Courts métrages historiques : vote par correspondance pour Honest Abe

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Les 10 idées fausses les plus courantes sur Abraham Lincoln

Abraham Lincoln est l'une des figures les plus publiées de l'histoire. Des centaines de livres ont été écrits sur ses héritages les plus importants sur les États-Unis. Avec toute cette publication, il existe encore de nombreuses idées fausses sur Abraham Lincoln qui sont enseignées aujourd'hui dans les écoles et dans la culture populaire. Certaines idées fausses sont évidemment inexactes, tandis que d'autres peuvent être intelligemment argumentées dans plusieurs directions. Voici les débats autour de dix des « idées fausses » les plus courantes sur Abraham Lincoln, partagées par Scott M. Hopkins.

Un gros plan du portrait officiel de la Maison Blanche du président Abraham Lincoln.

Abraham Lincoln le diviseur de rail

La plupart des étudiants en histoire d'aujourd'hui sont confus lorsqu'ils entendent le terme séparateur de rails. Cela n'avait rien à voir avec la création de voies ferrées, mais la construction de clôtures ferroviaires. La tâche était difficile au 19ème siècle sans l'utilisation d'équipements modernes. Il était extrêmement important de garder le bétail géré et les lignes de propriété séparées. Lincoln a excellé dans la tâche dans sa jeunesse et a conservé ses compétences à l'âge adulte. La corvée se prêtait aux attributs physiques particuliers de Lincoln, des jambes grandes et maigres, maigres, des bras robustes et des mains gigantesques.

Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c'est que Lincoln détestait en fait son éducation dans l'arrière-pays. Même en tant que président, il surpasserait ses propres soldats de l'Union dans les exercices d'endurance physique, la moitié de son âge. Pourtant, sa préférence était d'être à l'intérieur et de lire. En fait, il faisait souvent du travail manuel supplémentaire pour être payé en livres empruntés, puis par la suite plus de travail afin de les payer lorsqu'il détruisait accidentellement les précieux textes qu'il avait empruntés. Même pendant les élections, les républicains ont désespérément vendu l'idée de Lincoln en tant que héros de l'arrière-pays. Les citadins ont adoré l'image du séparateur de rail. Lincoln détestait ça.

Abraham Lincoln l'athée

Comme beaucoup d'Américains avant et après lui, Lincoln a lutté avec sa foi religieuse. La tradition baptiste de frontière traditionnelle avec laquelle il a été élevé lui a laissé beaucoup plus de questions que de réponses. Son incertitude ne doit cependant pas être confondue avec l'athéisme. Enfant, Lincoln a fait de grands efforts pour mémoriser des passages des Écritures et les réciter à ses frères et sœurs et à sa mère.

Après la mort démoralisante de sa mère Nancy Lincoln en 1818 à cause d'un empoisonnement au lait, Lincoln a dénoncé Jésus comme le Christ à plusieurs reprises dans des lieux publics. La situation s'est encore aggravée lorsque son premier amour, Ann Rutledge, est décédé en 1835. Il est tombé dans un état mélancolique que beaucoup aujourd'hui pourraient qualifier de dépression. Certains craignaient même qu'il se suicide. William Herndon, un ami proche et le premier biographe, a soutenu que Lincoln n'était pas chrétien, bien que de nombreuses autres biographies aient fait surface pour remettre cela en question. Cependant, vers la fin de sa vie, il a fait plusieurs annonces publiques pour l'éloge d'une puissance supérieure. Il a même tenté de contacter l'esprit de son fils décédé, Willie, lors de rituels de séance.

Abraham Lincoln a déclenché la guerre civile

Ce sujet est controversé dans la moitié sud des États-Unis, car il est communément admis que Lincoln était un agresseur d'un mouvement séparatiste pacifique, connu sous le nom d'États confédérés d'Amérique. Cela n'aide pas que la majorité des batailles aient eu lieu dans le Sud, la reconstruction a été un échec, et qu'une grande partie de la richesse du Sud a été investie dans l'esclavage, ce qui a immédiatement mis les entreprises, les industries et les familles à la faillite à la fin de la guerre. Au plus fort du mouvement de la cause perdue, le blâme de Lincoln commençait à recevoir un immense respect parmi les historiens.

Les droits des États sont généralement cités comme l'une des principales raisons pour lesquelles Lincoln peut être blâmé pour avoir déclenché ce que l'on appelle encore parfois la guerre d'agression du Nord. Tout comme les États avaient le droit de voter pour ou contre l'esclavage, il y a la croyance qu'ils pourraient voter pour quitter l'Union. Lincoln a estimé que la sécession de la Caroline du Sud en décembre 1860 - avant qu'il ne prenne le contrôle de la Maison Blanche - était fermement illégale et s'est engagé à ne pas déclencher la guerre, mais à tout faire pour s'y préparer. Imaginez aujourd'hui si Donald Trump était élu président. Les États devraient-ils avoir le droit de quitter l'Union parce qu'une majorité de personnes n'est pas d'accord avec le candidat qui a gagné ?

Ironiquement, Abraham Lincoln a plaidé pour une punition minimale pour la Confédération à la fin de la guerre. Son désir de revenir à investir dans les infrastructures et à créer des emplois dans le Sud ne peut être mesuré car il a été assassiné avant que ses idées ne deviennent réalité.

Abraham Lincoln: L'histoire classique de Rags to Riches

Il est vrai que Lincoln est né dans une cabane en rondins dans le Kentucky (c'est de là que proviennent les Lincoln Logs) et que son père a à peine accompli assez de travail pour subvenir aux besoins de sa famille, sans parler d'économiser beaucoup d'argent. Il a également passé une grande partie de sa jeunesse à la frontière de l'Indiana dans une autre cabane en rondins.

À l'adolescence, il a appris l'importance de l'entrepreneuriat après avoir pris un radeau pour la Nouvelle-Orléans et gagné des pièces d'argent de deux cinquante cents auprès de deux marchands qu'il a aidés à transporter leur cargaison. Il s'est ensuite appliqué à son travail, gérant une boutique, livrant le courrier, arpentant et même dirigeant une milice lors de la guerre de Black Hawk en 1832. Rien de tout cela ne lui a donné de la richesse, et son travail acharné à apprendre le droit n'a pas payé les dividendes qu'il fait aujourd'hui. La richesse n'est arrivée à Lincoln que par hasard, car sa femme, Nancy Todd Lincoln, venait d'une famille de plantation éminente du Kentucky avec de l'argent investi dans la terre et les esclaves. Même ainsi, Lincoln lui-même n'a jamais vécu somptueusement.

Abraham Lincoln possédait des esclaves

Selon l'historien et professeur de l'Université de Caroline de l'Est Gerald J. Prokopowicz dans Lincoln possédait-il des esclaves et d'autres questions fréquemment posées sur Abraham Lincoln c'est l'une des questions les plus fréquemment posées par tous les groupes d'âge, races et croyances concernant le quatorzième président. Il est déroutant de se demander pourquoi quelqu'un aurait eu une telle inclination. Il est bien documenté que Lincoln a souvent soutenu la fin de l'esclavage, mais seulement lorsqu'il a soutenu la fin de la rébellion et un retour à la Constitution. Néanmoins, il n'a jamais nourri le désir de posséder des esclaves, malgré les antécédents familiaux immédiats de sa femme.

Le cas qui est parfois avancé pour soutenir que Lincoln possédait des esclaves est que lors d'une fonction à la Maison Blanche, à court de main-d'œuvre, les Lincoln ont embauché un groupe d'anciens esclaves pour aider à servir les invités. L'histoire suggère qu'ils n'étaient peut-être pas d'anciens esclaves comme le pensait la Maison Blanche, et qu'ils n'avaient pas non plus été indemnisés financièrement, ce qui a conduit à une connotation d'esclavage. L'embauche a été gérée par le personnel de la Maison Blanche et non par Lincoln, et son personnel n'était pas non plus au courant de la situation des travailleurs.

Lincoln détestait l'esclavage et voulait sa disparition depuis qu'il l'a vu lors d'un de ses voyages en bateau à la Nouvelle-Orléans à l'adolescence. Il n'a jamais possédé une propriété de plantation pour nécessiter des esclaves et a préféré faire la majorité du travail manuel lui-même, même à la Maison Blanche.

Abraham Lincoln voterait pour mon parti aujourd'hui

L'une des affirmations les plus chargées politiquement est lorsque des non-historiens tentent de classer Lincoln dans leur parti politique aujourd'hui. Oui, Abraham Lincoln était un républicain, juste au moment de la fondation du parti et a été le premier président républicain des États-Unis. Au départ, Lincoln était un Whig, bien que le parti se soit dissous avant les élections de 1861 sur la question de l'esclavage. La formation du Parti républicain était presque exclusivement composée d'anciens Whigs abolitionnistes, déterminés à mettre fin à la propagation de l'esclavage dans de nouveaux États et territoires.

Pourtant, beaucoup de ses efforts peuvent être soutenus comme étant plus en ligne avec le Parti démocrate d'aujourd'hui. Plus particulièrement, Lincoln a introduit le premier impôt sur le revenu du pays, dépensé sans compter pour les infrastructures et l'aide publique, et a promu des initiatives de justice sociale comme tenter d'acheter tous les esclaves, puis de les transférer au Libéria au nom de la liberté. Fait intéressant, une grande partie du soutien de Lincoln aux élections de 1861 est aujourd'hui fermement démocrate, tandis que le Sud, qui n'a même pas réussi à le faire voter, est fermement républicain.

Lincoln ne s'intégrerait pas commodément dans l'un ou l'autre des partis aujourd'hui, car ses opinions politiques changeaient souvent à mesure que la guerre civile changeait. Il a pris des décisions qu'il savait être les meilleures pour le pays et son avenir. Bien qu'il ait rempli son cabinet de républicains, ils étaient tous ses concurrents les plus féroces et différaient de lui à bien des égards, comme en témoigne le texte essentiel de Doris Kearns Goodwin sur Lincoln, Équipe de rivaux. Lincoln considérait chaque concurrent comme le meilleur dans ce qu'il faisait et tirait parti de ses compétences, indépendamment de ses relations personnelles, de ses convictions sociales ou politiques. En fait, sa classe de politisation est rarement vue aujourd'hui parmi les carriéristes et les fidèles du parti.

Abraham Lincoln l'abolitionniste

Nous ne pouvons pas enlever l'ampleur de ce qu'Abraham Lincoln a fait pour mettre fin à la guerre civile et à l'esclavage. Son dégoût pour l'esclavage était évident et ses proches savaient qu'il attendait chaque occasion pour en débarrasser les États-Unis. Des mesures ambitieuses comme la Proclamation d'émancipation - qui n'a pas réellement libéré les esclaves - ne sont pas les mêmes que le mouvement abolitionniste. Les abolitionnistes étaient en première ligne et n'avaient souvent ni soutien ni financement.

Fondé dans les États de l'Atlantique, le mouvement abolitionniste a préconisé la fin de l'esclavage et des droits largement égaux pour les hommes et les femmes noirs des États-Unis. Il a ses racines dans les églises évangéliques. C'était un engagement infatigable et souvent dangereux. Non seulement c'était impopulaire avant 1861, mais aider les esclaves par le chemin de fer clandestin était illégal - conduisant souvent à des suicides commerciaux et politiques. Les propriétaires d'entreprise aisés, les prédicateurs d'église et les mères travailleuses ont tout risqué et ont souvent tout perdu en cachant des esclaves et en défendant l'égalité des autres. Beaucoup ont fini par se rendre au Canada où l'esclavage était expressément illégal.

Abraham Lincoln était un raciste

Ceux qui comprennent Lincoln savent qu'il n'était pas un abolitionniste et qu'il a certainement coopéré avec l'esclavage jusqu'à ce qu'il puisse l'éliminer. Les enfants de plusieurs générations différentes ont appris que Lincoln était le grand émancipateur à l'école. Ce titre est largement rejeté comme inexact aujourd'hui. Beaucoup dans les années 1960 – à savoir l'éminent journaliste noir Lerone Bennet Jr. – l'ont qualifié de rien de plus qu'un raciste typique de l'époque. C'était dans le feu du mouvement des droits civiques.

La revendication a déclenché une tempête de controverse alors que plusieurs historiens éminents faisant valoir les deux côtés ont commencé à prendre forme. Outre les raisons politiques et guerrières de la suspension de la fin de l'esclavage, Lincoln a fait un certain nombre de commentaires carrément racistes lors des débats de Douglas dans l'Illinois rural. Des commentaires comme : « Je ne suis pas, ni n'ai jamais été en faveur de la réalisation de l'égalité sociale et politique des races blanche et noire. » Il a ensuite nié la possibilité de mariages mixtes, de Noirs à une fonction publique, et a suggéré que la séparation était le meilleur résultat possible.

Aujourd'hui, la plupart des historiens croient que Lincoln était un réaliste. Beaucoup de ses décisions alors qu'il était président étaient motivées par l'aide à l'effort de guerre de l'Union et la réunification du pays dans son ensemble. Ils le voient façonné et fusionné par les républicains radicaux de son parti. Et ils reconnaissent que nombre de ses efforts pour mettre fin à l'esclavage et accorder la citoyenneté aux Noirs étaient révolutionnaires et à peine nécessaires pour le président.

Abraham Lincoln était homosexuel

L'une des tâches les plus importantes pour les historiens est d'enseigner aux générations suivantes à quoi ressemblait la vie avant elles. Comme nous sommes plus éloignés de cette époque, cela devient plus difficile. À l'époque de Lincoln, les hommes couchaient avec d'autres hommes adultes quand c'était possible. Les lits étaient chers et il était peu pratique pour Lincoln d'avoir tenté de louer sa propre chambre et son propre lit dans l'Illinois rural dans les années 1840.

Ainsi, lorsque Joshua Speed ​​a proposé à Lincoln une chambre à louer, c'était la chambre de Joshua qu'ils partageaient. Sur le circuit des avocats, le groupe itinérant et les juges partageaient une chambre et un lit car ils pouvaient rarement trouver un établissement dans les bois de l'Illinois équipé comme un hôtel l'est aujourd'hui. Il a fallu du temps à bon nombre de ces communautés pour se peupler et le commerce a été lent à s'adapter. Heureusement pour le juge, il était si grand et en surpoids qu'il avait son propre lit.

En plus de coucher ensemble, ceux qui pensent que Lincoln était homosexuel, citent les nombreuses «lettres d'amour» échangées entre Lincoln et Speed ​​comme preuve d'une relation érotique. À l'époque de Lincoln, il n'était pas rare que deux hommes aient partagé une relation aussi intime qui n'était pas basée sur l'érotisme ou l'attirance sexuelle. S'écrire avec éloquence, respect et désir de revoir un ami étaient assez courants. L'exprimer par des lettres n'avait rien de honteux.

La proclamation d'émancipation d'Abraham Lincoln a libéré tous les esclaves

L'exactitude avec laquelle les réalisations de Lincoln sont enseignées dans les écoles primaires et secondaires est aléatoire, ce sujet étant peut-être le plus mal compris et le moins enseigné. La proclamation d'émancipation a déclaré que tous les esclaves de la Confédération étaient libres. Cela ne les a pas réellement rendus libres. Cela exigeait qu'un propriétaire d'esclaves reconnaisse la proclamation comme loi. Les États frontaliers tels que l'État d'origine de Lincoln, le Kentucky, n'étaient pas nécessairement tenus de suivre la nouvelle proclamation, pas plus que les États et territoires de l'Union comme le Maryland ou Washington, D.C.

La Proclamation a cependant créé un précédent. Lincoln a pris le pari de le rendre public après des mois de brouillons et de consultation avec son cabinet. Il ne voulait le publier que sur un moral élevé de l'Union et seulement lorsqu'il pourrait le vendre à la fois comme la bonne chose à faire, mais aussi comme un moyen d'aider à gagner la guerre. Il a annulé la loi sur les esclaves fugitifs qui obligeait les habitants du Nord à rendre les esclaves en fuite à leurs maîtres et a permis à l'Union d'empêcher les esclaves d'aider la Confédération sur le champ de bataille avec des fournitures et des tâches vitales pour leurs efforts.

Il est encore plus important d'enseigner que toute l'Amérique ne s'est pas réjouie de la proclamation d'émancipation. Une autre erreur flagrante enseignée dans nos écoles est que tout le Nord était à l'unisson contre l'esclavage. Après l'annonce de Lincoln, de nombreuses familles ont commencé à se demander pourquoi leurs maris, leurs fils, leurs frères et leurs pères se battaient. Ils ne se battraient certainement pas pour les Afro-Américains, qui ont connu la ségrégation et les codes noirs – lois de vie et de travail prohibitives – dans les grandes villes du Nord.

Scott M. Hopkins est un évaluateur de biens personnels spécialisé dans la numismatique. Avez-vous une pièce rare à la maison qui, selon vous, pourrait vous rendre riche ? Envoyez un message à Scott sur son site Web. Il vous donnera une compréhension approfondie de ce qu'il faut faire avec vos pièces rares.


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Aucun biographe n'était plus coupable de ce méfait historique que Josiah Holland, le rédacteur profondément pieux du Springfield Républicain du Massachusetts, qui a rendu visite à Herndon en mai 1865. Holland a décrit Lincoln comme un « président éminemment chrétien » – la « base d'un homme idéal ». S'appuyant sur les souvenirs guindés de Newton Bateman, un fonctionnaire de l'État qui occupait le bureau voisin de Lincoln et Nicolay pendant la campagne d'automne de 1860, l'auteur a présenté Lincoln comme un évangélique citant la Bible dont la haine de l'esclavage découlait d'une croyance eschatologique selon laquelle " le jour de la colère était proche. « Je sais que la liberté est juste, car le Christ l'enseigne et le Christ est Dieu », a-t-il cité avec imagination le futur président. Voici le modèle d'un homme juste. Niant la réputation de l'ancien président pour son charme rustique et inculte, Holland a estimé qu'il s'agissait d'un "grand malheur... qu'il ait été présenté à la nation comme étant avant tout un diviseur de rails". "Il a fallu des années pour que le pays apprenne que M. Lincoln n'était pas un rustre." Le livre était pour la plupart absurde, mais il s'est vendu à 100 000 exemplaires.

D'autres contributeurs au thème Lincoln-as-God inclus New York Fois éditeur Henry Raymond ( La vie et les services publics d'Abraham Lincoln), portraitiste Francis Carpenter ( Six mois à la Maison Blanche), le membre du Congrès Isaac Arnold ( L'histoire d'Abraham Lincoln, et le Le renversement de l'esclavage).

Herndon a été profondément troublé par la tendance et s'est plaint que « les histoires que nous entendons flotter sont plus ou moins fausses en partie ou dans leur ensemble ». Lincoln « n'était pas Dieu, c'était un homme », a-t-il insisté. "Il n'était pas parfait - il avait quelques défauts et quelques défauts positifs : [mais] c'était un homme bon - un honnête homme."

À la fin du printemps 1865, quelques semaines seulement après l'assassinat, Herndon s'est rendu à Petersburg, dans l'Illinois, le siège du comté de Menard qui abritait de nombreux anciens résidents de New Salem, la ville fluviale alors disparue où Abraham Lincoln s'est d'abord lancé seul. au début des années 1830. Là, il a été étonné de rencontrer des dizaines d'anciens aux cheveux gris qui avaient connu le futur président quand il n'était qu'un jeune homme maladroit et dégingandé vêtu d'un pantalon qui lui arrivait à peine aux chevilles et d'une chemise et de chaussures grossières et tissées à la maison. Oncle Jimmie Short. Hardin Bale. N.W. Branson. Elisabeth Abell. Mentor Graham. Tous étaient encore en vie et désireux de partager leurs souvenirs du jeune Abraham Lincoln. « J'ai été avec les gens », rapporta Herndon avec enthousiasme, « j'ai mangé avec eux, j'ai couché avec eux, et j'ai pensé avec eux, j'ai pleuré avec eux aussi. À partir d'une telle enquête, à partir d'enregistrements, d'amis, d'anciens actes et d'enquêtes &c. &c. Je suis convaincu, en relation avec ma propre connaissance de M. L… que toute la jeunesse de M. L reste à écrire.

Herndon avait raison. La plupart des personnalités et des épisodes familiers qui composent notre compréhension des années de formation de Lincoln étaient encore inconnus : le garçon pionnier qui a appris à écrire et à chiffrer sur le dos d'une pelle. L'adolescent qui a rencontré pour la première fois la barbarie de l'esclavage en conduisant une barge pleine de marchandises sur le fleuve Mississippi. Le maître de poste de New Salem qui affranchissait les lettres de ses voisins. L'arpenteur adjoint du comté de Sangamon qui a cartographié les fermes de ses voisins. Le commerçant qui a parcouru des kilomètres pour livrer de l'argent à un client qu'il a accidentellement floué. Le match de catch avec les garçons de Clary's Grove. La guerre de Black Hawk. La première candidature à un poste politique.

Toutes ces histoires, et bien d'autres, proviennent des interviews de Herndon.Au cours des deux années suivantes, il s'est consacré avec une focalisation laser à l'entreprise Lincoln. Il a retrouvé les cousins ​​de Lincoln et les a interviewés. Il a placé des annonces dans les journaux dans tout le Kentucky, l'Indiana et l'Illinois et a entamé une correspondance avec des dizaines d'informateurs qui ont répondu à ses demandes de renseignements sur les années de formation du président assassiné. Il a même rendu visite à la belle-mère de Lincoln, Sarah Bush Lincoln, et a enregistré ses souvenirs aux larmes aux yeux d'Abe, "le meilleur garçon que j'aie jamais vu". "Je ne voulais pas qu'Abe… soit élu", a-t-elle dit tristement à Herndon, "… je sentais dans mon cœur que quelque chose allait lui arriver."

