Solstice d'été

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Le solstice d'été est le jour le plus long de l'année et la nuit la plus courte. Dans l'hémisphère nord, il a lieu entre le 20 et le 22 juin, selon les années. (L'inverse est vrai dans l'hémisphère sud, où le jour le plus long de l'année se situe entre le 20 et le 22 décembre.) Les humains ont peut-être observé le solstice d'été dès l'âge de pierre. Les cultures du monde entier célèbrent encore la journée avec des fêtes, des feux de joie, des pique-niques et des chansons.

Jour le plus long de l'année

L'hémisphère nord reçoit plus de lumière du jour que tout autre jour de l'année au solstice d'été. Ce jour marque le début de l'été astronomique et le point de basculement auquel les jours commencent à devenir plus courts et les nuits plus longues.

Le mot « solstice » vient des mots latins « sol » (soleil) et « stitium » (immobile ou arrêté). Les anciens ont remarqué qu'au fur et à mesure que l'été avançait, le soleil a cessé de se déplacer vers le nord dans le ciel, puis a recommencé à se diriger vers le sud alors que l'été se transformait en automne. (Pendant le solstice d'hiver, le soleil fait le contraire et commence à se déplacer vers le nord alors que l'hiver se transforme lentement en printemps.)

Les humains du néolithique ont peut-être commencé à observer le solstice d'été comme marqueur pour déterminer quand planter et récolter les cultures. Dans l'Egypte ancienne, le solstice d'été correspondait à la montée du Nil. Son observation a peut-être permis de prévoir les crues annuelles.

Différentes cultures et traditions religieuses ont des noms différents pour le solstice d'été. En Europe du Nord, on l'appelle souvent Midsummer. Les wiccans et d'autres groupes néo-païens l'appellent Litha, tandis que certaines églises chrétiennes reconnaissent le solstice d'été comme la Saint-Jean pour commémorer la naissance de Jean-Baptiste.

Solstice dans les cultures anciennes

Selon certains calendriers grecs anciens, le solstice d'été marquait le début de la nouvelle année. Le solstice d'été marquait également le compte à rebours d'un mois avant l'ouverture des Jeux Olympiques.

Kronia, un festival célébrant Cronos, le dieu de l'agriculture, a également eu lieu à cette époque. Le code social strict des Grecs a été temporairement bouleversé pendant Kronia, les esclaves participant à la gaieté sur un pied d'égalité ou même étant servis par leurs maîtres.

Dans les jours précédant le solstice d'été, les anciens Romains célébraient Vestalia, une fête religieuse en l'honneur de Vesta, déesse du foyer. Pendant Vestalia, les femmes mariées pouvaient entrer dans le temple de Vesta et laisser des offrandes à la déesse en échange de bénédictions pour leurs familles.

Dans la Chine ancienne, le solstice d'été était associé au « yin », la force féminine. Les festivités ont célébré la Terre, la féminité et la force « yin ».

Avant le christianisme, les anciens païens d'Europe du Nord et centrale (y compris les groupes germaniques, celtiques et slaves) ont accueilli le milieu de l'été avec des feux de joie. On pensait que les feux de joie augmenteraient l'énergie du soleil pour le reste de la saison de croissance et garantiraient une bonne récolte pour l'automne.

Les feux de joie étaient également associés à la magie. On croyait que les feux de joie pouvaient aider à bannir les démons et les mauvais esprits et conduire les jeunes filles à leurs futurs maris. On pensait que la magie était la plus forte pendant le solstice d'été.

Le milieu de l'été était une période cruciale de l'année pour les Vikings, qui se réunissaient pour discuter de questions juridiques et résoudre les différends autour du solstice d'été.

De nombreuses tribus amérindiennes ont participé aux rituels du solstice, dont certains sont encore pratiqués aujourd'hui. Les Sioux, par exemple, exécutaient une cérémonie de danse du soleil autour d'un arbre tout en portant des couleurs symboliques.

Certains chercheurs pensent que la roue médicinale Bighorn du Wyoming, un arrangement de pierres construit il y a plusieurs centaines d'années par les Indiens des Plaines qui s'aligne avec le lever et le coucher du soleil du solstice d'été, était le site de la danse du soleil annuelle de cette culture.

Superstitions du solstice d'été

Selon le folklore païen, les mauvais esprits apparaîtraient au solstice d'été. Pour éloigner les mauvais esprits, les gens portaient des guirlandes protectrices d'herbes et de fleurs.

L'une des plus puissantes de ces plantes était connue sous le nom de « chase devil ». Aujourd'hui, elle s'appelle le millepertuis, en raison de son association avec la Saint-Jean.

