La tablette des fêtes de Karahna de Hattusa

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Hattusa: The History and Legacy of the Ancient Hittites’ Capital City (Anglais) Broché – 12 novembre 2016

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L'effondrement des sociétés de l'âge du bronze final dans tout le Levant, le Proche-Orient et la Méditerranée il y a quelque 3 200 ans a été un mystère. Des civilisations puissantes et avancées ont disparu, apparemment du jour au lendemain. Aujourd'hui, un archéologue pense avoir découvert ce qui se cache derrière le cataclysme.

Le déclencheur semble avoir été l'invasion de l'Égypte ancienne en 1177 av. Le relief représente une bataille navale (ainsi que des chariots remplis de fournitures, des femmes et des enfants, ce qui a toujours intrigué les chercheurs. Pourquoi les femmes et les enfants auraient-ils participé à une bataille navale, et pourquoi y avait-il des chars ? Les ont-ils amenés sur des navires comme bien ?) Les étrangers étaient représentés portant un casque distinct.

Le récit indique que l'armée et la marine de Ramsès III ont réussi à les vaincre, mais l'Égypte n'a jamais été la même. Il a glissé dans un déclin - et ses voisins aussi.

Cet effondrement a été apparemment très soudain : une lignée de cultures avancées et puissantes s'est effondrée comme une rangée de dominos, explique Eric Cline, professeur de lettres classiques et d'anthropologie et directeur du Capitol Archaeological Institute à l'Université George Washington.

Soulagement de la cour du Temple Habou en session, Medinet Habou. Dcraigtaylor, Wikimedia Commons

Les Égyptiens et les Babyloniens sont tombés dans le chaos. Les civilisations égéennes des Minoens et des Mycéniens sont descendues dans un âge sombre. Les peuples qui avaient un système d'écriture avancé, semblaient l'avoir oublié. En fait, certains érudits suggèrent que les événements décrits dans l'Iliade, tels que la destruction de Troie et l'Odyssée appartiennent à cette période.

Hattusa, la capitale de l'empire hittite à la fin de l'âge du bronze (trouvée au sud de la mer Noire, dans la Turquie moderne) et ses villes environnantes ont été réduites en cendres et abandonnées. Fini l'architecture monumentale, les systèmes d'écriture, les types de poterie et les modèles de peuplement familiers.

Une lettre désespérée : L'ennemi est là

Les archéologues trouvent toutes sortes d'événements de destruction attribués à cette époque. Presque tous les sites anatoliens de cette époque montrent des signes de violence et d'abandon.

Ougarit, une ville portuaire de l'ancienne Syrie qui commerçait avec les Hittites et avec l'Égypte, a été célèbre pour sa destruction. Dans une lettre, Hammurabi, le dernier roi d'Ougarit, suppliant le roi d'Alashia (à Chypre) de l'aider, écrit : « Mon père, voici, les navires de l'ennemi sont venus (ici) mes villes (?) mauvaises choses dans mon pays. Mon père ne sait-il pas que toutes mes troupes et mes chars (?) sont au Pays de Hatti, et tous mes navires sont au Pays de Lukka. Ainsi, le pays est abandonné à lui-même. Que mon père le sache : les sept navires de l'ennemi qui sont venus ici nous ont fait beaucoup de dégâts.

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Presque tous les principaux sites côtiers de Canaan, y compris Gaza, Ashkelon et Ashdod, Akko et Jaffa, ont été rasés. Des sites à l'intérieur des terres tels que le palais de Megiddo ont été réduits en cendres. Les impressionnantes villes antiques de Hazor et Lachish ont été complètement détruites et laissées à l'abandon.

« L'économie et les cultures florissantes de la fin du deuxième millénaire avant notre ère, qui s'étendaient de la Grèce à l'Égypte et à la Mésopotamie, ont soudainement cessé d'exister, les routes commerciales utilisées de longue date ont été abandonnées, ainsi que les systèmes d'écriture, la technologie de pointe et l'architecture monumentale », écrit Cline dans son best-seller, "1177 BC, The Year Civilization Collapsed."

La « tempête » frappe : le changement climatique

Un élément commun aux civilisations en implosion du deuxième millénaire avant notre ère est qu'elles étaient toutes interconnectées.

"Ils ont interagi les uns avec les autres, avaient des contacts commerciaux et diplomatiques, arrangé des mariages royaux, des ambassades internationales, des embargos économiques, etc.", explique Cline. "L'un des liens entre eux était le besoin à la fois de cuivre et d'étain pour fabriquer du bronze, qui était le métal principal de l'époque. La plupart du cuivre provenait de Chypre, la plupart de l'étain provenait d'Afghanistan, tout comme le lapis-lazuli. L'or venait d'Egypte. Les matières premières et les produits finis ont été vendus et échangés au niveau royal.

Pas de doute, les raids des « Peuples de la Mer » étaient une menace. Mais un effondrement d'une telle ampleur n'aurait pas pu se produire en raison d'eux seuls, ou d'un seul développement, soutient Cline : cela ne pouvait être dû qu'à une « tempête parfaite » d'événements.

Une récente analyse pollinique à haute résolution d'une carotte prélevée dans la mer de Galilée, par Dafna Langgut et Israel Finkelstein de l'Université de Tel Aviv et Thomas Litt de l'Université de Bonn, a montré de manière irréfutable que les années entre 1250 avant notre ère et 1100 avant notre ère étaient les plus sèches. vu tout au long des âges du bronze et du fer. Cela corrobore les informations des tablettes d'argile trouvées à Afek en Israël, à Hattusa en Turquie, à Emar en Mésopotamie et à Ougarit en Syrie, qui enregistrent une terrible sécheresse et les difficultés qui en résultent qui lui sont attribuées.

« Il y a des preuves dans les archives archéologiques de changements climatiques tels que le changement climatique, la sécheresse (entraînant la famine), les tremblements de terre, les invasions et les rébellions internes en ce moment. Normalement, si une culture est confrontée à une seule de ces tragédies, elle peut y survivre, mais que se passe-t-il si elles se sont toutes produites en même temps ou en succession rapide ? » demande Cline. "Il semble que ce soit ce qui s'est passé entre environ 1225 avant notre ère et 1175 avant notre ère, et je pense que les civilisations de la fin de l'âge du bronze étaient tout simplement incapables de surmonter la" tempête parfaite "et se sont effondrées."

Si c'est arrivé une fois

Le monde de la Méditerranée et de l'ancien Proche-Orient à l'âge du bronze final n'avait manifestement pas la taille de notre monde interconnecté d'aujourd'hui. "Cependant, ils étaient aussi interconnectés à leur manière que nous le sommes aujourd'hui, et ils dépendaient autant du cuivre et de l'étain pour fabriquer du bronze que nous dépendons du pétrole pour nos automobiles", explique Cline.

Pour sa part, il voit un avertissement clair dans ces événements qui se sont produits il y a des milliers d'années. Aujourd'hui comme alors, le monde semble être au bord du précipice.

« Je dirais que les civilisations de la Méditerranée et de l'ancien Proche-Orient étaient tellement interconnectées. que quand l'un s'est effondré, cela a affecté les autres, de sorte qu'un à un ils sont tombés, comme une chaîne de dominos », dit-il. "Le fait que des civilisations entrelacées de la même manière se soient effondrées juste après 1200 avant notre ère devrait être un avertissement pour nous si cela s'est produit une fois, cela peut se reproduire. Même avec toutes nos avancées technologiques, nous ne sommes pas à l'abri », déclare Cline.