L'ensemble de l'entreprise a demandé une patience énorme. Certaines personnes interrogées, comme George Spears, ont honnêtement avoué qu'"à ce moment-là, je n'avais aucune idée qu'il serait un jour président, donc je n'ai pas remarqué son parcours d'aussi près que j'aurais dû". D'autres, dans une tentative d'accroître leur propre rôle dans l'histoire, ont inventé des histoires de toutes pièces. Il appartenait à Herndon de séparer les faits de la fiction.

La famille Lincoln se méfie des efforts de Herndon. Robert, dont la relation avec son père avait été distante et tendue, avait une mauvaise estime pour Herndon - il se souvenait des nombreuses fois où Herndon, qui luttait contre l'alcoolisme, était tombé du wagon - et avait refusé ses demandes d'informations. Mary méprisait depuis longtemps le partenaire de son défunt mari. Les deux antagonistes se sont rencontrés pour la première fois à Springfield en 1837, alors qu'ils étaient tous deux jeunes et célibataires. Lors d'une fête organisée par le colonel Robert Allen, Herndon a demandé à Mary de danser. Alors qu'ils se serraient les bras, il a offert le compliment quelque peu maladroit qu'elle "semblait glisser à travers la valse avec la facilité d'un serpent". Mary a pris ombrage d'être comparée à un serpent, et c'est ainsi qu'a commencé une antipathie qui ne s'est jamais calmée.

Le sentiment était réciproque. Au cours de toutes ses années d'association personnelle et professionnelle avec Lincoln, Herndon n'avait jamais été invité une seule fois à dîner ou à rendre une visite sociale. Mais il avait été témoin – ou prétendait avoir été témoin – de nombreuses preuves de la colère de Marie. « Jésus, quelle maison Lincoln était ! » Herndon a dit à un ami environ deux décennies après la mort du président. "Quelle femme !" Dans l'esprit de Herndon, Mary était une mégère insupportable qui avait presque conduit son gentil mari au désespoir et Bob, qui lui refusait ostensiblement l'accès aux papiers de Lincoln, était (de l'avis de Herndon) profondément complice du blanchiment de la véritable histoire de son père.

Bien qu'elle le méprisât, Mary comprit que Herndon ne pouvait pas être facilement ignoré. Entre l'automne 1865 et l'hiver 1866, il prononça plusieurs conférences bien reçues sur Lincoln qui lui valurent des critiques admiratives dans la presse nationale. Des papiers aussi larges que le Chicago Tribun, le Missouri Démocrate, le New York Le Times et le Washington Chronicle ont réimprimé des extraits de ses discours et ont qualifié Herndon de principale autorité du pays sur Lincoln. Une partie de ce qu'il a dit au public a touché une corde sensible dans la famille. Lincoln, a-t-il soutenu, « était un homme extrêmement ambitieux – un homme totalement englouti dans ses ambitions ». Il a également affirmé que « M. Lincoln lisait moins… que n'importe quel homme en Amérique », mais « pensait plus que n'importe quel homme en Amérique ».

Dans l'espoir de gérer la narration de Herndon, le 4 septembre 1866, Mary s'est assise avec son ancien ennemi à l'hôtel St. Nicholas à Springfield pour être elle-même interviewée. C'était une décision qu'elle vivrait pour regretter.

Ce que Marie ne savait pas à l'époque était que Herndon préparait une conférence sur le mariage de Lincoln. Lors d'un entretien avec d'anciens habitants de New Salem l'année précédente, il en entendit plusieurs raconter l'histoire d'Ann Rutledge, la jeune fille aux cheveux auburn et aux yeux bleus du tenancier de la taverne local. L'un de ses informateurs a décrit Ann comme "une femme d'une beauté exquise, mais son intellect était rapide, vif, profond et philosophique ainsi que brillant".

Lincoln a probablement rencontré Ann pour la première fois lorsqu'il a embarqué au Rutledge Inn en 1831. Elle avait 18 ans et il en avait 22. Selon les anciens, Lincoln est tombé amoureux d'Ann vers 1833 ou 1834. Dans une intrigue digne des tragédies shakespeariennes que Lincoln aimait, Ann a rendu ses sentiments mais était déjà fiancée à John McNeil, un marchand local avec une histoire personnelle suspecte. En 1832, alors que Lincoln servait pendant la guerre de Black Hawk, McNeil confia à Ann que son vrai nom était McNamar. Il a affirmé que sa famille était très endettée et qu'il avait changé son nom de famille pour faire une rupture nette. Maintenant qu'il avait amassé une petite fortune, il prévoyait de retourner dans l'Est et de régler les comptes de sa famille. À son retour, lui et Ann se marieraient. Au fur et à mesure que les semaines se transformaient en mois et les mois en années, les lettres de McNamar devenaient moins fréquentes. Selon les informateurs de Herndon, Lincoln a commencé à courtiser la jeune femme vers 1834 et, l'année suivante, ils ont décidé de se marier, mais seulement après qu'elle ait pu rompre ses fiançailles avec McNamar en personne.

Des décennies plus tard, le cousin d'Ann a raconté à Herndon une conversation qu'il a eue au début de 1835 alors qu'il revenait d'une réunion de camp chrétien à proximité. Ann lui dit que « les fiançailles trop éloignées échouaient parfois, que l'une avait échoué, Ann me la fit comprendre, que dès que certaines études seraient terminées, elle et Lincoln se marieraient ». Alors législateur de première année, Lincoln assistait à une session dans l'ancienne capitale de l'État à Vandalia lorsqu'Ann a soudainement contracté la fièvre typhoïde et est décédée à l'âge de 22 ans. « M. Les amis de Lincoln après la mort soudaine de celui que son âme et son cœur aimaient tendrement… ont été obligés de surveiller et de protéger M. Lincoln », a déclaré un ancien voisin à Herndon, « il était quelque peu temporairement dérangé par le choc soudain. Nous avons observé pendant les tempêtes - les brouillards - le temps sombre et humide M. Lincoln par crainte d'un accident. Il a dit: "Je ne peux jamais être réconcilié [d] avoir la neige, les pluies et les tempêtes à battre sur sa tombe."

L'histoire a fasciné Herndon, qui n'avait aucune idée que les citoyens de Petersburg, la ville la plus proche de l'ancien New Salem, la racontaient depuis de nombreuses années à leurs enfants et petits-enfants. Un an après sa première visite, il est retourné dans le comté de Menard et a retrouvé nul autre que John McNamar, alors un vieil homme vivant à la périphérie de ce qui avait été autrefois New Salem. « Connaissiez-vous Miss Rutledge », a demandé Herndon. « Si oui, où est-elle morte ? Le vieillard pointa son doigt et, refoulant ses larmes, répondit : cette groseillier, elle est morte. McNamar a déclaré à Herndon qu'il avait acheté la ferme désolée "en partie, sinon uniquement, à cause des tristes souvenirs qui s'accumulent au-dessus et autour d'elle". (Cette partie n'était pas tout à fait vraie. McNamar possédait la terre avant la mort d'Ann et, comme l'a noté plus tard un historien sceptique, "avait depuis enterré une femme et en avait épousé une autre près de ce même groseillier.")

Néanmoins, Herndon était convaincu qu'il avait percé le mystère de la tristesse profonde de Lincoln, un sujet qui fascine les historiens depuis plus d'un siècle. À la suggestion de McNamar, il s'est rendu dans le cimetière stérile où Ann a été enterrée, sur une falaise surplombant les ruines de New Salem. Là, «en présence d'Ann Rutledge, se souvenant du bon esprit d'Abraham», il a décrit l'intense élan d'émotion qui l'a submergé alors qu'il se tenait en «présence des cendres de… la belle et tendre morte».

Le 16 novembre 1866, Herndon prononça sa conférence très attendue, intitulée cryptiquement « A. Lincoln—Miss Ann Rutledge, New Salem—Pioneering, and the Poem Called Immortality—ou, « Oh ! Pourquoi l'esprit des mortels devrait-il être fier.'" Herndon a raconté à son auditoire de Springfield et aux journaux nationaux l'histoire tragique d'Ann Rutledge, "la belle, aimable et charmante fille de 19 ans". "Abraham Lincoln aimait Miss Ann Rutledge de toute son âme, son esprit et sa force", a-t-il poursuivi. À sa mort, Abe "n'a pas dormi... n'a pas mangé... n'a pas eu de joie". Pour le reste de ses années, le futur président portera le poids d'une tristesse inconsolable. Il "ne s'est jamais adressé à une autre femme..." vôtre affectueusement " et... s'est abstenu d'utiliser le mot " amour "... Il n'a jamais terminé ses lettres par " vôtre affectueusement ", mais a signé son nom, " votre ami, A. Lincoln ". Le sous-texte de l'argument de Herndon, qu'il mettrait plus tard en relief, à maintes reprises, était impossible à tromper : Lincoln n'avait aimé qu'une seule femme (Ann Rutledge), et son chagrin pour elle était si profond qu'il n'avait jamais aimé une autre femme. , notamment sa femme.

Marie était furieuse. « C'est le retour de toute la gentillesse de mon mari envers ce misérable ! » fulmina-t-elle. "Par pitié, il l'a emmené dans son bureau, alors qu'il était presque un ivrogne désespéré et bien qu'il n'était qu'un esclave, à la place - il est très oublieux de sa position et assume une capacité confidentielle envers M. Lincoln." Robert était également furieux, mais aussi inquiet. "Monsieur. Wm. H. Herndon se ridiculise », a-t-il déclaré à un ami proche de la famille. Parce que Herndon « parle avec une certaine autorité pour avoir connu mon père depuis si longtemps », son histoire, « même si elle était… toute vraie », porterait gravement atteinte à la réputation de la famille Lincoln.

Au début de décembre 1866, Robert se rend à Springfield pour diriger Herndon. La rencontre n'a rien donné. Avec les rumeurs d'une nouvelle conférence en cours, il a adopté une approche douce. « Je n'ai jamais douté de vos bonnes intentions générales », écrivit-il à Herndon après leur rencontre, « mais dans la mesure où la construction de votre langage par tous ceux qui m'ont évoqué le sujet était entièrement différente de la vôtre, j'ai senti justifié de changer votre expression. Robert a reconnu qu'il n'avait pas le « droit » de censurer les discours de Herndon et a déclaré que « votre opinion peut ne pas être d'accord avec la mienne, mais c'est mon affaire. … Tout ce que je demande, c'est que rien ne soit publié par vous, ce qui, après mûre réflexion, semblera susceptible de causer de la douleur à la famille de mon père, ce que je suis sûr que vous ne souhaitez pas faire.

La veille de Noël, Robert a envoyé une autre lettre de plaidoirie, demandant s'il était vrai qu'il avait l'intention « de faire une mention considérable de ma mère dans votre travail - je dis que j'espère que ce n'est pas le cas, car en premier lieu ce ne serait pas agréable qu'elle ou n'importe quelle femme soit ainsi rendue propriété publique. Avec un homme, c'est très différent, car il vit dans le monde et a l'habitude de parler de lui. Robert a volontiers convenu que des hommes comme son père pouvaient être assez « exposés au regard du public », mais il ne voyait « aucune raison pour laquelle sa femme et ses enfants devraient être inclus, surtout de leur vivant. … J'espère que vous examinerez attentivement cette question, mon cher M. Herndon, car une fois cela fait, il n'y a pas de défaire.

Tout cela n'a servi à rien. Au cours des 20 années suivantes, Herndon se consacra résolument au projet de se souvenir d'Abraham Lincoln dans la nation. Le récit que Herndon a pédalé - qu'il a plus tard autorisé à publier dans une biographie officielle de l'ancien collègue de Lincoln, Ward Lamon - était plus accablant que tout ce qui était inclus dans ses conférences originales. Au cours de la décennie suivante, les Américains ont appris (à tort) que la mère d'Abraham Lincoln était une «bâtarde» et qu'elle, comme sa propre mère, avait cocu son mari. Le père du 16e président n'était pas Thomas Lincoln mais un certain Abraham Enlow, un homme de rang supérieur. (Comment expliquer autrement les réalisations d'un être né si bas ? L'affirmation a été réfutée plus tard, mais seulement des décennies plus tard.)

Herndon a également insisté sur le fait que son ancien partenaire était un athée ou un déiste et non un «chrétien technique», citant Mary hors contexte de l'interview qu'elle avait fournie à Springfield. Elle n'avait pas eu l'intention de dépeindre son mari comme un non-croyant, mais plutôt de suggérer que sa décision de ne pas rejoindre ou d'assister régulièrement à une église démentait sa spiritualité chrétienne plus compliquée. Pire encore, Herndon a doublé à maintes reprises le récit d'Ann Rutledge. Écrivant à un ami, il a insisté sur le fait que « Mme. Les querelles domestiques de Lincoln… sont nées de la vengeance d'une femme à laquelle elle n'était pas assez forte pour résister. Pauvre femme!"

Pour Herndon, ce qui a commencé comme une dévotion à la «vérité» s'est progressivement transformé en une campagne obsessionnelle pour faire de son sujet un homme ordinaire et imparfait. "Auriez-vous M. Lincoln une imposture, une réalité ou quoi, un symbole d'une irréalité?" demanda-t-il à un correspondant. « Voudriez-vous tromper l'humanité en lui faisant croire au mensonge en fraudant ses jugements ? M. Lincoln doit se tenir sur la vérité ou ne pas se tenir du tout. Herndon ne croyait pas qu'il calomniait son défunt partenaire. Au contraire, a-t-il insisté : « M. Lincoln était mon bon ami, éprouvé et vrai. J'étais et je suis son ami. Bien que cela soit vrai, j'avais l'obligation d'être fidèle au monde des lecteurs – de vivre et de vivre pendant tout le temps à venir – tant que la mémoire de Lincoln vivait dans ce monde. Sans surprise, la famille Lincoln a adopté un point de vue différent.

Le méfait de Herndon avait-il été la seule menace à l'héritage de Lincoln, peut-être que la famille aurait pu rester assez seule. Mais au milieu des années 1870, de nombreux gardiens de la mémoire nationale ont commencé à réévaluer l'héritage du défunt président en des termes encore moins flatteurs. Lincoln n'a jamais réussi à traduire sa popularité croissante auprès des électeurs du Nord en un niveau d'estime équivalent de la part des hommes influents qui ont gouverné le pays et gardé son histoire officielle. Pour beaucoup de ces hommes, il est resté dans la mort ce qu'il était dans la vie : le fendeur de rails et l'avocat de campagne – bon, décent et mal adapté aux immenses responsabilités qui lui incombaient. Charles Francis Adams, fils et petit-fils de présidents – et ancien ministre de Grande-Bretagne sous Lincoln – a parlé pour l'opinion de l'élite lorsqu'il a écrit : « Je dois affirmer, sans hésitation, que dans l'histoire de notre gouvernement, jusqu'à cette heure, aucun Une expérience aussi téméraire a jamais été faite que celle d'élever à la tête des affaires un homme avec si peu de préparation préalable pour la tâche que M. Lincoln. Ce n'est que par bonne grâce et chance que Lincoln a eu la sagesse de nommer comme son secrétaire d'État William H. Seward, le « maître d'esprit » du gouvernement et sauveur de l'Union.

Déterminé à sauver l'héritage de son père, Robert s'est tourné vers les deux hommes en qui Lincoln, en tant que président, avait le plus confiance : John Hay et John G. Nicolay, les deux « secrétaires » présidentiels qui avaient exercé les fonctions modernes de chef de -personnel, attaché de presse, homme de corps et directeur politique. Ils avaient longtemps envisagé d'écrire leur propre biographie de Lincoln, et maintenant ils avaient la bénédiction officielle de la famille. (« Il est absolument horrible de penser que des hommes comme Herndon et Lamon sont considérés à la lumière qu'ils prétendent », se plaignit amèrement Robert à Hay.)

Bénéficiant d'un accès exclusif aux papiers du défunt président, qui resteraient fermés au public jusqu'en 1947, bien après la mort de tous les acteurs principaux, Hay et Nicolay ont travaillé pendant 15 ans pour écrire un manuscrit de 10 volumes et d'un million de mots. qu'ils espéraient former l'histoire définitive de leur chef tué.

La vie de Lincoln de Hay et Nicolay a été sérialisée pendant cinq ans par le Siècle, alors le magazine le plus diffusé du pays. S'appuyant sur les papiers de Lincoln, ainsi que sur des milliers de sources contemporaines, notamment des télégrammes du ministère de la Guerre, des journaux, des collections de manuscrits, des journaux intimes et des lettres, ils ont créé une image durable de Lincoln en tant que leader sage et averti.

La plupart des éléments narratifs que nous connaissons aujourd'hui sur la Maison Blanche de Lincoln proviennent de Hay et Nicolay. Bon nombre des thèmes communs que les historiens répètent et débattent encore – Lincoln en tant que maître d'un cabinet grincheux Lincoln en tant que président qui a surpassé ses généraux Lincoln en tant que joueur d'échecs politique passionné – proviennent également de leurs volumes. Bien que l'historiographie de Lincoln soit en constante évolution, la thèse de Hay-Nicolay a étonnamment bien résisté au fil du temps.

Peu de temps après la parution du dernier numéro du magazine, Robert a déclaré à Hay: "Je ne cesserai jamais d'être heureux que les endroits que vous et Nicolay occupiez près de lui et dans sa confiance aient été occupés par vous et non par d'autres." En fermant l'accès aux papiers de son père, Robert espérait faire des volumes Hay-Nicolay le portrait définitif et durable du 16e président.

À bien des égards, cela a fonctionné. Sans la possibilité d'examiner les dossiers de l'administration Lincoln, pendant le demi-siècle suivant, la plupart des historiens se sont concentrés sur la jeunesse de Lincoln. Dans cette entreprise, ils ont dû s'appuyer fortement sur les interviews de Herndon, bien que d'autres détectives, notamment la journaliste débile Ida Tarbell, aient réussi à trouver des rames de sources jusqu'ici inconnues documentant les années de formation du président.

Au début du 20e siècle, la fascination nationale pour tout ce qui concerne Lincoln a pris d'étranges rebondissements. Les collectionneurs ont parcouru la campagne à la recherche de rails que Lincoln aurait pu ou non fendre des meubles qui résidaient autrefois dans son cabinet d'avocats et sa résidence de Springfield sa bible de famille la chaise berçante dans laquelle il était assis au théâtre Ford la nuit de son meurtre son carnet d'autographes son chéquier son tuyau de poêle chapeau. Sous la pression de satisfaire l'intérêt public et de plus en plus déconnecté de son lieu de naissance, Robert a fait don de la maison familiale de Springfield à l'État de l'Illinois, où Osborn Oldroyd, l'un des principaux collectionneurs de Lincolniana, avait établi une exposition exhaustive d'effets personnels. À l'Exposition universelle de Chicago en 1893, des dizaines, voire des centaines, de milliers de visiteurs ont contemplé une installation spéciale de matériaux Lincoln. Aucun article n'était trop petit pour être hypnotisé. Ou trop sacré. En 1890, des passionnés ont collecté des fonds pour que le corps d'Ann Rutledge soit exhumé et réinhumé dans un cimetière voisin surplombant la rivière Sangamon. Au lieu d'un simple marqueur de pierre, ils ont élevé un imposant monument de granit, plus tard inscrit avec le vers du poète Edgar Lee Masters en son honneur.

Le 25 juillet 1947, plusieurs dizaines d'universitaires Lincoln et la progéniture de l'ère de la guerre civile a convergé vers la Bibliothèque du Congrès pour un dîner. Le poète et biographe de Lincoln Carl Sandburg était là, tout comme James G. Randall et Paul Angle, deux historiens de premier plan de Lincoln. « Depuis ce matin-là, dans la maison Petersen, autant d'hommes qui aimaient Lincoln n'avaient été réunis dans une même pièce », a observé l'un des participants.

Peu avant minuit, le groupe a pris congé du banquet et a traversé la rue jusqu'à l'annexe. Là, au troisième étage, ils attendirent que l'horloge sonne minuit, marquant le 21e anniversaire de la mort de Robert Todd Lincoln. Cela faisait plus de 80 ans depuis la mort de Lincoln, mais en l'absence d'un accès plus large à sa collection de manuscrits, le récit autour de sa présidence était resté remarquablement figé dans le temps.

Plusieurs centaines de spectateurs, ainsi qu'une équipe de CBS Radio News, étaient sur place pour observer le personnel de la bibliothèque déverrouillant les portes voûtées qui gardaient la collection Lincoln.Accablé par la grandeur du moment, Randall avait l'impression de "vivre avec Lincoln, s'occupant des papiers mêmes qu'il gérait, partageant sa profonde inquiétude face aux événements et aux problèmes, notant sa patience lorsque les plaintes affluaient, entendant un rire Lincolnien".

Bien sûr, à ce moment-là, personne qui avait entendu le rire de Lincoln n'était en vie pour raconter l'histoire. John Hay et John Nicolay étaient partis depuis longtemps. Robert était mort. Tout comme Billy Herndon, dont la relation compliquée avec la famille Lincoln a déclenché des guerres historiques qui se poursuivent aujourd'hui, 150 ans après la fin de la guerre civile elle-même.

Certaines parties de cet article ont été adaptées du livre de Zeitz Lincoln's Boys : John Hay, John Nicolay et la guerre pour l'image de Lincoln .


