8 façons dont « The Great Gatsby » capture les années folles

8 façons dont « The Great Gatsby » capture les années folles


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Plus que tout autre auteur, on peut dire que F. Scott Fitzgerald a capturé la décennie mouvementée et tumultueuse connue sous le nom des années folles, de ses fêtes sauvages, de ses danses et de sa consommation illégale d'alcool à sa prospérité d'après-guerre et ses nouvelles libertés pour les femmes.

Surtout, le roman de Fitzgerald de 1925 Gatsby le magnifique a été salué comme le portrait par excellence de Jazz Age America, inspirant des adaptations hollywoodiennes peuplées de bootleggers fringants et de clapets glamour dans des robes courtes à franges.

Mais au milieu de cette décennie de prospérité et de croissance économique retrouvées, Fitzgerald – comme d'autres écrivains de la soi-disant « génération perdue » – s'est demandé si l'Amérique avait perdu sa boussole morale dans la précipitation d'embrasser le matérialisme d'après-guerre et la culture de consommation. Tandis que Gatsby le magnifique capture l'exubérance des années 1920, c'est finalement une représentation du côté le plus sombre de l'époque, et une critique pointue de la corruption et de l'immoralité qui se cachent sous les paillettes et le glamour.

La Première Guerre mondiale résonne dans les années 1920.

Situé en 1922, quatre ans après la fin de la Grande Guerre, comme on l'appelait alors, le roman de Fitzgerald reflète la manière dont ce conflit a transformé la société américaine. La guerre a laissé l'Europe dévastée et a marqué l'émergence des États-Unis en tant que puissance prééminente dans le monde. De 1920 à 1929, l'Amérique a connu un boom économique, avec une augmentation constante des niveaux de revenus, de la croissance des entreprises, de la construction et des échanges en bourse.

Dans Gatsby le magnifique, Nick Carraway, le narrateur, et Jay Gatsby lui-même sont des vétérans de la Première Guerre mondiale, et c'est le service de guerre de Gatsby qui déclenche son ascension d'un "M. Personne de nulle part » (selon les mots de son rival romantique, Tom Buchanan) au propriétaire fabuleusement riche d'un manoir à West Egg, Long Island.

Les discours ont prospéré lorsque la Prohibition a échoué.

Au début de 1920, le gouvernement américain a commencé à appliquer le 18e amendement, qui interdisait la vente et la fabrication de « liqueurs enivrantes ». Mais interdire l'alcool n'a pas empêché les gens de boire ; au lieu de cela, les bars clandestins et autres débits de boissons illégaux ont prospéré, et des gens comme les Fitzgerald fabriquaient du « bathtub gin » pour alimenter leurs soirées imbibées d'alcool.

« Toute l'intrigue [de Gatsby le magnifique] est vraiment motivé par la Prohibition d'une manière importante », déclare Sarah Churchwell, professeur de sciences humaines à la School of Advanced Study de l'Université de Londres et auteur de Insouciants : meurtre, chaos et invention de Le Grand Gatsby (2014). "La seule façon dont Jay Gatsby devient riche du jour au lendemain est parce que la Prohibition a créé un marché noir", permettant aux contrebandiers comme Gatsby et ses partenaires d'amasser des quantités énormes d'argent en peu de temps.

L'interdiction crée une classe de « nouvelle monnaie ».

Au fur et à mesure que leur richesse augmentait, de nombreux Américains des années 1920 ont fait tomber les barrières traditionnelles de la société. Ceci, à son tour, a provoqué l'anxiété parmi les ploutocrates de la classe supérieure (représentés dans le roman de Tom Buchanan). Dans Gatsby le magnifique, La prohibition finance l'ascension de Gatsby vers un nouveau statut social, où il peut courtiser son amour perdu, Daisy Buchanan, dont la voix (comme Gatsby le dit à Nick dans le roman) est "pleine d'argent".

« L'une des nombreuses conséquences involontaires de la prohibition était qu'elle a créé cette mobilité sociale ascendante accélérée », explique Churchwell. « Fitzgerald reflète une préoccupation à l'époque qu'il y avait ces parvenus - comme ils auraient dit - ces Nouveau Riche des gens qui venaient de milieux douteux et qui avaient soudainement tout cet argent avec lequel ils barbotaient. »

Le clapet émergeait.

En 1925, lorsque Fitzgerald publia Gatsby le magnifique, les clapets étaient sortis en force, avec des cheveux coupés au carré, des jupes plus courtes et des cigarettes qui pendaient de leurs bouches alors qu'ils dansaient le charleston. Mais alors que les versions hollywoodiennes ultérieures de Gatsby style clapet canalisé, le roman lui-même capture en fait un moment relativement conservateur, car 1922 pourrait être considéré comme plus proche de 1918 que de l'apogée des années folles plus tard dans la décennie. D'une part, le Charleston n'est même apparu qu'en 1923. De plus, dit Churchwell, «les jupes dans le roman sont beaucoup plus longues que nous ne le pensons. Nous les imaginons tous dans des robes aux genoux. Mais les robes de 1922 étaient jusqu'aux chevilles.

Jordan Baker, le personnage féminin le plus libéré du roman, repousse certaines des restrictions qui restreignent encore les femmes au début des années 20 : elle est athlétique, célibataire et sort avec plusieurs hommes. "Mais sa société n'accueille en aucun cas cela à bras ouverts, et elle est repoussée", dit Churchwell, notant que Tom et Daisy Buchanan, ainsi que la tante de Jordan, expriment tous leur désapprobation de son comportement. "Comme avec Gatsby et son sombre chemin vers la mobilité sociale ascendante, le roman trace un moment culturel qui s'inquiétait autant de la nouvelle émancipation des femmes qu'il la célébrait."

Le roman dépeint la décadence sous la décadence.

Tout comme le partenaire commercial sournois de Gatsby, Meyer Wolfsheim, était basé sur le vrai gangster new-yorkais Arnold Rothstein, dont on pense généralement qu'il a truqué les World Series de 1919, la criminalité et la corruption croissantes de l'ère de la prohibition se reflètent fortement dans Gatsby le magnifique. Dans le livre de Churchwell, elle ressuscite un crime réel qui a fait les gros titres en 1922 - le double meurtre d'un couple adultère dans le New Jersey - et l'utilise pour explorer le contexte dans lequel Fitzgerald a composé son célèbre roman.

« Cela caractérise un certain type d'histoire sur le ventre sombre de l'âge du jazz qui est très présent dans [Gatsby le magnifique] », dit-elle à propos du meurtre du révérend Edward Hall, un pasteur, et d'Eleanor Mills, une chanteuse de la chorale de son église. "Il s'agit d'adultère, de gens qui inventent un passé romantique, et il s'agit de la sordidité de tout cela, de la laideur de tout cela et du genre de noirceur de tout cela."

Une nouvelle culture de consommation entraîne une augmentation de la publicité.

Même si tous les Américains n'étaient pas riches, beaucoup plus de gens qu'auparavant avaient de l'argent à dépenser. Et il y avait de plus en plus de biens de consommation pour lesquels le dépenser, des automobiles aux radios en passant par les cosmétiques et les appareils ménagers comme les aspirateurs et les machines à laver. Avec l'arrivée de nouveaux biens et technologies est apparue une nouvelle culture de consommation portée par le marketing et la publicité, que Fitzgerald a pris soin d'inclure, et de critiquer implicitement, dans Gatsby le magnifique.

"Il y a cette idée que l'Amérique vénère les entreprises, elle vénère la publicité", dit Churchwell. Dans un exemple mémorable, le cocu George Wilson croit les yeux du Dr T.J. Eckleburg, une figure qui apparaît sur un panneau d'affichage géant au-dessus de la route, sont ceux de Dieu.

L'âge de l'automobile se reflète dans la chute de Gatsby.

