John Hersey - Histoire

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John Hersey - Histoire

William Hersey était mon neuvième arrière-grand-père. Né en 1596 à Reading, Berkshire, Angleterre, il décède le 22 mars 1658 à Hingham, Massachusetts. Fils de Nathaniel et Anne Hersey, il épousa d'abord Margaret Garves le 1er janvier 1615 et la deuxième Elizabeth Croade en Angleterre en 1631, puis arriva à Hingham en 1635. Certains documents prétendent que William et Elizabeth se sont mariés en Nouvelle-Angleterre, mais comme ils étaient tous les deux d'Angleterre et il est arrivé en 1635, c'est peu probable. Il semble qu'Elizabeth soit arrivée après avoir donné naissance à sa fille Elizabeth en 1636 en Angleterre.

Margaret lui a donné trois enfants à Reading, en Angleterre, dont un seul a survécu : Gregory, b. Le 19 novembre 1616, eut un fils Robert qui mourut en Angleterre, sans descendance.
Nathanaël b. 13 janvier 1617 d. 16 janvier 1617
Cécilie b. 17 janvier 1619 d. 7 décembre 1619

Certaines notes disent que Margaret est décédée en 1623, mais je n'ai trouvé aucun document de décès au-delà des notes dans diverses listes de généalogie.

Elizabeth lui a donné au moins six enfants – William (1632-1691), Elizabeth (1636-1719), John (1640-1726), James (1643-1684) et deux filles, Frances et Judith, pour qui nous n'avons pas avoir des dates.

Ma fille Elizabeth (mon huitième arrière-grand-mère) a épousé Moses Gilman, Judith a épousé Humphrey Wilson et Frances a épousé Richard Croade.

Les pionniers du Massachusetts 1620-1650

C'est la volonté de William Hersey :

Testament de William Hersey 1658

Un mémorial au cimetière de Hingham pour William et sa femme Elizabeth :

Mémorial de William Hersey et de son épouse Elizabeth Croade. Photo prise en 1989 par Tim Cooper lors d'une visite au cimetière avec sa mère, Ruth Marcelyn (Hersey) Cooper. Ajouté par : Tim Cooper 31/07/2008 de Find a Grave

Nous, les Hersey, sommes les descendants de William Hersey qui est venu en Amérique, d'Angleterre en 1635. Francis C. Hersey a fait des recherches sur l'ancêtre des Hersey en Amérique :Le premier enregistrement de la famille Hersey- qui peut être obtenu est le nom d'un certain Sir Malvicius de Herey en l'an 1210. La famille semble être originaire de Flandre, et je trouve qu'un Hughe de Hersey était gouverneur de Trou- Normandie en 1204. Edward I a tenu un autre Hugh quand un mineur, i. e., a pris tous ses loyers jusqu'à ce qu'il soit majeur. Il y a un comte Hercé-Maine, France, courant de l'année 1550. Sir Malvicius a épousé Theophania, fille et cohéritier de Gilbert de Arches, baron de Grove, et de lui descend la famille de Herey de Grove, l'un des premiers familles du comté de Nottingham.Des branches de cette famille semblent s'être installées dans plusieurs des comtés du sud de l'Angleterre, un dans l'Oxfordshire, un autre à Berks, et ainsi de suite, et elles semblent avoir toujours été parmi les principales familles du comté. Le nom se trouve dans le Sussex, en Angleterre, de 1376 à 1482, possédant une propriété à sept milles à la ronde. Dans le Warwickshire, il y a un village qui porte toujours le nom de Pillerton Hersey ou Herey, les Herseys of Grove ne montrent qu'une descendance directe dans la lignée masculine jusqu'en 1570, mais les branches de l'Oxfordshire et du Berkshire remontent à 1794, date à laquelle un fils gendre prit le nom d'Hersey, et ces succursales en Angleterre descendent jusqu'à nos jours par lui.

Il existe de nombreux Hearseys, Hersees, Hearses et Herseys à trouver, et un certain nombre d'entrées. sont dans les registres des églises de Londres, y compris Thomas Hersey, sa femme, Eliza, et la famille de cinq enfants, Richard, Elizabeth, Thomas, John et Joan, tous. qui mourut de la peste à Wandsworth, Londres en 1603. Le nom de Robert Hearse apparaît comme ministre de l'église Trinity, Londres, en 1578. Il y a des branches de la famille en Inde, où ils possèdent des terres cinquante milles sur quinze en la province de l'Oude. Les armoiries des Hereys anglais sont des “de gueules, un cimier d'argent” en chef, une tête de maure “a couronnée sur une couronne.”