En tout cas, ne blâmez pas les « Sea People ». Ils étaient aussi des victimes, fuyant manifestement quelque chose à la recherche d'un meilleur foyer où ils pourraient survivre. Ils sont plus un symptôme que la cause de l'effondrement, explique Cline.

Si quoi que ce soit, nous devrions peut-être nous identifier avec eux. « Nous sommes actuellement confrontés au même type de situation qu'ils ont rencontré en 1177 avant notre ère - changement climatique, famines, sécheresses, rébellions, tremblements de terre. La seule chose qui manque au scénario d'aujourd'hui, ce sont les gens de la mer – les mystérieux envahisseurs venus d'outre-mer », dit-il.

Pas convaincu? Regardez la région. L'économie grecque est en ruine et ce depuis un certain temps maintenant, souligne Cline. Des rébellions internes ont secoué la Libye, la Syrie et l'Égypte, avec des étrangers et des guerriers étrangers attisant les flammes, et la Turquie et Israël sont terrifiés à l'idée de s'impliquer. "La Jordanie est surpeuplée de réfugiés. L'Iran est belliqueux et menaçant, tandis que l'Irak est dans la tourmente. Les mêmes descriptions correspondent à la situation en 1177 avant JC », souligne Cline. Et à côté se trouve l'État défaillant de la Somalie, dont certains des fils ont eux-mêmes pris la mer, en tant que pirates.

Peut-être, suggère Cline, ISIS est une sorte de peuple de la mer des derniers jours, faisant irruption dans le vide créé alors que le monde s'effondre autour d'eux, provoquant des migrations massives de grands groupes qui déstabilisent les terres vers lesquelles ils fuient.

Bref, homme moderne, ne sois pas fier. "Toutes les sociétés de l'histoire du monde se sont finalement effondrées", souligne Cline. "Nous devrions être reconnaissants d'être suffisamment avancés pour comprendre ce qui se passe et prendre des mesures pour réparer les choses, plutôt que de simplement accepter passivement les choses telles qu'elles se produisent."


Les actes de Suppiluliuma. Une tablette hittite qui décrit ce qu'on appelle l'affaire Zannanza. Où l'épouse récemment fenêtrée d'un pharaon égyptien (théorisée comme l'épouse de Toutankhamon) a demandé le mariage d'un prince hittite, unissant potentiellement les deux empires. [3567x5094]

Tablette Se trouve au Musée archéologique d'Istanbul, Turquie.

C'est l'un de ces "et si ?" de l'histoire car l'événement a sans doute été un catalyseur de siècles d'hostilité entre les Égyptiens et les Hittites.

La tablette décrit simplement la veuve en question comme "Dakhamunzu" (l'épouse du roi), mais il est presque communément admis qu'il s'agissait d'Ankhesenamun, la veuve de Toutankhamon. Šuppiluliuma I était le roi hittite qui a reçu la demande.

Zannanza était le nom du prince que uppiluliuma j'ai envoyé mais qui a disparu en cours de route. Possible (comme dans, spéculé en raison de la façon dont les événements se déroulent) assassiné par Ay, le grand vizir du stand Akhenaton et Toutankhamon qui était celui qui a fini par épouser Ankhesenamun et se couronner pharaon. (Il l'a fortement nié cependant)

voici un site qui décrit toute l'affaire en détail.

(Traduction, c'est écrit du point de vue de son fils. La dernière partie est techniquement à partir d'une tablette différente mais pertinente)

Pendant que mon père était dans le pays de Karchemish, il envoya Lupakki et Tarkhunta (?)-zalma dans le pays d'Amka. Alors ils sont allés attaquer Amka et ont ramené des déportés, du bétail et des moutons pour mon père. Mais lorsque le peuple égyptien a entendu parler de l'attaque d'Amka, il a eu peur. Et comme, en plus, leur seigneur Nibkhururiya était mort, donc la reine d'Egypte, qui était Dakhamunzu, envoya un messager à mon père et lui écrivit ainsi : "Mon mari est mort. Un fils que je n'ai pas. Mais pour toi, disent-ils, les fils sont nombreux. Si tu me donnais un de tes fils, il deviendrait mon mari. Jamais je ne choisirai un de mes serviteurs pour en faire mon mari ! . J'ai peur ! » Lorsque mon père entendit cela, il appela les Grands Êtres au conseil (en disant): , le chambellan (avec cet ordre) : "Vas et rapporte-moi la vraie parole ! Peut-être qu'ils me trompent ! Peut-être (en fait) ont-ils un fils de leur seigneur ! Ramène-moi la vraie parole ! »

Mais au printemps, Hattusa-ziti [revenu] d'Égypte, et le messager d'Égypte, le Seigneur Hani, vint avec lui. Or, puisque mon père, lorsqu'il a envoyé Hattusa-ziti en Égypte, lui a donné les ordres suivants : « Peut-être qu'ils ont un fils de leur seigneur ! Peut-être qu'ils me trompent et qu'ils ne veulent pas de mon fils pour la royauté ! » C'est pourquoi la reine d'Égypte a répondu à mon père dans une lettre ainsi : « Pourquoi as-tu dit qu'ils me trompent de cette façon ? Si j'avais un fils, aurais-je écrit sur ma propre honte et celle de mon pays sur une terre étrangère ? Tu ne m'as pas cru et tu m'as même dit ça ! Celui qui était mon mari est mort. Un fils que je n'ai pas ! Jamais je ne prendrai un de mes serviteurs pour en faire mon mari ! Je n'ai écrit à aucun autre pays, seulement à toi j'ai écrit ! On dit que tes fils sont nombreux : alors donne-moi l'un des tiens ! Pour moi, il sera mon mari, mais en Egypte, il sera roi. » Ainsi, mon père avait bon cœur, il s'est conformé à la parole de la femme et s'est occupé de la question d'un fils.

Mon père envoya des fantassins et des auriges qui attaquèrent le pays d'Amka, territoire égyptien. De nouveau, il envoya des troupes, et de nouveau il l'attaqua. Lorsque les Égyptiens ont eu peur, ils ont carrément demandé à l'un de ses fils de (prendre en charge) la royauté. Mais quand mon père leur a donné un de ses fils, ils l'ont tué en l'y conduisant. Mon père laissa sa colère s'enfuir avec lui, il partit en guerre contre l'Egypte et attaqua l'Egypte.


Quelles preuves de haute technologie trouve-t-on à Hattusa ?

  • On a l'impression de s'incliner devant le concept civil/structural des anciens constructeurs hittites. Dans les temps modernes, nous voyons un grand progrès dans la technologie du bâtiment. Les monuments et les bâtiments d'aujourd'hui dans les villes urbaines sont principalement construits avec du ciment, du béton et des briques. Pour renforcer les structures construites, diverses méthodes sont utilisées avant l'exécution ou pendant la construction. Par exemple, rapport de sol, faisabilité, aménagements souterrains, pieux, Stadd, etc., et processus complexes.
  • Mais il est étonnant de voir à quel point les techniques de construction étaient si solides dans les temps anciens. Les vestiges sont presque intacts. Le peuple hittite avait d'immenses connaissances scientifiques et des stratégies organisationnelles. La conversion d'un terrain vallonné en une ville doit impliquer une haute technologie ancienne de la science du bâtiment.
  • La métallurgie est devenue très vitale. La demande de métaux a augmenté. C'était l'âge du bronze à Hattusa. Ainsi, pour renforcer le régime militaire, davantage de ressources étaient nécessaires. Non seulement des épées, des armures, des roues de char pour le ravitaillement militaire mais aussi des figurines métalliques pour la décoration.
  • Enfin, il soulève des questions sur la façon dont les lieux de ressources ont été identifiés. À l'heure actuelle, beaucoup de données et d'analogies numériques sont utilisées avant de conclure un résultat. Mais la technologie ancienne fournit des preuves. Par exemple, Sungurlu a été trouvé fertile pour l'agriculture mais ce n'est pas possible sans analyse. Cela signifie que Hittite doit disposer d'une technologie innovante pour détecter les sources.

