faisaient à ses revenus. Enfin Peter * Buffon Hist. Natix. p. 97, etc. HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. 255 Oie Great monta sur le trône de Russie. Son esprit éclairé et compréhensif, attentif à toutes les circonstances qui pouvaient agrandir son empire ou rendre son règne brillant, discerna les conséquences de ces découvertes qui avaient échappé à l'observation de ses ignorants prédécesseurs. Il s'aperçut qu'à mesure que les régions de l'Asie s'étendaient vers l'est, elles devaient s'approcher plus près de l'Amérique, que la communication entre les deux continents, qu'on avait longtemps cherchée en vain, se trouverait probablement de ce côté. , et qu'en l'ouvrant une partie de la richesse et du commerce du monde occidental pourrait être amenée à entrer dans ses domaines par un nouveau canal. Un tel objet convenait à un génie qui se complaisait dans les grands projets. Pierre rédigea de sa propre main des instructions pour poursuivre ce dessein, et donna des ordres pour le mettre à exécution (1). Ses successeurs adoptèrent ses idées et poursuivirent son plan. Les officiers que la cour de Russie employait à ce service eurent à lutter avec tant de difficultés, que leurs progrès furent extrêmement lents. Encouragés par de faibles traditions parmi les peuples de Sibérie, concernant un voyage réussi en l'an mil six cent quarante-huit, autour du promontoire nord-est de l'Asie, ils tentèrent de suivre la même voie. Des navires ont été aménagés, avec cette vue à des époques différentes, depuis les rivières Léaa et Kolyma mais dans un océan gelé, que la nature ne semble pas avoir destiné à la navigation, ils ont été exposés à de nombreuses catastrophes, sans pouvoir accomplir leur mission. . Aucun navire équipé par la cour russe n'a jamais doublé ce montant pour un cap moyen $| nous devons ce que l'on sait de ces régions extrêmes de l'Asie, aux découvertes faites dans les excursions par terre. Dans toutes ces provinces, l'opinion prévaut, qu'il y a des pays d'une grande étendue et d'une grande fertilité, qui ne se trouvent pas à une distance considérable de * Muller Voyages et Découvertes par les Russes, ton*, i. p. 4, 5, 141. t Voir la note XLI, 255 HISTORY OF AMERICA. leurs propres côtes. Ceux-ci, les Russes s'imaginaient faire partie de l'Amérique, et plusieurs circonstances concouraient non-seulement à les confirmer dans leur croyance, mais à les persuader qu'une partie de ce continent ne pouvait être très éloignée. Des arbres de diverses espèces, inconnus dans ces régions nues de l'Asie, sont poussés sur la côte par un vent d'est. Par le même vent, des glaces flottantes y sont amenées en quelques jours. 5 vols d'oiseaux arrivent annuellement du même quartier et une tradition s'établit parmi les habitants, d'un commerce autrefois exercé avec quelques pays situés à l'est. Après avoir pesé tous ces détails, et comparé la position des pays d'Asie qui avaient été découverts, avec les parties du nord-ouest de l'Amérique qu'on connaissait déjà, la cour russe forma un plan* qui n'eût guère eu l'idée d'un nation moins habituée à s'engager dans des entreprises ardues et à se heurter à de grandes difficultés. Des ordres ont été émis pour construire deux navires dans le petit village d'Ochotz, situé sur la mer du Kamtchatka, pour naviguer dans un voyage de découverte. Bien que cette morne région inculte ne fournisse rien qui puisse être utile à leur construction, mais quelques mélèzes $ bien que non seulement le fer, les cordages, les voiles et tous les nombreux articles nécessaires à leur équipement, mais les dispositions pour les ravitailler devaient être emportés à travers les immenses déserts de la Sibérie, sur des fleuves de navigation difficile, et par des routes presque impraticables, le mandat du souverain, et la persévérance du peuple, surmontèrent enfin tous les obstacles. Deux navires furent achevés et, sous le commandement des capitaines Behring et Tschirikow, partirent du Kamtchatka, une quête du Nouveau Monde, dans un quartier où il n'avait jamais été approché. une tempête sépara bientôt les vaisseaux, qui ne rejoignirent jamais, et beaucoup de désastres les arrivèrent, les espérances du 4 juin 1741. HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. Le voyage n'a pas été tout à fait frustré. Chacun des commandants a découvert des terres qui leur paraissaient faire partie du continent américain 5 et, d'après leurs observations, elles semblent se situer à quelques degrés de la côte nord-ouest de la Californie. Chacun a débarqué quelques-uns de ses hommes | mais à un endroit les fourmis s'enfuyaient à l'approche des Russes | dans un autre, ils enlevèrent ceux qui débarquaient et détruisirent leurs bateaux. La violence du temps et la détresse de leurs équipages obligèrent les deux capitaines à quitter cette côte inhospitalière. A leur retour, ils touchèrent à plusieurs îles qui s'étendaient en chaîne d'est en ouest entre le pays qu'ils avaient découvert et la côte d'Asie. Ils avaient des relations sonores avec les indigènes, qui leur semblaient ressembler aux Nord-Américains.Ils présentèrent aux Russes le calumet ou calumet de paix* qui est un symbole de l'amitié universelle parmi les peuples de l'Amérique du Nord, et un usage de l'institution arbitraire qui leur est particulier. Bien que les îles de ce Nouvel Archipel aient été fréquentées depuis ce temps par les chasseurs russes, la cour de Saint-Pétersbourg. pendant une période de plus de quarante ans, il semble que j'aie abandonné toute idée de poursuivre les découvertes dans ce quartier. Mais en l'an mil sept cent soixante-huit, elle reprit à l'improviste. La souveraine* qui s'était naguère assise sur le trône de Pierre le Grand* possédait le génie et les talents de son illustre prédécesseur. Pendant les opérations de l'Avar le plus ardu et le plus étendu où l'empire russe ait jamais été engagé, elle forma des plans et exécuta des entreprises, auxquelles des capacités plus limitées n'auraient pu se prêter qu'au milieu des loisirs des temps pacifiques. Un nouveau voyage de découverte de l'extrémité orientale de l'Asie a été planifié, et le capitaine Krenitzin et le lieutenant Levasheff ont été nommés pour commander les deux navires équipés à cet effet. Dans leur voyage vers l'extérieur, ils ont suivi presque le même cours avec le for- vox, i, 33 HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. marins, ils touchèrent aux mêmes îles, observèrent plus attentivement leur situation et leurs productions, et découvrirent plusieurs îles nouvelles, avec lesquelles Behring et Tschirikow n'étaient pas tombés. que Behring et Tschirikow supposaient faire partie du continent américain, pourtant, en revenant dans une course sensiblement au nord du leur, ils ont corrigé quelques erreurs capitales dans lesquelles étaient tombés leurs prédécesseurs, et ont contribué à faciliter la progression des futurs navigateurs. dans ces mers. Ainsi, la possibilité d'une