Les voitures ont été inventées au début du 20e siècle, mais elles sont devenues omniprésentes dans les années 1920, car la baisse des prix et l'avènement du crédit à la consommation ont permis à de plus en plus d'Américains d'acheter la leur. Le potentiel libérateur (et destructeur) de l'automobile est clair dans Gatsby le magnifique, alors que la voiture flashy et chère de Gatsby devient la source de sa chute.

Le roman prédit la catastrophe à venir.

Les rêves de Gatsby de gagner Daisy pour lui-même se soldent par un échec, tout comme l'ère de prospérité de l'Amérique s'arrêterait brutalement avec le krach boursier de 1929 et le début de la Grande Dépression. En 1930, 4 millions d'Américains étaient au chômage ; ce nombre atteindrait 15 millions en 1933, le point le plus bas de la Dépression.

En 1924, lorsque Fitzgerald écrivit Gatsby le magnifique, il semble avoir déjà prévu les conséquences durables de la romance enivrante de l'Amérique avec le capitalisme et le matérialisme. À travers son roman, Fitzgerald préfigure l'inévitabilité que la décadence des années 1920 – ce qu'il appellera plus tard « l'orgie la plus chère de l'histoire » se terminera par la déception et la désillusion.

"Ce roman est vraiment un instantané d'un moment où, selon Fitzgerald, l'Amérique avait atteint un point de non-retour", a déclaré Churchwell. "Il perdait rapidement ses idéaux et il capture le moment où l'Amérique se tournait vers le pays dont nous avons hérité."


Années folles dans le Great Gatsby

The Great Gatsby, écrit par F. Scott Fitzgerald, se déroule à Long Island à l'été 1922. Cette période de l'histoire américaine est connue sous le nom de Roaring Twenties, où la société avait plus de valeur que l'argent. Dans cette histoire, la richesse et le statut sont un énorme facteur de motivation dans les relations et les résultats des personnages. Daisy épouse Tom à cause du style de vie qu'il lui offre. La liaison de Tom avec Myrtle est due aux privilégiés de son monde et Gatsby convoite Daisy comme un pari précieux. Le ton, le symbolisme, la diction, la syntaxe, l'imagerie et la voix de Fitzgerald pour lier ce roman à l'ADN de la littérature américaine. L'essence de l'esprit américain est capturée et distillée.

Le narrateur, Nick Callaway, devrait avoir des avantages dans sa vie, comme une famille aisée et une éducation à l'Ivy League. Son cousin germain plus riche, Daisy et son mari Tom, sont assez confiants pour l'inviter dans leur maison. Elle rit à nouveau, comme si elle disait quelque chose de très spirituel en levant les yeux vers mon visage, me promettant qu'il n'y avait personne au monde qu'elle voulait tant voir. p. 9. Même si Daisy est assise avec une étrange femme chic, Nick raconte comment elle s'illumine lorsqu'il la rencontre. Presque comme si elle utilisait simplement les gens autour d'elle comme outils et quand Nick, un nouveau visage, se montre qu'elle peut agir comme si sa vie était à nouveau parfaite. Je crois que Daisy est un personnage vaporeux avec peu de vrai plaisir de la vie. Le narrateur comprend l'attractivité de Daisy, sa voix est pleine d'argent, dit-il soudainement. page 120.

Scott Fitzgerald a établi ce ton pour démontrer davantage au lecteur que l'existence de Daisy est tellement attirée par l'argent qu'ils peuvent personnellement l'entendre dans sa voix. Soi-disant, Tom et Daisy se sont installés dans l'East Egg à la mode après avoir dérivé avec une société riche qui jouait au polo. Lorsque Nick illustre la triste vérité sur le Mid-West, Daisy ajoute : Quelle beauté ! Revenons en arrière, Tom. Demain! pg 9. Elle conçoit l'idée que les gens utilisent l'argent pour en recevoir quelque chose d'émotionnel. Je suis triste pour Daisy car elle pense qu'elle doit faire des airs autour de tout le monde. Les mouvements de Tom et Daisy sont tous soutenus par leur argent. Chaque personnage de The Great Gatsby est sur la voie du mécontentement. Alors que Daisy et Nick utilisent le dialogue dans le premier chapitre, je pense que Daisy avoue ses sentiments envers le fait d'être une femme dans les années 1920 et 8217. Je suis content que ce soit une fille. Et j'espère qu'elle sera une idiote, c'est la meilleure chose qu'une fille puisse être au monde, une belle petite idiote. p. 17.

Les filles de n'importe quelle classe semblent être moins que les hommes, et Daisy le comprend bien. Ainsi, lorsque la maîtresse, Myrtle, rejoint Tom le soir, le thème de la cupidité est mieux développé. Le narrateur partage avec le lecteur comment l'influence d'une tenue vestimentaire élaborée a une influence sur la personnalité de Myrtle, son rire, ses gestes, ses affirmations sont devenus plus violemment affectés à chaque instant, p. . J'ai eu une femme ici la semaine dernière pour regarder mes pieds, et quand elle m'a donné la facture, vous avez pensé qu'elle avait mon appendicite. L'épouse mécanicienne tente de passer pour riche grâce à sa liaison avec Tom et est contrainte par son manque de richesse. Le lecteur est témoin des terribles conséquences auxquelles Myrtle fait face en choisissant Tom. Les insécurités de Myrtle pour s'intégrer aux privilégiés sont nécessaires à ce thème.

Je crois que Fitzgerald a adapté le type de personnage de Myrtle dans le roman pour prouver que le rêve américain se dissipait dans le cœur des civils moyens. Soudain, les gens ont été utilisés comme tremplins plutôt que de croire en leurs propres rêves. La notoriété de Gatsby vient, surtout, de son énorme richesse. C'est un personnage charmant formé par l'idéal de l'argent. En partie, le lecteur ne sait vraiment pas quoi penser de Gatsby. Il agit comme un gentleman mais a des rumeurs de meurtres, et quand il devient nerveux, il disparaît. Le narrateur a conclu pourquoi Gatsby s'intéressait tant à Nick. Il avait attendu cinq ans et acheté un manoir où il distribuait la lumière des étoiles aux mites occasionnelles afin qu'il puisse venir un après-midi dans le jardin d'un étranger. page 78.

Gatsby avait tout fait au cours des cinq dernières années pour gagner Daisy avec de l'argent. Y compris le meurtre et la contrebande pour montrer sa valeur à Daisy. Cela explique, lors de la rencontre de Daisy et Gatsby, pourquoi Gatsby veut que chaque détail soit parfait pour elle. Même en soulignant à quel point son luxe est magnifique, Ma maison a l'air bien, n'est-ce pas ? il a ordonné. p. 89. Il n'avait pas une seule fois cessé de regarder Daisy, et je pense qu'il a réévalué tout dans sa maison en fonction de la mesure de la réponse qu'il a suscitée de ses yeux bien-aimés. page 91.

Je suis d'accord que Gatsby avait le goût le plus cher des personnages parce que ce qu'il recherchait, c'était le véritable amour. Sa cupidité envers l'argent a été aveuglée par son amour pour sa très chère Daisy. L'importance de l'argent pour Gatsby était exactement ce que les autres avaient le sentiment qui pouvait provenir de la générosité de la richesse, mais c'était la façon dont il utilisait l'importance qui est importante. Presque personne ne se présente aux funérailles de Gatsby, car la seule chose qui attire les gens est sa richesse extravagante et ses fêtes, pas l'homme derrière tout cela. Je pense que la seule chose qui connaissait le vrai James Gatz était son amour pour ses Daisy Les gens que Nick appelait à propos de Gatsby étaient égoïstes et incapables de se soucier de sa fin tragique même si Gatsby avait tout donné aux invités non amusés.