En 1635, Richard Herey, âgé de vingt-deux ans, partit de Londres pour la Virginie à bord du navire [pas clair] et la même année, William partit pour la Nouvelle-Angleterre. Ce dernier nommé s'est installé à Hingham, dans le Massachusetts, et les archives de cette ville prouvent clairement son identité. Savage's “Three Generations of Settlers” dit que William Herey qui a quitté l'Angleterre en 1635 a eu une fille Judith née en Angleterre qui s'est mariée en 1663 à Humphrey Wilson. Les archives de la ville de Hingham montrent que Judith, fille du William qui s'y installa en 1635, fut baptisée à Hingham, le 15 juillet 1638, et épousa Humphrey Wilson en 1663, comme l'a déclaré Savage. Ce William était sans aucun doute le fils de Nathaniel Herey, décédé à Reading, Berkshire Country, en 1629 ses enfants étaient William, né en 1596, et Thomas, né en 1599. Je ne trouve aucun descendant mâle de Thomas après 1672. Les enfants de William, probablement né en Angleterre, Gregory, Prudence, Nathaniel, William, Frances, Elizabeth et Judith, les quatre derniers accompagnant leur père en Amérique. Gregory a eu un fils Robert, qui est mort en Angleterre sans laisser de descendance, et Nathaniel a laissé un fils et un petit-fils, ce dernier est probablement mort en Angleterre vers 1794, sans descendance mâle. Il n'y a aucune trace d'enterrement en Angleterre du fils de Nathaniel, William, montrant qu'il doit être l'émigrant de 1635 qui s'est installé à Hingham, la même année. Ainsi, la branche américaine actuelle de la famille Hersey, qui descend de William, est en mesure d'établir son lien par l'intermédiaire de Nathaniel avec la famille anglaise Berkshire, et de faire remonter ses ancêtres à Sir Malvicius de Herey, qui a vécu sous le règne du roi Jean.

Le Richard Herey qui a navigué pour la Virginie n'a pas pu appartenir à la branche Berkshire de la famille Herey, aucune trace ne peut être trouvée de lui en Amérique, et il est probable qu'il soit mort sans descendance.

Vers 1786, William Graham, de Netherby, Cumberland, Angleterre, épousa une Miss Hersey (branche américaine) et eut un fils William. Il s'agit d'une famille de baronnets, et l'un d'eux était le vicomte Preston en 1688.

À partir de mes recherches généalogiques, j'ai arrangé un Hersey Tree, en commençant par William, qui s'installa à Hingham en 1635.”


Ici pour rester de John Hersey (1963) (60) Histoire du monde, Histoires courtes vraies

La volonté de vivre est le fil conducteur qui relie ces histoires vraies dramatiques et émouvantes de l'indomptable humaine. La somme totale a un impact formidable. Hersey a couvert un large éventail de défis - les camps de concentration d'inondation de la Seconde Guerre mondiale Hiroshima échappent à la mutilation de fatigue de combat de catastrophe imminente et le retour à une vie normale - ceux-ci couvrent quelques-unes des situations. La force du livre réside dans le choix du matériel. Ce sont des gens ordinaires qui ne connaissaient pas leur propre force. C'est la situation qui exploite cette force intérieure cachée. Les jeunes qui lisent The Wall trouveront sûrement une compassion, une perspicacité et un savoir-faire similaires dans ce nouveau livre.--Kirkus (édité)

CHANCE : Au-dessus de la rivière Mad (ouragan Diane 1955)
VOL : Voyage vers un sentiment d'être bien traité (famille Fekete en Autriche dans un camp de réfugiés en 1956)
UN SENS DE LA COMMUNAUTÉ : Survie (John F. Kennedy PT 109)
LA FORCE DE L'EXTÉRIEUR : Joe est à la maison maintenant (un GI paralysé par la guerre et démis de son uniforme alors que les hostilités se poursuivaient, a tenté de retrouver à tâtons le chemin vers une sorte de survie civile. La force de Joe Souczak a été puisée de l'extérieur, d'un ami fidèle que l'amour peut être un ennemi mortel de la mort, en particulier de la mort vivante.)
FUNK : Une brève conversation avec Erlanger (fatigue au combat, Erlanger. La survie dans une guerre hautement explosive dépend parfois de la force, du courage, de l'endurance, du patriotisme ou d'une croyance nourrissante en une cause juste, mais très souvent ce n'est pas le cas, car le destin peut être aveugle , sardonique et stupide)
SURVIE DU PLUS FORTE : Prisonnier 339, Klooga pour ne pas aller avec les autres (Frantizek Zaremski - Rodogoszca près de Lodz, Pologne. Comment il a survécu aux nazis)
CONSERVATION : tatouage numéro 107 907 (nazis survivants d'Adolf Hitler pendant deux ans dans un camp de concentration)
LE GRAND SI : Hiroshima (6 août 1945. Mlle Toshiko Sasaki, Dr Masakazu Fujii, Mme Hatsuyo Makamura, Père Wilhelm Kleinstorge)

ISBN :
Format : Relié
Pages : 336
Etat du livre : Passable
Jaquette:
Copyright : 1944, 1946, 1955, 1957, 1962 par John Hersey 1944, 1945 par Time, inc
Editeur : Alfred A. Knopf
Edition : Publié le 11 février 1963 premier, deuxième et troisième tirages avant publication

DÉFAUTS :
couvertures et décoloration
quelques taches sur les pages

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« Fallout » raconte l'histoire du journaliste qui a révélé la « dissimulation d'Hiroshima »

En 1945, un correspondant de guerre allié se tient dans les ruines d'Hiroshima, quelques semaines après qu'une bombe atomique ait rasé la ville japonaise.

Lorsque l'armée américaine a largué des bombes atomiques sur les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki en août 1945, le gouvernement américain a décrit les armes comme l'équivalent de grosses bombes conventionnelles – et a rejeté les rapports japonais sur la maladie des radiations comme de la propagande.