communication entre les continents dans ce quartier ne repose plus sur de simples conjectures, mais est établie par des preuves indubitables. Quelque tribu, ou quelques familles de Tartares errants, de l'esprit agité propre à leur race, pourraient émigrer vers les îles les plus proches, et, si grossière que fût leur connaissance de la navigation, pourrait, en passant de l'une à l'autre, atteindre longuement la côte de l'Amérique, et donner un commencement à la population dans ce continent. La distance entre les îles Mariannes ou Ladrone et la terre la plus proche d'Asie est plus grande qu'entre la partie de l'Amérique découverte par les Russes et la côte du Kamtchatka, et pourtant les habitants de ces îles sont manifestement d'origine asiatique. Si, malgré leur éloignement, nous admettons que les îles mariales étaient peuplées de notre continent, la distance seule n'est pas une raison pour hésiter à admettre que les Américains puissent tirer leur origine de la même source. Il est probable que les futurs navigateurs de ces mers, en remontant plus au nord, trouveront que le continent américain se rapproche encore plus de l'Asie. D'après les informations des peuples barbares qui habitent le pays du promontoire nord-est de l'Asie, il y a, au large de la côte, une petite île, à * Voir note XLII. t Les Voyages de Muller, déchirés. je. 248, etc. 267, 276. HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. 259 qu'ils naviguent en moins d'une journée. De là, ils peuvent apercevoir un vaste continent, qui, selon leur description, est couvert de forêts, et possédait des gens dont ils ne comprennent pas la langue. dans les parties septentrionales de la Sibérie, et qu'on ne trouve jamais que dans les pays abondants d'arbres. Si nous pouvions nous fier à ce récit, nous pourrions conclure que le continent américain n'est séparé du nôtre que par un détroit étroit, et toutes les difficultés relatives à la communication entre eux disparaîtraient. Ce qui ne pouvait être proposé que comme conjecture lors de la première publication de cette Histoire est maintenant connu pour être certain. L'approche rapprochée des deux continents l'un de l'autre a été découverte et tracée dans un voyage entrepris sur des principes si purs et si libéraux, et conduit avec tant d'habileté professionnelle, qu'ils reflètent l'éclat du règne du Souverain par qui il fut planifiée, et honore les officiers chargés de l'exécution.f XXV. Il ressort également des découvertes récentes qu'un commerce entre notre continent et l'Amérique pourrait se faire avec non moins de facilité depuis les extrémités nord-ouest de l'Europe. Dès le IXe siècle, les Norvégiens découvrent le Groenland^ et y implantent des colonies. La communication avec ce pays, après une longue interruption, se renouvela au siècle dernier. Quelques missionnaires luthériens et moraves, animés par le zèle de propager la foi chrétienne, se sont aventurés à s'établir dans cette région gelée et inculte (1). C'est à eux que l'on doit une formation bien curieuse sur sa nature et ses habitants. On apprend que la côte nord-ouest du Groenland est séparée de l'Amérique par un détroit très-étroit qui, au fond de la baie où conduit ce détroit, se trouve * Muller's voyages et Decouv. je. 166. f Voir note XLIII. $ A. D. 830. Crantz' Hist, de Greenl. je. 242, 244, Prévot Hist. Le général des Voyages, déchiré. xv. 152, non. (96.) HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. est hautement probable qu'ils sont unis 5* que les habitants des deux pays ont des relations entre eux que les Esquimaux d'Amérique ressemblent parfaitement aux Groenlandais par leur aspect, leur tenue et leur mode de vie que quelques marins, qui avaient acquis le connaissance de quelques mots au Groenland ! sh lan gue, a rapporté que ceux-ci étaient compris par les Esquimaux, f qu'enfin un missionnaire morave, connaissant bien la langue du Groenland, ayant visité le pays d'Esquimaux, trouva, à son étonnement, qu'ils parlaient la même langue avec les Groenlandais, qu'ils étaient à tous égards le même peuple, et il a donc été reçu et amusé par eux comme un ami et un frère. et les Groenlandais est établie, mais la possibilité de peupler l'Amérique du nord de l'Europe est démontrée, si les Norvégiens, dans un âge barbare, quand la science n'avait pas commencé à poindre dans le nord de l'Europe, possédaient une telle habileté navale une communication avec le Groenland, leurs ancêtres, aussi adonnés à errer par mer que les Tartares le sont à errer par terre, pourrait à une époque reculée de Jijore accomplir le même voyage, et y établir une colonie, dont les descendants pourraient, en cours de temps, migrer en Amérique. Mais si, au lieu de s'aventurer à naviguer directement de leurs propres côtes au Groenland, nous supposons que les Norvégiens ont tenu un cours plus prudent, et ont avancé des Shetland aux îles Féroé, et d'eux à l'Islande, dans tout ce qu'ils avaient planté des colonies, leur progrès peut avoir été si graduel, que cette navigation ne peut être considérée comme plus longue ou plus hasardeuse que ces voyages que cette race d'hommes hardis et entreprenants est connue pour avoir effectué dans tous les âges. XXYI. 8. Bien qu'il soit possible que l'Amérique ait reçu ses premiers habitants de notre continent, * Eggede, p, 2. 3. f A. D. 1T64. L'histoire de Crantz de Greenl. p. 261, 262, HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. 261 soit par le nord-ouest de l'Europe, soit par le nord-est de l'Asie, il semble qu'il y ait de bonnes raisons de supposer que les ancêtres de toutes les nations américaines, du Cap Horn aux confins sud du Labrador, ont migré de ce dernier plutôt que l'ancien. Les Esquimaux sont le seul peuple d'Amérique qui, par leur aspect ou leur caractère, ait quelque ressemblance avec les Européens du Nord. C'est manifestement une race d'hommes, distincte de toutes les nations du continent américain, par la langue, les dispositions et les habitudes de vie. Leur original, donc*, peut être retracé jusqu'à cette source que j'ai signalée. Mais, parmi tous les autres habitants de l'Amérique, il y a une similitude si frappante dans la forme de leur corps et les qualités de leur esprit, que, malgré les diversités occasionnées par l'influence du climat, ou des progrès inégaux dans l'amélioration , nous devons les prononcer comme descendants de pne source. Il peut y avoir une variété dans les nuances, mais on peut partout tracer la même couleur d'origine. Chaque tribu a quelque chose de particulier qui la distingue, mais dans chacune d'elles nous discernons certains traits communs à toute la race. Il est remarquable que dans toutes les particularités, que ce soit dans leurs personnes ou leurs dispositions, qui caractérisent les Américains, ils ont une certaine ressemblance avec les tribus grossières dispersées dans le nord-est de l'Asie, mais presque aucune avec les nations établies dans les extrémités nord de L'Europe . On peut donc les rapporter à la première origine, et conclure que leurs ancêtres asiatiques, s'étant établis dans ces parties de l'Amérique, où les Russes ont découvert la proximité des deux continents, s'étendirent peu à peu sur ses diverses régions. Ce récit des progrès de la population en Amérique coïncide avec les traditions des Mexicains concernant leur propre origine, qui, si parfaites qu'elles soient, ont été préservées avec plus d'exactitude et méritent plus de crédit que celles de n'importe quel peuple du Nouveau Monde. . D'après eux, leurs ancêtres venaient d'un pays lointain, situé au nord-ouest 262 HISTOIRE O* AMEUICl. du Mexique. Les Mexicains indiquent leurs diverses stations à mesure qu'ils s'avançaient de là dans les provinces intérieures, et c'est précisément la même route qu'ils auraient dû suivre s'ils avaient eu des émigrants d'Asie. Les cans mexicains, en deseribisig l'apparence de leurs ancêtres,, leurs manières et habitudes de vie, à cette époque, délimitent exactement ceux des Tatars grossiers, d'après v/hoin je suppose qu'ils ont surgi.* Ainsi ai-je fini un dissertation qui a été jugée d'une telle importance, qu'il aurait été inconvenant de l'omettre en écrivant l'histoire de l'Amérique. J'ai osé me renseigner, mais sans prétendre trancher. Satisfait de proposer des conjectures, je prétends n'établir aucun système. Lorsqu'une enquête est, de par sa nature, si complexe et si obscure, qu'il est impossible d'arriver à des conclusions qui sont certaines, il peut y avoir quelque mérite à signaler celles qui sont probables. f XXVII. L'état et le caractère des nations américaines, à l'époque où elles furent connues des Européens, méritent une considération plus attentive que l'enquête sur leur origine. Celle-ci n'est qu'un objet de curiosité, la première est l'une des recherches les plus importantes et les plus instructives qui puisse occuper le philosophe ou l'historien. Pour compléter l'histoire de l'esprit humain et parvenir à une parfaite connaissance de sa nature et de ses opérations, il faut contempler l'homme dans toutes les situations diverses où il a été placé. Nous devons le suivre dans sa progression à travers les différentes étapes de la société, au fur et à mesure qu'il passe de l'état naissant de la vie civile à sa maturité et à son déclin. Il faut observer, à chaque époque, comment se déploient les facultés de son entendement, il faut veiller aux efforts de ses puissances actives, * Acosta Hist. Nat. et. Mor. lib. vii. c. 2, etc. Garcia Origen de los Indies, lib. v.c. 3. Torquemada Monar. Ind. lib. je. c. 2, etc. Boturini Benaduci Idée de tma Hist, de la Amer. Septentr, XVII. p. 127. t Mémoires sur la Louisiane, par Dumont, déchiré, i p. 1 19. HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE, les divers mouvements du désir et de l'affection, à mesure qu'ils s'élèvent dans sa poitrine, et marquent où ils tendent, et avec quelle ardeur ils s'exercent. Les philosophes et les historiens de la Grèce et de la Rome antiques, nos guides dans cette étude comme dans toute autre, n'avaient qu'une vue limitée sur ce sujet, car ils n'avaient guère l'occasion d'étudier l'homme dans son état le plus grossier et le plus ancien. Dans toutes ces régions de la terre qu'elles connaissaient bien, la société civile avait fait des progrès considérables, et les nations avaient terminé une bonne partie de leur carrière avant de commencer à les observer. Les Scythes et les Germains, le peuple le plus grossier dont aucun auteur ancien nous ait transmis un récit authentique, possédaient des troupeaux et des herbes, avaient acquis des propriétés de diverses sortes, et, comparés à l'humanité dans leur état primitif, peuvent être considérés comme ont atteint un haut degré de civilisation. XXVIII. Mais la découverte du Nouveau Monde élargit le champ de la contemplation, et présenta à notre vue les nations à des stades de leur progrès beaucoup moins avancés que celles où elles ont été observées sur notre continent. En Amérique, l'homme apparaît sous la forme la plus grossière sous laquelle on puisse le concevoir pour subsister. Nous voyons des communautés commencer à s'unir, et pouvons examiner les sentiments et les actions des êtres humains dans l'enfance de la vie sociale, alors qu'ils ne sentent qu'imparfaitement la force de ses liens, et ont à peine renoncé à leur liberté native. Cet état de simplicité primitive, qui n'était connu dans notre continent que par la description fantaisiste des poètes, existait réellement dans l'autre. La plupart de ses habitants étaient étrangers à l'industrie et au travail, ignorants des arts, connaissant imparfaitement la nature de la propriété, et jouissant presque sans restriction ni sans retour des bienfaits qui découlaient spontanément de la générosité de la nature. Il n'y avait que deux nations dans ce vaste continent qui étaient sorties de cet état grossier et avaient fait des progrès considérables en acquérant les idées et en adoptant les institutions qui appartiennent aux sociétés polies. Leur gouvernement et leurs mœurs seront tombent naturellement sous notre revue en racontant la découverte et la conquête des empires mexicain et péruvien et nous aurons là l'occasion de contempler les Américains dans l'état le plus élevé auquel ils aient jamais atteint. XXIX. A présent, notre attention et nos recherches seront tournées vers les petites tribus indépendantes qui occupaient toutes les autres parties de l'Amérique. Parmi ceux-ci, quoiqu'avec quelque diversité dans leur caractère, leurs mœurs et leurs institutions, l'état de la société était à peu près semblable, et si extrêmement grossier, que la dénomination de Sauvage peut s'appliquer à tous. Dans une histoire générale de l'Amérique, il serait fort inconvenant de décrire l'état de chaque petite communauté, ou d'enquêter sur chaque circonstance infime qui contribue à former le caractère de ses membres. Une telle enquête conduirait à des détails d'une étendue incommensurable et fastidieuse. Les qualités appartenant aux peuples de toutes les différentes tribus ont une si proche ressemblance, qu'elles peuvent être peintes avec les mêmes traits. Là où des circonstances semblent constituer une diversité dans leur caractère et leurs manières digne d'attention, il suffira de les signaler au fur et à mesure qu'elles se présentent, et de rechercher la cause de telles particularités. XXX. Il est extrêmement difficile de se procurer des renseignements satisfaisants et authentiques sur les nations tant qu'elles restent non civilisées. Car, à chaque étape de la société, les facultés, les sentiments et les désirs des hommes sont tellement adaptés à leur propre état, qu'ils deviennent des normes d'excellence pour eux-mêmes, ils attachent l'idée de perfection et de bonheur à ceux qui ressemblent aux leurs. , et partout où les objets et les plaisirs auxquels ils ont été accusateurs manquent, déclarez avec assurance un peuple barbare et