Contenu

Début de la vie

Abraham Lincoln est né le 12 février 1809, le deuxième enfant de Thomas Lincoln et Nancy Hanks Lincoln, dans une cabane en rondins à Sinking Spring Farm près de Hodgenville, Kentucky. [2] Il était un descendant de Samuel Lincoln, un Anglais qui a migré de Hingham, Norfolk, à son homonyme, Hingham, Massachusetts, en 1638. La famille a alors migré vers l'ouest, en passant par le New Jersey, la Pennsylvanie et la Virginie. [3] Les grands-parents paternels de Lincoln, son homonyme Capitaine Abraham Lincoln et épouse Bathsheba (née Herring), ont déplacé la famille de Virginie au comté de Jefferson, Kentucky. Le capitaine a été tué lors d'un raid indien en 1786. [4] Ses enfants, dont Thomas, huit ans, le père d'Abraham, ont été témoins de l'attaque. [5] [b] Thomas a ensuite travaillé à des petits boulots dans le Kentucky et le Tennessee avant que la famille ne s'installe dans le comté de Hardin, Kentucky, au début des années 1800. [5]

L'héritage de la mère de Lincoln, Nancy, reste flou, mais il est largement admis qu'elle était la fille de Lucy Hanks. [7] Thomas et Nancy se sont mariés le 12 juin 1806, dans le comté de Washington et ont déménagé à Elizabethtown, Kentucky. [8] Ils eurent trois enfants : Sarah, Abraham et Thomas, qui mourut en bas âge. [9]

Thomas Lincoln a acheté ou loué des fermes dans le Kentucky avant de perdre tout sauf 200 acres (81 ha) de ses terres dans des litiges judiciaires sur les titres de propriété. [10] En 1816, la famille a déménagé dans l'Indiana où les arpentages et les titres de propriété étaient plus fiables. [11] Indiana était un territoire « libre » (non esclavagiste) et ils se sont installés dans une « forêt ininterrompue » [12] dans le canton d'Ouragan, comté de Perry, Indiana. [13] [c] En 1860, Lincoln a noté que le mouvement de la famille à Indiana était "en partie à cause de l'esclavage", mais principalement en raison de difficultés de titre foncier. [15]

Dans le Kentucky et l'Indiana, Thomas a travaillé comme agriculteur, ébéniste et menuisier. [16] À diverses époques, il possédait des fermes, du bétail et des lots urbains, payait des impôts, siégeait dans des jurys, évaluait des domaines et faisait des patrouilles de comté. Thomas et Nancy étaient membres d'une église baptiste séparée, qui interdisait l'alcool, la danse et l'esclavage. [17]

Surmontant les défis financiers, Thomas en 1827 a obtenu un titre clair sur 80 acres (32 ha) dans l'Indiana, une région qui est devenue la communauté de Little Pigeon Creek. [18]

La mort de la mère

Le 5 octobre 1818, Nancy Lincoln a succombé à la maladie du lait, laissant Sarah, 11 ans, responsable d'un ménage comprenant son père, Abraham, 9 ans, et le cousin orphelin de Nancy, Dennis Hanks, 19 ans. [19] Dix ans plus tard, le 20 janvier 1828, Sarah meurt en donnant naissance à un fils mort-né, dévastant Lincoln. [20]

Le 2 décembre 1819, Thomas épousa Sarah Bush Johnston, une veuve d'Elizabethtown, Kentucky, avec trois enfants. [21] Abraham est devenu proche de sa belle-mère et l'a appelée "Mère". [22] Lincoln n'aimait pas le dur labeur associé à la vie de ferme. Sa famille a même dit qu'il était paresseux, pour toutes ses « lectures, gribouillages, écriture, chiffrement, écriture de poésie, etc. ». [23] Sa belle-mère a reconnu qu'il n'appréciait pas le "travail physique", mais qu'il aimait lire. [24]

Études et déménagement dans l'Illinois

Lincoln était en grande partie autodidacte. [25] Sa scolarité formelle était d'enseignants itinérants. Il comprenait deux courts séjours dans le Kentucky, où il a appris à lire mais probablement pas à écrire, à l'âge de sept ans, [26] et dans l'Indiana, où il est allé à l'école sporadiquement en raison de tâches agricoles, pour un total de moins de 12 mois en agrégé par l'âge de 15 ans. [27] Il a persisté en tant que lecteur avide et a conservé un intérêt pour l'apprentissage tout au long de sa vie. [28] La famille, les voisins et les camarades de classe ont rappelé que sa lecture comprenait la Bible King James, les Fables d'Esope, les La progression du pèlerin, Daniel Defoe Robinson Crusoë, et L'autobiographie de Benjamin Franklin. [29]

Adolescent, Lincoln assuma la responsabilité des tâches ménagères et donna habituellement à son père tous les revenus du travail à l'extérieur de la maison jusqu'à l'âge de 21 ans. [30] Lincoln était grand, fort et athlétique et devint habile à utiliser une hache. [31] Il était un lutteur actif pendant sa jeunesse et s'est entraîné dans le style rugueux catch-as-catch-can (également connu sous le nom de catch catch). Il est devenu champion de lutte du comté à l'âge de 21 ans. [32] Il a acquis une réputation de force et d'audace après avoir remporté un match de lutte avec le célèbre chef de voyous connu sous le nom de "Clary's Grove Boys". [33]

En mars 1830, craignant une autre épidémie de maladie du lait, plusieurs membres de la famille élargie de Lincoln, dont Abraham, se sont déplacés vers l'ouest en Illinois, un État libre, et se sont installés dans le comté de Macon. [34] [d] Abraham est devenu alors de plus en plus éloigné de Thomas, en partie en raison du manque d'éducation de son père. [36] En 1831, alors que Thomas et une autre famille se préparaient à déménager dans une nouvelle propriété dans le comté de Coles, dans l'Illinois, Abraham s'est mis à son compte. [37] Il a élu domicile à New Salem, Illinois, pendant six ans. [38] Lincoln et quelques amis ont emporté des marchandises en bateau plat à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, où il a été d'abord exposé à l'esclavage. [39]

En 1865, on demanda à Lincoln comment il en était venu à acquérir ses talents de rhétorique. Il a répondu que dans la pratique du droit, il rencontrait fréquemment le mot « démontrer » mais qu'il n'avait pas une compréhension suffisante du terme. Ainsi, il quitta Springfield pour étudier chez son père jusqu'à ce qu'il « puisse faire n'importe quelle proposition dans les six livres d'Euclide [ici, faisant référence à Euclide Éléments] à vue." [40]

Mariage et enfants

Le premier intérêt romantique de Lincoln était Ann Rutledge, qu'il a rencontré lorsqu'il a déménagé à New Salem. En 1835, ils étaient en couple mais pas officiellement fiancés. [41] Elle est décédée le 25 août 1835, très probablement de la fièvre typhoïde. [42] Au début des années 1830, il a rencontré Mary Owens du Kentucky. [43]

À la fin de 1836, Lincoln accepta un match avec Owens si elle retournait à New Salem. Owens est arrivé en novembre et il l'a courtisée pendant un certain temps, mais ils ont tous deux changé d'avis. Le 16 août 1837, il écrivit à Owens une lettre disant qu'il ne la blâmerait pas si elle mettait fin à la relation, et elle n'a jamais répondu. [44]

En 1839, Lincoln rencontre Mary Todd à Springfield, dans l'Illinois, et l'année suivante, ils se fiancent. [45] Elle était la fille de Robert Smith Todd, un riche avocat et homme d'affaires de Lexington, Kentucky. [46] Un mariage fixé au 1er janvier 1841 a été annulé à la demande de Lincoln, mais ils se sont réconciliés et se sont mariés le 4 novembre 1842, dans le manoir Springfield de la sœur de Mary. [47] Alors qu'il se préparait anxieusement pour les noces, on lui a demandé où il allait et il a répondu : « Au diable, je suppose. [48] ​​En 1844, le couple a acheté une maison à Springfield près de son cabinet d'avocats. Marie tenait la maison avec l'aide d'un domestique et d'un parent. [49]

Lincoln était un mari affectueux et père de quatre fils, même si son travail l'éloignait régulièrement de la maison. L'aîné, Robert Todd Lincoln, est né en 1843 et a été le seul enfant à vivre jusqu'à l'âge adulte. Edward Baker Lincoln (Eddie), né en 1846, décédé le 1er février 1850, probablement de la tuberculose. Le troisième fils de Lincoln, "Willie" Lincoln est né le 21 décembre 1850 et est décédé d'une fièvre à la Maison Blanche le 20 février 1862. Le plus jeune, Thomas "Tad" Lincoln, est né le 4 avril 1853 et a survécu son père mais est mort d'insuffisance cardiaque à l'âge de 18 ans le 16 juillet 1871. [50] [e] Lincoln « aimait remarquablement les enfants » [52] et les Lincoln n'étaient pas considérés comme stricts avec les leurs. [53] En fait, l'associé juridique de Lincoln, William H. Herndon, deviendrait irrité lorsque Lincoln amènerait ses enfants au cabinet d'avocats. Leur père, semblait-il, était souvent trop absorbé par son travail pour remarquer le comportement de ses enfants. Herndon a raconté : « J'ai ressenti maintes et maintes fois que je voulais leur tordre le cou, et pourtant, par respect pour Lincoln, j'ai gardé ma bouche fermée. Lincoln n'a pas noté ce que ses enfants faisaient ou avaient fait. [54]

La mort de leurs fils, Eddie et Willie, a eu des effets profonds sur les deux parents. Lincoln souffrait de « mélancolie », une maladie que l'on considère maintenant comme une dépression clinique. [55] Plus tard dans la vie, Mary a lutté contre le stress de perdre son mari et ses fils, et Robert l'a placée pendant un certain temps dans un asile en 1875. [56]

En 1832, Lincoln s'associe à un partenaire, Denton Offutt, pour l'achat d'un magasin général à crédit à New Salem. [57] Bien que l'économie soit en plein essor, l'entreprise a lutté et Lincoln a finalement vendu sa part. En mars, il entra en politique, se présentant à l'Assemblée générale de l'Illinois, préconisant des améliorations de la navigation sur la rivière Sangamon. Il pouvait attirer les foules en tant que conteur, mais il manquait de l'éducation formelle requise, d'amis puissants et d'argent, et il a perdu les élections. [58]

Lincoln interrompit brièvement sa campagne pour servir de capitaine dans la milice de l'Illinois pendant la guerre de Black Hawk. [59] Dans son premier discours de campagne après son retour, il a observé un partisan dans la foule attaqué, a attrapé l'agresseur par son "cou et le siège de son pantalon" et l'a jeté. [34] Lincoln a terminé huitième sur 13 candidats (les quatre premiers ont été élus), bien qu'il ait reçu 277 des 300 votes exprimés dans l'enceinte de New Salem. [60]

Lincoln a servi comme maître de poste de New Salem et plus tard comme arpenteur du comté, mais a continué sa lecture vorace et a décidé de devenir avocat. [61] Plutôt que d'étudier dans le bureau d'un avocat établi, comme c'était la coutume, Lincoln emprunta des textes juridiques aux avocats John Todd Stuart et Thomas Drummond, acheta des livres dont celui de Blackstone Commentaires et Chitty's plaidoiries, et lire la loi par lui-même. [61] Il a dit plus tard de sa formation juridique que "j'ai étudié avec personne." [62]

La deuxième campagne de Lincoln à la State House en 1834, cette fois en tant que Whig, fut un succès face à un puissant adversaire Whig. [63] Puis suivirent ses quatre mandats à la Chambre des représentants de l'Illinois pour le comté de Sangamon. [64] Il a défendu la construction du Canal de l'Illinois et du Michigan et était plus tard un Commissaire de Canal. [65] Il a voté pour étendre le suffrage au-delà des propriétaires terriens blancs à tous les hommes blancs, mais a adopté une position de « sol libre » s'opposant tant à l'esclavage qu'à l'abolition. [66] En 1837, il déclara : « [L'] institution de l'esclavage est fondée à la fois sur l'injustice et la mauvaise politique, mais la promulgation de doctrines d'abolition tend plutôt à augmenter qu'à atténuer ses maux. [67] Il a fait écho au soutien d'Henry Clay à l'American Colonization Society qui a préconisé un programme d'abolition en conjonction avec l'établissement d'esclaves libérés au Libéria. [68]

Admis au barreau de l'Illinois en 1836, [69] il s'installe à Springfield et commence à pratiquer le droit auprès de John T. Stuart, le cousin de Mary Todd. [70] Lincoln a émergé comme un combattant formidable de procès pendant des contre-interrogatoires et des arguments de clôture. Il s'associa plusieurs années avec Stephen T. Logan, et en 1844 commença sa pratique avec William Herndon, « un jeune homme studieux ». [71]

Fidèle à ses antécédents, Lincoln a déclaré à des amis en 1861 qu'il était « une vieille lignée Whig, un disciple d'Henry Clay ». [72] Leur parti a favorisé la modernisation économique dans le secteur bancaire, les tarifs pour financer les améliorations internes, y compris les chemins de fer et l'urbanisation. [73]

En 1843, Lincoln a demandé la nomination Whig pour le siège du 7e district de l'Illinois à la Chambre des représentants des États-Unis, il a été vaincu par John J. Hardin bien qu'il ait prévalu avec le parti en limitant Hardin à un mandat. Lincoln a non seulement réussi sa stratégie d'obtention de l'investiture en 1846, mais a également remporté les élections. Il était le seul Whig de la délégation de l'Illinois, mais aussi dévoué que n'importe quel autre, participa à presque tous les votes et prononça des discours conformes à la ligne du parti. [74] Il a été affecté au Comité sur les bureaux de poste et les routes postales et au Comité sur les dépenses du ministère de la Guerre. [75] Lincoln a fait équipe avec Joshua R. Giddings sur un projet de loi visant à abolir l'esclavage dans le district de Columbia avec une compensation pour les propriétaires, l'application de la loi pour capturer les esclaves fugitifs et un vote populaire sur la question. Il a laissé tomber le projet de loi lorsqu'il a échappé au soutien des Whigs. [76]

Opinions politiques

Sur la politique étrangère et militaire, Lincoln s'est prononcé contre la guerre américano-mexicaine, qu'il a imputée au désir du président James K. Polk de « la gloire militaire – cet arc-en-ciel attrayant, qui s'élève sous forme de pluies de sang ». [77] Il a soutenu le Wilmot Proviso, une proposition ratée d'interdire l'esclavage dans tout territoire américain gagné du Mexique. [78]

Lincoln a souligné son opposition à Polk en rédigeant et en présentant ses résolutions ponctuelles. La guerre avait commencé par un massacre mexicain de soldats américains sur un territoire contesté par le Mexique, et Polk a insisté sur le fait que les soldats mexicains avaient « envahi notre territoire et versé le sang de nos concitoyens sur notre propre sol ». [79] Lincoln a demandé à Polk de montrer au Congrès l'endroit exact où le sang avait été versé et de prouver que l'endroit était sur le sol américain. [80] La résolution a été ignorée tant dans le Congrès que dans les journaux nationaux et cela a coûté le soutien politique à Lincoln dans son district. Un journal de l'Illinois l'a surnommé avec dérision « Lincoln tacheté ». [81] Lincoln a regretté plus tard certaines de ses déclarations, en particulier son attaque contre les pouvoirs de guerre présidentiels. [82]

Lincoln s'était engagé en 1846 à ne servir qu'un seul mandat à la Chambre. Réalisant que Clay avait peu de chances de remporter la présidence, il a soutenu le général Zachary Taylor pour l'investiture Whig lors de l'élection présidentielle de 1848. [83] Taylor a gagné et Lincoln a espéré en vain être nommé commissaire du General Land Office. [84] L'administration a offert de le nommer secrétaire ou gouverneur du territoire de l'Oregon comme consolation. [85] Ce territoire éloigné était un bastion démocrate et l'acceptation du poste aurait perturbé sa carrière juridique et politique dans l'Illinois, il a donc refusé et a repris sa pratique du droit. [86]

Dans son cabinet de Springfield, Lincoln s'occupait de « tous les types d'affaires qui pouvaient être soumis à un avocat des Prairies ». [87] Deux fois par an, il a comparu pendant 10 semaines consécutives dans les sièges de comté dans les tribunaux de comté intermédiaires, cela a continué pendant 16 ans. [88] Lincoln a traité des cas de transport au milieu de l'expansion occidentale de la nation, en particulier des conflits de barge fluviale sous les nombreux nouveaux ponts de chemin de fer. En tant qu'homme de bateau fluvial, Lincoln a d'abord favorisé ces intérêts, mais a finalement représenté celui qui l'a embauché. [89] Plus tard, il a représenté une entreprise de ponts contre une entreprise de bateaux fluviaux dans Hurd v. Rock Island Bridge Company, une affaire historique impliquant une péniche qui a coulé après avoir heurté un pont. [90] En 1849, il a reçu un brevet pour un dispositif de flottaison pour le mouvement des bateaux en eau peu profonde. L'idée n'a jamais été commercialisée, mais elle a fait de Lincoln le seul président à détenir un brevet. [91]

Lincoln a comparu devant la Cour suprême de l'Illinois dans 175 affaires, il était le seul avocat dans 51 affaires, dont 31 ont été tranchées en sa faveur. [92] De 1853 à 1860, l'un de ses plus gros clients était l'Illinois Central Railroad. [93] Sa réputation juridique a donné lieu au surnom « Honest Abe ». [94]

Lincoln a plaidé dans un procès pénal de 1858, défendant William "Duff" Armstrong, qui était jugé pour le meurtre de James Preston Metzker. [95] L'affaire est célèbre pour l'utilisation par Lincoln d'un fait établi par constat judiciaire pour contester la crédibilité d'un témoin oculaire. Après qu'un témoin adverse ait témoigné avoir vu le crime au clair de lune, Lincoln a produit un Almanach des agriculteurs montrant que la lune était à un angle faible, réduisant considérablement la visibilité. Armstrong a été acquitté. [95]

Avant sa campagne présidentielle, Lincoln a rehaussé sa notoriété dans une affaire de meurtre en 1859, avec sa défense de Simeon Quinn "Peachy" Harrison, qui était un cousin au troisième degré. Harrison était également le petit-fils de l'opposant politique de Lincoln, le révérend Peter Cartwright. [96] Harrison a été accusé du meurtre de Greek Crafton qui, alors qu'il mourait de ses blessures, a avoué à Cartwright qu'il avait provoqué Harrison. [97] Lincoln a protesté avec colère contre la décision initiale du juge d'exclure le témoignage de Cartwright sur la confession comme ouï-dire inadmissible. Lincoln a fait valoir que le témoignage impliquait une déclaration de décès et n'était pas soumis à la règle du ouï-dire. Au lieu de tenir Lincoln pour outrage au tribunal comme prévu, le juge, un démocrate, a infirmé sa décision et admis le témoignage en preuve, ce qui a entraîné l'acquittement de Harrison. [95]

Émergence en tant que leader républicain

Le débat sur le statut de l'esclavage dans les territoires n'a pas réussi à apaiser les tensions entre le Sud esclavagiste et le Nord libre, avec l'échec du compromis de 1850, un paquet législatif conçu pour résoudre le problème. [98] Dans son éloge funèbre de 1852 pour Clay, Lincoln a souligné le soutien de ce dernier à l'émancipation progressive et à l'opposition aux « deux extrêmes » sur la question de l'esclavage. [99] Alors que le débat sur l'esclavage dans les territoires du Nebraska et du Kansas devenait particulièrement acrimonieux, le sénateur de l'Illinois Stephen A. Douglas a proposé la souveraineté populaire comme compromis, la mesure permettrait à l'électorat de chaque territoire de décider du statut de l'esclavage. La législation a alarmé de nombreux habitants du Nord, qui ont cherché à empêcher la propagation de l'esclavage qui en a résulté, mais la loi Kansas-Nebraska de Douglas a été adoptée de justesse par le Congrès en mai 1854. [100]

Lincoln n'a commenté l'acte que des mois plus tard dans son « discours Peoria » en octobre 1854. Lincoln a ensuite déclaré son opposition à l'esclavage qu'il a répété en route vers la présidence. [101] Il a dit que la loi du Kansas avait un « déclaré l'indifférence, mais comme je dois le penser, un secret réel zèle pour la propagation de l'esclavage. Je ne peux que le détester. Je le déteste à cause de l'injustice monstrueuse de l'esclavage lui-même. Je le hais parce qu'il prive notre exemple républicain de sa juste influence dans le monde . " [102] Les attaques de Lincoln contre la loi Kansas-Nebraska marquèrent son retour à la vie politique. [103]

À l'échelle nationale, les Whigs ont été irrémédiablement divisés par la loi Kansas-Nebraska et d'autres efforts pour faire un compromis sur la question de l'esclavage. Réfléchissant à la disparition de son parti, Lincoln écrivit en 1855 : « Je pense que je suis un Whig, mais d'autres disent qu'il n'y a pas de Whigs et que je suis abolitionniste. extension de l'esclavage. » [104] Le nouveau Parti républicain a été formé en tant que parti du Nord dédié à l'anti-esclavage, s'inspirant de l'aile anti-esclavagiste du Parti Whig, et combinant des membres du Free Soil, Liberty et antislavery Democratic Party, [105] Lincoln a résisté tôt Les supplications républicaines, craignant que le nouveau parti ne devienne une plate-forme pour les abolitionnistes extrêmes [106] Lincoln avait l'espoir de rajeunir les Whigs, bien qu'il déplorait la proximité croissante de son parti avec le mouvement nativiste Know Nothing [107].