Les censeurs militaires ont restreint l'accès à Hiroshima, mais un jeune journaliste du nom de John Hersey a réussi à s'y rendre et à rédiger un récit dévastateur sur la mort, la destruction et l'empoisonnement par radiations qu'il a rencontrés. Auteur Lesley M.M. Blume raconte l'histoire de Hersey dans son livre, Fallout: La dissimulation d'Hiroshima et le journaliste qui l'a révélé au monde.

Elle écrit que lorsque Hersey, qui avait couvert la guerre en Europe, est arrivé à Hiroshima pour rendre compte des séquelles de la bombe un an plus tard, la ville n'était « encore qu'une sorte d'épave fumante ».

"Hersey avait tout vu à partir de ce moment-là, des combats aux camps de concentration", dit Blume. "Mais il a dit plus tard que rien ne l'avait préparé à ce qu'il avait vu à Hiroshima."

Simon dit

Après l'attentat d'Hiroshima, les survivants ont trié l'horreur

Hersey a écrit un essai de 30 000 mots, racontant l'histoire du bombardement et de ses conséquences du point de vue de six survivants. L'article, qui a été publié dans son intégralité par Le new yorker, était fondamental pour contester le discours du gouvernement sur les bombes nucléaires comme armes conventionnelles.

"Cela a contribué à créer ce que de nombreux experts dans les domaines nucléaires ont appelé le" tabou nucléaire "", a déclaré Blume à propos de l'essai de Hersey. "Le monde ne connaissait pas la vérité sur ce à quoi ressemblait vraiment la guerre nucléaire du côté de la réception, ou ne comprenait pas vraiment la pleine nature de ces armes alors expérimentales, jusqu'à ce que John Hersey entre à Hiroshima et le rapporte au monde."

Faits saillants de l'entrevue

Sur ce que les Américains savaient de la nature des armes nucléaires en 1945

Les Américains n'étaient pas au courant de la bombe – point final – jusqu'à ce qu'elle explose au-dessus d'Hiroshima. Le projet Manhattan était recouvert d'un énorme secret, même si des dizaines de milliers de personnes y travaillaient. . Lorsque le président Harry Truman a annoncé que l'Amérique avait fait exploser la première bombe atomique au monde sur la ville japonaise d'Hiroshima, il annonçait non seulement une nouvelle arme, mais le fait que nous étions entrés dans l'ère atomique et que les Américains n'avaient aucune idée de la nature de ces armes alors expérimentales, à savoir qu'il s'agit d'armes qui continuent de tuer longtemps après la détonation. Il faudrait beaucoup de temps et de rapports pour le faire ressortir.

Les Américains n'avaient aucune idée de la nature de ces armes alors expérimentales, à savoir que ce sont des armes qui continuent de tuer longtemps après la détonation. Il faudrait beaucoup de temps et de rapports pour le faire ressortir.

Tous ceux qui ont entendu l'annonce [de Truman] savaient qu'ils avaient affaire à quelque chose de totalement sans précédent, pas seulement dans la guerre, mais dans l'histoire de la guerre humaine. Ce qui n'a pas été dit, c'est le fait que cette bombe avait des qualités radiologiques, [que] les survivants de l'explosion au sol mourraient de manière angoissante pendant les jours et les semaines et les mois et les années qui suivraient.

Sur la façon dont les généraux militaires se sont concentrés sur la dévastation physique lorsqu'ils ont témoigné devant le Congrès sur les effets de la bombe atomique

Dans les semaines immédiates, très peu [a été dit.] Une grande partie a été vraiment peinte dans la dévastation du paysage. Des photographies de paysages ont été publiées dans des journaux montrant la décimation d'Hiroshima et de Nagasaki. Il y avait des photos de décombres, et évidemment les gens voient aussi des photos de champignons pris par les bombardiers eux-mêmes ou lors de missions de reconnaissance. Mais en termes de rayonnement - même dans l'annonce de la bombe par Truman - il peint les bombes en termes conventionnels. Il dit que ces bombes équivalent à 20 000 tonnes de TNT. Et donc les Américains, ils savent que c'est une méga-arme, mais ils ne comprennent pas toute la nature des armes, les effets radiologiques ne sont en aucun cas mis en évidence auprès du public américain, et en attendant, l'armée américaine se démène pour découvrir comment le rayonnement des bombes affecte le paysage physique, comment cela affecte les êtres humains, car ils sont sur le point d'envoyer des dizaines de milliers de soldats d'occupation au Japon.

Sur la campagne de relations publiques de l'Amérique et la dissimulation des conséquences des radiations

[L'armée américaine] a créé une campagne de relations publiques pour vraiment combattre l'idée que les États-Unis avaient décimé ces populations avec une arme radiologique vraiment destructrice. Leslie Groves [qui a dirigé le projet Manhattan] et Robert Oppenheimer [qui a dirigé le laboratoire du projet Manhattan à Los Alamos, NM] se sont eux-mêmes rendus sur le site de test de Trinity [au Nouveau-Mexique] et ont amené une foule de journalistes afin qu'ils puissent montrer le Région. Et ils ont dit qu'il n'y avait aucun rayonnement résiduel, et que par conséquent, toutes les nouvelles qui filtaient du Japon étaient des "contes de Tokyo". Donc, tout de suite, ils sont allés en surmultipliée pour contenir ce récit. .