D'autres traditions du solstice d'été soutiennent que les cendres d'un feu de joie au milieu de l'été peuvent protéger quelqu'un du malheur ou que les cendres, lorsqu'elles sont répandues dans le jardin, apporteront une récolte abondante.

Solstice d'été et archéologie

On pense que l'orientation de certaines structures archéologiques reflète d'anciennes observations du solstice d'été.

Du point de vue du Sphinx, le soleil se couche carrément entre les grandes pyramides de Khéops et de Khafré sur le plateau égyptien de Gizeh au solstice d'été.

Les archéologues ont longtemps débattu du but et des utilisations de Stonehenge, un monument mégalithique néolithique dans le sud de l'Angleterre. Le site est aligné avec la direction du lever du soleil au solstice d'été.

Alors que certains ont émis l'hypothèse que Stonehenge était le lieu de rituels préhistoriques du solstice d'été, il y a peu de preuves archéologiques qu'il a été utilisé de cette façon.

Célébrations du solstice des temps modernes

De nombreuses cultures célèbrent encore le solstice d'été. Les festivités du solstice d'été sont particulièrement populaires en Europe du Nord où des feux de joie sont allumés, les filles portent des fleurs dans leurs cheveux et les maisons sont décorées de guirlandes et d'autres verdures.

Dans certaines parties de la Scandinavie, des mâts de mai sont érigés et les gens dansent autour d'eux au milieu de l'été au lieu du premier mai. Les Néopaïens, les Wiccans et les New Ages du monde entier célèbrent le solstice d'été. Chaque année, des milliers de personnes se rassemblent à Stonehenge pour commémorer le jour le plus long de l'année.

SOURCES

Pourquoi nous célébrons le solstice d'été. Scientifique américain.
Solstice d'été 2011 : pourquoi c'est le premier jour de l'été. National Geographic.
Traditions et fêtes autour du solstice de juin. HeureEtDate.com.


Solstice d'été : vingt ans de dates et d'heures des solstices

Le solstice d'été a lieu aujourd'hui - le jour le plus long, également connu sous le nom de milieu de l'été.

Le terme solstice d'été est en fait le moment où la terre est la plus inclinée vers le soleil - et se produira à 17h16 GMT cet après-midi. C'est vraiment un événement de l'hémisphère nord, l'hémisphère sud aura son solstice d'hiver aujourd'hui - que nous avons autour du 21 décembre. On pense le plus souvent que cela se passe le 21 juin, mais il y a souvent une journée - comme vous pouvez le voir à partir des données de l'US Navy ci-dessous.

L'événement a été marqué par l'embauche par Google de l'artiste japonais Takashi Murakami pour créer un Google Doodle.

Griffonnage Google du solstice d'été par Takashi Murakami.

C'est traditionnellement un moment de fête, pas seulement pour les druides de Stonehenge (voir photo ci-dessus).

Nous avons pensé qu'il pourrait être intéressant de voir les données disponibles - la meilleure étant cette liste des dates des solstices d'été et d'hiver de l'US Navy. Nous l'avons extrait ci-dessous. Pouvez-vous faire quelque chose avec ?


Le solstice d'été et ses traditions celtiques

E n 2016, le solstice d'été sera célébré le 20 juin dans l'hémisphère nord. Le solstice d'été se produit lorsque l'inclinaison axiale de la terre est la plus proche du soleil. Il a plus d'heures de lumière du jour que n'importe quel autre moment de l'année, ce qui en fait le jour le plus long de l'année.

Les gens du monde entier marqueront l'événement de diverses manières. Alors que différentes cultures anciennes avaient des traditions différentes, certaines des plus anciennes et des plus célèbres du monde étaient celles entreprises par le peuple celtique.

Le solstice d'été était l'un des huit jours sacrés celtiques où les Celtes prenaient le temps de célébrer à travers une variété de coutumes. Ils ont utilisé le « temps naturel » en s'inspirant des solstices et des équinoxes pour déterminer les saisons. Cela contraste avec le calendrier grégorien qui a été adopté aujourd'hui.

Les Celtes croyaient qu'il était temps d'honorer leur déesse qui portait de nombreux noms, selon la région celtique dans laquelle ils vivaient. Par exemple, en France, elle était Epona, mais en Irlande, elle était Etain. C'était aussi le moment de bannir les mauvais esprits et d'ouvrir un chemin vers la lumière et l'abondance qui pour les Celtes signifiait une bonne récolte. Des festins et des danses ont eu lieu et des feux de joie ont été allumés pour célébrer.

Pour un aperçu illustré du lien entre le solstice d'été et ses traditions celtiques, voir l'infographie ci-dessous qui a été créée par Celtic Cross Online.