Une journée blanche comme neige à Hattusa , Capitale de l'ancien Empire Hittite ( Anatolie ) -2-

Nous sommes en mars 2021 et nous sommes sur la route d'istanbul à Corum, à Sapinuva et à Alacahoyuk de l'ancien empire hittite et aujourd'hui, nous continuerons notre route vers la partie la plus importante de notre voyage qui est Hattusa, qui était il y a 4000 ans la capitale de l'empire avec un total de 100 000 habitants alors qu'aujourd'hui c'est une petite ville anatolienne avec 3700 habitants.

Les Hittites vivaient de 2000 à 1200 av.

On ne sait pas vraiment d'où viennent les racines des Hittites - une partie de l'historien suppose qu'ils venaient du Caucase en Anatolie, d'autres supposent qu'ils vivaient déjà en Mésopotamie.

L'empire a été construit à Hattusa et couvrait plus tard d'énormes parties de la Turquie, commençant à l'ouest sur la côte égéenne et s'étendant jusqu'au fleuve Euphrat à l'est jusqu'à Damas et descendant jusqu'au Liban jusqu'à la frontière égyptienne.

Ils étaient un groupe d'indo-européens et l'un des premiers à parler la langue indo-européenne qui fut plus tard la base de nombreuses langues européennes plus tard.

Les Hittites ont également été les premières civilisations à transformer les écritures picturales en écriture cunéiforme. Environ 30 000 tablettes avec des écritures cunéiformes ont été trouvées au cours des années dans les colonies hittites, ce qui donne un aperçu de la vie sociale, de l'histoire et de la structure gouvernementale à cette époque.

D'autre part, ils ont également été la première civilisation à avoir un traité de paix écrit. C'est le traité de paix de Kadesh qui est également présenté dans le bâtiment des Nations Unies à New York car il est d'une grande importance historique. Le traité a été conclu entre le roi hittite Hattusili III signé par la reine hittite Pudehepa et le pharaon égyptien Ramsès II.

Le traité de paix de Kadesh est également écrit sur une tablette cunéiforme.

Ce jour-là, nous sommes très heureux d'entrer dans ce précieux site archéologique car j'avais hâte d'explorer les Hittites depuis un certain temps. Notre visite à Corum, Sapinuva et Alacahoyuk nous a donné un aperçu incroyable de leur architecture fantastique et de leur urbanisme. Les musées ont été formidables et présentent déjà de nombreux joyaux historiques, mais être au cœur du Royaume sera accablant, je le sais.

Dans la nuit, il a commencé à neiger et j'essaie juste d'imaginer à quoi ressemblera Hattusa sous la neige. En raison de la pandémie et de la saison, il n'y a personne d'autre que nous en tant que visiteur.

Ce sera un immense privilège de visiter le site sous la neige et tout seul ! Quel luxe. J'espère juste qu'il n'y aura pas de tempête de neige car cela pourrait rendre difficile la recherche.

Dans la matinée, nous rencontrons notre guide privé, un gentil garçon du village de Bogazkale qui faisait et fait partie de l'équipe de fouilles ici à Hattusa.

Il est plus qu'heureux de nous faire visiter et c'est sûr qu'il connaît chaque recoin de ce très grand site .

Alors que nous roulons jusqu'à l'entrée malheureusement à cause de la neige et de la route verglacée nous avons du mal à avancer.

Mais comme je suis fermement convaincu de faire la visite, nous décidons de faire tout le tour à pied, ce qui signifie que nous devons parcourir une distance de 10 km dans la neige d'une hauteur d'environ 20 cm, mais c'est tout à fait correct.

Le site a une ville haute et une ville basse. Hattusa était en fait le cœur de l'Empire où le roi vivait et régnait sur tout le pays.

Il faut gravir les pentes enneigées car le haut de la ville est à 1200 m .

L'environnement est magnifique. On peut voir une très longue distance à 360 degrés depuis les collines. La ville haute a une place logistique très importante car l'armée pouvait reconnaître l'ennemi 3 jours à l'avance grâce à la vue qu'il pouvait avoir depuis cet endroit.

C'était un point stratégique important car ils pouvaient les préparer dans ces 3 jours pour défendre la ville.

Le premier arrêt à la ville haute est la Porte du Lion.

C'est l'une des portes d'entrée de la ville.

Comme Hattusa est sur la route de la soie, les caravanes avec leurs chameaux et leurs chevaux arrivaient à cette porte en venant de l'est, étaient contrôlées par les gardes et autorisées à entrer à Hattusa. dans un rocher toute la nourriture était stockée. Le centre-ville avait une population de 35 000 personnes et dans le stockage, ils avaient toujours de la nourriture pour 40 000 personnes en cas d'urgence, qu'il s'agisse d'une guerre ou d'une catastrophe naturelle.

Ici, les caravanes déchargeaient leurs marchandises et se reposaient.

Je me tiens juste à la porte du lion à l'extérieur des remparts de la ville et je peux voir la route où les caravanes arrivaient. Incroyable car cela semble si réaliste que si ce chemin historique n'était utilisé qu'aujourd'hui. Vous n'avez pas le sentiment que il y a 4000 ans que ces chemins étaient vraiment utilisés par ces gens.

Nous montons plus haut, il neige mais le soleil brille aussi. La vue sur Hattusa dans la neige vierge est vraiment époustouflante.

La route est raide . A notre gauche , nous pouvons voir le quartier des temples .

En raison de l'immense panthéon des dieux – ils adoraient 1000 dieux, les temples étaient également très importants dans la culture hittite.

Donner de la nourriture ou sacrifier des animaux pour calmer les dieux de la nature , garantir une bonne récolte a toujours été la clé de leur vie sociale et être purifié et nettoyé par leurs péchés dans les bassins d' eau des temples . le judaïsme, le christianisme ou dans l'islam.

Il y a eu de nombreuses occasions de célébrations :

La fête du Printemps, la Fête de l'Automne, la Fête de l'Hiver, la Fête des Vignobles, la Fête de la Pluie, la Fête du Tonnerre, la Fête du Labour et bien d'autres.

La prochaine station sur notre promenade est le rempart d'Yerkapi.

La crête artificielle de la fortification et le point culminant sont marqués par Yerkapi. Ici, nous nous promenons dans le tunnel de la poterne qui a une architecture très particulière. Il mesure environ 70 m de long et 3-3,5 m de haut.

Les pierres sont ici liées les unes aux autres comme un puzzle.

Une fois que vous essayez de déplacer une pierre, tout le tunnel s'effondre. Cela devrait être une sorte de système de défense. Le tunnel vous mène directement à la porte du Sphinx où vous devez tourner à gauche. Les sculptures originales du sphinx ont déjà été apportées en Allemagne lorsque la ville a été découverte et exposée pour la première fois au musée de Pergame à Berlin, mais près de 100 ans plus tard, en 2011, les originaux rentrés chez eux et sont maintenant présentés dans le petit musée local de Bogazkale.

Les portes du sphinx et leurs emplacements particuliers nous disent que cette porte n'était pas ordinaire.