Les responsables américains disaient, pour la plupart, que ce sont les Japonais vaincus essayant de créer une sympathie internationale, de créer de meilleures conditions pour eux-mêmes et pour l'occupation - les ignorer.

Sur la façon dont les journalistes avaient un accès limité à Hiroshima et Nagasaki, et leurs reportages étaient souvent censurés

Au début de l'occupation, il y aurait évidemment eu un énorme intérêt à essayer d'atteindre Hiroshima et Nagasaki. mais au fur et à mesure que l'occupation s'installait et s'organisait de plus en plus, les rapports ont été interceptés. Le dernier qui est sorti de Nagasaki a été intercepté et perdu. Il était presque inutile d'essayer d'aller là-bas parce que les obstacles qui ont été dressés pour les journalistes étaient tellement énormes par les censeurs militaires. . Je ne saurais trop insister sur la restriction de vos mouvements en tant que journaliste, en tant que membre de la presse d'occupation. . Vous ne pouviez pas vous déplacer, vous ne pouviez pas manger. Vous ne pouviez rien faire sans la permission de l'armée. . Le contrôle était presque total.

Concernant les rapports japonais concernant la « Maladie X » affectant les survivants de l'explosion

Le bombardement atomique d'Hiroshima soulève de nouvelles questions 75 ans plus tard

Alors que les nouvelles commençaient à filtrer des rapports japonais sur ce que c'était que sur Hiroshima et Nagasaki dans la foulée, les dépêches ont commencé à recueillir des informations vraiment troublantes sur la totalité de la décimation et ce sinistre. "Maladie X" qui ravageait les survivants de l'explosion. Donc, cette nouvelle commençait à se répandre au début du mois d'août 1945 aux Américains.

Et ainsi, les États-Unis ont réalisé que non seulement ils allaient devoir vraiment essayer d'étudier très rapidement à quel point les villes atomiques auraient pu être radioactives, car ils amenaient leurs propres troupes d'occupation. Mais ils ont [également] réalisé qu'ils avaient un désastre potentiel de relations publiques, parce que les États-Unis venaient de remporter cette victoire militaire horriblement durement gagnée, et étaient sur un terrain moral élevé, pensaient-ils, en battant les puissances de l'Axe. Et ils avaient vengé Pearl Harbor. Ils avaient vengé les atrocités japonaises dans tout le théâtre du Pacifique en Asie. Mais ensuite, on rapporte qu'ils avaient décimé une population en grande partie civile de cette manière atroce avec une arme expérimentale – c'était préoccupant car cela aurait pu priver le gouvernement américain de [son] haut niveau moral.

Sur la façon dont Hiroshima et Nagasaki étaient considérés comme des sites de souvenirs pour l'armée américaine

Histoire

Une survivante de la bombe atomique dans son voyage de la vengeance à la paix

Hiroshima était considérée comme le site d'une énorme victoire pour ces gars. Et beaucoup d'entre eux allaient même jusqu'au point zéro des bombardements d'Hiroshima. . Ils l'ont vu comme un site de souvenirs. C'est essentiellement un cimetière. Il y a encore des vestiges qui sont déterrés à Hiroshima et Nagasaki aujourd'hui. Mais beaucoup d'entre eux ont en quelque sorte pillé les ruines pour récupérer un souvenir à rapporter à la maison. C'était le souvenir ultime de la victoire. Donc, qu'il s'agisse d'une tasse de thé cassée à utiliser comme cendrier ou autre, ils sont allés et ils ont pris leur équivalent de selfies à Ground Zero. À un moment donné à Nagasaki, les Marines ont dégagé un espace de la taille d'un terrain de football dans les ruines et ils ont eu ce qu'ils ont appelé le "Atomic Bowl", qui était un match de football du Nouvel An où ils avaient enrôlé des femmes japonaises comme pom-pom girls. Ce fut une scène étonnante dans les deux villes. Ils étaient considérés comme les sites d'une victoire. Et la plupart des "occupants" étaient totalement impénitents sur ce qui s'était passé là-bas.

Sur Hersey obtenant un récit de première main du révérend Kiyoshi Tanimoto sur ce à quoi ressemblait le moment de l'attentat à la bombe

Le révérend Tanimoto, au moment du bombardement, était légèrement en dehors de la ville. Il avait transporté des marchandises à la périphérie de la ville, et il était sur une colline. Et donc par conséquent, il avait une vue d'ensemble de ce qui s'est passé. Il est tombé au sol lorsque la véritable bombe a explosé. Mais quand il se leva, il vit que la ville avait été enveloppée de flammes et de nuages ​​noirs. Et . il a vu un cortège de survivants commencer à sortir de la ville. Il était juste absolument horrifié par ce qu'il avait vu et déconcerté, aussi, parce qu'habituellement une attaque à ce niveau aurait été perpétrée par une flotte de bombardiers. Mais ce n'était qu'un simple flash.