Utilisant le style de vie chic des années 20, Fitzgerald soutient que dans la vie américaine, à partir du roman, l'argent est souvent valorisé par rapport à la substance. Chaque personnage n'a pas réalisé que les matériaux ne peuvent pas acheter le bonheur. Ils montrent qu'avoir trop d'argent peut amener à abuser ou à se sentir supérieur à ceux qui en ont moins et à perdre le vrai sens de la vie. Cette histoire a été soigneusement structurée et dirigée vers celles de The Lost Generation, mais tous ceux qui lisent The Great Gatsby peuvent en tirer profit.


8 façons dont "The Great Gatsby" capture les années folles - HISTOIRE

Dans l'après-midi du 8 novembre 1918, une ligne de conga de célébration a traversé une foule de cinq kilomètres de long sur la Cinquième Avenue de Manhattan. Depuis les fenêtres de grande hauteur, les employés de bureau jetaient des confettis de fortune, d'abord du ruban adhésif, puis, lorsqu'ils en manquaient, du papier déchiré. Ils ne se réjouissaient pas de la fin de la pandémie de grippe, bien que le taux de mortalité de la ville ait commencé à baisser. Cet après-midi-là, les New-Yorkais se déchaînent pour une autre raison : la fin de la Grande Guerre.

La jubilation fut de courte durée. Un rapport de l'United Press avait prématurément déclaré un armistice en Europe en réalité, il faudrait quelques jours de plus avant la fin officielle de la guerre. “Pour le moment,” a signalé le New York Times, "toute la population de New York était absolument débridée, cédant à ses émotions sans aucune considération d'autre que le désir d'exprimer ce qu'elle ressentait."

En raison d'un faux rapport de presse, les New-Yorkais se sont réunis à Times Square pour célébrer la fin de la Première Guerre mondiale plusieurs jours trop tôt. (Archives nationales)

Dans cette même édition du Fois qui détaillait la célébration et décrivait de faux cercueils pour le Kaiser Wilhelm hissés dans les rues, un titre plus petit documentait 1061 nouveaux cas et 189 décès dus à l'épidémie de grippe, qui afflige toujours les Américains d'un océan à l'autre. "Une vingtaine de personnes ont déposé une demande au ministère de la Santé hier personnellement ou par lettre pour adopter des enfants dont les parents sont décédés pendant l'épidémie", peut-on lire dans le journal.

Juste une semaine plus tôt, au-dessus de l'East River dans le Queens, des corps violets s'étaient entassés dans le hangar à débordement du cimetière de cavalerie, suffisamment pour que le maire ait fait venir 75 hommes pour enterrer les cadavres accumulés.

Ensemble, la fin de la guerre et la pandémie de grippe ont clôturé une décennie tumultueuse et inauguré une nouvelle ère à la réputation indélébile : les années folles.

Sur les réseaux sociaux et dans les conversations derrière l'abri des masques, de nombreux Américains se débattent autour de l'idée que la nation est prête pour un été post-Covid-19 de péché, de dépenses et de socialisation, nos propres "Roaring 2020s". à la surface, les similitudes abondent : une société émerge d'une pandémie catastrophique à une époque d'inégalité sociale extrême et de nativisme, et les réjouissances s'ensuivent. Mais, disent les historiens, la réalité des années 1920 défie toute catégorisation facile. « Les expériences des années 1920 sont inégales », déclare Peter Liebhold, conservateur émérite au Smithsonian National Museum of American History. “Si vous faites des caractérisations grossières, vous vous trompez complètement.”

Si la pandémie de grippe a façonné cette décennie tumultueuse, son impact ne peut pas être mesuré avec précision. La mal nommée "grippe espagnole" a fait quelque 675 000 morts aux États-Unis. La maladie a particulièrement touché les jeunes, l'âge moyen des victimes était de 28 ans. Ce nombre de morts éclipse le nombre de morts au combat aux États-Unis (53 402, avec quelque 45 000 soldats supplémentaires mourant de la grippe ou de la pneumonie) pendant la Première Guerre mondiale. Malgré cette disparité, les histoires faisant autorité de l'époque a relégué la pandémie grippale en marge au profit d'un récit dominé par la guerre.

F. Scott Fitzgerald a décrit un jour les années 1920 comme « l'orgie la plus chère de l'histoire ». Entre des citations comme celle-ci et des œuvres canoniques comme Gatsby le magnifique, l'auteur a un rôle démesuré dans la façon dont les années folles sont perçues aujourd'hui. "Je blâme Fitzgerald pour beaucoup d'idées fausses sur la décennie", déclare Lynn Dumenil, une historienne qui a revisité la décennie dans son livre. The Modern Temper: Culture et société américaines dans les années 1920. Dans sa classe à l'Occidental College, Dumenil montrait la scène de fête fiévreuse alimentée par le champagne dans l'adaptation cinématographique de Baz Luhrman Gatsby, aussi bon exemple que n'importe quelle vision de la culture pop « non nuancée » de la décennie en tant que bacchanale à clapet*. "Il y a cette notion des années" comme une période sauvage où tout le monde attrape tout ce qu'il peut obtenir", ajoute Nancy Bristow, chaire d'histoire à l'Université de Puget Sound. Cette idée est une hyperbole générale d'une réalité qui n'était vraie que pour une certaine classe d'Américains et pas pour tout le monde.

"Les années 1920 étaient vraiment une période d'effervescence sociale", explique Ranjit Dighe, historien de l'économie à l'Université d'État de New York, Oswego. Les changements dans les rôles des femmes, les loisirs, les dépenses et les divertissements populaires ont caractérisé les années 80, de sorte que ces aspects exagérés de la décennie, bien que axés sur une expérience principalement blanche et de classe supérieure/moyenne, ont une base solide dans la réalité . "Ce n'est que [dans les années 1920] que l'éthique du travail protestante et les anciennes valeurs d'abnégation et de frugalité ont commencé à céder la place à la fascination pour la consommation, les loisirs et la réalisation de soi qui est l'essence de la culture américaine moderne", Duménil, David Brody et James Henretta écrivent dans un chapitre de livre sur l'époque.

Notamment, ces changements se préparaient depuis des années, ne laissant aux historiens aucun lien évident entre la réputation des années folles et la pandémie.

Le maquillage et les ourlets courts de la "New Woman", trop exagérés par la garde-robe de cette interprète, auraient scandalisé les Victoriens. (Bibliothèque du Congrès / Getty Images) Une robe portée par la Première Dame Grace Coolidge dans les collections du National Museum of American History. Son mari a résumé l'enthousiasme pro-business de la décennie lorsqu'il a dit : « L'homme qui construit une usine construit un temple. L'homme qui y travaille y vénère.” (NMAH, don de Lillian Rogers Parks)

La « nouvelle femme » des années 1920, typiquement blanche et de la classe moyenne ou supérieure, avec des cheveux coupés et une liberté sociale retrouvée, s'est radicalement éloignée des normes victoriennes. Avec la ratification du 19e amendement en 1920, les femmes (blanches) avaient obtenu le droit de vote et les taux de divorce atteignaient un sur sept au milieu de la décennie. Les « femmes respectables » portaient désormais du maquillage, et les clapets vêtus de jupes incroyablement courtes portaient des collants transparents et fumaient. Des Américains plus traditionnels ou religieux ont déploré la prévalence des « fêtes de caresses ». Mais, comme l'écrit Duménil dans Le tempérament moderne, l'idée de la “Nouvelle Femme” a pris racine avant les années 1920. Dès 1913, les commentateurs ont noté que la nation avait frappé l'heure du sexe au cours des trois années suivantes, Margaret Sanger a ouvert l'une des premières cliniques de contrôle des naissances du pays et est allée en prison quelques jours plus tard. Ces changements sociaux s'appliquaient principalement aux femmes blanches plus aisées, car d'autres groupes de femmes travaillaient et avaient des relations sexuelles avant le mariage bien avant les années '821720.