Bien sûr, il avait une fonction spéciale dans l'ancien Empire.

Le sphinx ressemble à l'extérieur d'un sanctuaire et probablement ces portes élaborées avec le sphinx ont été ouvertes juste pour des occasions spéciales et le rempart aurait pu être utilisé comme une scène gigantesque pour certaines performances.

Ensuite, vous marchez à l'extérieur des murs de la ville le long du rempart. La structure est comme une pyramide vue de l'extérieur.

84 marches vous mèneront au mur supérieur. Bien sûr, il est assez artistique de gravir les marches enneigées sans tomber, il vous suffit de faire très attention.

En haut du mur il faut redescendre quelques marches pour arriver à nouveau à Yerkapi.

Nous avançons juste vers notre prochain arrêt qui est la Kings Gate.

Un guerrier avec un casque avec une corne et une épée courte est montré sur une énorme pierre ici - encore une fois, l'original se trouve au Musée des civilisations anciennes à Ankara. Il n'est pas clair à 100% qui est cette personne - s'il est l'un des rois hittites ou représente peut-être une divinité. Bien sûr, cette porte était également utilisée pour des occasions spéciales, peut-être pour certaines processions cultuelles spéciales.

Pendant que nous montons les collines, nous avons encore et encore une vue sur l'environnement extrêmement vaste. Quel panorama ! Quel bel endroit !

Lentement, nous nous fatiguons aussi car à certains endroits de notre marche, il neige et il y a un vent glacial et froid.

Après la porte des rois, nous commençons à descendre les pentes de l'autre côté de la ville. Ici, nous nous arrêtons au Nisantepe. Ici, nous pouvons voir un énorme rocher avec de longues inscriptions. En raison des influences climatiques, les inscriptions ne sont malheureusement plus aussi claires. On dit que ces inscriptions sont des hiéroglyphes luwiens.

Enfin, nous arrivons au complexe royal de Hattusa, le lieu où le roi vivait avec sa famille. Aujourd'hui, il s'appelle Buyukkale, ce qui signifie Grand Château. Aujourd'hui, il y a des escaliers pour accéder au plateau du complexe royal, mais dans les temps anciens, c'était une sorte de rampe qu'il fallait monter pour accéder au site. 250x 140 m et aujourd'hui il ne reste que quelques ruines de la place , ses plusieurs portes , sa piscine .

La famille royale avait son espace de vie privé ici avec vue sur le grand temple de la ville basse. Il y avait aussi un immense bâtiment où l'on suppose qu'il avait des fonctions administratives.

Nous décidons de finaliser notre visite à pied ici car nous avons déjà parcouru environ 10 km. Il y a encore tellement d'endroits à voir et à visiter dans cette ville haute, mais cela doit être fait un autre jour.

Comme le temps presse , nous faisons également une petite pause dans la ville basse .

Ici , nous pouvons également voir les structures des temples de la ville et la grande planification urbaine et architecturale du site .

Juste à l'entrée, le bassin des lions est magnifique. C'est un endroit où les gens se lavent avant d'entrer dans la ville.

Une autre partie très importante de notre voyage quotidien est certainement le sanctuaire du rocher hittite de Yazilikaya qui se trouve juste à côté, à environ 2 km de Hattusa. Normalement, au printemps ou en été, les gens marchent également de Hattusa au sanctuaire.

Cet endroit était en fait un endroit où se tenaient les célébrations du nouvel an, c'est-à-dire du début du printemps.

Nous entrons dans ce sanctuaire par des marches et arrivons à un endroit avec un autel.

A l'intérieur du sanctuaire se trouvent 2 chambres avec des sculptures de dieux sur les rochers.

Dans la première chambre, il y a des dieux masculins d'un côté et des dieux féminins de l'autre côté. C'est ainsi que vous pouvez les reconnaître. Certains des dieux ont des barbes, d'autres ont des ailes comme le Dieu de la Lune ou le Dieu des Cieux.

Les dieux féminins ont aussi de longues jupes, des chaussures bouclées et des coiffes.

À la fin de la chambre, il y a les portraits de 2 dieux suprêmes qui sont le dieu du temps ou de la tempête Teshup et la déesse du soleil Hebat.

Les dieux se tiennent sur d'autres dieux montagnards plus petits, l'aigle à deux têtes et sur les épaules d'un chat sauvage.

Dans la deuxième chambre se trouvent les 12 Dieux des Enfers taillés dans la roche.

Un peu plus loin se trouve le dieu Sharumma avec le roi Tuthaliya IV sous son bras.

Quelques pas plus loin, il y a une représentation du dieu de l'épée ou du dieu de Nergal des enfers avec 2 têtes de lion à ses côtés et 3 niches où ont probablement été placées des offrandes pendant les célébrations.

Le sanctuaire est un endroit incroyable et très spécial.

Nous quittons le sanctuaire tellement impressionnés et ressentis l'énergie très spéciale qu'il continue de répandre.

Enfin, nous visiterons sous peu le petit musée de Bogazkale et nous devons absolument voir les sculptures originales du sphinx.

Il y a de très belles pièces dans le musée où je n'en montrerai que très peu.

Nous quittons Hattusa et ses trésors , secrets et beautés sans fin .

C'était une journée magnifique et extraordinaire - je rêvais de visiter Hattusa un jour et de suivre les traces de ce majestueux empire du monde antique vieux de 4000 ans et j'ai eu une chance très spéciale de le voir dans sa robe blanche comme neige. pour moi, étant le seul et unique visiteur par une journée aussi blanche et avoir la chance de respirer la grande culture.

Pour moi, il est certain que très bientôt je profiterai de l'occasion pour revoir le site au printemps ou en été et me pencher sur toutes les parties historiques que nous avons manquées pour cette fois.

Nous avons également gagné de bons amis à Bogazkale qui est le propriétaire de notre hôtel M. Cengiz qui a également joué le rôle d'un roi hittite dans un documentaire de la BBC et notre guide M. Davut qui continuera avec l'équipe à faire les fouilles dans le prochain années .

J'espère qu'il y aura beaucoup de grands trésors trouvés et éclaireront l'humanité de cette merveilleuse civilisation anatolienne antique !


Les planètes

Il est bien documenté que les Babyloniens suivaient les planètes et associaient chacune à une divinité. Le tableau ci-dessous détaille les similitudes entre le nom de la planète utilisé dans l'astrologie moderne, le nom de la divinité mésopotamienne et la correspondance de cette divinité.

--Nom de la planète moderne- -Déité Présidente- -Correspondances mésopotamiennes--
Lune Péché Dieu de la fertilité et du bétail
soleil Shamash Dieu de justice et de vérité
Mercure Nabu Dieu de la sagesse et de l'écriture
Vénus Ishtar Déesse de la sexualité et de la guerre
Mars Nergal Dieu de la mort, des enfers, de la peste
Saturne Ninurta Dieu de la guérison et de l'agriculture
Jupiter Mardouk Patron de la ville de Babylone

En examinant cette liste, il est évident que la divinité associée à la planète particulière a eu une influence omniprésente sur l'interprétation astrologique moderne aujourd'hui. Par exemple, le dieu Nabu est associé à l'écriture qui est devenue la pierre angulaire de l'interprétation moderne du placement de Mercure dans la carte natale, symbolisant la manière dont on communique, parle ou écrit.


Mystère hittite ! Étaient-ils hindous ?

Les érudits disent que personne ne savait qui ils étaient et d'où ils venaient. Leurs monuments ont été trouvés à Bogazkoy (anciennement Hattusa maintenant appelé Bogazkale) en Turquie.