Et les survivants qui sortaient de la ville et qui ne survivraient pas longtemps, je veux dire, la plupart étaient nus. Certains d'entre eux avaient de la chair qui pendait de leur corps. Il n'a vu que des vues indescriptibles alors qu'il courait dans la ville parce qu'il avait une femme et une fille en bas âge. Il voulait retrouver ses paroissiens. Plus il se rapprochait de la détonation, plus la scène était mauvaise. Le sol était juste jonché de corps ébouillantés et de gens qui essayaient de se traîner hors des ruines et n'y arriveraient pas. Il y avait des murs de feu qui consumaient les zones. L'énorme tempête de feu commençait à consumer la ville. Lui, à un moment donné, a été emporté par un tourbillon, car des vents s'étaient déchaînés dans toute la ville, et . il fut soulevé dans un tourbillon brûlant.. C'était tout simplement incroyable qu'il ait survécu non seulement à l'explosion initiale, mais qu'il se soit ensuite dirigé vers [le] centre-ville et le traumatisme extrême d'avoir été témoin de ce dont il a été témoin. C'est remarquable qu'il en soit sorti vivant.

Sur la façon dont les reportages de Hersey ont changé la perception du monde des armes nucléaires

[Hersey] lui-même a dit plus tard que la chose qui a gardé le monde à l'abri d'une autre attaque nucléaire depuis 1945 a été le souvenir de ce qui s'est passé à Hiroshima. Et il a certainement créé une pierre angulaire de cette mémoire.

Les Japonais n'ont pas pu, pendant des années, dire au monde ce que cela avait été d'être la cible d'une guerre nucléaire, parce qu'ils étaient soumis à de telles restrictions de presse de la part des forces d'occupation. Et il a donc fallu le reportage de John Hersey pour montrer au monde à quoi ressemblent les véritables conséquences et la véritable expérience de la guerre nucléaire. . Cela a changé du jour au lendemain pour de nombreuses personnes, ce qui a été décrit par l'un des contemporains de Hersey comme le "sentiment du 4 juillet" à propos d'Hiroshima. Il y avait beaucoup d'humour noir dans les attentats d'Hiroshima. [L'essai] a vraiment imprégné l'événement d'une sobriété qui n'avait vraiment pas été là auparavant. Et aussi, cela a complètement privé le gouvernement américain de la capacité de peindre les bombes nucléaires comme des armes conventionnelles. . [Hersey] lui-même a dit plus tard que la chose qui a gardé le monde à l'abri d'une autre attaque nucléaire depuis 1945 a été le souvenir de ce qui s'est passé à Hiroshima. Et il a certainement créé une pierre angulaire de cette mémoire.

Sam Briger et Seth Kelley ont produit et édité cette interview pour diffusion. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper et Meghan Sullivan l'ont adapté pour le Web.


John Hersey - 1914-1993

  • Né en Chine, fils de missionnaires américains
  • Retourné aux États-Unis à l'âge de 10 ans, puis a étudié à Yale
  • A commencé à écrire pour Time en 1937, rapporté d'Europe et d'Asie pendant la guerre
  • Son premier roman, A Bell for Adano (1944) - sur une ville sicilienne occupée par les forces américaines - a remporté un prix Pulitzer
  • Hiroshima en tête de liste des meilleurs journalistes américains du 20e siècle

Les éditeurs d'Hersey, Harold Ross et William Shawn, savaient qu'ils avaient quelque chose d'assez extraordinaire, unique, et l'édition a été préparée dans le plus grand secret. Jamais auparavant tout l'espace éditorial du magazine n'avait été consacré à une seule histoire et cela ne s'est jamais produit depuis. Les journalistes qui s'attendaient à avoir leurs articles dans l'édition de cette semaine se sont demandé où étaient passées leurs preuves. Douze heures avant la publication, des exemplaires ont été envoyés à tous les principaux journaux américains - une décision intelligente qui a abouti à des éditoriaux exhortant tout le monde à lire le magazine.

Les 300 000 exemplaires se sont immédiatement vendus et l'article a été réimprimé dans de nombreux autres journaux et magazines du monde entier, sauf là où le papier journal était rationné. Lorsqu'Albert Einstein a tenté d'acheter 1 000 exemplaires du magazine à envoyer à ses collègues scientifiques, il a dû faire face à des télécopies. Le US Book of the Month Club a offert une édition spéciale gratuite à tous ses abonnés car, selon les mots de son président, "Nous avons du mal à concevoir quoi que ce soit d'écrit qui puisse être plus important en ce moment pour la race humaine." En deux semaines, un exemplaire d'occasion du New Yorker s'est vendu 120 fois son prix de couverture.

Si Hiroshima démontre quoi que ce soit en tant que morceau de journalisme, c'est le pouvoir durable de la narration. John Hersey allie toute son expérience de correspondant de guerre à ses talents de romancier.

C'était un journalisme radical qui donnait une voix vitale à ceux qui, un an auparavant, avaient été des ennemis mortels. Là, dans un paysage cataclysmique de cauchemars vivants, de demi-morts, de corps brûlés et brûlés, de tentatives désespérées de prendre soin des survivants ravagés, de vents chauds et d'une ville rasée ravagée par les incendies, nous rencontrons Miss Sasaki, le révérend M. Tanimoto , Mme Nakamura et ses enfants, le père jésuite Kleinsorge et les docteurs Fujii et Sasaki.