L'interdiction est l'épine dorsale de la mythologie des années 1920, qui décrit la consommation d'alcool comme une indiscrétion glamour. Des organisations comme la Women’s Christian Temperance Union et l’Anti-Saloon League s’étaient longtemps mobilisées pour assécher la forte consommation d’alcool de la nation. Ces groupes ont fait valoir qu'une interdiction de l'alcool réduirait les maux de société comme la violence domestique. Ils ont également capitalisé sur la xénophobie, puisque les saloons étaient des centres politiques pour les gens de la classe ouvrière et les immigrés. Le succès national est venu en 1920, lorsqu'une interdiction de vendre de l'alcool est entrée en vigueur.

La réputation tapageuse de la décennie donne raison à certaines choses : l'interdiction fait transformer la relation des Américains avec l'alcool, en transformant la consommation d'alcool en une activité sociale étudiante qui a quitté des saloons peu recommandables pour devenir des maisons, dit Dighe. À elle seule, New York abritait plus de 30 000 bars clandestins, dont beaucoup étaient dirigés par des gangsters.

Mais ce n'est pas tout. La consommation d'alcool elle-même a diminué dans les années 󈧘. Dans les zones rurales, le Ku Klux Klan revigoré a pris sur lui d'appliquer la loi Volstead et d'agir sur les hostilités anti-immigrés. (L'historienne Lisa McGirr a soutenu que la Prohibition a contribué à lancer l'État pénal et l'emprisonnement disproportionné des personnes de couleur et des immigrants.) Ce côté sombre de la Prohibition met en évidence un courant sous-jacent de nativisme et de racisme tout au long des années 80 : les Oklahomans blancs ont assassiné plusieurs centaines de voisins noirs lors du massacre de la course de Tulsa en 1921, et les quotas nationaux adoptés en 1924 ont claqué la porte fermée à l'immigration. Et ces bars clandestins à Harlem, avec leurs extravagances de filles de choeur, leur gin de bain et leur bière Madden's No. 1 ? Les clients blancs venaient là-bas pour s'encanailler.

Le célèbre Cotton Club a débuté sous le nom de Club Deluxe, propriété du boxeur afro-américain Jack Johnson, mais est devenu plus tard un établissement séparé exploité par le gangster Owney Madden. (Bettman via Getty Images)

Les années 80 ont été une décennie de prospérité, cela ne fait aucun doute, dit Dighe. Le produit national brut a gonflé de 40 % entre 1922 et 1929. La deuxième révolution industrielle, notamment l'électricité et l'avènement de la chaîne de montage, ont entraîné un boom manufacturier. Les voitures pouvaient être montées en 93 minutes au lieu d'une demi-journée, et à la fin de la décennie, un cinquième des Américains possédaient une automobile, qu'ils pouvaient utiliser pour des activités de loisirs comme les voyages. La popularisation du crédit personnel a également permis aux Américains de la classe moyenne d'acheter en masse des biens de consommation. Le gouvernement, lui aussi, sous les administrations républicaines des présidents Harding, Coolidge et Hoover, partageait cet esprit de matérialisme sans réserve, stimulant les entreprises et prenant autrement une touche légère à une politique qui correspondait au sentiment antigouvernemental dominant de l'époque.

Examinez de plus près cette image optimiste du consumérisme, et vous vous rendrez compte que l'essor économique des années 80 a été en dents de scie. Une forte récession a déclenché la décennie, causée en partie par la baisse de la demande de produits agricoles américains après la fin de la guerre, qui a ramené l'agriculture européenne en service. (Les données limitées sur l'impact de la grippe de 1918 indiquent que, pour la plupart, elle a causé des pertes commerciales à court terme et non à long terme, les chercheurs ne l'ont pas liée à la prospérité de la décennie suivante.) À l'époque, comme aujourd'hui, les revenus les inégalités ont atteint des taux ahurissants. À la fin des années 80, malgré le fait que le revenu par habitant ait presque doublé, le 1 % des familles américaines les plus riches touchait plus de 22 % du revenu national.

Les riches et la classe moyenne en ont profité. Les Afro-Américains, dont beaucoup avaient déménagé dans les villes du Nord pour travailler dans le cadre de la Grande Migration, les nouveaux arrivants dans le pays et les agriculteurs ne partageaient pas cette prospérité. Le recensement de 1920 a marqué la première fois que plus de la moitié de la population du pays vivait dans des zones urbaines. Pour les Américains des régions rurales, en particulier les agriculteurs, les années « 81720 » rugissaient comme dans un incendie rugissant qui brûlait les gens », explique le conservateur Liebhold.

Les origines de la pandémie de grippe restent contestées, mais la maladie s'est propagée rapidement à travers le monde à partir du printemps 1918, frappant des camps militaires surpeuplés, puis des villes et villages américains en trois ou quatre vagues. La "mort pourpre" tire son nom des couleurs des corps affamés d'oxygène des victimes lorsque leurs poumons se sont noyés dans leur propre liquide, et elle a tué rapidement, parfois dans les heures qui ont suivi les premiers symptômes. Les Américains ont enfilé des masques, des écoles et des lieux de rassemblement publics ont temporairement fermé leurs portes et un tiers du monde est tombé malade. Les médecins, avec une compréhension erronée de la cause du virus, avaient peu de traitements à offrir. Les réclamations d'assurance-vie ont été multipliées par sept et l'espérance de vie aux États-Unis a diminué de 12 ans.

Une dactylo porte un masque pour travailler pendant la pandémie de grippe. (Archives nationales)

Le sociologue et médecin de Yale, Nicholas Christakis, émet l'hypothèse que la pandémie de 1918 s'inscrit dans un schéma pandémique séculaire, que notre présent Covid-19 peut également imiter. Dans son livre 2020, La flèche d'Apollo : l'impact profond et durable du coronavirus sur notre mode de vie, il soutient que la religiosité croissante, l'aversion au risque et l'épargne financière caractérisent les périodes de maladie généralisée. Christakis s'attend à ce que la crise de Covid-19 ait une longue traîne, en termes de nombre de cas et d'impacts sociaux et économiques. Mais une fois que le poids de la maladie aura diminué aux États-Unis, ce qu'il prévoit pour 2024, "toutes ces tendances s'inverseront", a déclaré Christakis. « La religiosité diminuera » Les gens rechercheront sans relâche les interactions sociales dans les boîtes de nuit, les restaurants, les bars, les événements sportifs, les concerts de musique et les rassemblements politiques. Nous pourrions voir un certain libertinage sexuel.”

Comme dans les années 1920, Christakis prédit également que des innovations sociales et technologiques durables caractériseront cette décennie – pensez à la façon dont le travail à distance et les vaccins à ARNm pourraient changer le statu quos de façon permanente. "Les gens vont vouloir donner un sens à ce qui s'est passé", dit-il, affirmant que "nous verrons probablement une efflorescence des arts après la pandémie". Cela ne veut pas dire que notre réalité A.C. (Après Covid-19) sera toute rose. "Nous vivrons dans un monde changé", déclare Christakis, et cela inclut les vies perdues (environ 1 sur 600 aux États-Unis), les ravages économiques causés, les lacunes dans l'éducation et le nombre de personnes handicapées. en raison du Covid-19.

Dans Flèche d'Apollon, Christakis cite le souvenir d'un percepteur d'impôts et cordonnier italien de la période qui a suivi la peste noire en 1348 comme exemple du soulagement collectif que nous pourrions ressentir à la fin de la pandémie. Agnolo di Tura a écrit :

Et puis, lorsque la peste s'est calmée, tous ceux qui ont survécu se sont livrés aux plaisirs : moines, prêtres, nonnes et laïcs, hommes et femmes, tous se sont amusés, et personne ne s'inquiète de dépenser et de jouer. Et tout le monde se croyait riche parce qu'il s'était échappé et avait regagné le monde, et personne ne savait se permettre de ne rien faire.