misérable. De là le mépris mutuel avec lequel les membres des communautés, inégaux dans leurs degrés d'amélioration, se regardent. Les nations polies, conscientes des avantages qu'elles tirent de leurs connaissances et de leurs arts, sont enclines à considérer les nations grossières avec un sens particulier ? et, dans l'orgueil de la supériorité, n'autorisera-t-il guère ni leurs occupations, ni leurs sentiments, ni leurs plaisirs ? être digne des hommes. Il a rarement été le sort des communautés, dans leur état primitif et grossier, de tomber sous l'observation de personnes douées d'une force d'esprit supérieure aux préjugés vulgaires, et capables de contempler l'homme, sous quelque aspect qu'il se présente, avec un regard candide et œil perspicace. $XXXI Les Espagnols* qui ont visité l'Amérique pour la première fois* et qui ont eu l'occasion de contempler ses diverses tribus alors qu'elles étaient entières et insoumises, et avant qu'aucun changement n'ait été apporté à leurs idées ou à leurs manières par des relations avec une race d'hommes bien avancés au-delà d'eux dans l'amélioration , étaient loin de posséder les qualités requises pour observer le spectacle saisissant qui s'offrait à leurs yeux. Ni l'époque à laquelle ils vivaient, ni la nation à laquelle ils appartenaient n'avaient fait de progrès dans la vraie science, qui inspirent des sentiments élargis et libéraux. Les conquérants du Nouveau Monde étaient pour la plupart des aventuriers illettrés, dépourvus de toutes les idées les a dirigés à contempler des objets si extrêmement diflérents de ceux qu'ils connaissaient. Entourés continuellement de dangers, OP aux prises avec des difficultés, ils avaient peu de loisir et moins de capacité pour toute enquête spéculative. Désireux de s'emparer d'un pays d'une telle étendue et d'une telle opulence, et heureux de le trouver occupé par des habitants si incapables de le défendre, ils s'empressèrent de déclarer qu'il s'agissait d'un misérable ordre d'hommes, formé uniquement pour la servitude. et étaient plus occupés à calculer les profits de leur travail qu'à s'enquérir des opérations de voi,. je. 3* HISTOIRE ou AMÉRIQUE ! leurs esprits, ou les raisons de leurs coutumes et institutions. Les personnes qui pénétrèrent dans les périodes ultérieures dans les provinces intérieures, où la connaissance et les ravages des premiers conquérants n'atteignirent pas, étaient généralement d'un caractère semblable, braves et entreprenants à un haut degré, mais si mal informés quant à peu qualifiés ni pour observer ni pour décrire ce qu'ils virent* XXXII. Non-seulement l'incapacité, mais les préjugés des Espagnols, rendent leurs comptes du peuple de l'Amérique extrêmement défectueux. Peu de temps après qu'ils aient implanté des colonies dans leurs nouvelles conquêtes, une divergence d'opinion est survenue en ce qui concerne le traitement des indigènes. Un parti, soucieux de rendre leur servitude perpétuelle, les présentait comme une race brute, obstinée, incapable ni d'acquérir des connaissances religieuses, ni d'être dressée aux fonctions de la vie sociale. L'autre, plein d'un pieux souci de leur conversion, affirmait que, bien que grossiers et ignorants, ils étaient doux, affectueux, dociles et, par des instructions et des règlements appropriés, pourraient devenir graduellement de bons chrétiens et d'utiles citoyens. Cette controverse, comme je l'ai déjà raconté, s'est poursuivie avec toute la chaleur qui est naturelle, quand l'attention à l'intérêt d'une part, et le zèle religieux de l'autre, animent le contestataire.La plupart des laïcs ont épousé la première opinion, mais aucun ecclésiastique n'était partisan de la seconde et nous constaterons uniformément qu'en conséquence, comme un auteur appartenait à l'une ou l'autre de ces parties, il est susceptible de magnifier les vertus ou d'aggraver les défauts des Américains. bien au-delà de la vérité. Ces récits répugnants augmentent la difficulté d'avoir une connaissance parfaite de leur caractère, et rendent nécessaire d'en parcourir avec méfiance toutes les descriptions qu'en font les écrivains espagnols, et de recevoir leurs renseignements avec quelques grains de tolérance. XXXIII. Près de deux siècles s'écoulèrent après la découverte de l'Amérique, avant que les mœurs de ses habitants n'attirèrent, à un degré considérable, l'attention des philosophes. Enfin, ils découvrirent que la contemplation de la condition et du caractère des Américains dans leur état originel, tendant à compléter notre connaissance de l'espèce humaine, pourrait permettre à l'Ug de combler un abîme considérable dans l'histoire de son progrès, et de conduire à des spéculations non moins curieuses qu'im portantes. Ils sont entrés dans ce nouveau domaine d'études avec beaucoup d'ardeur mais, au lieu d'éclairer ce sujet, ils ont contribué, dans une certaine mesure, à l'impliquer dans une obscurité supplémentaire. Trop impatients pour se renseigner, ils s'empressèrent de décider et commencèrent à ériger des systèmes, alors qu'ils auraient dû chercher des faits sur lesquels établir leurs fondements, Frappés de l'apparence de dégénérescence de l'espèce humaine à travers le Nouveau Monde, et étonnés à la vue d'un vaste continent occupé par une race d'hommes nus, faibles et ignorants, quelques auteurs de grand nom ont soutenu que cette partie du globe n'avait que récemment émergé de la mer et s'était éclairée pour la résidence de l'homme qui tout y portait la marque d'un origine récent, et que ses habitants, récemment appelés à exister, et encore au début de leur carrière, étaient indignes d'être comparés aux peuples d'un continent plus ancien et plus perfectionné. 3 ^ D'autres ont imaginé que, sous l'influence d'un climat méchant, qui contrôle et énerve le principe de la vie, l'homme n'a jamais atteint en Amérique, la perfection qui appartient à sa nature, mais est resté* un animal d'un inférieur l'ordre, défectueux dans la vigueur de son corps, et dépourvu de sensibilité, aussi bien que de force, dans les opérations de son esprit. bien avant qu'il n'atteigne un état de raffinement et, dans la grossière simplicité de la vie sauvage, montre une élévation de sentiment, une indépendance d'esprit et une chaleur de * M. de Buffon Hist. Nat. iii. 484, etc. ix. 103, 114, t M, de P. Recherches Philos. sur les Americ. passant HISTOBY 0* AMÉRIQUE. l'attachement qu'il est vain de chercher parmi les membres des sociétés polies (1). Ils semblent considérer cela comme l'état le plus parfait de l'homme qui soit le moins civilisé. Ils décrivent les manières des rudes Américains avec un tel ravissement, comme s'ils les proposaient pour modèles au reste de l'espèce. Ces théories contradictoires ont été proposées avec une égale confiance, et des pouvoirs peu communs de génie et d'éloquence ont été exercés, afin de les revêtir d'une apparence de vérité. Comme toutes ces circonstances concourent à rendre l'enquête sur l'état des nations