En 1854, Lincoln fut élu à la législature de l'Illinois mais refusa de siéger. Les élections de l'année ont montré la forte opposition à la loi Kansas-Nebraska, et par la suite, Lincoln a demandé l'élection au Sénat des États-Unis. [103] À cette époque, les sénateurs étaient élus par la législature de l'État. [108] Après avoir mené les six premiers tours de scrutin, il n'a pu obtenir la majorité. Lincoln a demandé à ses partisans de voter pour Lyman Trumbull. Trumbull était un démocrate anti-esclavagiste et avait reçu peu de voix lors des scrutins précédents. Ses partisans, également des démocrates anti-esclavagistes, avaient juré de ne soutenir aucun Whig. La décision de Lincoln de se retirer a permis à ses partisans Whig et aux démocrates antiesclavagistes de Trumbull de se combiner et de vaincre le candidat démocrate traditionnel, Joel Aldrich Matteson. [109]

Campagne de 1856

Les affrontements politiques violents au Kansas se sont poursuivis et l'opposition à la loi Kansas-Nebraska est restée forte dans tout le Nord. À l'approche des élections de 1856, Lincoln rejoignit les républicains et assista à la convention de Bloomington, qui créa officiellement le Parti républicain de l'Illinois. La plate-forme de la convention a approuvé le droit du Congrès de réglementer l'esclavage dans les territoires et a soutenu l'admission du Kansas en tant qu'État libre. Lincoln a prononcé le discours final de la convention soutenant la plate-forme du parti et a appelé à la préservation de l'Union. [110] À la Convention nationale républicaine de juin 1856, bien que Lincoln ait reçu un soutien pour se présenter comme vice-président, John C. Frémont et William Dayton constituaient le ticket, que Lincoln a soutenu dans tout l'Illinois. Les démocrates ont nommé l'ancien secrétaire d'État James Buchanan et les Know-Nothings ont nommé l'ancien président whig Millard Fillmore. [111] Buchanan a prévalu, tandis que le républicain William Henry Bissell a remporté l'élection en tant que gouverneur de l'Illinois et Lincoln est devenu un républicain de premier plan dans l'Illinois. [112] [f]

Dred Scott contre Sandford

Dred Scott était un esclave dont le maître l'a emmené d'un État esclavagiste à un territoire libre sous le compromis du Missouri. Après que Scott ait été renvoyé dans l'État esclavagiste, il a demandé sa liberté à un tribunal fédéral. Sa requête a été rejetée en Dred Scott contre Sandford (1857). [g] Le juge en chef de la Cour suprême Roger B. Taney a écrit dans la décision que les Noirs n'étaient pas des citoyens et ne tiraient aucun droit de la Constitution. Alors que de nombreux démocrates espéraient que Dred Scott mettrait fin au différend sur l'esclavage dans les territoires, la décision a suscité une nouvelle indignation dans le Nord. [115] Lincoln l'a dénoncé comme le produit d'une conspiration des démocrates pour soutenir le pouvoir des esclaves. [116] Il a fait valoir que la décision était en contradiction avec la Déclaration d'indépendance, il a dit que même si les pères fondateurs ne croyaient pas tous les hommes égaux à tous égards, ils croyaient que tous les hommes étaient égaux « dans certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté , et la poursuite du bonheur". [117]

Débats Lincoln-Douglas et discours de la Cooper Union

En 1858, Douglas était candidat à sa réélection au Sénat américain et Lincoln espérait le vaincre. De nombreux membres du parti pensaient qu'un ancien Whig devait être nommé en 1858, et la campagne de Lincoln en 1856 et son soutien à Trumbull lui avaient valu une faveur. [118] Certains républicains de l'Est ont soutenu Douglas de son opposition à la Constitution de Lecompton et à l'admission du Kansas en tant qu'État esclavagiste. [119] Beaucoup de républicains de l'Illinois ont ressenti cette ingérence orientale. Pour la première fois, les républicains de l'Illinois ont tenu une convention pour se mettre d'accord sur un candidat au Sénat, et Lincoln a remporté l'investiture avec peu d'opposition. [120]

Lincoln a accepté la nomination avec beaucoup d'enthousiasme et de zèle. Après sa nomination, il a prononcé son discours sur la division de la maison, avec la référence biblique Marc 3:25, "Une maison divisée contre elle-même ne peut pas tenir. Je crois que ce gouvernement ne peut pas supporter en permanence à moitié esclave et à moitié libre. Je ne m'attends pas à ce que l'Union soit dissoute — Je ne m'attends pas à ce que la maison s'effondre, mais je m'attends à ce qu'elle cesse d'être divisée. Elle deviendra tout une chose, ou tout l'autre. [121] Le discours a créé une image crue du danger de désunion. [122] Le décor était alors planté pour l'élection de la législature de l'Illinois qui, à son tour, choisirait Lincoln ou Douglas. [123] Lorsqu'il a été informé de la nomination de Lincoln, Douglas a déclaré : « [Lincoln] est l'homme fort du parti… et si je le bats, ma victoire sera à peine gagnée. [124]

La campagne du Sénat a comporté sept débats entre Lincoln et Douglas. Ce furent les débats politiques les plus célèbres de l'histoire américaine, ils avaient une atmosphère semblable à une bagarre et ont attiré des foules par milliers. [125] Les directeurs se trouvaient dans un contraste frappant à la fois physiquement et politiquement. Lincoln a averti que le « pouvoir esclave » de Douglas menaçait les valeurs du républicanisme et a accusé Douglas de déformer la prémisse des pères fondateurs selon laquelle tous les hommes sont créés égaux. Douglas a souligné sa doctrine du port franc, selon laquelle les colons locaux étaient libres de choisir d'autoriser ou non l'esclavage, et a accusé Lincoln d'avoir rejoint les abolitionnistes. [126] L'argument de Lincoln a pris un ton moral, puisqu'il a prétendu que Douglas représentait une conspiration pour promouvoir l'esclavage. L'argument de Douglas était plus légal, affirmant que Lincoln défiait l'autorité de la Cour suprême des États-Unis dans le Dred Scott décision. [127]

Bien que les candidats républicains aux législatives aient remporté plus de votes populaires, les démocrates ont remporté plus de sièges et la législature a réélu Douglas. L'articulation des problèmes par Lincoln lui a donné une présence politique nationale. [128] En mai 1859, Lincoln acheta le Illinois Staats-Anzeiger, un journal de langue allemande qui a toujours soutenu la plupart des 130 000 Américains d'origine allemande de l'État qui ont voté démocrate, mais le journal de langue allemande a mobilisé le soutien des républicains. [129] Au lendemain de l'élection de 1858, les journaux ont fréquemment mentionné Lincoln comme un candidat républicain potentiel à la présidentielle, rivalisé par William H. Seward, Salmon P. Chase, Edward Bates et Simon Cameron. Alors que Lincoln était populaire dans le Midwest, il manquait de soutien dans le nord-est et ne savait pas s'il allait chercher le poste. [130] En janvier 1860, Lincoln a dit à un groupe d'alliés politiques qu'il accepterait la nomination si offerte et dans les mois suivants plusieurs journaux locaux ont approuvé sa candidature. [131]

Voyageant inlassablement, Lincoln a prononcé une cinquantaine de discours. Par leur qualité et leur simplicité, il devient rapidement le champion du parti républicain. Cependant, contrairement à son soutien écrasant dans le Midwest des États-Unis, son soutien à l'est n'était pas aussi important, où il rencontrait parfois un manque d'appréciation et, dans certains quartiers, était accueilli avec beaucoup d'indifférence. Horace Greeley, rédacteur en chef du New York Tribune, rédigea à l'époque un compte rendu peu flatteur de la position compromettante de Lincoln sur l'esclavage et de sa réticence à contester la décision Dred-Scott du tribunal, qui fut rapidement utilisée contre lui par ses rivaux politiques. [132] [133]

Le 27 février 1860, de puissants républicains de New York invitèrent Lincoln à prononcer un discours à la Cooper Union, dans lequel il affirma que les pères fondateurs des États-Unis avaient peu d'utilité pour la souveraineté populaire et avaient cherché à plusieurs reprises à restreindre l'esclavage. Il a insisté sur le fait que la moralité exigeait une opposition à l'esclavage et a rejeté toute « recherche d'un juste milieu entre le bien et le mal ». [134] Beaucoup dans l'assistance pensaient qu'il paraissait maladroit et même laid. [135] Mais Lincoln a fait preuve d'un leadership intellectuel qui l'a amené à se disputer. Le journaliste Noah Brooks a rapporté : "Aucun homme n'a jamais fait une telle impression lors de son premier appel à un public new-yorkais." [136]

L'historien David Herbert Donald a décrit le discours comme une « superbe décision politique pour un candidat non annoncé, d'apparaître dans le propre État d'un rival (Seward) lors d'un événement parrainé par les loyalistes du deuxième rival (Chase), sans mentionner ni l'un ni l'autre par son nom lors de son discours. ". [137] En réponse à une enquête sur ses ambitions, Lincoln a déclaré : « Le goût est un peu dans ma bouche." [138]

Élection présidentielle de 1860

Du 9 au 10 mai 1860, la Convention de l'État républicain de l'Illinois se tient à Decatur. [139] Les partisans de Lincoln ont organisé une équipe de campagne menée par David Davis, Norman Judd, Leonard Swett et Jesse DuBois et Lincoln a reçu son premier soutien. [140] Exploitant sa légende de frontière embellie (le défrichage des terres et le fractionnement des rails de clôture), les partisans de Lincoln ont adopté l'étiquette de "The Rail Candidate". [141] En 1860, Lincoln s'est décrit : « Je mesure six pieds quatre pouces, presque maigre de chair, pesant en moyenne cent quatre-vingts livres, le teint foncé, les cheveux noirs grossiers et les yeux gris. " [142] Michael Martinez a écrit sur l'imagerie efficace de Lincoln par sa campagne. Parfois, il était présenté comme le « Rail Splitter » au langage simple et à d'autres moments, il était « Honest Abe », non poli mais digne de confiance. [143]

Le 18 mai, lors de la Convention nationale républicaine à Chicago, Lincoln a remporté l'investiture au troisième tour, battant des candidats tels que Seward et Chase. Un ancien démocrate, Hannibal Hamlin du Maine, a été nommé vice-président pour équilibrer le ticket. Le succès de Lincoln dépendait de son équipe de campagne, de sa réputation de modéré sur la question de l'esclavage et de son ferme soutien aux améliorations internes et au tarif. [144] La Pennsylvanie l'a placé sur le dessus, mené par les intérêts de fer de l'État qui ont été rassurés par son soutien tarifaire. [145] Les directeurs de Lincoln s'étaient concentrés sur cette délégation tout en honorant le diktat de Lincoln de « ne faire aucun contrat qui me liera ». [146]

Alors que le pouvoir des esclaves resserrait son emprise sur le gouvernement national, la plupart des républicains étaient d'accord avec Lincoln pour dire que le Nord était la partie lésée. Tout au long des années 1850, Lincoln avait douté des perspectives d'une guerre civile et ses partisans ont rejeté les affirmations selon lesquelles son élection inciterait à la sécession. [147] Lorsque Douglas a été sélectionné comme candidat des démocrates du Nord, les délégués de onze États esclavagistes ont quitté la convention démocrate, ils se sont opposés à la position de Douglas sur la souveraineté populaire et ont choisi le vice-président sortant John C. Breckinridge comme candidat. [148] Un groupe d'anciens Whigs et Know Nothings a formé le Parti de l'Union constitutionnelle et a nommé John Bell du Tennessee. Lincoln et Douglas se disputaient les votes dans le Nord, tandis que Bell et Breckinridge trouvaient principalement du soutien dans le Sud. [118]

Avant la convention républicaine, la campagne Lincoln a commencé à cultiver une organisation de jeunesse à l'échelle nationale, les Wide Awakes, qu'elle utilisait pour générer un soutien populaire dans tout le pays pour diriger les campagnes d'inscription des électeurs, pensant que les nouveaux électeurs et les jeunes électeurs avaient tendance à adopter de nouveaux partis. [149] Les gens des États du Nord savaient que les États du Sud voteraient contre Lincoln et ont rallié les partisans de Lincoln. [150]

Alors que Douglas et les autres candidats faisaient campagne, Lincoln ne prononça aucun discours, s'appuyant sur l'enthousiasme du Parti républicain. Le parti a fait le travail préparatoire qui a produit des majorités dans tout le Nord et a produit une abondance d'affiches de campagne, de dépliants et d'éditoriaux dans les journaux. Les conférenciers républicains se sont concentrés d'abord sur la plate-forme du parti et ensuite sur l'histoire de la vie de Lincoln, mettant l'accent sur la pauvreté de son enfance. L'objectif était de démontrer le pouvoir du « travail gratuit », qui permettait à un garçon de ferme ordinaire de se frayer un chemin jusqu'au sommet par ses propres efforts. [151] La production de la littérature de campagne du Parti républicain a éclipsé l'opposition combinée un Tribune de Chicago L'écrivain a produit une brochure qui a détaillé la vie de Lincoln et a vendu 100 000 à 200 000 exemplaires. [152] Bien qu'il n'ait pas fait d'apparitions publiques, beaucoup ont cherché à lui rendre visite et à lui écrire. À l'approche des élections, il a occupé un poste dans la capitale de l'État de l'Illinois pour faire face à l'afflux d'attention. Il a également embauché John George Nicolay comme secrétaire personnel, qui resterait dans ce rôle pendant la présidence. [153]

Le 6 novembre 1860, Lincoln est élu 16e président. Il a été le premier président républicain et sa victoire était entièrement due à son soutien au Nord et à l'Ouest. Aucun bulletin de vote n'a été déposé pour lui dans 10 des 15 États esclavagistes du Sud, et il n'a remporté que deux des 996 comtés dans tous les États du Sud, un présage de la guerre civile imminente. [154] [155] Lincoln a reçu 1 866 452 voix, ou 39,8 % du total dans une course à quatre, portant les États libres du Nord, ainsi que la Californie et l'Oregon. [156] Sa victoire au collège électoral est décisive : Lincoln a 180 voix contre 123 pour ses adversaires. [157]

Sécession et investiture

Le Sud a été indigné par l'élection de Lincoln et, en réponse, les sécessionnistes ont mis en œuvre des plans pour quitter l'Union avant son entrée en fonction en mars 1861. [159] Le 20 décembre 1860, la Caroline du Sud a pris les devants en adoptant une ordonnance de sécession avant le 1er février. 1861, la Floride, le Mississippi, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le Texas ont suivi. [160] Six de ces États se sont déclarés être une nation souveraine, les États confédérés d'Amérique, et ont adopté une constitution. [161] Les États du Sud supérieur et frontaliers (Delaware, Maryland, Virginie, Caroline du Nord, Tennessee, Kentucky, Missouri et Arkansas) ont initialement rejeté l'appel sécessionniste. [162] Le président Buchanan et le président élu Lincoln ont refusé de reconnaître la Confédération, déclarant la sécession illégale. [163] La Confédération a choisi Jefferson Davis comme président provisoire le 9 février 1861. [164]

Des tentatives de compromis ont suivi, mais Lincoln et les républicains ont rejeté le compromis de Crittenden proposé comme contraire à la plate-forme du Parti pour un sol libre dans les territoires. [165] Lincoln a dit : « Je souffrirai la mort avant de consentir à toute concession ou compromis qui ressemble à acheter le privilège de prendre possession de ce gouvernement auquel nous avons un droit constitutionnel. [166]

Lincoln a tacitement soutenu l'amendement Corwin à la Constitution, qui a été adopté par le Congrès et attendait la ratification par les États lorsque Lincoln a pris ses fonctions. Cet amendement condamné aurait protégé l'esclavage dans les États où il existait déjà. [167] Quelques semaines avant la guerre, Lincoln a envoyé une lettre à chaque gouverneur les informant que le Congrès avait adopté une résolution commune pour amender la Constitution. [168]

En route vers son investiture, Lincoln s'est adressé aux foules et aux assemblées législatives du Nord. [169] Il a prononcé un discours d'adieu particulièrement émouvant en quittant Springfield, il ne reviendrait plus jamais à Springfield vivant. [170] [171] Le président élu a échappé aux assassins présumés à Baltimore. Le 23 février 1861, il arriva déguisé à Washington, D.C., qui fut placé sous une garde militaire importante. [172] Lincoln a adressé son discours inaugural au Sud, proclamant une fois de plus qu'il n'avait aucune envie d'abolir l'esclavage dans les États du Sud :

L'appréhension semble exister parmi les habitants des États du Sud que, par l'avènement d'une administration républicaine, leurs biens, leur paix et leur sécurité personnelle ne soient mis en danger. Il n'y a jamais eu de motif raisonnable pour une telle appréhension. En effet, les preuves les plus abondantes du contraire ont toujours existé et ont été ouvertes à leur inspection. On le retrouve dans presque tous les discours publiés de celui qui s'adresse maintenant à vous. Je ne fais que citer un de ces discours lorsque je déclare que "Je n'ai aucun but, directement ou indirectement, d'interférer avec l'institution de l'esclavage dans les États où elle existe. Je crois que je n'ai aucun droit légal de le faire, et je n'ont aucune envie de le faire."

Lincoln a cité ses plans pour interdire l'expansion de l'esclavage comme la principale source de conflit entre le Nord et le Sud, déclarant : « Une partie de notre pays pense que l'esclavage est juste et devrait être étendu, tandis que l'autre pense qu'il est mauvais et ne devrait pas être C'est le seul différend substantiel. Le président a terminé son allocution par un appel au peuple du Sud : « Nous ne sommes pas des ennemis, mais des amis. Nous ne devons pas être des ennemis. Hearthstone, partout dans ce vaste pays, gonflera encore le chœur de l'Union, lorsqu'il sera à nouveau touché, comme ils le seront sûrement, par les meilleurs anges de notre nature. » [174] L'échec de la Conférence de paix de 1861 a signalé que le compromis législatif était impossible. En mars 1861, aucun chef de l'insurrection n'avait proposé de rejoindre l'Union à quelque condition que ce soit. Pendant ce temps, Lincoln et la direction républicaine ont convenu que le démantèlement de l'Union ne pouvait être toléré. [175] Dans son deuxième discours inaugural, Lincoln a passé en revue la situation à l'époque et a déclaré : il périt, et la guerre vint.

Guerre civile

Le major Robert Anderson, commandant du Fort Sumter de l'Union à Charleston, en Caroline du Sud, a envoyé une demande de provisions à Washington, et l'ordre de Lincoln de répondre à cette demande a été considéré par les sécessionnistes comme un acte de guerre. Le 12 avril 1861, les forces confédérées ont tiré sur les troupes de l'Union à Fort Sumter et ont commencé le combat. L'historien Allan Nevins a fait valoir que le Lincoln nouvellement inauguré avait fait trois erreurs de calcul : sous-estimer la gravité de la crise, exagérer la force du sentiment unioniste dans le Sud et négliger l'opposition unioniste du Sud à une invasion. [176]

William Tecumseh Sherman a parlé à Lincoln pendant la semaine de l'inauguration et a été « tristement déçu » de ne pas avoir réalisé que « le pays dormait sur un volcan » et que le Sud se préparait à la guerre. [177] Donald conclut que, "Ses efforts répétés pour éviter la collision dans les mois entre l'inauguration et le tir sur Fort Sumter ont montré qu'il a respecté son vœu de ne pas être le premier à verser le sang fraternel. Mais il a également juré de ne pas rendre le forts. La seule résolution de ces positions contradictoires était que les confédérés tirent le premier coup qu'ils ont fait. [178]

Le 15 avril, Lincoln a appelé les États à envoyer un total de 75 000 soldats volontaires pour reprendre les forts, protéger Washington et « préserver l'Union », qui, selon lui, est restée intacte malgré la sécession des États. Cet appel a forcé les États à choisir leur camp.Virginia fit sécession et fut récompensée par la désignation de Richmond comme capitale confédérée, malgré son exposition aux lignes de l'Union. La Caroline du Nord, le Tennessee et l'Arkansas ont suivi au cours des deux mois suivants. Le sentiment de sécession était fort dans le Missouri et le Maryland, mais n'a pas prévalu. Le Kentucky est resté neutre. [179] L'attaque de Fort Sumter a rallié les Américains au nord de la ligne Mason-Dixon pour défendre la nation.

Alors que les États envoyaient des régiments de l'Union vers le sud, le 19 avril, des foules de Baltimore contrôlant les liaisons ferroviaires ont attaqué les troupes de l'Union qui changeaient de train. Des groupes de dirigeants locaux ont par la suite incendié des ponts ferroviaires critiques vers la capitale et l'armée a répondu en arrêtant des responsables locaux du Maryland. Lincoln a suspendu le bref de habeas corpus là où cela est nécessaire pour la sécurité des troupes essayant d'atteindre Washington. [180] John Merryman, un fonctionnaire du Maryland entravant les mouvements de troupes américaines, a demandé au juge en chef de la Cour suprême Roger B. Taney de délivrer une assignation de habeas corpus. En juin, Taney, statuant uniquement pour le tribunal de première instance dans ex parte Merryman, a délivré le bref qui, selon lui, ne pouvait être suspendu que par le Congrès. Lincoln a persisté avec la politique de suspension dans certaines zones. [181] [182]

Stratégie militaire de l'Union

Lincoln a pris le contrôle exécutif de la guerre et a façonné la stratégie militaire de l'Union. Il a répondu à la crise politique et militaire sans précédent en tant que commandant en chef en exerçant une autorité sans précédent. Il étendit ses pouvoirs de guerre, imposa un blocus aux ports confédérés, déboursa des fonds avant leur appropriation par le Congrès, suspendit habeas corpus, et arrêté et emprisonné des milliers de sympathisants confédérés présumés. Lincoln a obtenu le soutien du Congrès et du public du Nord pour ces actions. Lincoln a également dû renforcer les sympathies de l'Union dans les États esclavagistes frontaliers et empêcher la guerre de devenir un conflit international. [183]

Il était clair dès le départ que le soutien bipartite était essentiel au succès et que tout compromis aliénait les factions des deux côtés de l'allée, comme la nomination de républicains et de démocrates aux postes de commandement. Copperheads a critiqué Lincoln pour avoir refusé de faire des compromis sur l'esclavage. Les républicains radicaux lui reprochaient d'avancer trop lentement dans l'abolition de l'esclavage. [184] Le 6 août 1861, Lincoln a signé la Loi de confiscation qui a autorisé des procédures judiciaires pour confisquer et libérer les esclaves qui ont été utilisés pour soutenir les confédérés. La loi avait peu d'effet pratique, mais elle signalait un soutien politique à l'abolition de l'esclavage. [185]

En août 1861, le général John C. Frémont, le candidat républicain à la présidence de 1856, sans consulter Washington, promulgua un édit martial libérant les esclaves des rebelles. Lincoln a annulé la proclamation illégale comme politiquement motivée et sans nécessité militaire. [186] En conséquence, les enrôlements de l'Union du Maryland, du Kentucky et du Missouri ont augmenté de plus de 40 000. [187]

Sur le plan international, Lincoln voulait empêcher l'aide militaire étrangère à la Confédération. [188] Il s'est appuyé sur son combatif secrétaire d'État William Seward tout en travaillant étroitement avec le président du Comité des relations étrangères du Sénat, Charles Sumner. [189] Dans l'affaire Trent de 1861 qui menaçait la guerre avec la Grande-Bretagne, la marine américaine a illégalement intercepté un navire postal britannique, le Trente, en haute mer et a saisi deux envoyés confédérés. La Grande-Bretagne a protesté avec véhémence tandis que les États-Unis l'acclamaient. Lincoln a mis fin à la crise en libérant les deux diplomates. Le biographe James G. Randall a disséqué les techniques réussies de Lincoln : [190]

sa retenue, son évitement de toute expression extérieure de truculence, son adoucissement précoce de l'attitude du Département d'État envers la Grande-Bretagne, sa déférence envers Seward et Sumner, sa rétention de son document préparé pour l'occasion, sa volonté d'arbitrer, son silence d'or en s'adressant au Congrès , sa perspicacité en reconnaissant que la guerre doit être évitée, et sa perception claire qu'un point pourrait être gagné pour la vraie position de l'Amérique en même temps que la satisfaction a été donnée à un pays ami.