Cartographier les événements post-pandémiques des années 1920 sur l'avenir post-Covid-19 de la nation ressemble à essayer de tracer le chemin d'un fil presque invisible dans une tapisserie élaborée. À son apogée, la pandémie de grippe a régulièrement fait la une des journaux à l'échelle nationale, explique J. Alexander Navarro, un historien qui a co-édité le numérique de l'Université du Michigan. Encyclopédie de la grippe, mais au début de 1919, avant la fin de la pandémie, ces articles sont devenus plus courts et moins importants.

« Quand on regarde autour de nous, contrairement à la Grande Guerre, il n'y a pas de monuments à la grippe il n'y a pas de musées sur la grippe il n'y a pas de sites patrimoniaux sur la grippe il n'y a pas de timbre pour la grippe, tous les signes auxquels nous nous associons commémoration, a déclaré Guy Beiner, spécialiste des études sur la mémoire, lors d'une présentation organisée par l'Institute of Holocaust, Genocide and Memory Studies à l'Université du Massachusetts, à Amherst. Il décrit la pandémie comme un exemple d'"oubli social", un événement qui n'est pas effacé de la mémoire mais qui n'est tout simplement pas dit.

Même les historiens ont largement négligé la pandémie de 1918, jusqu'à ce qu'Alfred Crosby relance le domaine dans un livre de 1976, où il capture ces contradictions :

Les Américains l'ont à peine remarqué et ne s'en souviennent pas, mais si l'on se tourne vers des récits intimes, des autobiographies de ceux qui n'étaient pas en position d'autorité, des recueils de lettres écrites d'ami à ami, si l'on demande à ceux qui ont vécu la pandémie leur souvenirs, il devient alors évident que les Américains l'ont remarqué, les Américains ont eu peur, le cours de leur vie a été détourné vers de nouveaux canaux, et qu'ils se souviennent assez clairement de la pandémie et la reconnaissent souvent comme l'une des expériences les plus influentes de leur vie.

L'une des nombreuses théories expliquant pourquoi la grippe de 1918 a disparu de la mémoire historique soutient que le traumatisme de la Première Guerre mondiale l'a subsumée. "Je ne pense pas que vous puissiez séparer l'expérience de la pandémie de 1918 de celle de la guerre", déclare Navarro, notant que dans des endroits comme Denver, le jour de l'armistice a coïncidé avec le jour où les restrictions de distanciation sociale ont été assouplies. Les messages de santé publique entremêlaient les deux crises, qualifiant le port de masque de « patriotique » et faisant la promotionSeulement hier, il qualifie les années vingt de "décennie d'après-guerre" et mentionne la pandémie une fois au total.

"Je suppose que cela ne correspondait pas à l'histoire que les Américains racontent sur eux-mêmes en public. Ce n'est pas l'histoire qu'ils veulent mettre dans les manuels d'histoire américains de cinquième année, c'est-à-dire que nous sommes nés parfaits et que nous nous améliorons toujours, a déclaré Bristow, qui a écrit Pandémie américaine : les mondes perdus de l'épidémie de grippe de 1918. Les Américains se croyaient « sur le point de mettre fin à jamais aux maladies infectieuses », explique-t-elle, et au lieu de cela, « nous ne pouvions rien faire de plus que quiconque. » En effet, le président Woodrow Wilson, qui a occupé le poste tout au long de la pandémie pluriannuelle, ne l'a jamais mentionné une seule fois dans ses commentaires publics.

An emergency hospital in Brookline, Massachusetts, during the 1918 influenza pandemic. (Archives nationales)

Navarro floats another theory: Deaths from infectious disease epidemics happened more routinely then, so the pandemic may not have been as shocking. (According to data compiled by the New York Times, despite the much higher proportion of deaths from the 1918 influenza, the Covid-19 pandemic has a larger gap between actual and expected deaths.) Without a solid scientific understanding of the flu’s cause—evangelical preacher Billy Sunday told congregants it was a punishment for sinning—people struggled to make sense of it.

Multiple historians pinpointed another significant discrepancy between the scarring impact of the Covid-19 pandemic and that of the 1918 influenza: Whereas many Americans today have remained masked and distanced for over a year, the 1918 influenza raged through communities quickly. Restrictions were lifted after two to six weeks, Navarro says, and most people still went in to work.

John Singer Sargent's Interior of a Hospital Tent is one of the few, peripheral works of visual art that remember the devastating 1918 pandemic. (CDC Museum Digital Exhibits / Imperial War Museum, London)

“Talking about [influenza] being forgotten is different from whether it had an impact,” Bristow says. But she hasn’t found much evidence that concretely ties the under-discussed pandemic to the societal upheaval of the 󈧘s. “One of the places you could find it would be in the writing, and we don’t see it there,” she says. Hemingway briefly remembers “the only natural death I have ever seen” from the flu, but in a minor work. Dans Pale Horse, Pale Rider, Pulitzer Prize-winner Katherine Anne Porter draws on her bout of near-fatal flu, writing “All the theatres and nearly all the shops and restaurants are closed, and the streets have been full of funerals all day and ambulances all night.” But that novella wasn’t published until 1939.

“When you look at the canon, of cultural literature, of cultural memory,” Beiner points out, “none of these works appear in it.”

Arts and culture undoubtedly flourished in the 󈧘s as a shared American pop culture emerged thanks to the advent of radio broadcasting, widely circulated magazines and movies. The first “talkie” debuted in 1927 and joined paid vacations and sports games in an explosion of for-fun entertainment options. The Harlem Renaissance gave the nation artists like Duke Ellington and Lena Horne, who performed at the glitzy speakeasy The Cotton Club. While a Clara Bow movie about WWI, Ailes, won Best Picture at the first-ever Academy Awards, Bristow says the pandemic didn’t appear much in cinemas, and musical references are also few and far between. (Essie Jenkins’ “The 1919 Influenza Blues” presents a rare exception to this rule: “People was dying everywhere, death was creeping through the air,” she sings.)

Young people, who’d watched peers die from influenza, spearheaded these cultural shifts. “After the Great War cost millions of lives, and the great influenza killed some 50 million [worldwide], many—particularly young people—were eager to throw off the shackles of the old and bring in the new,” says John Hasse, curator emeritus at the National Museum of American History. But keep in mind, Hasse explains, that the jazz music and dancing that characterized the performing arts of the decade had roots that preceded the pandemic, like the Great Migration, jazz recording technology, and evolving attitudes about dancing in public.

People listen to the radio and dance to jazz music on Staten Island—all cultural touchstones of the 1920s. (Bettman via Getty Images)

Just because the memory of the flu wasn’t typeset, filmed or laid on a record doesn’t mean it didn’t bruise the American psyche. About, all 1 in 150 Americans died in the pandemic one New Yorker recalled neighbors “dying like leaves off trees.”

Pandemics don’t come with a consistent pattern of mental health side effects because humans have responded with different public health measures as our understanding of infectious diseases has evolved, says Steven Taylor, a University of British Columbia, Vancouver professor and the author of 2019’s The Psychology of Pandemics. But he expects the Covid-19 pandemic to psychologically impact between 10 and 20 percent of North Americans (a number sourced from ongoing surveys and past research on natural disasters). Typically, one in ten bereaved people go through “prolonged grief disorder,” Taylor notes, and for every pandemic death, more family members are left mourning. Studies show that one-third of intensive care Covid-19 survivors exhibit PTSD symptoms, and first responders already report deteriorating mental health. Even people with a degree of insulation from this firsthand suffering might still experience what Taylor calls “Covid stress syndrome,” an adjustment disorder marked by extreme anxiety about contacting Covid-19, xenophobia and wariness of strangers, traumatic stress symptoms like coronavirus nightmares, concern about financial security, and repeated information or reassurance seeking (from the news or from friends).