HERSEY ET HISTOIRE

À PARTIR DE L'APRÈS-MOT DES ARCHIVES sur l'impact de l'article "Hiroshima" de John Hersey dans les années 194 publié dans le New Yorker. "Hiroshima" de John Hersey, qui a constitué l'intégralité du contenu éditorial du numéro du 31 août 1946 de ce magazine, est une œuvre de silence soutenu. Son apparition, un peu plus d'un an après la destruction de la ville japonaise lors de la première attaque atomique, a offert l'un des premiers comptes rendus détaillés des effets de la guerre nucléaire sur ses survivants, dans une prose si dénuée de maniérisme, de sentimentalité et même de minime l'accent à placer chaque lecteur seul dans des scènes dénudées de tout sauf de la douleur. La pièce raconte les histoires de six personnes - deux médecins, deux femmes, un ecclésiastique protestant et un prêtre jésuite allemand - alors qu'elles subissent la bombe, subissent des blessures et luttent pour leur survie dans le paysage cauchemardesque de la ruine et de la mort, et le fait avec une retenue classique. Hersey n'essaie jamais d'"humaniser" ces victimes, mais leur permet plutôt de conserver leurs titres officiels - Mme. Nakamura, le Dr Fujii, le Père Kleinsorge, et ainsi de suite - tout au long, les revêtant ainsi une fois de plus de l'intimité et de l'individualité que la guerre et la bombe ont emportées. Ce n'était pas la façon dont nous, en Amérique, étions habitués à penser aux citoyens japonais, qu'ils soient considérés comme des ennemis haïs ou des morts sans visage, au milieu des années quarante. Il est difficile, en cette époque d'actualité, d'imaginer comment "Hiroshima" a été reçu en son temps. Partout, les journaux lui consacraient des éditoriaux principaux et réimprimaient des extraits en première page, tandis que l'American Broadcasting Company faisait lire l'article à haute voix (c'était juste avant l'ère de la télévision), à la radio nationale, pendant quatre soirées successives. L'article est devenu un livre, et le livre s'est vendu à plus de trois millions et demi d'exemplaires et est toujours imprimé à ce jour. Son histoire est devenue une partie de notre réflexion incessante sur les guerres mondiales et l'holocauste nucléaire.


John Hersey et l'art du fait

Ce que tout le monde sait à propos de John Hersey, c'est qu'il a écrit « Hiroshima », le seul livre largement lu sur les effets de la guerre nucléaire. Sa place dans le canon est assurée, non seulement parce qu'il s'agissait d'une réalisation littéraire majeure, mais aussi parce que les journalistes n'ont pas eu d'autre chance de produire un récit sur place d'une ville récemment détruite par une arme nucléaire. Pourtant, Hersey était plus un chiffre que ne l'indiquerait ce fait d'une mégatonne à son sujet. Né en 1914, il a connu une ascension étonnamment rapide dans sa jeunesse. Parce qu'il était une personne calme et sobre qui vivait une vie inhabituellement peu flamboyante selon les normes des écrivains américains célèbres, il est facile de rater tout ce qu'il a accompli.

Au moment où Hersey atteignit la mi-trentaine, il avait travaillé comme assistant de Sinclair Lewis, le premier Américain à remporter le prix Nobel de littérature, et comme reporter pour Henry Luce, le fondateur de Time-Life. Il avait publié cinq livres sur la Seconde Guerre mondiale, deux ouvrages de non-fiction et trois romans très recherchés. L'un de ces romans, "Une cloche pour Adano", qu'il a écrit en un mois, a remporté un prix Pulitzer et a été adapté en une pièce de théâtre de longue date à Broadway, puis en un film hollywoodien. Un autre, "Le Mur", situé dans le ghetto de Varsovie, a été le premier livre majeur sur l'Holocauste. Pendant ce temps, Hersey, en tant qu'écrivain de magazine, avait fait des reportages dans le monde entier. Pour Le new yorker, il a écrit la version originale de « Hiroshima », ainsi que le premier récit mythique de l'héroïsme de John F. Kennedy en tant que capitaine du PT-109 dans le théâtre du Pacifique, et un profil en cinq parties de Harry Truman, basé sur ce qui doit être l'accès le plus copieux qu'un président en exercice ait jamais donné à un journaliste. À trente-neuf ans, il devient le plus jeune membre de l'Académie américaine des arts et des lettres. Un essai qu'il a écrit sur des livres pour enfants a peut-être inspiré le Dr Seuss à écrire "Le chat au chapeau".

Certains détails de la vie d'Hersey au cours de ces années fastes rappellent une chanson de Cole Porter ou une pièce de théâtre de Philip Barry, bien qu'il semble avoir été trop sérieux pour les vivre de cette façon. Il a passé la première décennie de sa vie en Chine, en tant qu'enfant de missionnaires, et était issu d'une famille qui était en Amérique depuis l'époque coloniale et avait plus de capital social que d'argent. Il est allé à Hotchkiss grâce à une bourse et s'est frayé un chemin à travers Yale en servant des tables et en donnant des cours particuliers. Puis il a décroché une bourse à Cambridge, où, nous raconte Jeremy Treglown, dans sa nouvelle vie d'Hersey, « M. Straight Arrow » (Farrar, Straus & Giroux), « il y avait des week-ends à la campagne, des dîners dansants, des anniversaires, au cours desquels il rencontrait une foule d'Anglais et de femmes de la haute société ».