Lincoln surveillait minutieusement les rapports télégraphiques qui arrivaient au département de la Guerre. Il a suivi toutes les phases de l'effort, consultant les gouverneurs et sélectionnant les généraux en fonction de leur succès, de leur état et de leur parti. En janvier 1862, après des plaintes d'inefficacité et de profit au département de la Guerre, Lincoln remplaça le secrétaire à la Guerre Simon Cameron par Edwin Stanton. Stanton a centralisé les activités du ministère de la Guerre, en vérifiant et en annulant les contrats, économisant ainsi 17 000 000 $ au gouvernement fédéral. [191] Stanton était un fervent unioniste, pro-business, démocrate conservateur qui gravitait vers la faction républicaine radicale. Il a travaillé plus souvent et plus étroitement avec Lincoln que tout autre haut fonctionnaire. " Stanton et Lincoln ont pratiquement mené la guerre ensemble ", disent Thomas et Hyman. [192]

La stratégie de guerre de Lincoln comprenait deux priorités : s'assurer que Washington était bien défendu et mener un effort de guerre agressif pour une victoire rapide et décisive. [h] Deux fois par semaine, Lincoln rencontrait son cabinet dans l'après-midi. De temps en temps, Mary le persuada de faire un tour en calèche, craignant qu'il ne travaille trop dur. [194] Pour son édification, Lincoln s'est appuyé sur un livre de son chef d'état-major, le général Henry Halleck, intitulé Éléments d'art et de science militaires Halleck était un disciple du stratège européen Antoine-Henri Jomini. Lincoln a commencé à apprécier le besoin critique de contrôler des points stratégiques, tels que le fleuve Mississippi. [195] Lincoln a vu l'importance de Vicksburg et a compris la nécessité de vaincre l'armée ennemie, plutôt que de simplement capturer le territoire. [196]

Général McClellan

Après la déroute de l'Union à Bull Run et la retraite de Winfield Scott, Lincoln nomma le major-général George B. McClellan général en chef. [197] McClellan a ensuite pris des mois pour planifier sa campagne de la péninsule de Virginie. La lenteur des progrès de McClellan frustrait Lincoln, tout comme sa position selon laquelle aucune troupe n'était nécessaire pour défendre Washington. McClellan, à son tour, a imputé l'échec de la campagne à la réservation de troupes de Lincoln pour la capitale. [198]

En 1862, Lincoln a renvoyé McClellan pour l'inaction continue du général. Il éleva Henry Halleck en juillet et nomma John Pope à la tête de la nouvelle armée de Virginie. [199] Pope a satisfait le désir de Lincoln d'avancer sur Richmond depuis le nord, protégeant ainsi Washington d'une contre-attaque. [200] Mais Pope a ensuite été vaincu à la deuxième bataille de Bull Run à l'été 1862, forçant l'armée du Potomac à revenir défendre Washington. [201]

Malgré son mécontentement face à l'échec de McClellan à renforcer Pope, Lincoln lui rendit le commandement de toutes les forces autour de Washington. [202] Deux jours après le retour de McClellan au commandement, les forces du général Robert E. Lee ont traversé la rivière Potomac dans le Maryland, menant à la bataille d'Antietam. [203] Cette bataille, une victoire de l'Union, était parmi les plus sanglantes de l'histoire américaine, elle a facilité la proclamation d'émancipation de Lincoln en janvier. [204]

McClellan a ensuite résisté à la demande du président de poursuivre l'armée qui se retirait de Lee, tandis que le général Don Carlos Buell a également refusé l'ordre de déplacer l'armée de l'Ohio contre les forces rebelles dans l'est du Tennessee. Lincoln remplaça Buell par William Rosecrans et après les élections de mi-mandat de 1862, il remplaça McClellan par Ambrose Burnside. Les nominations étaient à la fois politiquement neutres et adroites de la part de Lincoln. [205]

Burnside, contre l'avis présidentiel, lance une offensive sur la rivière Rappahannock et est battu par Lee à Fredericksburg en décembre. Les désertions en 1863 se comptent par milliers et n'augmentent qu'après Fredericksburg, Lincoln remplace donc Burnside par Joseph Hooker. [206]

Lors des élections de mi-mandat de 1862, les républicains ont subi de lourdes pertes en raison de la hausse de l'inflation, des impôts élevés, des rumeurs de corruption, de la suspension de habeas corpus, le projet de loi militaire et les craintes que les esclaves libérés ne viennent au Nord et ne sapent le marché du travail. La proclamation d'émancipation a gagné des voix pour les républicains dans la Nouvelle-Angleterre rurale et le haut Midwest, mais a coûté des voix dans les bastions irlandais et allemands et dans le bas Midwest, où de nombreux sudistes vivaient depuis des générations. [207]

Au printemps de 1863, Lincoln était suffisamment optimiste quant aux campagnes militaires à venir pour penser que la fin de la guerre pourrait être proche des plans comprenant des attaques de Hooker sur Lee au nord de Richmond, Rosecrans sur Chattanooga, Grant sur Vicksburg et un assaut naval sur Charleston. [208]

Hooker a été mis en déroute par Lee à la bataille de Chancellorsville en mai, puis a démissionné et a été remplacé par George Meade. [209] Meade a suivi Lee au nord en Pennsylvanie et l'a battu dans la campagne de Gettysburg, mais n'a pas réussi à donner suite malgré les demandes de Lincoln. Dans le même temps, Grant s'empare de Vicksburg et prend le contrôle du fleuve Mississippi, divisant les États rebelles de l'extrême ouest. [210]

Proclamation d'émancipation

Le pouvoir du gouvernement fédéral de mettre fin à l'esclavage était limité par la Constitution, qui, avant 1865, déléguait la question aux États individuels. Lincoln a fait valoir que l'esclavage serait rendu obsolète si son expansion dans de nouveaux territoires était empêchée. Il a cherché à persuader les États d'accepter une compensation pour l'émancipation de leurs esclaves en échange de leur acceptation de l'abolition. [211] Lincoln a rejeté les deux tentatives d'émancipation de Fremont en août 1861, ainsi qu'une du major-général David Hunter en mai 1862, au motif que cela n'était pas en leur pouvoir et perturberait les États frontaliers loyaux. [212]

En juin 1862, le Congrès a adopté une loi interdisant l'esclavage sur tout le territoire fédéral, que Lincoln a signée. En juillet, la loi sur la confiscation de 1862 a été promulguée, prévoyant des procédures judiciaires pour libérer les esclaves des personnes reconnues coupables d'avoir aidé la rébellion. Lincoln a approuvé le projet de loi malgré sa conviction qu'il était inconstitutionnel. Il estimait qu'une telle action ne pouvait être entreprise que dans le cadre des pouvoirs de guerre du commandant en chef, qu'il prévoyait d'exercer. Lincoln examina à cette époque un projet de proclamation d'émancipation avec son cabinet. [213]

En privé, Lincoln a conclu que la base d'esclaves de la Confédération devait être éliminée. Copperheads a fait valoir que l'émancipation était une pierre d'achoppement pour la paix et la réunification Rédacteur républicain Horace Greeley de la Tribune de New York D'accord. [214] Dans une lettre du 22 août 1862, Lincoln a déclaré que même s'il souhaitait personnellement que tous les hommes soient libres, indépendamment de cela, sa première obligation en tant que président était de préserver l'Union : [215]

Mon objectif primordial dans cette lutte est de sauver l'Union, et non de sauver ou de détruire l'esclavage. Si je pouvais sauver l'Union sans libérer aucun esclave, je le ferais, et si je pouvais la sauver en libérant tous les esclaves, je le ferais et si je pouvais la sauver en libérant certains et en laissant d'autres seuls, je le ferais aussi. Ce que je fais à propos de l'esclavage et de la race de couleur, je le fais parce que je crois que cela aide à sauver l'Union et ce que je supporte, je le supporte parce que je ne crois pas que cela aiderait à sauver l'Union. [¶] J'ai énoncé ici mon objectif selon ma vision du devoir officiel et je n'entends aucune modification de mon souhait personnel souvent exprimé que tous les hommes, partout, puissent être libres. [216]

La proclamation d'émancipation, publiée le 22 septembre 1862 et entrée en vigueur le 1er janvier 1863, a affirmé la liberté des esclaves dans 10 États qui n'étaient pas alors sous le contrôle de l'Union, avec des exemptions spécifiées pour les zones sous ce contrôle. [217] Le commentaire de Lincoln sur la signature de la Proclamation était : « Je n'ai jamais, dans ma vie, senti plus certain que je faisais bien, qu'en signant ce papier. [218] Il passa les 100 jours suivants à préparer l'armée et la nation à l'émancipation, tandis que les démocrates rassemblaient leurs électeurs en mettant en garde contre la menace que les esclaves libérés représentaient pour les Blancs du Nord. [219]

L'abolition de l'esclavage dans les États rebelles étant désormais un objectif militaire, les armées de l'Union avançant vers le sud ont libéré trois millions d'esclaves.

L'enrôlement d'anciens esclaves est devenu une politique officielle. Au printemps 1863, Lincoln était prêt à recruter des troupes noires en nombre plus que symbolique. Dans une lettre adressée au gouverneur militaire du Tennessee, Andrew Johnson, l'encourageant à ouvrir la voie à la levée de troupes noires, Lincoln a écrit : « La simple vue de 50 000 soldats noirs armés et entraînés sur les rives du Mississippi mettrait immédiatement fin à la rébellion ». [220] À la fin de 1863, sous la direction de Lincoln, le général Lorenzo Thomas avait recruté 20 régiments de noirs de la vallée du Mississippi. [221]

La Proclamation incluait les plans antérieurs de Lincoln pour des colonies pour les esclaves nouvellement libérés, bien que cette entreprise ait finalement échoué. [222]

Discours de Gettysburg (1863)

Lincoln a pris la parole lors de l'inauguration du cimetière du champ de bataille de Gettysburg le 19 novembre 1863. [223] En 272 mots et trois minutes, Lincoln a affirmé que la nation n'était pas née en 1789, mais en 1776, « conçue en liberté et dédiée à la proposition que tous les hommes sont créés égaux". Il a défini la guerre comme dédiée aux principes de liberté et d'égalité pour tous. Il déclara que la mort de tant de braves soldats ne serait pas vaine, que l'esclavage prendrait fin et que l'avenir de la démocratie serait assuré, que « le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple, ne périra pas de la Terre". [224]

Défiant sa prédiction selon laquelle « le monde notera peu, ni se souviendra longtemps de ce que nous disons ici », l'Adresse est devenue le discours le plus cité de l'histoire américaine. [225]

Subvention générale

Les victoires de Grant à la bataille de Shiloh et dans la campagne de Vicksburg impressionnèrent Lincoln. Répondant aux critiques de Grant après Shiloh, Lincoln avait déclaré: "Je ne peux pas épargner cet homme. Il se bat." [226] Avec Grant aux commandes, Lincoln a estimé que l'armée de l'Union pouvait avancer sur plusieurs théâtres, tout en incluant des troupes noires. L'échec de Meade à capturer l'armée de Lee après Gettysburg et la passivité continue de l'armée du Potomac persuadèrent Lincoln de promouvoir Grant au rang de commandant suprême. Grant prit alors le commandement de l'armée de Meade. [227]

Lincoln craignait que Grant envisage une candidature présidentielle en 1864. Il s'arrangea pour qu'un intermédiaire enquête sur les intentions politiques de Grant, et une fois assuré qu'il n'en avait aucune, Lincoln promut Grant au grade nouvellement rétabli de lieutenant-général, un grade qui avait inoccupé depuis George Washington. [228] L'autorisation pour une telle promotion "avec l'avis et le consentement du Sénat" a été fournie par un nouveau projet de loi que Lincoln a signé le jour même où il a soumis le nom de Grant au Sénat. Sa nomination est confirmée par le Sénat le 2 mars 1864. [229]

En 1864, Grant mena la sanglante Overland Campaign, qui causa de lourdes pertes des deux côtés. [230] Lorsque Lincoln a demandé quels étaient les plans de Grant, le général persistant a répondu : "Je propose de me battre sur cette ligne si cela prend tout l'été." [231] L'armée de Grant se déplaçait régulièrement vers le sud. Lincoln se rendit au siège de Grant à City Point, en Virginie, pour conférer avec Grant et William Tecumseh Sherman. [232] Lincoln a réagi aux pertes de l'Union en mobilisant un soutien dans tout le Nord. [233] Lincoln a autorisé Grant à cibler l'infrastructure—les plantations, les chemins de fer et les ponts—dans l'espoir d'affaiblir le moral et la capacité de combat du Sud. Il a souligné la défaite des armées confédérées sur la destruction (qui était considérable) pour son propre bien. [234] L'engagement de Lincoln est devenu distinctement personnel à une occasion en 1864 lorsque le général confédéré Jubal Early a attaqué Washington, DC. La légende raconte que pendant que Lincoln regardait depuis une position exposée, le capitaine de l'Union (et futur juge de la Cour suprême) Oliver Wendell Holmes Jr. a crié à lui, "Descends, espèce d'imbécile, avant de te faire tirer dessus!" [235]

Alors que Grant continuait d'affaiblir les forces de Lee, des efforts pour discuter de la paix commencèrent. Le vice-président confédéré Stephens a dirigé une réunion de groupe avec Lincoln, Seward et d'autres à Hampton Roads. Lincoln a refusé de négocier avec la Confédération car son objectif de mettre fin aux combats n'a pas été réalisé. [236] Le 1er avril 1865, Grant faillit encercler Petersburg lors d'un siège. Le gouvernement confédéré évacua Richmond et Lincoln visita la capitale conquise. Le 9 avril, Lee se rendit à Grant à Appomattox, mettant officiellement fin à la guerre. [237]

Réélection

Lincoln s'est présenté à la réélection en 1864, tout en unissant les principales factions républicaines, ainsi que les démocrates de guerre Edwin M. Stanton et Andrew Johnson. Lincoln a utilisé la conversation et ses pouvoirs de patronage – considérablement étendus depuis le temps de paix – pour renforcer le soutien et repousser les efforts des radicaux pour le remplacer. [238] À sa convention, les républicains ont choisi Johnson comme son colistier. Pour élargir sa coalition pour inclure les démocrates de guerre ainsi que les républicains, Lincoln s'est présenté sous l'étiquette du nouveau Parti de l'Union. [239]

Les impasses sanglantes de Grant ont endommagé les perspectives de réélection de Lincoln, et de nombreux républicains craignaient la défaite. Lincoln a promis confidentiellement par écrit que s'il perdait les élections, il battrait toujours la Confédération avant de retourner la Maison Blanche [240] Lincoln n'a pas montré la promesse à son cabinet, mais leur a demandé de signer l'enveloppe scellée. L'engagement se lisait comme suit :

« Ce matin, comme depuis quelques jours, il semble extrêmement probable que cette Administration ne sera pas réélue. investiture car il aura obtenu son élection sur une base telle qu'il ne pourra plus la sauver par la suite." [241]

La plate-forme démocrate a suivi "l'aile de la paix" du parti et a qualifié la guerre d'"échec", mais leur candidat, McClellan, a soutenu la guerre et a répudié la plate-forme. Pendant ce temps, Lincoln a enhardi Grant avec plus de troupes et le soutien du parti républicain. La capture d'Atlanta par Sherman en septembre et la capture de Mobile par David Farragut ont mis fin au défaitisme. [242] Le Parti démocrate était profondément divisé, avec certains dirigeants et la plupart des soldats ouvertement pour Lincoln. Le Parti de l'Union nationale était uni par le soutien de Lincoln à l'émancipation. Les partis républicains de l'État ont souligné la perfidie des Copperheads. [243] Le 8 novembre, Lincoln a transporté tous les États sauf trois, dont 78 pour cent des soldats de l'Union. [244]

Le 4 mars 1865, Lincoln prononça son deuxième discours inaugural. Dans ce document, il considérait que les victimes de la guerre étaient la volonté de Dieu. L'historien Mark Noll place le discours "parmi la petite poignée de textes semi-sacrés par lesquels les Américains conçoivent leur place dans le monde" il est inscrit dans le Lincoln Memorial. [245] Lincoln a dit :

Espérons sincèrement – ​​prions avec ferveur – que ce puissant fléau de la guerre puisse disparaître rapidement.Pourtant, si Dieu veut que cela continue, jusqu'à ce que toutes les richesses accumulées par les 250 ans de labeur non partagé de l'homme esclave soient coulées, et jusqu'à ce que chaque goutte de sang tirée avec le fouet, soit payée par une autre tirée avec l'épée, comme a été dit il y a 3000 ans, donc encore faut-il le dire, « les jugements du Seigneur sont tout à fait vrais et justes ». Avec malice envers personne avec charité pour tous avec fermeté dans le droit, comme Dieu nous donne de voir le droit, efforçons-nous de terminer le travail dans lequel nous sommes pour panser les plaies de la nation pour prendre soin de celui qui aura supporté la bataille , et pour sa veuve et son orphelin, de faire tout ce qui peut atteindre et chérir une paix juste et durable, entre nous et avec toutes les nations. [246]

Reconstruction

La reconstruction a précédé la fin de la guerre, alors que Lincoln et ses associés envisageaient la réintégration de la nation et le sort des dirigeants confédérés et des esclaves libérés. Lorsqu'un général a demandé à Lincoln comment les confédérés vaincus devaient être traités, Lincoln a répondu : « Laissez-les tranquilles ». [247] Lincoln était déterminé à trouver un sens à la guerre au lendemain de la guerre et ne voulait pas continuer à bannir les États du sud. Son objectif principal était de garder l'union ensemble, alors il a procédé en se concentrant non pas sur qui blâmer, mais sur la façon de reconstruire la nation comme une seule. [248] Lincoln a dirigé les modérés dans la politique de Reconstruction et s'est heurté à l'opposition des Radicaux, sous le commandement du représentant Thaddeus Stevens, du sénateur Charles Sumner et du sénateur Benjamin Wade, qui sont autrement restés les alliés de Lincoln. Déterminé à réunir la nation et à ne pas s'aliéner le Sud, Lincoln a exhorté à la tenue d'élections rapides dans des conditions généreuses. Sa proclamation d'amnistie du 8 décembre 1863 offrait des grâces à ceux qui n'avaient pas occupé de fonction civile confédérée et n'avaient pas maltraité les prisonniers de l'Union, s'ils étaient disposés à signer un serment d'allégeance. [249]

Alors que les États du Sud tombaient, ils avaient besoin de dirigeants pendant que leurs administrations étaient rétablies. Dans le Tennessee et l'Arkansas, Lincoln nomma respectivement Johnson et Frederick Steele gouverneurs militaires. En Louisiane, Lincoln a ordonné au général Nathaniel P. Banks de promouvoir un plan qui rétablirait le statut d'État lorsque 10 % des électeurs seraient d'accord, et seulement si les États reconstruits abolissaient l'esclavage. Les opposants démocrates ont accusé Lincoln d'utiliser l'armée pour assurer ses aspirations politiques et celles des républicains. Les radicaux ont dénoncé sa politique comme trop clémente et ont adopté leur propre plan, le projet de loi Wade-Davis de 1864, auquel Lincoln a opposé son veto. Les radicaux ont riposté en refusant de siéger des représentants élus de la Louisiane, de l'Arkansas et du Tennessee. [250]

Les rendez-vous de Lincoln ont été conçus pour exploiter à la fois les modérés et les radicaux. Pour occuper le siège du juge en chef Taney à la Cour suprême, il a nommé le choix des radicaux, Salmon P. Chase, qui, selon Lincoln, maintiendrait ses politiques d'émancipation et de papier-monnaie. [251]

Après avoir mis en œuvre la proclamation d'émancipation, Lincoln a augmenté la pression sur le Congrès pour interdire l'esclavage dans tout le pays avec un amendement constitutionnel. Il déclara qu'un tel amendement « réglerait toute la question » et en décembre 1863, un amendement fut présenté au Congrès. [252] Cette première tentative n'a pas atteint la majorité requise des deux tiers à la Chambre des représentants. Passage est devenu une partie de la plate-forme républicaine / unioniste, et après un débat à la Chambre, la deuxième tentative a été adoptée le 31 janvier 1865. [253] Avec la ratification, il est devenu le treizième amendement de la Constitution des États-Unis le 6 décembre 1865. [254]

Lincoln croyait que le gouvernement fédéral avait une responsabilité limitée envers les millions d'affranchis. Il a signé le projet de loi Freedmen's Bureau du sénateur Charles Sumner qui a mis en place une agence fédérale temporaire conçue pour répondre aux besoins immédiats des anciens esclaves. La loi a ouvert la terre pour un bail de trois ans avec la possibilité d'acheter le titre pour les affranchis. Lincoln a annoncé un plan de reconstruction qui impliquait un contrôle militaire à court terme, en attendant la réadmission sous le contrôle des unionistes du sud. [255]

Les historiens s'accordent à dire qu'il est impossible de prédire exactement comment se serait déroulée la Reconstruction si Lincoln avait vécu. Les biographes James G. Randall et Richard Current, selon David Lincove, soutiennent que : [256]

Il est probable que s'il avait vécu, Lincoln aurait suivi une politique similaire à celle de Johnson, qu'il se serait heurté aux radicaux du Congrès, qu'il aurait produit un meilleur résultat pour les affranchis que ce qui s'est produit, et que ses compétences politiques l'auraient aidé. éviter les erreurs de Johnson.