grossières de l'Amérique d'une manière compliquée et obscure, il est nécessaire de la mener avec prudence. Guidés dans nos recherches par les observations intelligentes des quelques philosophes qui ont visité cette partie du globe, nous pouvons oser décider. Lorsqu'on est obligé d'avoir recours aux remarques superficielles des voyageurs vulgaires, des matelots, des commerçants, des boucaniers et des missionnaires, il faut souvent s'arrêter, et comparer les faits détachés, chercher à découvrir ce qu'ils voulaient que la sagacité observe. Sans se livrer à des conjectures, ni trahir une propension à l'un ou l'autre système, nous devons étudier avec un égal soin pour éviter les extrêmes d'une admiration extravagante ou d'un mépris dédaigneux pour les mœurs que nous décrivons. XXXIV. Afin de mener cette enquête avec une plus grande précision, elle doit être rendue aussi simple que possible. L'homme a existé en tant qu'individu avant de devenir membre d'une communauté et les qualités qui lui appartiennent sous son ancienne capacité doivent être connues, avant « que nous procédions à l'examen de celles qui découlent de cette dernière relation. Ceci est particulièrement nécessaire dans l'investigation. Leur union politique est si incomplète, leurs institutions civiles et leurs règlements si peu nombreux, si simples et d'une autorité si mince, que les hommes dans cet état doivent être regardés plutôt comme des Indiens. D'AMÉRIQUE 269 agents pendants, que comme membres d'une société régulière* Le caractère d'un sauvage résulte presque entièrement de ses sentiments ou sentiments en tant qu'individu, et n'est que peu influencé par sa soumission imparfaite au gouvernement et à l'ordre, je vais faire mes recherches sur les mœurs des Américains dans cet ordre naturel, en procédant graduellement de ce qui est simple à ce qui est plus compliqué.Je considérerai, 1, La constitution corporelle des Américains i n ces régions actuellement à l'étude. 2. Les qualités de leur esprit, 3. Leur état domestique. 4 ? Leur état politique et leurs institutions. 5. Leur système de guerre et de sécurité publique. 6, Les arts qu'ils connaissaient, 7. Leurs idées et institutions religieuses, 8, Des coutumes aussi singulières et détachées qu'elles ne sont réductibles à aucun des premiers chefs, 9. Je conclurai par une revue générale et une estimation de leurs vertus et défauts. XXXV, 1. La constitution corporelle des bidons américains. Le corps humain est moins affecté par le climat que celui de tout autre animal. Certains animaux sont confinés dans une région particulière du globe, et ne peuvent exister là-bas, d'autres, bien qu'ils puissent être amenés à supporter les blessures d'un climat étranger à eux, cessent de se multiplier lorsqu'ils sont exécutés de cette région que la nature destinée à être leur manoir. Même ceux qui semblent capables d'être naturalisés sous divers climats, ressentent l'effet de chaque éloignement de leur position propre, et diminuent graduellement et dégénèrent de la vigueur et de la perfection propres à leur espèce. L'homme est le seul être vivant dont la charpente est à la fois si robuste et si flexible, qu'il peut s'étendre sur toute la terre, devenir l'habitant de toutes les régions, et prospérer et se multiplier sous tous les climats. Soumis, cependant, à la loi générale de la nature, le corps humain n'est pas entièrement exempt de l'opération du climat et lorsqu'il est exposé aux extrêmes soit de la chaleur, soit du froid, sa taille ou sa vigueur diminuent. La première apparition des habitants du Nouveau Monde remplit les découvreurs d'un tel étonnement, qu'ils furent portés à les imaginer une race d'hommes différente de ceux de l'autre hémisphère. Leur teint est d'un brun rougeâtre* ressemblant à peu près à la couleur du cuivre*. Les cheveux de leurs têtes sont toujours noirs, longs, grossiers et non bouclés. Ils n'ont pas de barbe et toutes les parties de leur corps sont parfaitement lisses. Leurs personnes sont de grande taille, extrêmement droites et bien proportionnées.! Leurs traits sont réguliers, quoique souvent déformés par des tentatives absurdes d'améliorer la beauté de leur forme naturelle, ou de rendre leur aspect plus redoutable à leurs ennemis. Dans les îles, où les animaux à quatre pattes étaient à la fois peu nombreux et petits, et la terre cédait ses productions presque spontanément, la constitution des indigènes, ni renforcée par les exercices actifs de la chasse, ni revigorée par le travail de la culture , était extrêmement faible et alangui. Sur le continent, où les forêts regorgent de gibier de toutes sortes et où la principale occupation de beaucoup de tribus était de le poursuivre, la charpente humaine acquit une plus grande fermeté. Pourtant, les Américains étaient plus remarquables par leur agilité que par leur force. Ils ressemblaient à des bêtes de proie plutôt qu'à des animaux formés pour le travail.! Ils étaient non seulement opposés au labeur, mais incapables de le faire et lorsqu'ils étaient tirés par la force de leur indolence native, et contraints de travailler, ils sombraient dans des tâches que les peuples de l'autre continent auraient accomplies avec aisance. Cette faiblesse de constitution était universelle parmi les habitants des régions d'Amérique que nous étudions, et peut être considérée comme caractéristique de l'espèce là-bas. * Oviedo Somario, p. 46, D. Vie de Colomb, ch. 24. f Voir la note XLIV. j Voir Remarque XLV. Oviedo Som. p. 51, C. Voy. de Corréal, ii. 138. Description de la plaquette, p. 131. 1 B. Las Casas Brev. Relac. p. 4. Couple. Monnar. 1. 580. Oviedo Sommario, p. 41. Histor. lib. iil c 6. Herrera déc. L lib. ix. c. 5. Simon, p. 41. HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE. 271 Le visage imberbe et la peau lisse de l'Américain semblent indiquer un défaut de vigueur, occasionné par un vice dans son corps. Il est dépourvu d'un signe de virilité et de force. Cette particularité, par laquelle les habitants du Nouveau Monde se distinguent des peuples de toutes les autres nations, ne peut être attribuée, comme certains voyageurs l'ont supposé, à leur mode de subsistance. Car bien que la nourriture de beaucoup d'Américains soit extrêmement insipide, car ils ne sont absolument pas habitués à l'usage du sel, des tribus grossières dans d'autres parties de la terre ont subsisté sur des aliments tout aussi simples ? sans cette marque de dégradation, ni aucun symptôme apparent d'une diminution de leur vigueur. XXXVII. En tant que forme extérieure de l'Américain ? laisse supposer qu'il existe une certaine débilité naturelle dans leur charpente, la faiblesse de leur appétit pour la nourriture a été mentionnée par de nombreux auteurs comme une confirmation de ce soupçon. La quantité de nourriture que les hommes consomment varie selon la température du cliniat* dans lequel ils vivent, le degré d'activité qu'ils exercent, et la vigueur naturelle de leurs constitutions, Un