De retour à New York, à la fin des années trente, il courtise avec succès la petite amie de Kennedy, une héritière textile de Caroline du Nord nommée Frances Ann Cannon, alors que Kennedy est en Angleterre. Quelques années plus tard, après que Hersey l'eut épousée et publia son deuxième livre de reportages sur la guerre, "Into the Valley", Kennedy grogna dans une lettre à sa sœur Kathleen, "Il est assis au sommet de la colline à ce stade—un meilleur vendeur, ma fille, deux enfants – un grand homme à l'heure – alors que je suis celui qui est dans la vallée de la maudite. Lorsque Hersey a remporté son prix Pulitzer, à trente ans, nous dit Treglown, il a reçu une lettre de félicitations du secrétaire d'État, Edward Stettinius, Jr., et a dîné avec Jean-Paul Sartre chez Alfred Knopf, qui a publié les deux. . Son association de plusieurs décennies avec Le new yorker a commencé quand lui et Kennedy, sortis pour la soirée dans une boîte de nuit appelée Café Society, ont rencontré William Shawn, alors rédacteur en chef du magazine, et ont eu une conversation sur l'épisode PT-109.

« Hiroshima » est encore probablement la pièce la plus connue Le new yorker n'a jamais publié. A sa parution, en août 1946, il occupait un numéro entier, signal que le magazine a choisi de n'envoyer qu'une seule fois. Sa parution marque la fin de l'ère fondatrice du magazine et le début de sa maturité. Avant la guerre, Le new yorker était, comme le dit Tregown, « généralement associé au divertissement léger ». Sa maison psychique était le genre de boîte de nuit où Hersey avait rencontré Shawn. Pendant la guerre, Shawn a commencé à fonctionner en tant que rédacteur de facto du magazine, c'était Shawn - pas Le New-Yorkais rédacteur en chef fondateur, Harold Ross, décédé en 1951, qui a chargé Hersey de se rendre à Hiroshima et qui a édité l'article. À la fin de la guerre, le magazine était devenu beaucoup plus large dans ses préoccupations, troquant son ton caractéristique de saignée urbaine en ricanement pour un noyau journalistique d'engagement moral.

Comme de nombreuses Guêpes d'élite devenues majeures dans les premières décennies du XXe siècle (y compris Henry Luce, qui a également grandi en Chine en tant qu'enfant de missionnaires), Hersey a débuté dans un monde profondément religieux et est devenue essentiellement laïque au cours de sa vie. Ce n'est pas que l'élan religieux l'ait plutôt quitté, il l'a transféré à son écriture et à ses myriades d'activités civiques, qui avaient toutes une forte qualité de prédication morale. Des contacts religieux ont également fourni son entrée initiale à Hiroshima. Deux des six personnages du livre sont des membres du clergé. Treglown dépeint régulièrement Hersey et le pouvoir de « Hiroshima », en termes quasi religieux. Hersey "a travaillé comme un poète de guerre autant qu'un journaliste", écrit-il, la qualité essentielle de son travail est "la manière dont une quête personnelle de l'auteur se fait sentir à travers son attention scrupuleuse à quelqu'un d'autre".

C'est assez juste, mais l'impact de « Hiroshima » peut aussi s'expliquer de manière prosaïquement journalistique. Shawn et Hersey ont compris qu'un rapport sur place sur les effets de la toute première attaque à la bombe atomique serait une histoire monstrueuse. Le fait qu'ils aient eu si manifestement raison masque à quel point l'idée était peu évidente à l'époque, c'est pourquoi Hersey avait l'histoire à peu près pour lui-même. La nécessité impérieuse de gagner la guerre, et l'esprit nationaliste qui l'accompagnait, signifiaient que même les très bons reporters étaient tout à fait à l'aise d'écrire sur les « Japs » et de mesurer l'effort américain uniquement en fonction de sa progression vers la victoire. Mais Hersey s'était lassée d'être obligé d'inclure des couleurs locales vives dans ses dépêches de guerre en provenance d'Asie, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles il a progressivement déplacé sa base journalistique de Temps à Le new yorker, au grand désarroi de Luce. (En recherchant intensivement le massacre des Juifs européens pour son roman « Le mur », publié en 1950, il a de nouveau vu une histoire que d'autres journalistes éminents ont manquée.)

Puis, aussi, « Hiroshima » était une merveille d'ingénierie journalistique. Quelqu'un avait donné à Hersey une copie du roman de Thornton Wilder de 1927, "Le pont de San Luis Rey", à lire sur le destroyer qui l'a emmené en Asie de l'Est, et il a adopté la technique du roman consistant à tresser les histoires d'un ensemble de personnages. Parmi les dizaines de personnes qu'il a interrogées, il en a choisi six, alternant entre elles pour que chaque personnage apparaisse dans chaque grande phase de la chronologie. La voix d'écriture d'Hersey est calmement récitative, à la limite de l'absence d'affect - « délibérément calme », comme il l'a dit plus tard. Les premiers mots de « Hiroshima » traduisent l'efficacité du ton et de l'approche narrative de Hersey :