Ils ont gouverné la Turquie (Anatolie) et le nord de la Syrie.

Nous savions qu'ils existaient entre 1800 AEC et 1200 AEC.

Quelle langue parlaient-ils ?

Ils parlaient une langue indo-européenne à laquelle appartiennent le sanskrit, le grec, le latin et la plupart des langues européennes.

Outre la connexion sanskrite, il existe de nombreuses similitudes entre les hindous et les hittites.

Pourquoi leur règne a-t-il pris fin en 1200 avant notre ère ?

Hattusa (Bogazkoy), leur capitale a été rasée vers 1200 avant notre ère. La fin a été soudaine et cela a été largement attribué aux « gens de la mer » de la Méditerranée. Certains ne sont pas d'accord.

Les Hittites sont connus de l'Ancien Testament et des tablettes d'argile découvertes en Turquie (zone gouvernée par les Hittites). En 1906, le Dr Hugo Winckler a commencé des fouilles à Bogazkoy et a trouvé une archive royale de 10 000 tablettes. Les tablettes donnent une bonne image de la politique et de la société hittites. L'érudit tchèque B.Hrozny a déchiffré le script et a écrit à ce sujet. Les hittites appelaient leur langue NESILI.

Bogazkoy = Hattusa en Turquie

Similitudes avec les hindous

1) Ils parlaient une langue liée au sanskrit. Tous les savants sont d'accord là-dessus. Et donc ils n'appartenaient pas à l'Anatolie (Turquie).

2) Ils utilisent l'expression 1000 dieux dans leur traité de paix et cela est très courant dans les écritures hindoues. Le système décimal a été inventé par les hindous. Le dieu védique Indra est décrit comme un homme avec 1000 testicules (si puissants !) et son Vahra Aydha est de 1000 pointes ! Mille signifie ici « beaucoup ».

3.Ils ont signé un traité de paix avec les Égyptiens il y a 3000 ans. La signature d'un traité de paix est également une coutume hindoue typique. Nous entendons parler du traité de paix entre Ravana et un roi Pandya dans la littérature tamoule (Veuillez lire mon article précédent à ce sujet) Nous connaissions un autre traité de paix entre le roi Mitanni Dasaratha et le roi égyptien vers 1400 avant notre ère.

4. Traité hittite : Traité de Rea-masesha mai Amana, le grand roi, le roi du pays d'Égypte, le vaillant, avec Hattusili, le grand roi du pays de Hatti, son frère, pour établir une bonne paix et bonne fraternité digne d'une grande royauté entre eux pour toujours.

Le traité définit ensuite la relation entre les deux nations pour renoncer à l'agression, établir une alliance défensive pour garantir, à la mort de l'une ou l'autre des parties, la succession d'héritiers légitimes et prévoir l'extradition des fugitifs. Le traité a été gravé sur le mur d'un grand temple de Karnak et au Ramesseum de Thèbes (Égypte). L'un des derniers passages invoque les dieux comme témoins de la bonne foi des signataires (c'est aussi une coutume hindoue typique) :

“As for these words —— as for him who shall not keep them, a thousand gods of the land of Hatti together with a thousand gods of the land of Egypt, shall destroy his house, his land and his servants”

Rea- masesha mai Amana was the Egyptian Pharaoh Ramses II. (Again this name is Sanskrit Ramasesha) .The Hittite king’s name was Hattusili (in Sanskrit it is Sathyaseela s=h in many languages)

5)Royal Marriages :Hittites survived by Royal marriages, diplomacy and heroic fights. They were superb fighters. Royal marriages mean marrying girls from neighbouring countries which is also typical Hindu custom: Dasaratha married a woman from Kekaya, Dhritarashtra married a woman from Gandhara/Kandahar, Rama married a woman from Videha etc (Kaikeyi, Gandhari, Vaidehi)

6)Hattusa was full of temples. They were worshipping Storm God (similar to Indra) and Sun Goddess (similar to Gayatri)

7)Buyukkale (Turkish word for Great Castle) occupies a rocky place in Eastern Hattusa, where the king resided. It had its own temple and two libraries, where thousands of cuneiform clay tablets have been found.

8)A tablet from one of the temple archives says, “The deity has now been made as a statue in silver covered with gold in the shape of a bull standing on all fours”. The storm god sometimes was represented a s a bull and at other times was shown accompanied by two bulls that pulled his chariot. Indra is also represented as bull in the Vedas.

9)Hattusili III, who signed a peace treaty with Ramses II,gave his daughter to Ramses II in marriage. Hattusili’s (Sathyaseela) wife was Pudushepa (may be Padmashiva in Sanskrit). She was a Hurrian (Suryan belongs to Surya Kula of Hindus)

Hindu Vahanas in Yazilikaya, Turkey

10)Hindu Gods and goddesses have Vahanas (mounts or vehicles) until today. Hittites’ gods always ride vahanas. North west of Hattusa is Yazilikaya which is described as the most impressive of all Hittite religious structures. Here on the wall, storm god and his consort Hepatu were shown. There are 65 deities on the walls of the rocks. There were big festivals and ceremonial processions with the King and the Queen along with festival sports such as races, wrestling, stone throwing contests and boxing.

Hindu Goddess Durga is described as riding a deer in Tamil epic Silappadikaram and Thevaram of Saivite saints (Kalaiyathurthi in Tamil). We could not see such statues nowadays in India. But in the Hittite world we see deer riding gods!

11)Like Hindus Hittites cremated the bodies. Scholars believe that one of the galleries in Yazilikaya contained the urn with the ash of Tudhaliya, son of Hattusili and Pudushepa. They have identified two figures by hieroglyphs. The larger is the God Sharruma, the smaller is Tudhaliya IV. The relief depicts Sharruma, son of Storm God of Heaven and the goddess Hepatu.

12)Among the Hittites, when a king died it was said that he became God, and the relief may represent a celebration of of Tudhaliya’s entrance in to the Hittite pantheon. Hindus believed that their king was god and in the heaven they were waiting to receive them. Sangam Tamil verse says that Indra was waiting to welcome Tamil chieftain Ay Andiran. Sanskrit literature has such references too.

13)Manu’s Law Code: Hittites had very strict law like Hindu Law book Manu Smriti. Disobedience to the king was one of the few offences punishable by death – not just the offender but of his family as well. A Tamil king who was praised as Manu Neeti (smrti) Choza crushed his own sun under the wheels of his chariot because he crushed to death a calf. And the cow itself came to his palace and rang the Calling/enquiry Bell.

Vedic Prayer

14)What we read in Hindu Atharva Veda is also in the Hittites: From the tablets we have precise descriptions of various rituals: to counteract sorcery, to end pestilence, to engage the help of protective demons, to patch family quarrels, even to cure impotence. One tablet contains words of Muwatalli, the king who fought at Kadesh, concerning what must be said to the gods “when things get too much for a man”.

15)Their prayer was similar to Vedic paryers one of the Hittite prayer runs like this, “Hattian Storm God, my lord, ye gods, my lords! It is only too true that man is sinful. My father sinned and transgressed against the word of the Hattian Storm god, my lord. But I have not sinned in any respect. It is only too true, however the father’s sin falls upon the son. So my father’s sin has fallen upon me…. Take pity on me and drive the plague out of the Hatti land”. This echoes the Hindu prayers. This is the prayer of Mursili II, a king who ruled near the end of 14 th Century BCE. On the annual sacred thread changing day (Upakarma) of the Hindu Brahmins, the priest recites a long list of sins (in fact an amazing list of sins done in seven generations) and begs for pardon.