A pandemic slowed to a simmer will, of course, mitigate some stressors. Like Christakis, Taylor says he anticipates an increase in sociability as people try to claw back the “positive reinforcers” they’ve been deprived of in the past year. (Others, like people experiencing Covid stress syndrome, might struggle to recalibrate to yet another “new normal.”) His surveys of North American adults have also indicated a silver lining known as “post-traumatic growth,” with people reporting feeling more appreciative, spiritual and resilient, although it’s unknown whether this change will become permanent.

“Most pandemics are messy and vague when they come to an end,” says Taylor. “It won’t be waking up one morning and the sun is shining and there’s no more coronavirus.” We’ll doff our masks and let down our guards piecemeal. Overlay Covid-19 and the 2020s with the influenza pandemic and the 1920s and you’ll see unmistakable parallels, but looking closely, the comparison warps. If there were a causal link between the influenza pandemic and the Roaring Twenties, clear evidence of a collective exhalation of relief hasn’t shown up under historical x-rays.

The historical record tells us this: Some 675,000 people in the U.S. died of influenza then, and “in terms of a mass public mourning, people just went on with their lives” Navarro says. An estimated 590,000 Americans will have died of Covid-19 by the third week of May. How Americans will remember—or choose to forget—this pandemic remains an open question.

*Editor's Note, May 12, 2021: A previous version of this piece misstated the university where Lynn Dumenil taught. She is a professor emerita at Occidental College, not the University of California, Irvine.


The Great Gatsby: How it is Shaped by the Roaring Twenties (e2d2)

Fitzgerald, F. Scott. 1995. The Great Gatsby. New York: Scribner Paperback Fiction.

The Great Gatsby, by F. Scott Fitzgerald is a very renowned novel. Being that this novel is so well known, there have been many people who have given their thoughts and opinions about it. There are many aspects of this novel that have been commented on. But, to me, the most interesting aspect of The Great Gatsby is the setting, which is during the 1920’s.

First, I will give s o me background of The Great Gatsby, the novel (not to be confused with the film). This book is narrated by Nick Carraway, who moved to New York from Minnesota. He lives in West Egg, which is populated by the new rich. His neighbor none other than Jay Gatsby. Nick’s cousin, Daisy Buchanan, lives with her husband, Tom Buchanan, in East Egg, which is populated by the old rich. Nick meets Jordan Baker, who is a friend of Daisy and Tom’s. Jordan tells Nick about an affair that Tom is having with a married woman, Myrtle Wilson (wife of George Wilson), who lives in the valley of ashes. Nick was later invited to one of Gatsby’s large parties, where Gatsby then tells Nick that him and Daisy were in love while Gatsby was in the war. So, Nick arranged a reunion between Daisy and Gatsby, and their love was rekindled. Tom eventually grew suspicious of Daisy’s affair with Gatsby, and he was completely enraged by this. So, Tom arranged for the group to go to New York City, and that is where he confronted Gatsby, in a room at the Plaza Hotel. On the way back from this confrontation, Gatsby’s car hit Myrtle, and killed her. Although it was Daisy who was driving the car, Gatsby took the blame for it. This ultimately results in Gatsby’s death, because George Wilson assumed it must have been Myrtle’s lover who killed her. So, George killed Gatsby at his mansion, and then took his own life.

Next, it’s imperative to note the many similarities between The Great Gatsby and its creator, F. Scott Fitzgerald. Most importantly, The Great Gatsby took place in the 1920’s, and Fitzgerald lived the 1920’s. The 1920’s was a crucial point in Fitzgerald’s life, just as it is in this novel. But, this was not the only similarity between them. Fitzgerald attended Princeton University and Nick Carraway attended Yale University. Although Fitzgerald dropped out of Princeton to join the United States Army while America was entering World War I. This mirrors Jay Gatsby who joined the military at the start of World War I. During World War I, both Jay Gatsby and F. Scott Fitzgerald fell in love while they were stationed at different places. Gatsby fell in love with Daisy, and Fitzgerald fell in love with a woman named Zelda. Like Gatsby tried to impress Daisy, Fitzgerald did the same with Zelda. Zelda wanted a rich, successful man, so Fitzgerald began writing books so that he could be that man for her. Similarly, Gatsby threw parties and became very rich to attempt to impress Daisy.

In the 1920’s, a time that is also known as The Roaring Twenties or The Jazz Age, it was undoubtedly one of the rowdiest periods in the history of the United States. This is Fitzgerald’s own time period, and he uses this because he uses many things that were part of his own life in this novel. But, this time period accents many aspects of life that if he had used any other time period except for his own, the telling of the story of Jay Gatsby would definitely not have been as effective.

This was the end of World War 1, so there was a very large sense of excitement, and there was a new “modern way of living.” This was definitely a wild and carefree time period. But, this also happened to be during the prohibition era. Because of people’s excess drinking and the growing problem of alcohol dependence, the government wanted to eradicate the temptation of liquor, so thus came the prohibition of alcohol. But, this did not stop people from drinking. At parties like Gatsby’s there was still an abundance of alcohol. Part of the reason Gatsby was so rich was because he participated in illegal activities, one of these activities being bootlegging.

In The Great Gatsby Nick’s friendship and obsession with Jay Gatsby is an extremely large part. This is why Nick tells the story of Jay Gatsby. Nick was absolutely intrigued by Gatsby. So this is why he tells of him. It was stated that “the real love story lies in the friendship of Nick and Jay Gatsby.” (Barbarese cxxii) This is absolutely true, because without this friendship, Nick would have never even told the story of The Great Gatsby.

Why Nick is so obsessed with Gatsby also goes with the time period. If Gatsby didn’t throw his extravagant parties with his own bootlegged liquor or if he didn’t serve in the first World War, Nick might not have been so interested by him. Or maybe if Gatsby didn’t fall in love with Nick’s cousin during the first World War, Nick wouldn’t have been as connected to Gatsby as he was, and they definitely wouldn’t have been as close of friends as they were.

In the 1920’s there was a difference between the upper social classes. There was the old aristocracy, which is what Daisy was, and there was the newly rich, which is what Gatsby was. The difference between these two at this time is important, because the newly rich, often times gained their wealth from criminal activity, just as Gatsby did. “Jay Gatsby wants to live with Daisy Buchanan because she is a member of the established American aristocracy of wealth,” (Canterbery 300) so it is obvious that at this time the old aristocracy had much more value than that of the newly rich. But, “Gatsby lacks the maturity to realize that Daisy cannot be obtained by money alone and in a vulgar display of conspicuous consumption, he flaunts his nouveau wealth,” (Canterbery 300) meaning that Daisy is not nearly as impressed as Gatsby believed she would be with his overwhelming wealth.

The setting in the 1920’s, the author’s own time period, is essential for many aspects of this novel. Without this being set in this time period, many important aspects would be lost. This time period sets the stage for a great story line, and without it, The Great Gatsby would not be able to show the many things it does.


The Great Gatsby Era: The Roaring 20s

At the time when the novel takes place, the U.S. was in the middle of a tremendous economic boom and a soaring stock market that seemed to be on a permanent upward swing. At the same time, many of the social restrictions of the early 20th century were being rejected, and progressive movements of all kinds were flourishing.

Prohibition, Bootlegging, and the Speakeasy

Socially progressive activists in both the Democratic and Republican parties united to pressure the government to ban alcohol, which was blamed for all kinds of other social ills like gambling and drug abuse.

In 1920, the U.S. passed the 18th Amendment, outlawing the production and sale of alcohol. Of course, this did little to actually stem the desire for alcoholic beverages, so a vast underground criminal empire was born to supply this demand.

The production and distribution of alcohol became the province of bootleggers - the original organized crime syndicates. Selling alcohol was accomplished in many ways, including through “speakeasies” - basically, underground social clubs.