Contrairement à Sumner et à d'autres radicaux, Lincoln ne considérait pas la Reconstruction comme une opportunité pour une révolution politique et sociale radicale au-delà de l'émancipation. Il avait depuis longtemps clairement exprimé son opposition à la confiscation et à la redistribution des terres. Il croyait, comme la plupart des républicains en avril 1865, que les conditions de vote devraient être déterminées par les États. Il supposait que le contrôle politique dans le Sud passerait aux unionistes blancs, aux sécessionnistes réticents et aux anciens confédérés tournés vers l'avenir. Mais à maintes reprises pendant la guerre, Lincoln, après une première opposition, en était venu à embrasser les positions avancées par les abolitionnistes et les républicains radicaux. . Lincoln aurait sans aucun doute écouté attentivement le tollé pour une protection supplémentaire pour les anciens esclaves. Il est tout à fait plausible d'imaginer Lincoln et le Congrès s'entendre sur une politique de reconstruction qui englobait la protection fédérale des droits civils fondamentaux ainsi qu'un suffrage noir limité, dans le sens proposé par Lincoln juste avant sa mort.

La politique amérindienne

L'expérience de Lincoln avec les Indiens a suivi la mort de son grand-père Abraham entre leurs mains, en présence de son père et de ses oncles. Lincoln a affirmé que les Indiens étaient hostiles à son père, Thomas Lincoln, et à sa jeune famille. Bien que Lincoln soit un vétéran de la guerre de Black Hawk, qui s'est déroulée dans le Wisconsin et l'Illinois en 1832, il n'a vu aucune action significative. [258] Pendant sa présidence, la politique de Lincoln envers les Indiens était motivée par la politique. [258] Il a utilisé le Bureau indien comme une source de patronage, en faisant des rendez-vous à ses fidèles partisans au Minnesota et au Wisconsin. [259] Il a fait face à des difficultés pour protéger les colons occidentaux, les chemins de fer et les télégraphes des attaques indiennes. [259]

Le 17 août 1862, le soulèvement du Dakota au Minnesota, soutenu par les Indiens Yankton, tua des centaines de colons blancs, en expulsa 30 000 de leurs maisons et alarma profondément l'administration Lincoln. [260] Certains croyaient que c'était une conspiration de la Confédération pour lancer une guerre sur le front nord-ouest. [261] Lincoln a envoyé le général John Pope, l'ancien chef de l'armée de Virginie, au Minnesota en tant que commandant du nouveau département du Nord-Ouest. [262] Lincoln a ordonné à des milliers de prisonniers de guerre confédérés envoyés par chemin de fer de réprimer le soulèvement du Dakota. [263] Lorsque les confédérés ont protesté en forçant les prisonniers confédérés à combattre les Indiens, Lincoln a révoqué la politique. [264] Pope a lutté contre les Indiens sans pitié, préconisant même leur extinction. Il a ordonné que les fermes indiennes et les réserves de nourriture soient détruites et que les guerriers indiens soient tués. [262] Pape aidant, le colonel du Congrès du Minnesota Henry H. Sibley a mené des miliciens et des troupes régulières pour vaincre le Dakota à Wood Lake. [264] Le 9 octobre, Pape a considéré que le soulèvement était terminé, les hostilités ont cessé le 26 décembre. [265] Un tribunal militaire inhabituel a été mis en place pour poursuivre les indigènes capturés, Lincoln agissant effectivement comme voie d'appel. [266]

Lincoln a personnellement examiné chacun des 303 mandats d'exécution pour Santee Dakota reconnu coupable d'avoir tué des agriculteurs innocents, il a commué les peines de tous sauf 39 (un a ensuite été gracié). [267] [266] Lincoln a cherché à être clément, mais a quand même envoyé un message. Il a également fait face à d'importantes pressions du public, y compris des menaces de justice populaire si l'un des Dakota était épargné. [266] L'ancien gouverneur du Minnesota Alexander Ramsey a dit à Lincoln, en 1864, qu'il aurait obtenu plus de soutien aux élections présidentielles s'il avait exécuté les 303 Indiens. Lincoln a répondu: "Je ne pouvais pas me permettre de pendre des hommes pour des votes." [268]

Autres lois

Dans la sélection et l'utilisation de son cabinet, Lincoln a utilisé les forces de ses adversaires d'une manière qui a enhardi sa présidence. Lincoln a commenté son processus de réflexion : « Nous avons besoin des hommes les plus forts du parti au sein du Cabinet. priver le pays de leurs services. [269] Goodwin a décrit le groupe dans sa biographie comme un Équipe de rivaux. [270]

Lincoln a adhéré à la théorie Whig d'une présidence axée sur l'exécution des lois tout en s'en remettant à la responsabilité du Congrès de légiférer. Lincoln n'a opposé son veto qu'à quatre projets de loi, en particulier le projet de loi Wade-Davis avec son programme de reconstruction sévère. [271] Le Homestead Act de 1862 a rendu des millions d'acres de terres détenues par le gouvernement occidental disponibles à l'achat à faible coût. Le Morrill Land-Grant Colleges Act de 1862 prévoyait des subventions gouvernementales pour les collèges agricoles de chaque État. Les Pacific Railway Acts de 1862 et 1864 accordaient un soutien fédéral à la construction du premier chemin de fer transcontinental des États-Unis, qui fut achevé en 1869. [272] L'adoption du Homestead Act et des Pacific Railway Acts fut rendue possible par l'absence de Southern Railway Acts. membres du Congrès et sénateurs qui s'étaient opposés aux mesures dans les années 1850. [273]

Le Cabinet Lincoln [274]
BureauNomTerme
PrésidentAbraham Lincoln1861–1865
Vice présidentHannibal Hamlin1861–1865
Andrew Johnson1865
secrétaire d'ÉtatWilliam H. Seward1861–1865
Secrétaire du TrésorSaumon P. Chase1861–1864
William P. Fessenden1864–1865
Hugh McCulloch1865
Secrétaire de la guerreSimon Cameron1861–1862
Edwin M. Stanton1862–1865
procureur généralEdouard Bates1861–1864
James Speed1864–1865
Ministre des PostesMontgomery Blair1861–1864
William Dennison Jr.1864–1865
Secrétaire de la MarineGideon Welles1861–1865
Secrétaire de l'intérieurCaleb Sang Smith1861–1862
John Palmer Usher1863–1865

Deux mesures ont été adoptées pour augmenter les revenus du gouvernement fédéral : les tarifs (une politique avec un long précédent) et un impôt fédéral sur le revenu. En 1861, Lincoln a signé les deuxième et troisième tarifs Morrill, après le premier adopté par Buchanan. Il a également signé le Revenue Act de 1861, créant le premier impôt sur le revenu américain, un impôt forfaitaire de 3 % sur les revenus supérieurs à 800 $ (23 000 $ en dollars courants). [275] Le Revenue Act de 1862 a adopté des taux qui augmentaient avec le revenu. [276]

Lincoln a présidé à l'expansion de l'influence économique du gouvernement fédéral dans d'autres domaines. La loi sur les banques nationales a créé le système des banques nationales. Les États-Unis ont émis pour la première fois du papier-monnaie, connu sous le nom de billets verts, imprimés en vert au verso. [277] En 1862, le Congrès crée le ministère de l'Agriculture. [275]

En réponse aux rumeurs d'un nouveau projet, les rédacteurs du Monde de New York et le Revue de Commerce a publié un faux projet de proclamation qui a créé une opportunité pour les éditeurs et autres de s'accaparer le marché de l'or. Lincoln a attaqué les médias pour un tel comportement et a ordonné une saisie militaire des deux journaux qui a duré deux jours. [278]

Lincoln est en grande partie responsable de la fête de Thanksgiving. [279] Thanksgiving était devenu une fête régionale en Nouvelle-Angleterre au 17ème siècle. Il avait été proclamé sporadiquement par le gouvernement fédéral à des dates irrégulières. La proclamation précédente avait eu lieu pendant la présidence de James Madison 50 ans plus tôt. En 1863, Lincoln a déclaré que le dernier jeudi de novembre de cette année-là serait un jour de Thanksgiving. [279]

En juin 1864, Lincoln a approuvé la subvention de Yosemite promulguée par le Congrès, qui offrait une protection fédérale sans précédent à la zone maintenant connue sous le nom de parc national de Yosemite. [280]

Nominations judiciaires

Nominations à la Cour suprême

Juges de la Cour suprême
Justice Nommé Nommé
Noah Haynes Swayne 21 janvier 1862 24 janvier 1862
Samuel Freeman Miller 16 juillet 1862 16 juillet 1862
David Davis 1er décembre 1862 8 décembre 1862
Champ Stephen Johnson 6 mars 1863 10 mars 1863
Saumon Portland Chase (juge en chef) 6 décembre 1864 6 décembre 1864

La philosophie de Lincoln sur les nominations aux tribunaux était que "nous ne pouvons pas demander à un homme ce qu'il fera, et si nous le devons, et il doit nous répondre, nous devrions le mépriser pour cela. Par conséquent, nous devons prendre un homme dont les opinions sont connues." [279] Lincoln a fait cinq nominations à la Cour suprême. Noah Haynes Swayne était un avocat anti-esclavagiste engagé dans l'Union. Samuel Freeman Miller a soutenu Lincoln lors des élections de 1860 et était un abolitionniste avoué. David Davis était le directeur de campagne de Lincoln en 1860 et avait été juge dans le circuit judiciaire de l'Illinois où Lincoln exerçait. Le démocrate Stephen Johnson Field, ancien juge de la Cour suprême de Californie, a assuré un équilibre géographique et politique. Enfin, le secrétaire au Trésor de Lincoln, Salmon P. Chase, est devenu juge en chef. Lincoln croyait que Chase était un juriste compétent, qu'il soutiendrait la législation sur la reconstruction et que sa nomination unissait le Parti républicain. [281]

Autres nominations judiciaires

Lincoln a nommé 27 juges aux tribunaux de district des États-Unis, mais aucun juge aux tribunaux de circuit des États-Unis pendant son mandat. [282] [283]

États admis dans l'Union

La Virginie-Occidentale a été admise dans l'Union le 20 juin 1863. Le Nevada, qui est devenu le troisième État de l'extrême-ouest du continent, a été admis comme État libre le 31 octobre 1864. [284]

Assassinat

John Wilkes Booth était un acteur bien connu et un espion confédéré du Maryland bien qu'il n'ait jamais rejoint l'armée confédérée, il avait des contacts avec les services secrets confédérés. [285] Après avoir assisté à un discours du 11 avril 1865 dans lequel Lincoln a promu le droit de vote pour les Noirs, Booth a ourdi un complot pour assassiner le président. [286] Lorsque Booth a appris l'intention des Lincoln d'assister à une pièce avec le général Grant, il a prévu d'assassiner Lincoln et Grant au Ford's Theatre. Lincoln et sa femme ont assisté à la pièce Notre cousin américain le soir du 14 avril, cinq jours seulement après la victoire de l'Union à la bataille du palais de justice d'Appomattox. À la dernière minute, Grant a décidé d'aller dans le New Jersey pour rendre visite à ses enfants au lieu d'assister à la pièce. [287]

À 22 h 15, Booth est entré à l'arrière de la loge du théâtre de Lincoln, s'est glissé par derrière et a tiré à l'arrière de la tête de Lincoln, le blessant mortellement. L'invité de Lincoln, le major Henry Rathbone, a momentanément lutté avec Booth, mais Booth l'a poignardé et s'est échappé. [288] Après avoir été soigné par le docteur Charles Leale et deux autres médecins, Lincoln a été emmené de l'autre côté de la rue à Petersen House. Après être resté dans le coma pendant huit heures, Lincoln est décédé à 7h22 le 15 avril. [289] [i] Stanton a salué et a dit : « Maintenant, il appartient aux âges. » [294] [j] Le corps de Lincoln a été placé dans un cercueil enveloppé d'un drapeau, qui a été chargé dans un corbillard et escorté à la Maison Blanche par des soldats de l'Union. [295] Le président Johnson prête serment le lendemain matin. [296]

Deux semaines plus tard, Booth a été retrouvé dans une ferme en Virginie et refusant de se rendre, il a été mortellement abattu par le sergent Boston Corbett et est décédé le 26 avril. Le secrétaire à la Guerre Stanton avait ordonné que Booth soit pris vivant, Corbett a donc été initialement arrêté. pour la cour martiale. Après une brève entrevue, Stanton l'a déclaré patriote et a rejeté l'accusation. [297]

Funérailles et enterrement

Le défunt président a été exposé, d'abord dans la salle est de la Maison Blanche, puis dans la rotonde du Capitole du 19 au 21 avril. Les cercueils contenant le corps de Lincoln et le corps de son fils Willie ont voyagé pendant trois semaines sur le Spécial Lincoln train funéraire. [298] Le train a suivi un itinéraire détourné de Washington D.C. à Springfield, Illinois, s'arrêtant dans de nombreuses villes pour des mémoriaux auxquels ont assisté des centaines de milliers de personnes. Beaucoup d'autres se sont rassemblés le long des voies au passage du train avec des fanfares, des feux de joie et des chants d'hymnes [299] ou dans un chagrin silencieux. Le poète Walt Whitman a composé "When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd" pour lui faire l'éloge, l'un des quatre poèmes qu'il a écrits sur Lincoln. [300] Les Afro-Américains étaient particulièrement émus d'avoir perdu « leur Moïse ». [301] Dans un sens plus large, la réaction était en réponse à la mort de tant d'hommes pendant la guerre. [302] Les historiens ont souligné le choc et le chagrin généralisés, mais ont noté que certains ennemis de Lincoln ont célébré sa mort. [303]

Jeune homme, Lincoln était un sceptique religieux. [304] Il connaissait profondément la Bible, la citant et la louant. [305] Il était privé de sa position sur la religion organisée et respectait les croyances des autres. [306] Il n'a jamais fait de profession claire de croyances chrétiennes. [307] Tout au long de sa carrière publique, Lincoln avait une propension à citer les Écritures. [308] Ses trois discours les plus célèbres – le House Divided Speech, le Gettysburg Address et son deuxième discours inaugural – contiennent chacun des allusions directes à la Providence et des citations des Écritures.

Dans les années 1840, Lincoln a souscrit à la doctrine de la nécessité, une croyance selon laquelle l'esprit humain était contrôlé par une puissance supérieure. [309] Avec la mort de son fils Edward en 1850, il exprime plus fréquemment une dépendance à l'égard de Dieu. [310] Il n'a jamais rejoint une église, bien qu'il ait fréquemment fréquenté la First Presbyterian Church avec sa femme à partir de 1852. [311] [k]

Dans les années 1850, Lincoln a affirmé sa croyance en la « providence » d'une manière générale et a rarement utilisé le langage ou l'imagerie des évangéliques, il considérait le républicanisme des pères fondateurs avec une révérence presque religieuse. [312] La mort de son fils Willie en février 1862 l'a peut-être amené à se tourner vers la religion pour trouver du réconfort. [313] Après la mort de Willie, il s'interroge sur la nécessité divine de la sévérité de la guerre. Il écrivit à cette époque que Dieu « aurait pu soit sauver, soit détruire l'Union sans un concours humain. Pourtant le concours a commencé. Et ayant commencé, Il pourrait donner la victoire finale à chaque côté n'importe quel jour. [314]

Lincoln croyait en un Dieu tout-puissant qui façonnait les événements et, en 1865, exprimait ces croyances dans des discours majeurs. [307] À la fin de la guerre, il fait de plus en plus appel au Tout-Puissant pour se consoler et expliquer les événements, écrivant le 4 avril 1864 à un rédacteur en chef d'un journal du Kentucky :

Je prétends ne pas avoir contrôlé les événements, mais j'avoue clairement que les événements m'ont contrôlé. Maintenant, au bout de trois ans de lutte, la condition de la nation n'est pas ce que l'un ou l'autre des partis, ou n'importe quel homme a imaginé, ou attendu. Dieu seul peut le revendiquer. Où il tend semble clair.Si Dieu veut maintenant la suppression d'un grand tort, et veut aussi que nous, du Nord aussi bien que vous du Sud, payions équitablement pour notre complicité dans ce tort, l'histoire impartiale y trouvera une nouvelle raison d'attester et de révérer la justice. et la bonté de Dieu. [315]

Cette spiritualité peut être mieux vue dans son deuxième discours inaugural, considéré par certains érudits [316] comme le plus grand discours de ce type dans l'histoire américaine, et par Lincoln lui-même comme son plus grand discours, ou à tout le moins l'un d'entre eux. [l] [317] Lincoln y explique que la cause, le but et le résultat de la guerre étaient la volonté de Dieu. [318] Plus tard dans la vie, l'utilisation fréquente par Lincoln de l'imagerie et du langage religieux aurait pu refléter ses propres croyances personnelles et aurait pu être un moyen d'atteindre son public, qui était pour la plupart des protestants évangéliques. [319] Le jour où Lincoln a été assassiné, il aurait dit à sa femme qu'il désirait visiter la Terre Sainte. [320]

Lincoln aurait souffert de dépression, de variole et de paludisme. [321] Il a pris des pilules de masse bleues, qui contenaient du mercure, pour traiter la constipation. [322] On ne sait pas dans quelle mesure il a pu souffrir d'un empoisonnement au mercure. [323]

Plusieurs affirmations ont été faites selon lesquelles la santé de Lincoln était en déclin avant l'assassinat. Celles-ci sont souvent basées sur des photographies de Lincoln semblant montrer une perte de poids et une fonte musculaire. [324] On soupçonne également qu'il pourrait avoir une maladie génétique rare comme le syndrome de Marfan ou une néoplasie endocrinienne multiple de type 2B. [324]

Valeurs républicaines

La redéfinition de Lincoln de valeurs républicaines a été souligné par des historiens tels que John Patrick Diggins, Harry V. Jaffa, Vernon Burton, Eric Foner et Herman J. Belz. [325] Lincoln a appelé la Déclaration d'Indépendance, qui mettait l'accent sur la liberté et l'égalité pour tous, « l'ancre de drap » du républicanisme à partir des années 1850. Il l'a fait à une époque où la Constitution, qui « tolérait l'esclavage », était au centre de la plupart des discours politiques. [326] Diggins note, "Lincoln a présenté aux Américains une théorie de l'histoire qui offre une contribution profonde à la théorie et au destin du républicanisme lui-même" dans le discours de l'Union Cooper de 1860. [327] Au lieu de se concentrer sur la légalité d'un argument, il s'est concentré sur la base morale du républicanisme. [328]

Sa position sur la guerre était fondée sur un argument juridique selon lequel la Constitution était essentiellement un contrat entre les États, et toutes les parties doivent accepter de se retirer du contrat. En outre, c'était un devoir national d'assurer la présence de la république dans chaque État. [329] De nombreux soldats et chefs religieux du nord pensaient cependant que la lutte pour la liberté et la liberté des esclaves était ordonnée par leurs croyances morales et religieuses. [330]

En tant qu'activiste whig, Lincoln était un porte-parole des intérêts commerciaux, en faveur des tarifs élevés, des banques, des améliorations des infrastructures et des chemins de fer, en opposition aux démocrates jacksoniens. [331] William C. Harris a constaté que la « vénération de Lincoln pour les pères fondateurs, la Constitution, les lois qui en découlent et la préservation de la République et de ses institutions renforçaient son conservatisme. [332] James G. Randall met l'accent sur sa tolérance et sa modération « dans sa préférence pour le progrès ordonné, sa méfiance à l'égard de l'agitation dangereuse et sa réticence à l'égard de projets de réforme mal digérés ». Randall conclut qu'« il était conservateur en évitant complètement ce type de soi-disant « radicalisme » qui impliquait l'abus du Sud, la haine pour le propriétaire d'esclaves, la soif de vengeance, les complots partisans et les demandes peu généreuses que les institutions du Sud soient transformées du jour au lendemain par étrangers." [333]

Réunification des États

Dans le premier discours inaugural de Lincoln, il a exploré la nature de la démocratie. Il dénonça la sécession comme de l'anarchie et expliqua que la règle de la majorité devait être contrebalancée par des restrictions constitutionnelles. Il a déclaré qu'"une majorité maintenue dans la retenue par des contrôles et des limitations constitutionnelles, et changeant toujours facilement avec des changements délibérés d'opinions et de sentiments populaires, est le seul véritable souverain d'un peuple libre." [334]

La réunification réussie des États a eu des conséquences sur la façon dont les gens considéraient le pays. Le terme « les États-Unis » a été historiquement utilisé, parfois au pluriel (« ces États-Unis »), et d'autres fois au singulier. La guerre civile a été une force importante dans la domination éventuelle de l'usage singulier à la fin du 19ème siècle. [335]

Réputation historique

En sa compagnie, je ne me souvenais jamais de mon humble origine, ni de ma couleur impopulaire. [336]