16).Lion and Double Headed Eagle

Hittites monuments have huge lions carved at the entrance of the Place gate. They depict double headed eagle. Both of them figure in Hindu scriptures. Please see my articles Double headed Eagle: India –Sumeria connection (posted on 18 December 2011) and Vedic Lion around the world (posted on 9 November 2014) . I have dealt with them in detail.

17)Rings with emblems and seals: Ramayana says Dasaratha sent the coronation invitations to all kings of the land with eagle emblem engraved on the invitation. Sanskrit dramas like Sakuntalam, Mudra Rakshasam are based on rings with emblems. We have such rings and seals in Hittite world. Hittite craftsmen fashioned elaborate seals for stamping official and commercial documents and correspondence. The five sided stone seal depicted religious scenes. The seal was hanging around the neck of the king. Hieroglyphs on the gold signet ring identify it as that of the son of a king. In India all such ancient rings were melted and made into new ornaments.

18).A goddess with disc shaped headdress sits on a throne holding an infant on her lap. We have such goddess in Hindu pantheon. Her name is Hariti. Hariti ma is worshiped in Swayambunath temple in Nepal. Neplaese Newars worship her Ajima. She is praised as the protector of children. A Hindu deity later taken by Buddhists went up to Japan. Chinese worship her as Kishimojin and Japanese worship her as Kariteimo (=Hariti Ma). She was said to be a child devouring demon and later converted by Buddha. Since Buddhism had no duties and Buddha never spoke about deity worship, all these must have gone from Hinduism.

19)Scholars have found several similarities between Greek mythology and Hittite mythology. This brings them closer to the Hindus because Greek mythology is nothing but the corrupted form Hindu mythology according to Max Muller and Edward pocoke.

20)Hittites were often attacked by Kaska people from the North. During the reign of Muwatalli, in the late 14 th century BCE, Kaska ttacked Hattusa and set it ablaze. Muwatalli fled, taking his court and the Hittite cult gods with him. His son Uri-Teshub, returned to Hattusa and restored the city as Imperial capital.

21)Huge storage jars were discovered in the Great Temple complex, probably stored oil or grains. One of them had the capacity to store 3000 litres!

Yazilikaya sculptures on huge rocks

22.A Kalyanaraman in his book Aryatarangini has done a very detailed research into West Asian Hindu Civilizations and found out all Sanskrit names behind the corrupted West Asian names. He was very reasonable in arriving at the names. I am very much convinced because even in London, Sri Lankan Tamils corrupt all Indian Sanskrit names. Kanaga Durga Temple is called Kanaka Turka and Ganesh is called Kanesh, Damayanti is called Tamayanti. We see such corruptions in Mauritius Hindu community because of French influence. In South East Asian countries all the Ramayana names are corrupted beyond recognition.Ravana became Rab and Dhanajaya became Tenemjya, Nara Uttama became Nordom Sihanuk. So Kalyana Raman is right in identifying the names with Sanskrit equivalents. Here is the list:

Hittite =Hatti= Kshatriya=Kheta (in Bible)

Hattusas =Sathwasa = My reading is Sathya vacha

(In Tamil we have Vay Mozi Kosar=Truthful Kosar and Athiyaman=Sathyavan=Sathyaputra in Asoka’s inscription)

Anittas = Anitha = son of Pitkhana

Hattusilis = Sathva sila = my reading is Sathyasila

Suppiluloma = he of the golden hair

Now that lot of Hittite tablets are translated and books published, we can compare these and find some supporting documents.

So far as Mitannis are concerned the Sanskrit names are crystal clear. So we have archaeological proof from 1400 BCE for kings with Sanskrit names and Sanskrit numbers in the Horse Training manual of Kikkuli in Turkey/Syria area.

Let us continue our research with Kassites in another article.

Pictures are used from Splendors of the Past, Published by National Geographic Societythanks.


Hattusa: The Ancient Capital of The Hittites

Hattusa, located in Turkey’s Anatolian heartland province of Corum, is definitely worth visiting. The remnants of the Hittite Capital date back to the Bronze Age, around 2000 BC. The site was added to the UNESCO World Heritage list in 1986. The Hittites were a remarkable civilization. The kingdom stretched from the Aegean across Anatolia, northern Syria and to the Euphrates river.

Hattusa is a wonderful Turkish tale of endurance, mystery and deeply layered history. Discovered only in 1834, Hattusa, the capital city of the Hittite Empire, had long been believed a myth. As excavation continues, more and more is being uncovered about this ancient city, those who lived there and how they interacted. We know they were already crafting tools and were a mighty military power in the age of horses and chariots - what else will be discovered?

Archaeologists are still working to uncover more about the Hittites and their capital. Thus far, excavations have found extensive royal archives of clay tablets, known collectively as the Bogazkoy Archive. The tablets feature official correspondence, contracts, legal codes, ceremonial procedures, prophecies, peace settlements and literature of the time. In addition to the extensive clay documentation, a variety of large sculptures were discovered in the ancient capital.


The Last Days of Hattusa

From his capital, Hattusa, in central Anatolia, the last-known Hittite king, Suppiluliuma II (1207 B.C.-?), ruled over a people who had once built a great empire&mdashone of the superpowers (along with Egypt, Mittani, Babylon and Assyria) of the Late Bronze Age. The Kingdom of the Hittites, called Hatti, had stretched across the face of Anatolia and northern Syria, from the Aegean in the west to the Euphrates in the east. But now those days were gone, and the royal capital was about to be destroyed forever by invasion and fire.

Did Suppiluliuma die defending his city, like the last king of Constantinople 2,600 years later? Or did he spend his final moments in his palace, impassively contemplating mankind&rsquos flickering mortality?

Neither, according to recent archaeological evidence, which paints a somewhat less dramatic, though still mysterious, picture of Hattusa&rsquos last days. Excavations at the site, directed by the German archaeologist Jürgen Seeher, have indeed determined that the city was invaded and burned early in the 12th century B.C. But this destruction appears to have taken place after many of Hattusa&rsquos residents had abandoned the city, carrying off the valuable (and portable) objects as well as the city&rsquos important official records. The site being uncovered by archaeologists was probably little more than a ghost town during its final days.

From Assyrian records, we know that in the early second millennium B.C. Hattusa was the seat of a central Anatolian kingdom. In the 18th century B.C., this settlement was razed to the ground by a king named Anitta, who declared the site accursed and then left a record of his destruction of the city. One of the first Hittite kings, Hattusili I (c. 1650&ndash1620 B.C.), rebuilt the city, taking advantage of the region&rsquos abundant sources of water, thick forests and fertile land. An outcrop of rock rising precipitously above the site (now known as Büyükkale, or &ldquoBig Castle&rdquo) provided a readily defensible location for Hattusili&rsquos royal citadel.