Since speakeasies were already side-stepping the law, they also became places where people of different races and genders could mix and mingle in a way they hadn’t previously while enjoying new music like jazz. This marked a shift both in how black culture was understood and appreciated by the rest of the country and in how women’s rights were progressing, as we’ll discuss in the next sections.

If you understand the history of Prohibition, you'll make better sense of some plot and character details dans The Great Gatsby:

  • Gatsby makes his fortune through bootlegging and other criminal activities.
  • Gatsby's business partner Meyer Wolfshiem is a gangster who is affiliated with organized crime and is based on the real-life crime boss Arnold Rothstein, who was indeed responsible for fixing the World Series in 1919.
  • Any time someone is drinking alcohol in the novel, they are doing something illegal, and are clearly in the know about how to get this banned substance.
  • Gatsby’s parties have a speakeasy feel in that people from different backgrounds and genders freely mix and mingle.
  • One of the rumors about Gatsby is that he is involved in a bootlegging pipeline of alcohol from Canada - this is a reference to a real-life scandal about one of the places where illegal alcohol was coming from!

Police emptying out confiscated barrels of beer into the sewer.

Women’s Rights

The 19th Amendment, passed in 1919, officially gave women the right to vote in the United States. Suffrage had been a huge goal of the women’s movement in the late 19th and early 20th centuries, so this victory caused women to continue to push boundaries and fight for more rights during the 1920s.

The ramifications of this were political, economic, and social. Politically, the women's rights movement next took up the cause of the Equal Rights Amendment, which would guarantee equal legal rights for women. The amendment came close to eventually being ratified in the 1970s, but was defeated by conservatives.

Economically, there was an increase in working women. This began during WWI as more women began to work to make up for the men fighting abroad, and as more professions opened up to them in the men's absence.

Societally, divorce became more common. Nevertheless, it was still very much frowned on, and being a housewife and having fewer rights than man was still the norm in the 1920s. Another social development was the new “flapper” style. This term described women who would wear much less restricting clothing and go out drinking and dancing, which at the time was a huge violation of typical social norms.

If you understand this combination of progress and traditionalism for women's roles, you'll find it on display in Ee Great Gatsby:

    contemplates leaving Tom but ultimately decides to stay.
    parties and doesn’t seem to be in a hurry to settle down.
    flouts traditional rules by cheating on her husband but is killed by the end of the book, suggesting women are safest when they toe the line.

Women's suffrage parade in New York City.

Racial and Religious Minority History

The post-war boom also had a positive effect on minorities in the U.S.

One of the effects was that Jewish Americans were at the forefront of promoting such issues as workers rights, civil rights, woman's rights, and other progressive causes. Jews also served in the American military during World War I in very high numbers. At the same time, their prominence gave rise to an anti-Semitic backlash, and the revival of the KKK began with the lynching of a Jewish man in 1915.

Another post-WWI development was the Harlem Renaissance, a cultural, social, and artistic flowering among African Americans that took place in Harlem, NY, during the 1920s. Artists from that time include W.E.B. DuBois, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, Countee Cullen, Louis Armstrong, and Billie Holiday.

You can see the effects of these historical development several places in the novel:

  • jazz music is a fixture of Gatsby’s parties, and almost every song that Fitzgerald describes is a real life piece of music.
  • Nick's love of Manhattan as a diverse melting pot is illustrated by the appearance in Chapter 4 of a car with wealthy black passengers and a white driver.
    's racist rant in Chapter 1 and his fears that the white race will be "overrun" by minorities is based on the backlash that African American advancement occasioned.
  • The novel includes Nick's anti-Semitic description of a Jewish character - Meyer Wolfshiem.
  • There are modern theories that Jay Gatsby is may be half black and that Daisy may actually be Jewish.

Zora Neale Hurston and Langston Hughes

Automobiles

The 1920s saw huge increases in the production and use of automobiles. Almost 1 in 4 people now had a car! This happened because of advances in mass production due to the assembly line, and because of rising incomes due to the economic boom.

Car ownership increased mobility between cities and outer suburban areas, which enabled the wealthy to work in one place but live in another. Cars also now created a totally new danger, particularly in combination with alcohol consumption.

If you're aware of the newness and attraction of cars, you'll notice that in The Great Gatsby:

  • The wealthiest characters own cars and use them to commute between Manhattan and Long Island.
  • Cars are clearly used to display wealth and status - even Tom, normally secure in his superiority, wants to brag to George Wilson about the super-fancy Rolls Royce he borrows from Gatsby.
  • Cars are tools of recklessness, danger, and violence - there are several car accidents in the novel, the most notable of which is when Daisy runs Myrtle over and kills her in Chapter 7.

Death machine, or no, you have to admit that's a pretty cool-looking car.


What Influence Did The Great Gatsby Have on American Literature?

You have to look at the novel in total, particularly the last chapters. It's important to move beyond the flappers and parties, even the two murders. The backstory that Nick (quite impossibly, in the level of detail) discovers about Jimmy Gatz, aka Jay Gatsby, is critical to feeling both the glory and the tragedy of the story.

Gatsby, it turns out, is an unmade child of the Midwest, ashamed of what he is, and schooled in the most banal kind of mail-order self reinvention, who is then elevated and corrupted by Dan Cody and his lover. These two influences are fused in the pursuit of Daisy, and much else he does. (There is a later echo of this Midwest/East motif when Nick talks about taking the train East in college, as well. We can tell it's a pretty big deal in the book's artistic intention.)

Much of American Literature is a consideration of our ability to head to the frontier, reinvent ourselves, make a shining city on a hill, be the last best hope for mankind, free ourselves of the shackles of the past, the tragic fate of birth in a particular place . you get the picture. It is shot through our attitudes to class, politics, the immigrant experience, and much else. That is why it is such an important theme in our national art -- you don't find it in the same way in the literature of England or Japan, say. This is rather uniquely explored in The Great Gatsby.

Fitzgerald, who was a very great artist and an admirer of John Keats (think the romance of impermanence, beauty that must die to have meaning, etc), added to our discourse on self-invention a deep expression of the romantic yearning inside this dream. In addition, he noticed the way in which we love the promise of the glittering and the shiny and the powerful, but how even to dream of it, let alone to seek it, also corrupts us and destroys us. And yet, we need it and live by it.

Art notices and points at previously little-noticed things in our experience, and helps us experience life more fully -- sometimes even more wisely. Fitzgerald added deeper meaning to understanding the problematic, often tragic, dimensions of pursuing the American dream, or experience.

He did this at a time when America was becoming even more powerful, and its promises of power, fame, and adoration even more extreme. That created a whole new dimension to our understanding of our culture and ourselves.


The Great Gatsby: How the Novel is Shaped by the 1920's

Comme The Great Gatsby is such a renowned novel, there are many critics who wrote about it. Many analyses have been done on this novel about all of it’s different aspects. The major thing that stands out to me about The Great Gatsby is the setting, during the 1920’s.

First, I will give some background of The Great Gat s by, the novel (not to be confused with the film). This book is narrated by Nick Carraway, who moves to New York from Minnesota. He lives in West Egg, which is populated by the new rich. His neighbor is none other than Jay Gatsby, and his cousin, Daisy Buchanan, lives with her husband, Tom Buchanan, in East Egg, which is populated by the old rich. Nick meets Jordan Baker, who is a friend of Daisy and Tom’s. Jordan tells Nick about an affair that Tom is having with a married woman, Myrtle Wilson (married to George Wilson), who lives in the valley of ashes. Nick was later invited to one of Gatsby’s large parties, where Gatsby then tells Nick that him and Daisy were in love when Gatsby was in the war. So, Nick arranged a reunion between Daisy and Gatsby, and their love is rekindled. Tom eventually grows suspicious of Daisy’s affair with Gatsby, and he is completely enraged by this. So, Tom arranges for the group to go to New York City, and he confronts Gatsby in a room at the Plaza Hotel. On the way back from this confrontation, Gatsby’s car hit Myrtle, and killed her. Although it was Daisy who was driving the car, Gatsby takes the blame for this. This ultimately results in Gatsby’s death, because George Wilson assumed it must have been Myrtle’s lover who killed her. So, George kills Gatsby at his mansion, and then himself.