Dans les sondages menés depuis 1948 auprès d'universitaires américains classant les présidents, les trois premiers présidents sont Lincoln, Washington et Franklin Delano Roosevelt, bien que l'ordre varie. [337] [m] Entre 1999 et 2011, Lincoln, John F. Kennedy et Ronald Reagan ont été les présidents les mieux classés dans huit sondages, selon Gallup. [339] Une étude de 2004 a constaté que les érudits dans les domaines de l'histoire et de la politique ont classé Lincoln numéro un, tandis que les juristes l'ont placé au deuxième rang après George Washington. [340]

L'assassinat de Lincoln l'a laissé un martyr national. Il était considéré par les abolitionnistes comme un champion de la liberté humaine. Les républicains ont lié le nom de Lincoln à leur parti. Beaucoup, mais pas tous, dans le Sud considéraient Lincoln comme un homme aux capacités exceptionnelles. [341] Les historiens ont dit qu'il était « un libéral classique » au sens du XIXe siècle. Allen C. Guelzo déclare que Lincoln était un « démocrate libéral classique – un ennemi de la hiérarchie artificielle, un ami du commerce et des affaires en tant qu'ennoblissant et habilitant, et un homologue américain de Mill, Cobden et Bright », dont le portrait de Lincoln était accroché dans son Bureau de la Maison Blanche. [342] [343]

Schwartz soutient que la réputation américaine de Lincoln s'est lentement développée de la fin du XIXe siècle jusqu'à l'ère progressiste (1900-1920), lorsqu'il est devenu l'un des héros les plus vénérés d'Amérique, même parmi les Sudistes blancs. Le point culminant est venu en 1922 avec l'inauguration du Lincoln Memorial sur le National Mall à Washington, D.C. [344]

Le nationalisme syndical, tel qu'envisagé par Lincoln, "a aidé à conduire l'Amérique vers le nationalisme de Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson et Franklin Delano Roosevelt". [345] À l'ère du New Deal, les libéraux n'honoraient pas Lincoln tant comme le self-made man ou le grand président de guerre, mais comme l'avocat de l'homme ordinaire qui, selon eux, aurait soutenu l'État-providence. [346]

Le sociologue Barry Schwartz soutient que dans les années 1930 et 1940, la mémoire d'Abraham Lincoln était pratiquement sacrée et a fourni à la nation « un symbole moral inspirant et guidant la vie américaine ». Pendant la Grande Dépression, soutient-il, Lincoln a servi « de moyen de voir les déceptions du monde, de rendre ses souffrances moins explicables que significatives ». Franklin D. Roosevelt, préparant l'Amérique à la guerre, a utilisé les mots du président de la guerre de Sécession pour clarifier la menace posée par l'Allemagne et le Japon. Les Américains ont demandé : « Que ferait Lincoln ? [347] Cependant, Schwartz constate également que, depuis la Seconde Guerre mondiale, le pouvoir symbolique de Lincoln a perdu de sa pertinence et que ce "héros en déclin est symptomatique d'une confiance décroissante dans la grandeur nationale." Il a suggéré que le postmodernisme et le multiculturalisme ont dilué la grandeur en tant que concept. [348]

Pendant les années de la guerre froide, l'image de Lincoln s'est transformée en un symbole de liberté qui a apporté de l'espoir aux opprimés par les régimes communistes. [346] À la fin des années 1960, certains intellectuels afro-américains, dirigés par Lerone Bennett Jr., ont rejeté le rôle de Lincoln en tant que grand émancipateur. [349] [350] Bennett a attiré l'attention lorsqu'il a qualifié Lincoln de suprémaciste blanc en 1968. [351] Il a noté que Lincoln utilisait des insultes ethniques et racontait des blagues qui ridiculisaient les Noirs. Bennett a fait valoir que Lincoln s'opposait à l'égalité sociale et proposait d'envoyer des esclaves affranchis dans un autre pays. Des défenseurs, tels que les auteurs Dirck et Cashin, ont rétorqué qu'il n'était pas aussi mauvais que la plupart des politiciens de son époque [352] et qu'il était un « visionnaire moral » qui faisait adroitement avancer la cause abolitionniste, le plus rapidement possible politiquement. [353] L'accent s'est déplacé de Lincoln l'émancipateur à un argument selon lequel les Noirs s'étaient libérés de l'esclavage, ou du moins étaient responsables de faire pression sur le gouvernement pour l'émancipation. [354]

Dans les années 1970, Lincoln était devenu un héros pour les conservateurs politiques, [355] à part les néo-confédérés tels que Mel Bradford qui dénonçait son traitement du Sud blanc, pour son nationalisme intense, son soutien aux affaires, son insistance à arrêter la propagation de l'esclavage humain, son action en termes de principes lockéens et burkeens au nom à la fois de la liberté et de la tradition, et son dévouement aux principes des pères fondateurs. [356] Lincoln est devenu un modèle de prédilection pour les intellectuels libéraux du monde entier. [357]

L'historien Barry Schwartz a écrit en 2009 que l'image de Lincoln a subi « une érosion, un prestige en déclin, un ridicule bénin » à la fin du 20e siècle. [358] D'un autre côté, Donald était d'avis dans sa biographie de 1996 que Lincoln était clairement doté du trait de personnalité de capacité négative, défini par le poète John Keats et attribué à des dirigeants extraordinaires qui étaient « contents au milieu des incertitudes et des doutes, et non contraint au fait ou à la raison". [359]

Au 21e siècle, le président Barack Obama a nommé Lincoln son président préféré et a insisté pour utiliser la Bible de Lincoln pour ses cérémonies inaugurales. [360] [361] [362] Lincoln a souvent été dépeint par Hollywood, presque toujours sous un jour flatteur. [363] [364]

Mémoire et mémoriaux

Le portrait de Lincoln apparaît sur deux dénominations de la monnaie américaine, le penny et le billet de 5 $. Sa ressemblance apparaît également sur de nombreux timbres-poste. [365] Bien qu'il soit généralement représenté barbu, il ne s'est laissé pousser la barbe qu'en 1860 à la suggestion de Grace Bedell, 11 ans. Il a été le premier des 16 présidents à le faire. [366]

Il a été commémoré dans de nombreux noms de villes, de villes et de comtés, [367] y compris la capitale du Nebraska. [368] La marine américaine Nimitz-classe porte-avions USS Abraham Lincoln (CVN-72) porte le nom de Lincoln, le deuxième navire de la Marine à porter son nom. [369]

Le Lincoln Memorial est l'un des monuments les plus visités de la capitale nationale [370] et l'un des cinq sites du National Park Service les plus visités du pays. [371] Le Ford's Theatre, parmi les meilleurs sites de Washington, D.C., [371] se trouve en face de Petersen House (où il est décédé). [372] Les monuments commémoratifs à Springfield, Illinois incluent la bibliothèque et le musée présidentiels d'Abraham Lincoln, la maison de Lincoln, ainsi que sa tombe. [373] Un portrait sculpté de Lincoln apparaît avec ceux de trois autres présidents sur le mont Rushmore, qui reçoit environ 3 millions de visiteurs par an. [374]

L'image de Lincoln gravée dans la pierre du mont Rushmore

Abraham Lincoln, une statue en bronze de 1909 d'Adolph Weinman, se trouve devant une église historique à Hodgenville, Kentucky.


Histoires et anecdotes sur Abraham Lincoln

"'Honest Abe' les prenant sur la demi-coquille" était l'une des caricatures publiées en 1860 par l'un des périodiques illustrés. Comme on peut le voir, il représente Lincoln dans une "Political Oyster House", se préparant à avaler deux de ses adversaires démocrates pour la présidence - Douglas et Breckinridge. Il a réalisé l'exploit lors des élections de novembre. Le parti démocrate a été désespérément divisé en 1860. L'aile nord a nommé Stephen A. Douglas, de l'Illinois, comme candidat, l'aile sud nommant John C. Breckinridge, du Kentucky les unionistes constitutionnels (le vieux parti américain de Know-Nothing) a placé John Bell, du Tennessee, sur le terrain, et contre ceux-ci a été mis Abraham Lincoln, qui a reçu le soutien des abolitionnistes.

Lincoln n'a fait qu'une bouchée de ses adversaires lorsque les élections ont eu lieu. Il a reçu une large majorité au Collège électoral, tandis que presque tous les États du Nord ont voté pour lui aux urnes. Douglas n'avait que douze voix au Collège électoral, tandis que Bell en avait trente-neuf. Les votes des États du Sud, se préparant alors à faire sécession, furent, pour la plupart, jetés en faveur de Breckinridge. Le vote populaire était : Lincoln, 1 857 610 Douglas, 1 365 976 Breckinridge, 847 953 Bell, 590 631 voix au total, 4 662 170. Au Collège électoral, Lincoln a reçu 180 Douglas, 12 Breckinridge, 72 Bell, 39 majorité de Lincoln sur l'ensemble, 57.


L'histoire de l'arbre généalogique d'Honest Abe

Un an après la mort de Robert Todd Lincoln Beckwith en 1985, un garçon de 17 ans a comparu devant le tribunal pour accepter un règlement d'un million de dollars de la succession de Lincoln. Beckwith était le dernier des trois arrière-petits-enfants du 16e président à décéder. Aucun des trois n'aurait produit d'enfants. Alors qui était ce gamin, et pourquoi la succession de Lincoln l'a-t-elle payé ?

Au moment de l'assassinat d'Abraham Lincoln, son arbre généalogique n'avait qu'une seule pousse vivante : Robert Todd Lincoln, le seul des quatre enfants du président (tous des fils) à avoir survécu jusqu'à l'âge adulte. Robert Lincoln n'a pas seulement survécu, il a prospéré, peut-être poussé par la nécessité de prouver qu'il était plus qu'un simple fils d'Abe Lincoln. &ldquoPersonne ne voulait de moi», a-t-il dit un jour. "Ils voulaient le fils d'Abraham Lincoln". Mais il n'était pas "l'homme du peuple" comme son père. En fait, on disait qu'il avait une presque "répugnance morbide" pour la vie publique.

RAMIFICATION

Néanmoins, Robert Todd Lincoln devint président et hellip de la Pullman Railroad Company. (Ironiquement, il a été surnommé « prince des rails » pendant la campagne présidentielle de 1860 en raison de la réputation de son père présidentiel en tant que « séparateur de rails ».)

En tant que magnat des chemins de fer, Robert a gagné assez d'argent pour laisser derrière lui les humbles débuts de son père. En 1902, il acquiert une propriété de 412 acres dans le Vermont, où il construit un luxueux manoir de 24 pièces. Il appela le domaine &ldquoHildene.&rdquo A l'intérieur du manoir se trouvait une impressionnante bibliothèque décorée dans le style d'une voiture Pullman de première classe et un hall d'entrée doté d'un orgue électromagnétique à mille tuyaux. L'orgue a été installé en 1908 au coût de 11 000 $ - environ 282 000 $ en dollars d'aujourd'hui.

En 1909, la famille s'était tellement éloignée des racines de la cabane en rondins d'Abe Lincoln que lorsque le président Theodore Roosevelt a présidé une cérémonie désignant le lieu de naissance de Lincoln dans le Kentucky comme un "site historique national", aucun descendant de Lincoln ne s'est présenté. Les historiens disent que le fils du président avait honte de la modeste cabane dans laquelle son père avait grandi et avait déjà commencé à désigner Hildene comme sa "maison ancestrale".

UN TENDRE D'APPEL D'OFFRES

Robert et sa femme, Mary Harlan Lincoln, ont eu trois enfants. Leur fils unique -Abraham Lincoln II, appelé &ldquoJack&rdquo-était un jeune homme brillant et était prêt à suivre les traces de son père à Harvard. Mais il a d'abord été envoyé à Versailles, en France, pour préparer ses examens d'entrée. Là, l'héritier de 16 ans de l'un des noms les plus vénérés de l'histoire américaine a découvert un anthrax - un abcès semblable à une ébullition - dans son aisselle. Un chirurgien français a décidé de le lancer. Mauvaise idée : les anthrax sont généralement infectés par le staphylocoque, une souche de bactérie particulièrement désagréable. Lancer l'anthrax a envoyé l'infection au staphylocoque dans les systèmes lymphatique et vasculaire de Jack, et en quelques mois, l'homonyme Honest Abe était mort.

Cela a laissé Jack&rsquos deux sœurs plus jeunes -Jessie et Mary- pour continuer la ligne. Mary a été surnommée &ldquoMamie&rdquo pour la distinguer de sa mère (Mary Harlan) et de sa grand-mère (Mary Todd). En 1891, un an après la mort de son frère, Mamie, 22 ans, épouse Charles Bradford Isham, le secrétaire de son père. L'année suivante, son unique enfant, Lincoln Isham, est né.

UNE AUTRE BRANCHE

La sœur de Mamie, Jessie, a dû garder son nom, mais elle s'est quand même rebellée. Contre la volonté de ses parents, elle a épousé une star du football universitaire nommé Warren Wallace Beckwith en 1897. Beckwith a affirmé que sa belle-mère s'était mêlée de son mariage dès le début. Elle n'a jamais cessé de pleurer Jack et ne pouvait supporter d'être séparée de sa fille.

Malgré l'ingérence de sa mère, le couple a réussi à produire deux enfants - encore une autre Mary et un autre Robert. Mary Lincoln Beckwith est née en 1898 et s'appelait &ldquoPeggy&rdquo pour la distinguer des autres Mary. Son frère, Robert Todd Lincoln Beckwith, est né en 1904. Après la naissance des enfants, Mary Harlan Lincoln a également essayé de les contrôler. En 1905, elle déménagea Jessie et ses deux enfants en Europe, laissant Warren derrière elle. Marre, Warren Beckwith a demandé le divorce, qui a finalement été accordé. Il n'a jamais revu ses enfants.

LE RECUL

Robert Todd Lincoln est décédé d'une hémorragie cérébrale à Hildene le 26 juin 1926. Il a vécu jusqu'à l'âge de 82 ans. Au lieu de l'enterrer dans la parcelle de la famille Lincoln dans l'Illinois, sa femme, Mary Harlan, l'a fait enterrer au cimetière d'Arlington. en Virginie. &ldquoIl a fait sa propre histoire, indépendamment de son grand père»,» Mary écrira plus tard,&ldquoet devrait avoir sa propre place au soleil». fois.)

Lorsque Mary Harlan Lincoln est décédée en 1937, elle a laissé une fiducie d'une valeur de plus de 3 millions de dollars (environ 48 millions de dollars aujourd'hui). Ses bénéficiaires étaient Peggy Beckwith, Robert Todd Lincoln Beckwith et Lincoln Isham. Selon l'historien Harold Holzer, les héritiers de Robert Todd Lincoln vivaient dans la luxueuse grandeur de la noblesse de l'âge d'or. Apparemment, aucun des petits-enfants survivants d'Abe Lincoln n'avait d'emploi après avoir reçu son héritage (ou avant l'héritage, d'ailleurs).

Peggy Beckwith a déménagé à Hildene après la mort de sa mère et y est restée pour le reste de sa vie. Elle passait ses journées à jouer au golf, à se plonger dans la peinture à l'huile, la sculpture et la photographie, et à fumer des cigares à la chaîne. Parce qu'elle avait tendance à porter des culottes et des chemises pour hommes, des rumeurs se sont répandues sur l'orientation sexuelle de Peggy. Personne ne sait avec certitude si les rumeurs étaient vraies, mais il est certain que faire pousser l'arbre généalogique de Lincoln n'était pas dans ses plans. Elle ne s'est jamais mariée et n'a jamais eu d'enfants.

Le ménage n'était pas non plus dans ses plans. À sa mort en 1975, le manoir était en mauvais état et était envahi par des animaux, dont des ratons laveurs. "Elle est étrange", a déclaré Ralph G. Newman, érudit de Lincoln à l'époque. &ldquoJe l'appellerais une recluse excentrique.Elle ne se soucie pas d'Abraham Lincoln, et elle a repoussé toute tentative des historiens de l'interviewer ou de rechercher des papiers de famille à la ferme.

Peggy&rsquos cousin Lincoln Isham a vécu la grande vie dans un &ldquoswank&rdquo appartement à Manhattan&rsquos Carlyle Hotel. Il passait son temps à jouer de la guitare et de la mandoline et à écrire des chansons. Malgré des titres accrocheurs tels que &ldquoBaghdad Billy,&rdquo &ldquoCongo Las Vegas,&rdquo et &ldquoMadam Bombay,&rdquo personne n'a proposé de publier de la musique de Linc Isham&rsquos. Au cours des années folles, il a acheté une taverne près d'Hildene, a beaucoup joué au golf et est devenu un incontournable dans un bar clandestin appelé le Stork Club sur la 51e rue de New York, connue à l'époque comme la "plus grande rue du pays". Il a bu avec des gens comme Ernest Hemingway, J. Edgar Hoover et Al Jolson.

Isham était marié à une fille de la société new-yorkaise nommée Leahalma Correa, mais le mariage n'a produit aucun enfant. Quant à son dévouement à l'héritage Lincoln, il a déjà téléphoné à un juge pour lui rendre visite pour discuter d'une question successorale. "Mieux vaut venir mercredi", lui a dit le juge. &ldquoNous&rsquo sommes fermés pour les vacances de jeudi.&rdquo &ldquoQuelles vacances ?&rdquo demanda Isham. Le juge a fait une pause, puis a répondu : &ldquoLincoln&rsquos anniversaire.&rdquo

Le troisième héritier, le frère de Peggy, Robert Todd Lincoln Beckwith, a vécu la vie des riches oisifs sur une autre propriété héritée en Virginie. Il s'est décrit comme un « gentleman farmer aux moyens indépendants ». &ldquo&rsquo&rsquo un gamin gâté,», a-t-il dit un jour à un journaliste.

L'avocate personnelle de Beckwith, Elizabeth Young, a déclaré qu'au cours des 50 années où elle l'avait connu, il n'avait jamais discuté de ses ancêtres et semblait s'y intéresser peu. « Il vivait de sa richesse », a déclaré Young après la mort de Beckwith. &ldquoPour autant que je sache, tout l'argent venait de la famille Lincoln.&rdquo

DÉCEPTION IMMACULÉE

Beckwith s'est marié trois fois. Il a épousé la deuxième des trois à 63 ans, une Allemande de 27 ans nommée Annemarie Hoffman. Six mois plus tard, elle est tombée enceinte. Selon l'un de ses avocats, Beckwith semblait assez impressionné par lui-même pour avoir pu engendrer un enfant à un âge aussi avancé. L'exploit était d'autant plus impressionnant que Beckwith avait subi une vasectomie six ans plus tôt. Les vasectomies peuvent-elles échouer ? Sûr. Mais les tests ont confirmé que Beckwith était "complètement stérile".

L'avocat de Beckwith a préparé un accord par lequel Annemarie inscrire le père de l'enfant sous le nom de &ldquoJohn Doe&rdquo ou &ldquoFather Unknown&rdquo sur le certificat de naissance et ne ferait aucune réclamation contre la succession Lincoln/Beckwith. En échange, Beckwith a accepté de payer ses frais d'hospitalisation plus 7 500 $. Mais Annemarie a eu le dernier mot : elle a quand même nommé Robert Todd Lincoln Beckwith comme père et a nommé son fils Timothy Lincoln Beckwith.

LES AVOCATS DE LINCOLN

Selon les termes du Mary Harlan Lincoln Testamentary Trust, si les trois petits-enfants survivants de Mary Harlan Lincoln et Robert Todd Lincoln n'avaient pas d'héritiers, les avoirs du trust seraient finalement divisés par trois institutions à but non lucratif choisies par Mary Harlan Lincoln - la Croix-Rouge américaine. , Iowa Wesleyan College, et la Première Église du Christ, Scientiste. Mais s'ils le faisaient ? Ces institutions pourraient se battre.

Après la naissance de Timothy en 1968, les avocats du cabinet d'avocats de Washington Frost & Towers, qui s'occupait des affaires de la famille Lincoln depuis les années 1920, ont immédiatement pris des mesures pour protéger la confiance. La société a déposé une plainte pour demander un test sanguin pour établir que Timothy Lincoln Beckwith n'était pas le fils de Beckwith. Mais avant que les tests puissent être effectués, Annemarie s'est enfuie avec le bébé en Allemagne de l'Ouest.

Beckwith a demandé le divorce pour adultère. Annemarie a poursuivi pour des motifs similaires. Il a fallu sept ans avant que la procédure n'atteigne le tribunal. Le médecin qui avait pratiqué la vasectomie à Beckwith a déclaré que des tests récents avaient montré que Beckwith avait été "stérilisée en 1962 et qu'elle était stérile depuis lors". Le juge a ordonné des analyses de sang pour Annemarie et son fils de sept ans. Encore une fois, aucun test n'a été effectué.

Le juge a accordé la demande de divorce à Beckwith, notant dans sa décision que Timothy Lincoln Beckwith avait été engendré au cours d'une relation adultère. L'équipe d'avocats d'Annemarie a fait appel, mais a perdu. La cour d'appel a toutefois statué que le jugement de divorce n'interdisait pas au garçon de revendiquer l'héritage dans le cadre d'une action distincte.

LE BÉNÉFICIAIRE

La veille de Noël 1985, Robert Todd Lincoln Beckwith, l'arrière-petit-fils le plus vénéré des États-Unis, 81 ans, barbu et barbu, est décédé dans une maison de retraite en Virginie. La Croix-Rouge, l'Iowa Wesleyan et la Christian Science Church étaient sur le point d'hériter du produit de la fiducie Lincoln, qui valait environ 6 millions de dollars (environ 13 millions de dollars aujourd'hui). Entre : Timothy Lincoln Beckwith, 17 ans, vivant aux États-Unis avec sa mère, Annemarie, qui s'était remariée.