Guillaume Robertson (1721-1793)


HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE

(Londres : Pour W. Strahan T. Cadell et J. Balfour, 1777).

UN SUPERBE ENSEMBLE, DANS UN ETAT EXCEPTIONNEL D'ORIGINE ET DE TROIS GENERATIONS DE BELLE PROVENANCE. L'histoire de Robertson est considérée comme « la première tentative soutenue de décrire la découverte, la conquête et la colonisation de l'Amérique espagnole depuis les Décadas de Herrera ». le livre d'intérêt public pertinent » (DNB).
Robertson couvre en détail la découverte des Amériques et la conquête du Pérou et du Mexique. Les actions de Colomb et de Cortez sont particulièrement bien documentées. L'ouvrage est resté pendant des décennies l'un des principaux ouvrages anglais sur l'Amérique latine. Article #30436

Robertson, Guillaume. L'HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE (Londres : Pour W. Strahan T. Cadell et J. Balfour, 1777).


Guillaume Robertson (1721-1793)

Robertson est né à Borthwick en 1721 à William Robertson (1686-1745) et Eleanor Pitcairne de Dreghorn (d. 1745), a fait ses études à la Grammar School de Dalkeith et a étudié l'humanité, le grec, la logique et la rhétorique, et peut-être la philosophie morale, suivi de étudier à l'Université d'Édimbourg sous Sir John Pringle (1707-1782), Colin Maclaurin (1698-1746) et John Stevenson (1695-1775). L'influence de son père et son éducation à Édimbourg lui ont permis de développer des intérêts pour la philosophie et l'histoire et il a été dit que Robertson était d'abord un érudit, puis un ecclésiastique.

Il obtint sa licence pour prêcher au presbytère de Dalkeith en 1742 avant de déménager, après la mort de son cousin en 1743, à la paroisse de Gladsmuir à Haddington, aidé avec l'aide du patron de son père Robert Dundas ou Lord Arniston. Avec le soulèvement jacobite, il devient volontaire dans les forces de la milice en rejoignant la 1st ou College Company sous le commandement de George Drummond. Il n'a vu aucun combat mais a été impliqué dans la collecte de renseignements avant la bataille de Prestonpans. Avec la défaite des forces hanovriennes et l'occupation d'Édimbourg par les Jacobites, Robertson retourne à son ministère à Gladsmuir, seulement pour souffrir, quelques mois plus tard, de la mort de ses deux parents. Dès lors, il entreprit l'éducation et l'entretien de ses sœurs et de son jeune frère, et retarda son mariage de huit ans.

En 1751, il épousa enfin sa cousine Mary Nisbet (1723-1802), dont il eut six enfants. À cette époque également, il s'est davantage impliqué dans la politique de l'Église et a été impliqué avec plusieurs autres dans le différend sur le patronage, ouvrant la voie à l'influence du Parti modéré sur l'Église d'Écosse. Sa première tentative d'influencer l'Assemblée a échoué, mais le discours de Robertson a attiré l'attention sur lui. Lorsque le différend a repris plusieurs mois plus tard, Robertson, avec d'autres, a publié une brochure Motifs de dissidence par rapport à la sentence et résolution de la Commission de l'Assemblée générale (1752) qui cette fois exauce les vœux des modérés.

Le Lord Provost d'Édimbourg, George Drummond (1688-1766), a aidé à la nomination de Robertson pour devenir principal de l'Université d'Édimbourg. Robertson a commencé sa carrière en créant un fonds de bibliothèque et a développé un plan d'augmentation du nombre de bâtiments à l'université, qui devait être conçu et construit par son cousin Robert Adam (1728-1792) et était en cours lorsque Robertson est décédé. Dans sa position de principal, il a élevé le niveau académique de l'université dans toute la Grande-Bretagne et l'Europe, l'appel de personnes importantes et influentes sous sa direction, notamment Dugald Stewart (1753-1828), Adam Ferguson (1723-1816), John Playfair (1748 -1819), Andrew Dalzel (1742-1806), Hugh Blair (1718-1800), John Bruce (1745-1826), John Robison (1739-1805), Alexander Fraser Tytler (1747-1813), John Hope (1725- 1786), Daniel Rutherford (1749-1819), William Cullen (1710-1790), James Gregory (1753-1821) et John Gregory (1724-1773), Alexander Monro "secundus" (1733-1817), Joseph Black (1728 -1799), et Francis Home (1719-1813) entre autres, établissant les références des Lumières d'Édimbourg et de l'Écosse. En dehors de l'université, il fut l'un des fondateurs de la Royal Society of Edinburgh en 1782.