Autres pays nordiques

Est-il injuste de regrouper la Norvège, la Finlande et l'Islande sous une seule entrée ? Probablement. Cependant, ces trois pays nordiques partagent des similitudes remarquables lorsqu'il s'agit de célébrer le solstice d'été. En Norvège, d'énormes feux de tonneau sont populaires, et la Finlande (dont ‘juhannus' les festivités du milieu de l'été étaient autrefois basées sur le dieu Ukko avant d'être Jean le Baptiste) lâchées de la même manière pour célébrer plusieurs heures de lumière supplémentaires en fabriquant également d'énormes feux de joie. L'Islande, quant à elle, célèbre ses 21 heures de lumière du jour en organisant un énorme festival de musique Secret Solstice Midnight Sun de trois jours.


Le terme « solstice » vient des mots latins sol (soleil) et soeur (Rester immobile). Au solstice, l'angle entre les rayons du Soleil et le plan de l'équateur terrestre (appelé déclinaison) semble s'arrêter. Ce phénomène est le plus visible au cercle polaire arctique où le Soleil épouse l'horizon pendant 24 heures continues, d'où le terme « Pays du soleil de minuit ». Voici en quoi cela diffère d'un équinoxe.

Certaines personnes croient que nos saisons sont causées par la distance changeante de la Terre au Soleil. En réalité, c'est en raison de l'inclinaison de 23 degrés de l'axe de la Terre que le Soleil apparaît au-dessus de l'horizon pendant différentes durées à différentes saisons. L'inclinaison détermine si les rayons du soleil frappent à un angle faible ou plus directement.


Si vous voulez concevoir un autel du milieu de l'été, faites de votre mieux pour en faire un à l'extérieur, car cette saison est tout au sujet des éléments et du monde naturel. Rassemblez des objets qui brillent ou évoquent des images du soleil, des bougies orange, des ampoules, des lampes à la citronnelle et d'autres objets lumineux fonctionneront tous. D'autres ajouts pourraient inclure des chênes et des glands, qui symbolisent traditionnellement l'énergie, ainsi que des tournesols. Vous pouvez également superposer l'autel avec de l'encens, des huiles et des pierres comme du quartz clair, de la calcite jaune, des grenats et des coquillages. Selon vos croyances, vous pouvez également rendre hommage aux déesses de la fertilité comme Litha, Demeter, Aphrodite et Freya, ou aux dieux du soleil comme Pan, Apollo ou Ra.

Créez votre propre God&rsquos Eye, qui sont des objets d'artisanat traditionnels que vous pouvez adapter à n'importe quelle saison en sélectionnant des nuances de fil spécifiques, ou construisez d'autres objets d'artisanat comme des mandalas de solstice ou des roues solaires.


Cinq beaux rituels pour célébrer le solstice d'été

Le solstice d'été est un moment pour réfléchir à votre croissance personnelle et à la signification de la saison de lumière et de croissance. C'est le moment de notre année où il y a le plus de lumière à notre disposition. En termes de conscience, c'est lorsque nous sommes le plus présents à nous-mêmes et que nous savons que nous sommes - le Soleil représente la lumière de toute vie et conscience. Les graines sont plantées dans la Terre ainsi que les graines de nos âmes. C'est un temps de renouveau et d'abondance, un temps d'amour et d'expansion, alors que le soleil d'été déploie les feuilles des arbres, ainsi nos âmes s'ouvrent pour recevoir la lumière de la source pour illuminer ce qui est en chacun de nous.

Le solstice d'été 2021 dans l'hémisphère nord aura lieu le dimanche 20 juin à 23 h 32, heure normale de l'Est, ou le lundi 21 juin à 5 h 31, heure d'Europe centrale.

Créer une cérémonie ou une célébration est un moyen pour les humains de reconnaître l'énergie vitale en nous et de redonner à la Création une partie de l'énergie et des bénédictions que nous recevons toujours. La Terre pourvoit constamment à nous tous avec son incroyable générosité, et la chaleur du Soleil fournit la lumière nécessaire à tous les êtres vivants pour s'épanouir et prospérer.

Le solstice signifie le moment où la Terre est à la plénitude de sa force, de sa fertilité et de son abondance, afin que nous puissions aussi célébrer notre force en nous unissant, en pollinisant notre conscience spirituelle par le partage et en offrant de la gratitude pour l'abondance que nous vivons quotidiennement. .

Le mot « Solstice » est dérivé des mots latins Sol+systere, qui signifie « Soleil »+ « immobilisé ». Le solstice d'été est le jour le plus long et la nuit la plus courte de l'année. Après ce solstice, les jours raccourcissent, les nuits s'allongent.