Although Hattusa became the capital of one of the greatest Near Eastern empires, the city was almost completely destroyed several times. One critical episode came early in the 14th century, when enemy forces launched a series of massive attacks upon the Hittite homeland, crossing its borders from all directions. The attackers included Arzawan forces from the west and south, Kaskan mountain tribes from the north, and Isuwan forces from across the Euphrates in the east. The Hittite king Tudhaliya III (c. 1360?-1350 B.C.) had no choice but to abandon his capital to the enemy. Tudhaliya probably went into exile in the eastern city of Samuha (according to his grandson and biographer, Mursili II, Tudhalia used Samuha as his base of operations for reconquering lost territories). Hattusa was destroyed, and the Egyptian pharaoh Amenhotep III (1390&ndash1352 B.C.) declared, in a letter tablet found at Tell el-Amarna, in Egypt, that &ldquoThe Land of Hatti is finished!&rdquo

In a series of brilliant campaigns, however, largely masterminded by Tudhaliya&rsquos son Suppiluliuma I (1344&ndash1322 B.C.), the Hittites regained their territories, and Hattusa rose once more, phoenix-like, from its ashes. During the late 14th century and for much of the 13th century B.C., Hatti was the most powerful kingdom in the Near East. Envoys from the Hittite king&rsquos &ldquoroyal brothers&rdquo&mdashthe kings of Egypt, Babylon and Assyria&mdashwere regularly received in the great reception hall on Hattusa&rsquos acropolis. Vassal rulers bound by treaty came annually to Hattusa to reaffirm their loyalty and pay tribute to the Hittite king.

The most illustrious phase in the existence of Hattusa itself, however, did not come during the floruit of the Hittite empire under Suppiluliuma, his son Mursili II (c. 1321&ndash1295 B.C.) or grandson Muwatalli II (c. 1295&ndash1272 B.C.). At this time Hattusa was no match, in size or splendor, for the great Egyptian cities along the Nile&mdashThebes, Memphis and the short-lived Akhetaten, capital of the so-called heretic pharaoh Akhenaten (1352&ndash1336 B.C.). Indeed, during Muwatalli&rsquos reign Hattusa actually went into decline when the royal seat was transferred to a new site, Tarhuntassa, near Anatolia&rsquos southern coast. Only later, when the kingdom was in the early stages of its final decline, did Hattusa become one of the great showplaces of the ancient Near East.

This renovation of the city was the inspiration of King Hattusili III (c. 1267&ndash1237 B.C.), though his son and successor, Tudhaliya IV (c. 1237&ndash1209 B.C.), did most of the work. Not only did Tudhaliya substantially renovate the acropolis he more than doubled the city&rsquos size, developing a new area lying south of and rising above the old city. In the new &ldquoUpper City,&rdquo a great temple complex arose. Hattusa could now boast at least 31 temples within its walls, many built during Tudhaliya&rsquos reign. Though individually dwarfed by the enormous Temple of the Storm God in the &ldquoLower City,&rdquo the new temples left no doubt about Hattusa&rsquos grandeur, impressing upon all who visited the capital that it was the religious as well as the political and administrative heart of the Hittite empire.

Tudhaliya also constructed massive new fortifications. The main casemate wall was built upon an earthen rampart to a height of 35 feet, punctuated by towers at 70-foot intervals along its entire length. The wall twice crossed a deep gorge to enclose the Lower City, the Upper City and an area to the northeast this was surely one of the most impressive engineering achievements of the Late Bronze Age.

What prompted this sudden and dramatic&mdashperhaps even frenetic&mdashsurge of building activity in these last decades of the kingdom&rsquos existence?

One is left with the uneasy feeling that the Hittite world was living on the edge. Despite outward appearances, all was not well with the kingdom, or with the royal dynasty that controlled it. To be sure, Tudhaliya had some military successes in western Anatolia, for instance, he appears to have eliminated the threat posed by the Mycenaean Greeks to the Hittite vassal kingdoms, which extended to the Aegean Sea. But he also suffered a major military defeat to the Assyrian king Tukulti-Ninurta, which dispelled any notion that the Hittites were invincible in the field of battle. Closer to home, Tudhaliya wrote anxiously to his mother about a serious rebellion that had broken out near the homeland&rsquos frontiers and was likely to spread much farther.


Excavations at Hattusa
have turned up beautifully
crafted ritual objects,
such as the 7-inch-high,
13th-century B.C.
silver rhyton, cast
in the shape of a
stag. Credit: Werner
Forman/Art Resource, NY.

Within the royal family itself, there were serious divisions. For this, Tudhaliya&rsquos father, Hattusili, was largely responsible. In a brief but violent civil war, he had seized the throne from his nephew Urhi-Teshub (c. 1272&ndash1267 B.C.) and sent him into exile. But Urhi-Teshub was determined to regain his throne. Fleeing his place of exile, he attempted to win support from foreign kings, and he may have set up a rival kingdom in southern Anatolia.

Urhi-Teshub&rsquos brother Kurunta may also have contributed to the deepening divisions within the royal family. After initially pledging his loyalty to Hattusili, he appears to have made an attempt upon the throne when it was occupied by his cousin Tudhaliya. Seal impressions dating to this period have been found in Hattusa with the inscription &ldquoKurunta, Great King, Labarna, My Sun.&rdquo A rock-cut inscription recently found near Konya, in southern Turkey, also refers to Kurunta as &ldquoGreat King.&rdquo The titles &ldquoGreat King,&rdquo &ldquoLabarna&rdquo and &ldquoMy Sun&rdquo were strictly reserved for the throne&rsquos actual occupant&mdashsuggesting that Kurunta may have instigated a successful coup against Tudhaliya.

Kurunta had every right to mount such a coup. Like Urhi-Teshub, he was a son of the legitimate king, Muwatalli. Urhi-Teshub&rsquos and Kurunta&rsquos rights had been denied when their uncle, Hattusili, usurped royal power for himself and his descendants. If Kurunta did indeed rectify matters by taking the throne by force around 1228 B.C., his occupancy was short-lived, for Tudhaliya again became king, and he remained king for many years after Kurunta disappeared from the historical record.

Nevertheless, the dynasty remained unstable. In an address to palace dignitaries, Tudhaliya made clear how insecure his position was:

The Land of Hatti is full of the royal line: In Hatti the descendants of Suppiluliuma, the descendants of Mursili, the descendants of Muwatalli, the descendants of Hattusili are numerous. Regarding the kingship, you must acknowledge no other person (but me, Tudhaliya), and protect only the grandson and great grandson and descendants of Tudhaliya. And if at any time(?) evil is done to His Majesty&mdash(for) His Majesty has many brothers&mdashand someone approaches another person and speaks thus: &ldquoWhomever we select for ourselves need not even be a son of our lord!&rdquo&mdashthese words must not be (permitted)! Regarding the kingship, you must protect only His Majesty and the descendants of His Majesty. You must approach no other person!


Hattusili’s son Tudhaliya IV (1237–1209 B.C.) greatly expanded Hattusa to include a new Upper City, doubling the size of the Hittite capital. Tudhaliya also built dozens of new temples and massive fortification walls encircling the entire city. Credit: Life And Society in the Hittite World.

Another serious problem confronted the last kings of Hatti. There may well have been widespread famine in the Hittite kingdom during its final decades. The Egyptian pharaoh Merneptah (1213&ndash1203 B.C.) refers to grain shipments sent to the Hittite king &ldquoto keep alive the land of Hatti.&rdquo Tudhaliya himself sent an urgent letter to the king of Ugarit, demanding a ship and crew for the transport of 450 tons of grain. The letter ends by stating that it is a matter of life or death! Was the Hittite kingdom being slowly starved into oblivion?

The Hittite economy was based primarily on agriculture, requiring a substantial labor force. At the same time, the annual Hittite military campaigns were heavily labor-intensive&mdashdraining off Hatti&rsquos strong young men from the domestic workforce. To some extent this was compensated for by captives brought back to the homeland and used as farm laborers. Even so, the kingdom faced chronic shortages of manpower.