Robertson est plus probablement connu pour ses écrits historiques. Il fut l'un des premiers membres de la société exclusive de débats littéraires, The Poker Club (1762-1784), établie par Allan Ramsay qui comptait également Hume, Smith, Kames, Home, Blair et Carlyle comme membres. Robertson a présenté plusieurs documents à la société. Il s'intéressait beaucoup au développement d'un anglais « correct » et avait formé un club, alors qu'il était à l'université, pour étudier l'élocution en vue de divers débats. Son style littéraire clair l'a amené à commencer à traduire le Méditations de Marc Aurèle et il atteignit le livre 8 avant de le mettre de côté pour se concentrer sur le ministère. Il est revenu à des activités littéraires en écrivant le Histoire de l'Ecosse (1759). C'était un travail qui l'a amené à l'attention des écrivains de l'époque, et a établi la norme des travaux historiques pour les cent prochaines années. Cela a été suivi par des travaux tout aussi importants couvrant l'Amérique et l'Inde, en fait, il a été le premier à tenter une histoire mondiale systématique.

L'approche moderne de l'histoire de Robertson a conduit à l'une de ses plus grandes distinctions, celle du bureau de l'historiographe royal pour l'Écosse. Cela a été rétabli, par Lord Bute, en particulier pour Robertson qui lui a apporté un tel succès que le poste reste à ce jour. Le bureau équivalent en Angleterre a été aboli à la fin des années 1830. Ses distinctions ne se limitaient pas à l'Écosse ou à la Grande-Bretagne, il a été nommé membre de la Real Academia de la Historia, Madrid, en 1777, membre de l'Accademia di Scienze, Lettere ed Arti di Padova en 1781 et membre de l'Académie des sciences de Saint-Pétersbourg. en 1783.

Robertson a continué à s'occuper des affaires de l'Université jusqu'à ce qu'il succombe à la jaunisse en 1793. Il a été enterré dans la parcelle de la famille Robertson, à Old Greyfriars Churchyard.


BIBLIOGRAPHIE

Robertson, paroisse de John. Balançoire Salomon. Philadelphie : Lea & Blanchard, 1839.

Robertson, J.P. et W.P. Lettres sur le Paraguay, comprenant le récit d'une résidence de quatre ans dans cette république. 2 vol. Londres : John Murray, 1838, 1839.

Robertson, J.P. et W.P. Le règne de la terreur de Francia, étant la suite des lettres sur le Paraguay. Vol. III. Londres : John Murray, 1839.

Robertson, J.P. et W.P. Lettres sur l'Amérique du Sud, comprenant des voyages sur les rives du Parana et du Rio de la Plata. Londres : John Murray, 1843.

Robertson, J.P. et W.P. Cartes du Paraguay (1838-1839). Traduit par Carlos A. Aldao. Buenos Aires : La Cultura Argentina, 1920.

Robertson, J.P. et W.P. Cartas de Sud-América : Andanzas por el litoral argentino. Traduit par José Luis Busaniche. Buenos Aires : Éditorial Nova, 1946.

Robertson, J.P. et W.P. Cartas de Sud-Amérique. 3 vol. Traduit par José Luis Busaniche. Buenos Aires : Emecé Editores, 1950.

Robertson, J.P. et W.P. Cartas de Sudamerica. Buenos Aires : Emecé Editores, 2000.

Robertson, paroisse William. Visite au Mexique, 2 vol. Londres : Simpkin Marshall, 1853.


Robertson, Joseph William (1809&ndash1870)

Joseph William Robertson, médecin, fonctionnaire et Texas Ranger, est né en Caroline du Sud le 9 février 1809 et a fréquenté l'Université de Transylvanie à Lexington, Kentucky. Il a ensuite pratiqué la médecine pendant un an en Alabama, où il a épousé Ann Philips dont ils ont eu deux enfants. Il s'installe seul au Texas en 1836 et s'installe dans le comté de Bastrop avant de revenir pour sa famille l'année suivante. Il aurait été le premier médecin du comté de Bastrop. Du 1er février au 10 mai 1838, il sert dans les Texas Rangers. En 1839-1840, il représente le comté de Bastrop à la Chambre des représentants du quatrième Congrès de la République du Texas. À la fin de son mandat, Robertson a déménagé à Austin, où il a établi un cabinet médical et une entreprise pharmaceutique sur Congress Avenue. Il a fourni à l'expédition texane de Santa Fe ses fournitures médicales. Sa femme mourut en juin 1841, suivie peu après par sa fille. Le 7 septembre 1842, Robertson épousa Lydia Lee, née à Cincinnati en 1820. Elle, sa sœur et ses deux frères avaient déménagé à Austin en 1840, et elle aurait inspiré l'un des poèmes de Mirabeau B. Lamar. . Elle et Robertson ont eu dix enfants. Pendant la montée en puissance militaire après les invasions de Rafael Vásquez et Adrián Woll en 1842, Robertson s'est porté volontaire comme chirurgien dans le régiment du colonel Henry Jones. Il a été élu cinquième maire d'Austin en 1843 et a servi pendant un an. Le 27 septembre 1846, pendant la guerre du Mexique, il est nommé chirurgien adjoint par intérim pour la compagnie du capitaine John J. Grumbles du bataillon du major Thomas I. Smith, Texas Mounted Volunteers.En 1848, Robertson a acheté l'ancien bâtiment de la Légation de France, l'ancienne maison de Dubois de Saligny, et ce quartier d'Austin est depuis connu sous le nom de Robertson Hill. Robertson est décédé le 15 août 1870 et a été enterré au cimetière d'Oakwood.

Kenneth Hafertepe, Une histoire de la légation de France (Austin : Texas State Historical Association, 1989). Pat Irlande Nixon, L'histoire médicale du début du Texas, 1528-1853 (Lancaster, Pennsylvanie : Lupe Memorial Fund, 1946). Joseph W. Robertson Papers, Dolph Briscoe Center for American History, Université du Texas à Austin. Chambre des représentants du Texas, Répertoire biographique des conventions et congrès texans, 1832-1845 (Austin : Échange de livres, 1941).

Ce qui suit, adapté de la Manuel de style de Chicago, 15e édition, est la citation préférée pour cette entrée.