Le feu est utilisé symboliquement tout au long des célébrations du solstice d'été pour louer le soleil, porter chance et conjurer les ténèbres. Et la spirale est aussi un symbole associé aux solstices. Les danses anciennes suivaient le mouvement du Soleil comme une spirale, les gens se joignaient les mains dans les rues, s'enroulant en une spirale décroissante vers le milieu puis se déroulant à nouveau. Le Soleil passe de la contraction au centre de la spirale au solstice d'hiver à l'expansion au solstice d'été et vice-versa. Les festivals du Nord continuent de danser et de jouer, se tenant la main en formation d'une spirale.

De nombreuses traditions à travers le temps ont célébré les solstices - l'Égypte ancienne, les Aztèques du Mexique, les Chinois, les Indiens Chumash de Californie et les Européens autochtones. Les civilisations occidentales ont célébré pendant des siècles ce premier jour de l'été souvent appelé Midsummer (voir Shakespeare), ou la Saint-Jean. Les Chinois marquent la journée en honorant Li, la déesse chinoise de la lumière. Tout au long de l'histoire, avec tant de lumière tombant sur la Terre ce jour-là, il a été connu comme l'un des jours les plus puissants de l'année pour la croissance spirituelle et la guérison.

À ce jour, les fêtards se rassemblent toujours à Stonehenge pour voir le soleil se lever. La pierre de talon et la pierre d'abattage, situées à l'extérieur du cercle principal, s'alignent avec le soleil levant. De nombreuses traditions anciennes se poursuivent - des feux de joie sont toujours allumés pour célébrer le Soleil à son apogée et pour demander au Soleil de ne pas se retirer dans les ténèbres hivernales.

En Amérique du Nord, de nombreuses tribus amérindiennes organisaient des danses rituelles en l'honneur du soleil. Les Sioux étaient connus pour organiser l'un des rituels les plus spectaculaires : la danse du soleil. Habituellement exécutés pendant le solstice de juin, les préparatifs de la danse du soleil comprenaient la coupe et l'élevage d'un arbre qui serait considéré comme un lien visible entre le ciel et la Terre, et la mise en place de tipis en cercle pour représenter le cosmos. Les participants se sont abstenus de manger et de boire pendant la danse elle-même. Leurs corps étaient décorés dans les couleurs symboliques du rouge (coucher du soleil), du bleu (ciel), du jaune (foudre), du blanc (lumière) et du noir (nuit).

L'été est un moment pour engager notre connexion avec la Terre et cultiver et approfondir notre connexion aux énergies divines tout autour de nous. Vivre avec gratitude et comprendre que la réciprocité et le respect de tout ce qui nous est donné est la façon de vivre comme si toute vie était cérémonie. En ne prenant que ce dont nous avons besoin et en faisant ce que nous pouvons pour vivre en équilibre et en harmonie avec les cycles de la planète, nous renforçons et nourrissons le lien qui nous a été donné avec le grand parent qui nous soutient tous.

Alors que nous observons l'épanouissement de la vie tout autour de nous, nous pouvons recevoir l'énergie de vitalité et éprouver de l'admiration pour la générosité de la Terre, qui nous fournit tout ce dont nous avons besoin.


Célébrations des temps modernes

Dans les pays d'Europe du Nord comme la Suède, le Danemark, la Norvège et la Finlande, Midsummer est une célébration festive. Lorsque les jours d'été sont les plus longs, et dans le nord, c'est l'heure du soleil de minuit, les festivals célèbrent généralement l'été et la fertilité de la Terre. En Suède et dans de nombreuses régions de Finlande, les gens dansent autour des mâts de mai. Des feux de joie sont allumés et les maisons sont décorées de guirlandes de fleurs, de verdure et de branches d'arbres.

Dans les États baltes, en Estonie, en Lettonie et en Lituanie, Midsummer est l'occasion de voyager à la campagne et de se connecter avec la nature. Beaucoup de gens allument des feux de joie et restent debout toute la nuit à boire, chanter et danser.


Événements du milieu de l'été

Les célébrations du solstice d'été commencent généralement vers midi, lorsque les amis et la famille se réunissent dans le parc ou l'archipel le plus proche pour profiter d'un petit pique-nique. Le mât se dresse au milieu du parc et les festivités commencent. Il est de coutume de danser autour du poteau, et parfois la première danse est exécutée par une troupe en costume traditionnel avant que tout le monde ne soit invité à se joindre à nous. Assurez-vous de participer à la Små grodorna (Les petites grenouilles) dansent, quand les gens sautent autour du poteau en se faisant passer pour des grenouilles - il faut l'expérimenter pour le croire.