The great Temple of the Storm God, Teshub, once dominated the Lower City at Hattusa. The temple is clearly visible at left-center in the photo (which looks northwest over the ancient Lower City to modern Boghazkoy), surrounded by ritual chambers and storerooms. The temple was built by Hattusili III (1267–1237 B.C.)—perhaps on the site of an older temple to Teshub—just northwest of Hattusa’s ancient acropolis (not visible in the photo). Credit: Yann Arthus Bertrand/Corbis.

Increasingly, the Hittites came to depend on outside sources of grain, supplied by vassal states in north Syria and elsewhere. After 1259 B.C., when the Hittites signed a treaty with the Egyptians, Hatti began importing grain from Egypt.

In times of peace and stability, foreign imports made up for local shortfalls. But once supply routes were threatened, the situation changed dramatically. Grain shipments from Egypt and the eastern Mediterranean were transported to Ura, on the Anatolian coast, and then carried overland to Hatti. The eastern Mediterranean was always a dangerous place for commercial shipping, since it was infested with pirates who attacked ships and raided coastal ports. As conditions throughout the region became more unsettled toward the end of the 13th century B.C., the threats to shipping became ever greater.

This provides the context for the Hittite military operations around the island of Cyprus during the reigns of Tudhaliya and his son Suppiluliuma II. The operations were almost certainly aimed at destroying enemy forces that were disrupting grain supplies. These enemies were probably seaborne marauders who had invaded Cyprus to use its harbors as bases for their attacks on shipping in the region. Dramatic evidence of the dangers they posed is provided by a letter from the last king of Ugarit, Ammurapi, to the king of Cyprus, who had earlier asked Ammurapi for assistance:


Excavators at Hattusa found this five-inch-high, 15th-century B.C. ceramic fragment that may depict the cyclopean walls and defensive towers that surrounded the acropolis. Credit: Hirmer Fotoarchiv Muenchen.

My father, behold, the enemy&rsquos ships came (here) my cities(?) were burned, and they did evil things in my country. Does not my father know that all my troops and chariots(?) are in the Land of Hatti, and all my ships are in the Land of Lukka? &hellip Thus the country is abandoned to itself. May my father know it: The seven ships of the enemy that came here inflicted much damage upon us.

So, while a grave crisis was mounting in the land, with periods of famine, unrest and war aggravated by a dysfunctional royal dynasty, the Hittite kings decided to rebuild Hattusa!

This project obviously required enormous resources. Where did the workers come from? It would have been dangerous to deplete the ranks of the army during a period of conflict with Assyria in the east, rebellion near the homeland&rsquos frontiers (the one Tudhaliya described to his mother) and attacks by marauders in the Mediterranean. The construction workers had to be recruited from among the able-bodied men working the farms&mdashyet another strain on the already taxed Hittite economy.

The new city was the brainchild of Tudhaliya&rsquos father, Hattusili, who was always conscious of the fact that he was not the legitimate successor to the throne. Hattusili thus made great efforts to win acknowledgment from his royal peers: the kings of Egypt, Babylon and Assyria. It was also important for him to win acceptance from his own subjects. His brother and predecessor King Muwatalli had transferred the royal seat to Tarhuntassa. Very likely Hattusili decided to win favor from his people&mdashand the gods&mdashby reinstating Hattusa, the great ancestral Hittite city, as the kingdom&rsquos capital, and to do so on a grander scale than ever before. In this way, Hattusili-the-usurper could assume the role of Hattusili-the-restorer-of-the-old-order.


The seal of Tudhaliya IV (1237–1228 B.C.) is stamped on this 4-inch-high fragment of a letter sent to the king of Ugarit. Although the letter is written in cuneiform, the seal is in Hittite hieroglyphics. Credit: Erich Lessing.

Did this provide a compelling motive for his son, Tudhaliya, who actually undertook the project? Or was Tudhaliya&rsquos commitment to rebuilding the capital as a city of the gods an expression of religious fervor, especially as his kingdom was beginning to crumble around him? Or was he engaging in a gigantic bluff&mdashcreating a spectacular mirage of wealth and power in an attempt to delude subjects, allies and enemies into believing that the fragile empire he ruled was embarking upon a grand new era? Dramatically appealing as such explanations may be, they do not square with the picture we have of Tudhaliya as a level-headed, responsible and pragmatic ruler.

In short, the massive rebuilding of Hattusa at this time remains a mystery, one of the many mysteries attending the collapse of the Bronze Age.

Only a handful of texts survive from the reign of Tudhaliya&rsquos son Suppiluliuma II, and these tell a mixed story. On the one hand, some texts point to continuing unrest among his own subjects, including the elite elements of the state, and to acts of outright defiance by vassal states. On the other hand, military documents record conquests in southern and western Anatolia and naval victories off the coast of Cyprus. These conflicting documents from Suppiluliuma&rsquos reign bring our written records of the Hittite kingdom abruptly to an end. Suppiluliuma, the last known monarch to rule from Hattusa, was almost certainly the king who witnessed the fall of the kingdom of Hatti.

What happened at the royal capital? The evidence of widespread destruction by fire on the royal acropolis, in the temples of both the Upper City and Lower City, and along stretches of the fortifications, suggests a scenario of a single, simultaneous, violent destruction in an all-consuming conflagration. The final blow may have been delivered by bands of Kaskan peoples from the Pontic zone in the north, who had plagued the kingdom from its early days.
As we have seen, however, recent archaeological investigations indicate that by this time the city had already been largely abandoned. The Hittites saw the end coming!

Perhaps Suppiluliuma arranged for the departure of his family while it was still safe, and ordered the evacuation of the most important members of his administration, including a staff of scribes (who carried off the tablets), and a large part of his troops and personal bodyguards. The hoi polloi were left to fend for themselves. Those who stayed behind scavenged through the leavings of those who had departed. When Hattusa was little more than a decaying ruin, outside forces moved in, plundering and torching a largely derelict settlement.


On a wall of his mortuary temple at Thebes, called the Ramesseum, the Egyptian pharaoh Ramesses II (1279–1213 B.C.) carved scenes showing the Battle of Kadesh—a clash between the Egyptians and the Hittites fought in 1274 B.C. near the Orontes River in modern Syria. Thirteen years later, Ramesses signed a peace treaty with the Hittite king Hattusili III (1267–1237 B.C.), putting an end to the protracted war between the two Late Bronze Age superpowers. Credit: Erich Lessing/Art Resource, NY.
The tablet, found at Hatttusa, is the Egyptian version of the treaty of Kadesh, written in Akkadian. Credit: Erich Lessing.

This raises an important question. If the elite elements of Hittite society abandoned Hattusa, where did they go? Did Suppiluliuma set up a new capital elsewhere? That is not beyond the realm of possibility, for we know of at least two earlier occasions when king and court left Hattusa and re-established their capital in another place (Samuha and Tarhuntassa). We know, too, that at Carchemish on the Euphrates River, which had been made a vice-regal seat in the 14th century B.C., a branch of the Hittite royal family survived for perhaps several centuries after the fall of Hattusa. In fact, northern Syria became the homeland of a number of so-called neo-Hittite kingdoms in the early part of the first millennium. Did Suppiluliuma and his entourage find a new home in Syria?

It may be that the final pages of Hittite history still exist somewhere. In the last few decades, thousands of tablets have been found at sites throughout the Hittite world. This inspires hope that more archives of the period have yet to be found, including the last records of the Hittite empire. If Suppiluliuma II did in fact arrange a systematic evacuation of Hattusa, taking with him everything of importance, the stuff had to go somewhere. Maybe it still lies beneath the soil, awaiting discovery.


Voir la vidéo: The Hittite Trail - Hattusa