Robertson de la famille Muirton

De nombreux Virginia Robertson essaient de se connecter avec la distinguée famille écossaise Robertson of Muirton. Les membres de cette famille ont immigré en Virginie. Les descendants se sont mariés dans la famille de Thomas Jefferson et d'autres familles éminentes de Virginie.

La généalogie suivante est le schéma de travail actuel de cette famille. Il est sujet à correction au fur et à mesure que de nouvelles preuves sont découvertes.

  1. WILLIAM ROBERTSON DE MUIRTON, b. 1530, d. 1599, Édimbourg, Sct. Mar. ca 1565 ?, dans Sct., ISABELL PETRIE, b. ca1530, d. inconnu. William était le 4e Laird de Muirton. Problème:
    1. WILLIAM ROBERTSON (William), n. vers 1571, Gladney, Sct., d. 1629 mars vers 1592, en Écosse, ANNA MARIA MITCHELL, n. vers 1595, Sct. Problème:
      1. WILLIAM ROBERTSON (William William) b. ca.1680, Édimbourg, Sct., ministre de l'occupation, décédé le 16 novembre 1746, Édimbourg, Sct. Mar. 20 octobre 1720, Édimbourg, Sct., ELEANOR PITCAIRN, n. ca 1690, Dreghorn, Sct., (dau. de David Pitcairn) 22 novembre 1746, Édimbourg, Sct. William fut autorisé par le presbytère de Kirkcaldy le 14 juin 1711 et fut pendant un certain temps ministre de l'église de London Wall à Londres. Après avoir servi dans d'autres églises, il fut transféré le 28 juillet 1736 à Old Greyfriars à Édimbourg. Voir : Dictionary of National Biography, Vol KVI, Pacock-Robins. Problème:
        1. William Robertson b. vers 1725, d. 1793, Édimbourg, Sct mar. 21 août 1751, Édimbourg, Sctl., Mary Nesbit, n. ca 1730, Sct., (dau.of James Nesbit et Mary Pitcairn), d. inconnu. Il était histographe royal.
        2. Robert Robertson.
        3. Marie Robertson.
        4. Marguerite Robertson.
        5. David Robertson.
        6. Elizabeth Robertson.
        7. Patrick Robertson.
        8. Hélène Robertson.
        1. WILLIAM ROBERTSON (Thomas William), n. ca 1621-23, Édimbourg, Sct., Ministre, d. inconnu. Problème:
          1. Jean Robertson b. vers 1656-60.
          1. JEFFREY ROBERTSON (John Thomas William) b. ca 1654, Édimbourg, Écosse, occupation Planter, mar. ELIZABETH BOWMAN, b. Ecosse, (fille de John Bowman et Elizabeth Elam) d. Chesterfield Co., Virginie. Jeffrey est décédé en 1734, Henrico Co., VA. Problème:
            1. William Robertson b. vers 1700, d. Juin 1764, Chesterfield Co., Virginie.
            2. Richard Robertson b. vers 1703, Henrico Co., Virginie. Il s'agit peut-être du même Richard Robertson qui est décédé à Mecklenburg Co., VA vers 1775.
            3. Anne Robertson n. vers 1704, d. avant 1786, Chesterfield Co., Virginie ?. Marié à John Hudson décédé vers 1786. (Chesterfield Co. Will Bk 4, pg 14)
            4. Thomas Robertson b. vers 1706, Chesterfield Co., Virginie.
            5. Jeffrey Robertson, Jr. b. 1709, Henrico Co., Virginie, mars. 1734, dans Henrico Co., VA, Judith (Tanner) Mills, b. 1710, (fille d'Edward Tanner) d. 1785. Jeffrey d. 1784, Chesterfield Co., Virginie. L'année de naissance est établie dans l'autobiographie du révérend Norvill Robertson, son petit-fils.

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            William Robertson (vers 1656 - 1739)

            Guillaume, greffier du conseil, mourut en 1739 laissant une fille unique, Elizabeth, qui devint l'épouse de John Lidderdale [1] , un marchand de Williamsburg.

            WILLIAM ROBERTSON, b. Californie. l650 Marchand, receveur de York River, officier de marine pour le district de York River, secrétaire du Conseil de Virginie sous les lettres du gouverneur Spottswood, 20 juin 1716 6 mars 1710-11 7 février 1715 20 décembre 1720 [2]

            William Robertson était greffier du Conseil de Virginie et greffier du William and Mary College en 1702. Citant le "Manuel du Sénat, Assemblée générale de Virginie, 2002-2003", compilé par le bureau du greffier du Sénat de Virginie, Susan Clarke Schaar : William Robertson a été greffier du Conseil d'État colonial de 1702-1727 et 1727-1738. Il résidait à Williamsburg, en Virginie

            "Les chevaliers du fer à cheval"

            L'expédition des Chevaliers du Golden Horseshoe a eu lieu en 1716 dans la colonie britannique de Virginie. Selon les archives existantes le 5 septembre 1716, le lieutenant-gouverneur Alexander Spotswood et son groupe de représentants du gouvernement auraient atteint un point près de la crête supérieure des montagnes Blue Ridge à Swift Run Gap pour avoir leur premier aperçu de la vallée de Shenandoah.

            La compagnie d'hommes comprenait la noblesse de Virginie, des Amérindiens, des soldats et des serviteurs qui ont traversé les Blue Ridge Mountains dans la vallée de Shenandoah. Leur aventure dans les terres occidentales de la Virginie a commencé à Germanna fin août et s'est terminée lorsqu'ils sont revenus à Germanna le 10 septembre. [3]

            "William Robertson (d. 1739), greffier du Conseil et de l'Assemblée générale, 1702-38. Avocat, il a été greffier et plus tard administrateur du College of William and Mary, receveur des quitrents, greffier du comté de James City, et officier de marine puis percepteur de la rivière York. Il vécut à Williamsburg, et fut vestryman de la paroisse de Brutan, l'un des premiers directeurs de l'aménagement de Williamsburg, et échevin en vertu de la charte de 1722. Il était un gros plongeur dans les terres de l'ouest et en 1720 avec Cole Diggs et Peter Beverly breveté 12.000 acres sur le Rapidan commençant à l'embouchure de la rivière Robinson. Il aurait pu être avec Spotswood et Fontaine sur le voyage à Germanna mais ne semble pas être revenu avec eux. [Va. Coun. Exec . Jls. Abst. VA. Pat. Bks. Cal. Va. State Paps. VMHB William and Mary Quarterly VA. Hist. Reg.]" [4]


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