Plus tard dans l'après-midi, il est temps pour un long déjeuner tranquille. Pour de nombreux Suédois, le déjeuner du solstice d'été est le meilleur aliment de l'année, bien qu'il soit similaire à la nourriture consommée à Pâques et à Noël. Les incontournables sont le gravlax ou le saumon, les pommes de terre nouvelles à l'aneth, crème sure et ciboulette et, bien sûr, seuil (hareng mariné). Seuil est traditionnellement consommé pendant les vacances suédoises, et il existe généralement quelques variétés différentes, de nombreux Suédois fabriquant leurs propres versions plutôt que de l'acheter. D'autres favoris incluent skagenröra (un savoureux mélange de crevettes, mayonnaise, crème fraîche, citron et aneth) et västerbottenpaj (une quiche au fromage).

Les célébrations se poursuivent dans la soirée et la nuit avec des boissons et des jeux en plein air. La tradition exige de la bière et des shots de différents types de snaps, généralement de l'akvavit ou de la vodka. Il est également courant que les gens fassent des snaps en les aromatisant avec, par exemple, de la fleur de sureau, du citron ou différentes herbes. Il y a aussi une vieille tradition à observer le soir - si vous collectez sept fleurs différentes et les mettez sous votre oreiller le soir de la Saint-Jean, on dit que vous rêvez de votre véritable amour.


Coutumes locales

Les traditions locales se sont développées autour du jour le plus long, comme le montre une peinture d'après l'artiste Jan Wyck à Lyme Park, Cheshire. Il représente des cerfs à Lyme conduits à travers un étang aux cerfs, qui n'existe plus, au milieu de l'été.

Le mysticisme et la magie sont un thème commun dans le folklore du milieu de l'été à travers le monde. On pensait que la magie était la plus forte pendant le solstice d'été et les mythes racontaient des histoires du monde à l'envers ou du soleil immobile au milieu de l'été.

Comme Ronald Hutton, professeur d'histoire à l'Université de Bristol, l'a dit, c'était considéré comme un moment où les lois normales de la nature ou de la divinité pouvaient être suspendues, où les esprits et les fées pouvaient contacter les humains, où les humains pouvaient dépasser l'habituel limites de leur monde.&rsquo

Dans une peinture à l'huile de 1855 de Gunby Hall, Lincolnshire, le peintre écossais William Bell Scott représente des lutins dansant à la lueur du feu. Dans une lettre que Scott lui-même a écrite en 1886, il a parlé de la peinture comme montrant &lsquofairies dansant devant un grand feu de cuisine mourant &hellip dans une maison hantée la veille de la Saint-Jean.&rsquo

L'observation du jour le plus long ne se limite pas au monde occidental. De nombreuses cultures et communautés anciennes avaient des traditions uniques centrées sur le milieu de l'été.

Le culte du soleil a pris une importance particulière dans les religions égyptiennes antiques. Le solstice d'été aligné avec la montée du Nil et la divinité du soleil, Ra (connu plus tard pendant le Nouvel Empire sous le nom d'Amon-Ra), est devenu l'un des dieux les plus importants de l'Égypte ancienne. Ra était considéré comme le créateur de la vie et le maître du soleil, du ciel et des rois, et était largement commémoré dans les monuments et les objets.

Amon-Rê

Le dieu solaire égyptien était souvent représenté avec une tête de faucon et un disque solaire. Il peut être vu ici sur une stèle pyramidale de l'Egypte ancienne dans la collection de Kingston Lacy, Dorset.

Apollon

Le dieu romain du soleil était largement célébré dans la sculpture et la peinture. Ce plâtre à Castle Ward, en Irlande du Nord, est une copie du célèbre Apollo Belvedere au Vatican.

Hélios

Alors qu'Apollon était le dieu romain du soleil, Hélios était le soleil personnifié. Cette pièce de la collection d'Osterley Park, à Londres, date d'environ 400 avant JC. Il montre la tête d'Hélios d'un côté.

Le Temple du Soleil

Ce modèle en nacre du XVIIIe siècle à Erddig, au Pays de Galles, montre les ruines du temple de Palmyre. Construit en AD32, il était utilisé pour vénérer les dieux mésopotamiens dont Yarhibol, le dieu solaire.

Le mythe de Clytie

Selon le mythe grec et romain, Clytie s'est transformée en tournesol. Elle était restée dehors, toujours tournée vers le soleil, après la mort de sa sœur. La représentation d'Evelyn De Morgan d'elle est suspendue à Wightwick Manor, dans les West Midlands.


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