Next, I will give some information on the author, F. Scott Fitzgerald. In the case of this novel, knowing about Fitzgerald is important. The most important thing to note was that he lived the 1920s. He went to college at Princeton but ended up dropping out and enlisting in the army during World War 1. Fitzgerald met a woman, Zelda, during the war and fell completely in love with her. But, she wanted a man who was rich and successful, and Fitzgerald wasn’t necessarily rich or successful, so he attempted writing books to gain wealth. He also fell into a life of wild and crazy partying while trying to impress the woman he loved. Ultimately he died of a heart attack at the young age of 44.

In case you haven’t already noticed, Jay Gatsby’s life was extremely similar to F. Scott Fitzgerald’s. They had both attended an Ivy League school and ended up serving in the army during World War 1. Gatsby also met a woman, Daisy, during the war, who he fell completely in love with. And, for the rest of each of these man’s lives, they spent it trying to impress and please the women that they were so deeply in love with, while ultimately dying an unfortunate death at a rather young age.

In the 1920’s, a time also known as The Roaring Twenties or The Jazz Age, it was undoubtedly one of the rowdiest periods in the history of the United States. The way Fitzgerald uses this time period in this novel accents many aspects of life that if he had used any other time period, the way of telling the story of Jay Gatsby would not have been as effective. This was the end of World War 1, so there was a sense of excitement, and there was a new “modern way of living.” This was definitely a wild and carefree time period. But, this also happened to be during the prohibition era. Because of people’s excess drinking and the growing problem of alcohol dependence, the government wanted to eradicate the temptation of liquor, so thus came the prohibition of alcohol. But, this did not stop people from drinking. At parties like Gatsby’s there was still an abundance of alcohol. Part of the reason Gatsby was so rich was because he participated in illegal activities, one of these activities being bootlegging.

Something important to note about this novel is that much of the story is Nick’s friendship and obsession with Jay Gatsby, which is why he tells the story of Jay Gatsby. Nick was absolutely intrigued by Gatsby. So this is why he tells of him. It was stated that “the real love story lies in the friendship of Nick and Jay Gatsby.” (Barbarese cxxii) This is absolutely true, because without this friendship, Nick would have never even told the story of The Great Gatsby.

Why Nick is so obsessed with Gatsby also goes with the time period. If Gatsby didn’t throw his extravagant parties with his own bootlegged liquor or if he didn’t serve in the first World War, Nick might not have been so interested by him. Or maybe if Gatsby didn’t fall in love with Nick’s cousin during the first World War, Nick wouldn’t have been as connected to Gatsby as he was, and they definitely wouldn’t have been as close of friends as they were.

In the 1920’s there was a difference between the upper social classes. There was the old aristocracy, which is what Daisy was, and there was the newly rich, which is what Gatsby was. The difference between these two at this time is important, because the newly rich, often times gained their wealth from criminal activity, just as Gatsby did. “Jay Gatsby wants to live with Daisy Buchanan because she is a member of the established American aristocracy of wealth,” (Canterbery 300) so it is obvious that at this time the old aristocracy had much more value than that of the newly rich. But, “Gatsby lacks the maturity to realize that Daisy cannot be obtained by money alone and in a vulgar display of conspicuous consumption, he flaunts his nouveau wealth,” (Canterbery 300) meaning that Daisy is not nearly as impressed as Gatsby believed she would be with his overwhelming wealth.

The setting in the 1920’s is essential for many aspects of this novel. Without this being set in this time period, many important aspects would be lost. This time period sets the stage for a great story line, and without it, The Great Gatsby would not show the many things it does.

Fitzgerald, F. Scott. 1995. The Great Gatsby. New York: Scribner Paperback Fiction.


Examples Of The American Dream In The Great Gatsby

The American Dream is supposed to represent hard work and self-made independence. The ideal is blurred though when it becomes a selfish, endless pursuit of money, material, and pleasure. In modern society, success is measured by the accumulation and display of one’s wealth: the size of one’s house, the quality of one’s wardrobe, the luster of fine jewelry, or the model of one’s automobile. In the 1920’s, society mirrored today’s outlook on success. In Fitzgerald’s rendition of the American Dream, The Great Gatsby, he captures the ideal in both the cynical and the hopeful viewpoint through the characters of Nick Carraway and none other than Jay Gatsby himself.&hellip


Art Deco in Film: The Great Gatsby

Why is the Great Gatsby so memorable? The film adaptation of the 1925 novel by the same title captures the over-the-top opulence of that era rich fashion and beautiful designs in everything including the furniture and the cars. The jazz age of the 20s was a time for the good things in life. A new generation with the hope of changing the world after the war looked to change many things including fashion and design. Art Deco was at the forefront of these changes, touching the way design was done in fashion, art, furniture, and even machines.

The Great Gatsby movie aptly captures the hedonistic party life and roaring 20s fashion. The gents in three-piece suits, and the ladies in flapper dresses and fur coats. The ballrooms are ornately decorated in with gold, luxurious carpets, and wall rugs. The Gatsby mansion in the film alone took about 14 weeks to set up and decorate.

Art Deco was perhaps the biggest design trend in the 20s and 30s fashion. It is differentiated with its luxurious materials like silk, gold, silver, rich woods, Persian rugs, premium leather, precious gemstones, and the very best in everything. Even while using the best of materials, Art Deco design was notable for its use of clean lines and geometrical shapes. Art Deco fashion took on the same concepts with rich wool suits for the gents as seen on Gatsby and his buddies, and the beautiful decadent jewelry worn by the ladies. The gold and black palettes run in much of the film’s background.

The dressing styles for the ladies in the Great Gatsby capture the flapper style very well. This was an extension of the Art Deco fashion popularized by designers like Coco Chanel. The rectangular frock like dresses was borrowed by the cubist influences of the Art Deco. The jewelry is also Art Deco-inspired wraps of bangles made of wood and Bakelite, diamond earrings, and the layered necklaces.

One of the most stunning outfits by the main actress has a sparkling headpiece made of silver and sequin threads. This is matched with a fur coat made of rich brocade silk, extensively patterned with abstract motifs. The headpiece itself is part of the Egyptian theme that was a big part of the Art Deco movement. This came from the interest sparked by the discovery of King Tut’s tomb in 1922, with all its riches in gold, precious stones, and other hallmarks of opulence and luxury.

The sartorial sense of the gents is awesome. It was rare for a man to wear a suit in a color other than black, blue, grey, or white. But Gatsby’s characters are not shy to strut in pink linen suits, silk shirts, and gold collar bars.

It is difficult to picture the 1920s without Art Deco. It was more of a lifestyle than a fashion trend. The clothes were in this style, people lived in houses designed in Art Deco architecture, and even used household appliances and cars designed in this style. The Great Gatsby’s portrayal of haute couture, glamor, beauty, and good life captures this lifestyle perfectly.


Voir la vidéo: Vintage Finger Wave Tutorial - Learn how to style classic 1920s flapper style vintage waves!


Commentaires:

  1. Tayyib

    je voulais voir depuis longtemps merci

  2. Nikobei

    moi nra) bonne idée.

  3. Gersham

    Bien sûr. Je souscris à tout ce qui précède. Discutons de cette question. Ici ou en MP.

  4. Taujinn

    Et ce n'est pas comme ça))))

  5. Bes

    C'est l'excellente idée. C'est prêt pour te soutenir.



Écrire un message