Les trois organisations caritatives étaient si sûres que Timothy viendrait après la confiance qu'elles ont ouvert des négociations avec le jeune de 17 ans. Après plusieurs mois de marchandage, les avocats de Timothée et les trois institutions à but non lucratif sont parvenus à un accord. En échange d'environ 1 million de dollars, Timothy a renoncé à toute réclamation future à la fiducie. Le règlement, selon l'avocat John Beck, était dans le meilleur intérêt de la fiducie, d'autant plus que Beckwith et Annemarie étaient mariés au moment où elle est tombée enceinte et qu'aucun test sanguin n'avait jamais été effectué. Donc, la réponse à la question, « L'arbre généalogique d'Abraham Lincoln s'est-il flétri et est-il mort ? » est un retentissant « Qui sait ? » Ce que nous savons : Timothy Lincoln Beckwith a grandi pour devenir procureur au bureau du procureur de l'État de Floride. On dirait que l'avocat est dans son sang après tout.

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Supprimer Trump ? Demandons à honnête Abe

William A. Galston

Chaque fois que je suis perplexe au sujet d'une question politique importante, je me tourne vers le plus grand homme d'État de l'histoire américaine. "Dans cette communauté et dans d'autres", a déclaré Abraham Lincoln lors d'un débat avec Stephen Douglas, "le sentiment public est primordial. Avec le sentiment public, rien ne peut échouer sans lui, rien ne peut réussir.

À en juger par cette norme, la destitution du président Trump et sa destitution peuvent-elles réussir ? Un sondage de l'Université Quinnipiac publié lundi suggère que ce n'est pas le cas.

Oui, 52% des Américains sont favorables à la destitution du président Trump, contre 45% qui s'y opposent. Mais les divisions partisanes sont profondes. Alors que 89 % des démocrates soutiennent cette voie, 87 % des républicains s'y opposent et les indépendants sont divisés.

Sous-jacentes à cette nette division se trouvent des interprétations radicalement divergentes de l'élection présidentielle de novembre et de ses conséquences. Quelque 73 % des républicains pensent qu'il y a eu une fraude électorale généralisée lors des élections de 2020. Seuls 5% des démocrates le font.

Ces croyances de duel ont des conséquences. Soixante-treize pour cent des républicains pensent que les actions de M. Trump depuis les élections visent à protéger la démocratie 95 % des démocrates pensent qu'il a sapé la démocratie.

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Dans Land of Lincoln, qu'est-ce qui ne va pas avec les statues d'Honest Abe ? Et Ulysses S. Grant devrait-il être retiré de ses grands chevaux ?

Au pays de Lincoln, il peut être difficile pour certains d'imaginer ce qui pourrait ternir l'héritage de « Honest Abe », le 16e président du pays, qui a conduit le pays à travers peut-être sa crise morale et politique la plus difficile. Ou celui d'Ulysses S. Grant, qui a aidé à gagner la guerre de Sécession et dont le monument domine, oui, Lincoln Park.

Pourtant, cinq statues d'Abraham Lincoln, ainsi que celle de Grant, figuraient parmi les 41 monuments «problématiques» signalés par l'administration du maire Lori Lightfoot dans le cadre d'un examen après le retrait tardif de l'année dernière des statues de Christophe Colomb de deux parcs de la ville.

Le comité chargé de l'examen de Chicago a délibéré en privé et, dans son rapport initial du 17 février, a déclaré seulement que les monuments avaient été « identifiés pour un débat public » et qu'il n'y avait aucun plan immédiat pour les supprimer.

Mais alors que la nation continue de faire face à un calcul racial déclenché par les manifestations qui ont commencé avec le meurtre de George Floyd par la police l'année dernière à Minneapolis, de nombreuses personnalités vénérées de longue date de l'histoire américaine, et les monuments qui les honorent, ont fait l'objet d'un nouvel examen. Lincoln ne fait pas exception.

« Lincoln est sans aucun doute… le plus célèbre des Illinois. C'est un président de l'Illinois qui a aidé à préserver le syndicat. Son importance pour l'État de l'Illinois est indéniable », a déclaré Jacob Friefeld, historien à la bibliothèque présidentielle Abraham Lincoln à Springfield. "Chaque communauté, cependant, doit décider si Lincoln est la personne qu'elle veut représenter sa communauté."

Lincoln est vénéré pour avoir aboli l'esclavage dans le Sud, mais ses politiques qui ont nui aux Amérindiens sont une préoccupation majeure pour son héritage, a déclaré Adam Green, membre du comité consultatif du Chicago Monuments Project et professeur d'histoire américaine à l'Université de Chicago.

"Lincoln est, à la fois en tant que citoyen et en tant que président, une figure compliquée", a déclaré Green. "En même temps que Lincoln était engagé dans les politiques qu'il suivait en tant que président en ce qui concerne l'institution de l'esclavage et son impact éventuel sur les Afro-Américains, Lincoln était également quelqu'un de très engagé dans la politique de déplacement des Indiens."

Tout en faisant la guerre et en travaillant pour mettre fin à l'esclavage, Lincoln a également cherché à construire une nation et un gouvernement plus puissants grâce à l'expansion.

"Beaucoup de ces positions nécessitaient précisément son engagement dans une politique d'expulsion des Indiens active, agressive et parfois violente" afin de distribuer des terres aux colons blancs, a déclaré Green.

Dans un cas particulièrement flagrant, 38 hommes de la tribu Dakota ont été pendus à la suite d'actions dont ils ont été accusés pendant la guerre du Dakota de 1862. Bien que Lincoln ait réduit le nombre de morts en commuant plus de 200 peines, son application de la peine capitale a entraîné la plus grande exécution de masse de l'histoire américaine.

"Il présidait toujours à l'exécution d'Amérindiens qui, dans l'ensemble, essayaient de faire respecter les traités et de conserver une emprise sur des terres dont ils pensaient avoir le titre en tant qu'habitants originaux et autochtones de cette terre", a déclaré Green.

Dans un autre cas, des soldats américains ont tué des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants Cheyenne et Arapaho, pour la plupart non armés, lors du massacre de Sand Creek en 1864. Green a déclaré que la tragédie reflétait en partie la politique du président.

Le bilan de Lincoln sur les Noirs américains n'est pas non plus sans défauts. Green a noté que les préjugés de Lincoln « reflétaient le caractère général de la plupart des Blancs » au 19e siècle, ce qui a jeté le doute sur le fait que les Noirs et les Blancs pouvaient vraiment vivre sur un pied d'égalité.

Cette notion a pris forme notamment dans le soutien de Lincoln à l'idée de déplacer les Noirs vers d'autres pays lors de l'émancipation, une position qui a rencontré une large opposition de la part des dirigeants noirs.

Les aspects les plus sombres des marques de Lincoln sur l'histoire accompagnent son rôle incontestablement central dans l'histoire du pays et de l'Illinois, ajoutant à ce que Green a résumé comme "une image très compliquée".

« Il n’y a pas qu’une seule façon de comprendre ces problèmes. Les historiens se disputent encore à ce sujet », a déclaré Friefeld.

Friefeld a ajouté qu'il pense qu'il est sain pour les communautés de revisiter les monuments, de se débattre avec des histoires complexes et de prendre des décisions sur les personnes qu'elles veulent commémorer dans leurs quartiers.

Le Chicago Monuments Project a identifié 41 statues, plaques et autres structures commémoratives à examiner. En plus des statues de Grant, Lincoln et des présidents William McKinley et George Washington, la liste comprend plusieurs monuments et statues représentant des Amérindiens et des conflits avec les colons blancs.

Grant, qui a vécu pendant un certain temps à Galena, dans l'Illinois, est réputé pour son rôle de général commandant de l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession et pour son soutien aux droits civiques des Noirs. Mais son héritage comprend des politiques qui « étaient bien intentionnées, mais finalement désastreuses » pour les Amérindiens, selon le site Web du projet de monument.

Kate Masur, historienne et professeure à la Northwestern University qui ne fait pas partie du comité des monuments, a déclaré que Grant cherchait à créer une politique plus humaine envers les Amérindiens, en nommant le premier commissaire amérindien des Affaires indiennes, un Seneca nommé Ely Parker.

Cependant, les propositions politiques de Grant ont rencontré beaucoup d'opposition.

« Finalement, pendant les deux mandats de Grant (en tant que président), au lieu d'une politique plus humaine envers les Amérindiens émergents, le gouvernement a mené des guerres brutales et répétées contre les peuples autochtones et a poursuivi le processus de les chasser de leurs terres », a-t-elle déclaré.

« Cette réalité (est-ce que) les mêmes dirigeants nationaux américains qui ont poursuivi l'émancipation, les 13e, 14e et 15e amendements, ont également adopté et exécuté une politique qui était totalement dommageable et horrible pour les peuples autochtones - c'est le nœud de ce que nous sommes aux prises avec ici », a déclaré Masur.

Le monument de McKinley qui figure sur la liste de la ville, créé en 1904, a été réalisé à partir d'une sculpture fondue de Christophe Colomb.

Kristin Hoganson, historienne et professeure à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, a déclaré qu'elle pensait que la raison probable pour laquelle la statue de McKinley avait été ajoutée à la liste était sa politique impérialiste. Comme Masur, elle ne fait pas partie du comité consultatif de la ville.

McKinley était président pendant la guerre hispano-américaine, qui s'est transformée en guerre américano-philippine qui à son tour a entraîné la mort d'environ 200 000 civils philippins à cause de la violence, de la famine et de la maladie.

"Je le considère comme un impérialiste passionné, c'est probablement pourquoi il a été signalé", a déclaré Hoganson. "Ce fut une guerre de guérilla longue et sanglante et l'occupation des Philippines."

Quant à George Washington, sa possession d'esclaves soulève des questions sur son héritage, a déclaré Hoganson.

"J'ai l'impression que ce sont tous des humains compliqués, aucun d'entre eux n'est parfait, tous ont des défauts avec lesquels, espérons-le, les gens se débattront au fur et à mesure que le processus se poursuit", a déclaré Hoganson.

Lors d'une conférence de presse la semaine dernière, le maire Lightfoot a été interrogé sur l'idée que les statues de Lincoln et de Washington pourraient être « problématiques ».

"Ce que le comité des monuments et des peintures murales a fait, c'est d'identifier ces statues et peintures murales et autres marqueurs historiques qui méritent d'être discutés, et je pense qu'ils méritent d'être discutés", a déclaré Lightfoot. "Mais soyons clairs, nous sommes dans le pays de Lincoln, et cela ne va pas changer."

La ville a demandé au public « de passer en revue les œuvres d'art identifiées, d'en suggérer d'autres et de partager ses opinions sur le rôle des monuments dans les espaces publics de Chicago ». La date limite est le 1er avril.

Le comité consultatif examinera les commentaires du public et créera un rapport contenant des recommandations pour des changements de politique, de nouveaux travaux et le traitement des monuments, a déclaré Bonnie McDonald, coprésidente du comité et présidente de Landmarks Illinois. Les recommandations iront ensuite à la ville, y compris le Chicago Park District et les écoles publiques de Chicago.

Les choix pour les monuments ne se limitent pas à les laisser tels quels ou à les démonter. Une troisième option consiste à fournir un contexte par des plaques supplémentaires, des installations parallèles ou d'autres avenues.

Green a comparé les monuments à la Constitution américaine en ce qu'ils offrent des valeurs du passé, "mais vous n'héritez pas simplement de ces valeurs afin de les transmettre sans aucune altération, sans aucun commentaire".

"Si cela peut arriver avec la Constitution des États-Unis, cela peut certainement arriver en relation avec n'importe quel monument donné, même s'il s'agit de quelqu'un d'une importance et d'une valeur historique incroyables", a-t-il déclaré.


Les livres offrent un aperçu d'Abraham Lincoln

Les politiciens adorent invoquer Honest Abe Lincoln, souvent tout en déformant son héritage pour l'adapter à leurs propres objectifs. Mais qui était vraiment cet homme ? Steve Inskeep s'entretient avec trois historiens de Lincoln — Andy Ferguson, du Hebdomadaire Standard, et Doris Kearns Goodwin et Eric Foner - à propos des livres qui, selon eux, capturent le mieux le personnage de l'ancien président. (Cette pièce a initialement été diffusée le 10 avril 2012 sur Édition du matin.)

Peu importe la façon dont vous scannez les numéros de vote anticipé, peu importe la fréquence à laquelle vous consultez Twitter ou regardez la télévision, vous n'entendrez aucun résultat des élections avant ce soir.

En attendant, nous pouvons au moins vous recommander quelques bons livres politiques. Plus tôt cette année, nous avons eu une série de conférences sur des livres sur l'histoire de l'histoire américaine qui reviennent dans la campagne, y compris une conférence que nous sommes sur le point d'entendre à nouveau - sur Abraham Lincoln.

MONTAGNE : Le président Obama cite souvent Lincoln, dans ses discours. Le site Web de Mitt Romney cite la référence du premier président républicain aux États-Unis comme étant le « dernier meilleur espoir de la Terre ». L'utilisation du 16e président n'est pas une surprise pour l'historien Eric Foner.

HISTORIEN ERIC FONER : Il y a toutes les manières possibles de l'interpréter. Chaque Lincoln que vous pourriez vouloir, est là-bas dans la littérature. Et chaque mouvement politique, et chaque groupe politique, a revendiqué Lincoln comme le leur – des communistes aux conservateurs, des ségrégationnistes aux militants des droits civiques.Tout le monde veut avoir Lincoln de son côté.

MONTAGNE : Lincoln fait en effet l'objet de plus de 15 000 livres.

INSKEEP : Nous avons fait venir des auteurs de livres sur Lincoln. Eric Foner, de l'Université de Columbia, a écrit "The Fiery Trial". Andy Ferguson, du Weekly Standard, a écrit "Land of Lincoln". Doris Kearns Goodwin est l'auteur de "Team of Rivals". Et nous avons commencé avec ce livre : David Herbert Donald a écrit ce qui est peut-être la biographie standard de Lincoln, juste appelée "Lincoln", il y a quelques décennies. Quelle approche adopte-t-il ?

HISTORIEN : Eh bien, si je peux commencer - Eric Foner. Tu sais, c'est drôle. Je pense que c'est la meilleure biographie en un volume de Lincoln. Curieusement, personnellement, je ne suis pas d'accord avec cette interprétation et beaucoup de gens ne le sont pas. Il voit en quelque sorte Lincoln comme une personne sans conviction profonde. Vous savez, tous ceux qui écrivent sur Lincoln ont un œil sur le présent. Et je pense que Donald a écrit ceci - au milieu des années 90 - en quelque sorte sous l'influence de Clinton. Je pense, vous savez, qu'il a en quelque sorte vu Lincoln comme une figure de Clinton secouée par les événements, sans savoir ce qu'il représentait.

Je ne pense pas que ce soit une image très convaincante de Lincoln mais néanmoins, Donald était un grand historien. Et je pense qu'il a raconté l'histoire de la vie de Lincoln d'une manière qui a évité les deux pièges dans lesquels tombent tant de gens. L'un n'est qu'une hagiographie - vous savez, il est né avec un stylo à la main, prêt à signer la Proclamation d'émancipation. Et l'autre est le contraire, bien sûr - vous savez, juste un raciste, ou ne se souciait pas du tout de l'esclavage. Et Donald navigue en quelque sorte entre eux. Cela vaut donc la peine d'être lu, et je pense que c'est toujours la meilleure biographie en un volume.

ANDREW FERGUSON : Eh bien, c'est vrai. Et je pense que Donald a eu cette idée de Lincoln comme une sorte de personnage passif.

FERGUSON: Vraiment, vraiment, oui - et une sorte d'intrigue et de manipulation, mais pas particulièrement efficace et bouleversée par les événements. Mais c'est intéressant : au fur et à mesure que vous lisez le livre, même à la fin, Donald perd confiance en sa propre thèse, je pense. Le pouvoir des faits de Lincoln est si fort que vous devez admettre qu'il était un géant capable de manipuler les événements.

INSKEEP: Doris Kearns Goodwin, lorsque nous avons demandé à notre panel ici des recommandations sur les livres de Lincoln, vous nous en avez envoyé un qui concerne plus que cet homme, "Battle Cry of Freedom", de James McPherson, qui est une histoire de la guerre civile. .

DORIS KEARNS GOODWIN : Je pense que la raison pour laquelle celui-ci comptait tant pour moi, c'est qu'il est un tel génie narratif – McPherson. Et d'une manière ou d'une autre, quand vous lisez « Battle Cry of Freedom », ce qu'il a fait, c'est de mélanger les batailles, le leadership de Lincoln, le front intérieur, les finances, le Cabinet - tous ensemble. Mais cela avance comme une histoire, et vous ne savez pas avant, peut-être, à Atlanta, si le Nord va vraiment gagner cette guerre. Et c'est ainsi que les gens qui l'habitaient le ressentaient à l'époque.

INSKEEP: Et je suppose que c'est une bonne chose à laquelle penser si nous pensons à Abraham Lincoln. Toutes ses décisions qui semblent si brillantes maintenant, ne pouvaient pas être qualifiées de brillantes à l'époque.

GOODWIN : Absolument. Il a fallu un certain temps pour que le pays lui-même le comprenne. Nous connaissons la fin. Nous savons qu'il a été martyrisé. Nous savons que la guerre était gagnée. Mais les gens qui vivaient alors ne le savaient certainement pas. Et je pense que c'est ce que le rythme de McPherson nous permet de voir.

INSKEEP : Entrons dans un autre livre ici, qu'Andy Ferguson nous a envoyé. Le nom : "Sur les traces des Lincoln". Difficile à trouver, mais un nom célèbre derrière cela, Ida Tarbell, la célèbre journaliste fougueuse de la fin du 19e, début du 20e siècle.

FERGUSON : Oui. Elle était avant tout une journaliste. Mais elle, depuis le début, a porté cette obsession pour Lincoln. Après la Première Guerre mondiale, elle est allée en quelque sorte réaliser une sorte de partie de son obsession qu'elle avait toujours voulu, qui était de retracer les déplacements de Lincoln avec sa famille depuis qu'il était un petit garçon - du Kentucky à l'Indiana et à l'Illinois. Et pendant qu'elle faisait cela, il y avait encore des gens vivants qui connaissaient les Lincoln. C'est une partie du temps à laquelle nous ne pouvons pas vraiment accéder autrement.

INSKEEP: Bien que le voyage de Tarbell à travers le Kentucky, Indiana, Illinois souligne quelque chose qui mérite d'être rappelé à propos de Lincoln, l'une des raisons pour lesquelles il se souvient si bien aujourd'hui: il venait de cette culture de la frontière. C'était un - c'étaient des régions très reculées qui avaient du mal à se développer à l'époque où il l'était.

FERGUSON: C'était juste à quelques pas de l'âge du bronze, vraiment.

HISTORIEN: Vous savez, Lincoln en tant que pionnier, dans un sens, fait partie du genre d'imagerie dont nous nous souvenons de lui. Mais il est très intéressant de voir comment Lincoln se sépare à bien des égards de ce que vous appelez la culture de la frontière. Tu sais, il n'aime pas chasser.

Ce n'est pas quelqu'un de violent. Il ne déteste pas les Indiens. Il ne boit pas, vous savez, ce qui est assez important là-bas. Et il comprend très tôt - et d'où cela vient, qui sait - que la façon d'avancer passe par l'esprit, pas seulement, vous savez, par un dur travail physique, ce que fait son père. Il s'éloigne le plus possible de la frontière, assez tôt.

INSKEEP: Si cela ne tenait qu'à vous, chacun de vous, si vous étiez rédacteurs de discours présidentiels, comment voudriez-vous que les candidats pensent à Lincoln, déploient Lincoln quand ils parlent de lui aujourd'hui ?

HISTORIEN : Vous savez, j'adorerais voir un candidat - je me fiche de quel parti nous parlons - dire franchement : j'ai changé d'avis à ce sujet. C'est ce que Lincoln a fait pendant la guerre civile.

Il a changé d'avis encore et encore. Il n'a pas changé ses croyances fondamentales. Lincoln était une volte-face, si vous voulez utiliser la terminologie de la politique moderne. Mais nous ne semblons plus permettre à nos politiciens de faire cela.

INSKEEP : Andrew Ferguson, vous souriez.

FERGUSON: Eh bien, c'est en partie parce que les politiciens ne laisseront pas leurs rédacteurs de discours parler de cette façon. Je ne pense pas que le Dr Foner devrait attendre un appel téléphonique d'une quelconque campagne politique parce que.

HISTORIEN : Je ne retiens pas mon souffle.

FERGUSON : Oui. Ayant fait un peu de cela, je peux vous dire que la dernière chose qu'un politicien professionnel veuille faire est d'admettre qu'il a fait une erreur ou qu'il a changé d'avis.

INSKEEP: Et si vous changez d'avis, la tâche du rédacteur de discours est de trouver un moyen de dire que vous n'avez pas changé d'avis, même si vous l'avez changé d'avis.

FERGUSON : Cela demande beaucoup d'ingéniosité. Bien sûr, Lincoln avait le plus grand rédacteur de discours qui ait jamais vécu.

GOODWIN: Mais je pense, juste pour enchaîner, la seule chose que j'aimerais que les politiciens aient aujourd'hui - plus que tout - que Lincoln ait, c'est le sens de l'humour. Je veux dire, sa capacité à rire de lui-même alors qu'on le disait - vous avez deux visages, M. Lincoln. Et il a dit : Si j'avais deux visages, pensez-vous que je porterais ce visage ?

Cette capacité à rire de soi, à se regarder de l'extérieur vers l'intérieur, signifie une certaine forme de confiance, signifie prendre votre - vous savez, le monde au sérieux, mais ne pas vous prendre au sérieux à chaque instant. Il est si rare dans nos campagnes.

INSKEEP : Doris Kearns Goodwin, Eric Foner, Andy Ferguson. Et depuis notre discussion, au fait, j'ai plongé dans un autre bon livre : "A. Lincoln" de Ronald C. White. Le jour des élections, c'est l'ÉDITION DU MATIN de NPR News. Je suis Steve Inskeep.

MONTAGNE : Et je suis Renée Montagne.

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