A huit heures quinze exactement, le 6 août 1945, heure japonaise, au moment où la bombe atomique jaillit au-dessus d'Hiroshima, Mlle Toshiko Sasaki, commis au service du personnel de l'East Asia Tin Works, venait de s'asseoir chez elle dans le bureau de l'usine et tournait la tête pour parler à la fille du bureau d'à côté. Au même moment, le Dr Masakazu Fujii s'installait jambes croisées pour lire l'Osaka Asahi sur le porche de son hôpital privé, surplombant l'une des sept rivières deltaïques qui divisent Hiroshima Mme Hatsuyo Nakamura, veuve d'un tailleur, se tenait près de la fenêtre de sa cuisine, regardant un voisin démolir sa maison parce qu'elle se trouvait sur le chemin d'un Air-raid-defense fire lane Le père Wilhelm Kleinsorge, un prêtre allemand de la Compagnie de Jésus, allongé en sous-vêtements sur un lit de camp au dernier étage de la maison de mission de son ordre à trois étages, lisant un magazine jésuite, Stimmen der Zeit Le Dr Terufumi Sasaki, un jeune membre du personnel chirurgical du grand hôpital moderne de la Croix-Rouge de la ville, marchait le long de l'un des couloirs de l'hôpital avec un échantillon de sang pour un test de Wassermann à la main et le révérend M. Kiyoshi Tanimoto, pasteur de l'église méthodiste d'Hiroshima, s'est arrêté à la porte de la maison d'un homme riche à Koi, la banlieue ouest de la ville, et s'est préparé à décharger une charrette pleine de choses qu'il avait évacuées de la ville par peur du raid massif des B-29 que tout le monde s'attendait à ce qu'Hiroshima souffrir. Cent mille personnes ont été tuées par la bombe atomique, et ces six étaient parmi les survivants.

Hersey n'a pas eu à vendre l'histoire ou à argumenter. Il n'y a rien dans le récit pour savoir si Truman a eu raison de larguer la bombe plutôt que de mettre en scène une invasion plus conventionnelle du Japon. "Hiroshima" est entièrement raconté d'une voix simple et omnisciente à la troisième personne, c'est pourquoi on l'appelle souvent le premier roman de non-fiction. Une brève note de l'éditeur dans Le new yorker, probablement écrit par Shawn, a déclaré: «Peu d'entre nous ont encore compris le pouvoir destructeur presque incroyable de cette arme. . . . Tout le monde pourrait bien prendre le temps de considérer les terribles implications de son utilisation. » Cela tombe sur les oreilles contemporaines comme indiqué doucement, mais la méthode utilisée par Hersey l'a soulagé d'avoir jamais à dire explicitement ce qu'il considérait comme le message de son histoire.

La nouveauté de l'approche d'Hersey ne signifie pas qu'elle manquait de filiation. Vous pouvez le retracer aux « esquisses » de personnages urbains que les journaux ont commencé à publier dans les années quatre-vingt-dix. Ceux-ci ont parfois été écrits par des romanciers comme Stephen Crane et William Faulkner, qui ont trouvé des moyens de faire disparaître l'auteur, à la fois en tant que personnage rencontrant les gens et en tant que voix offrant des jugements. On trouve aussi des précurseurs dans la photographie social-réaliste sur les « conditions » et dans certaines œuvres cinématographiques, notamment les documentaires sans narration en voix off.

Pourtant, "Hiroshima" a été un moment charnière. Avant cela, New yorkais les pièces utilisaient généralement un dispositif – le « nous » éditorial ou un préambule généralisateur – qui mettait une mesure de distance entre le lecteur et le matériel. Hersey a effacé cela. Au fil des ans, d'innombrables écrivains ont profité de la percée journalistique que représentait "Hiroshima", parfois avec des résultats frustrants - vous ne voulez pas toujours qu'un écrivain s'abstienne de vous dire quoi penser. Hersey lui-même, curieusement, a utilisé la technique relativement rarement au cours de sa carrière ultérieure. Il a continué à expérimenter avec la forme, mais jamais avec autant de succès.

Comme de nombreux journalistes à vocation littéraire, Hersey s'est convaincu que sa véritable vocation était la fiction. Manquant des vices habituels des écrivains - boisson, drogue, aventurisme sexuel, improductivité névrotique - et libéré de toute pression pour penser commercialement, en partie grâce au fait que David O. Selznick l'a payé très généreusement pour les droits d'un film jamais produit de " The Wall », il a passé une grande partie de ses quatre dernières décennies à produire des romans. Beaucoup d'entre eux impliquent des recherches approfondies menées à travers une sorte de dispositif formel surconçu. "The Wall" est présenté comme le journal d'un personnage nommé Noach Levinson, clairement inspiré par Emanuel Ringelblum, qui a écrit un long récit de sa vie dans le ghetto de Varsovie et l'a enterré dans des bidons de lait Hersey, avant d'écrire son livre, avait le contenu des archives Ringelblum traduites, entre autres, par l'historienne Lucy Dawidowicz. "The Child Buyer" (1960) est un fantasme dystopique sous la forme d'une audience législative fictive. "White Lotus" (1965) est une parabole des droits civiques dans laquelle les Américains blancs deviennent les esclaves des Chinois. Dans le dernier roman de Hersey, « Antonietta » (1991), le personnage central est un violon Stradivarius qui passe entre les mains de divers propriétaires, dont, enfin, Hersey.

« Qui a de nouveau invité Cannelle-Raisin ? »

Treglown est un biographe complet et bienveillant. Il y a plus d'une centaine de boîtes de papiers Hersey dans les archives de Yale. Treglow semble les avoir tous lus, ainsi que de nombreux documents connexes. Il est principalement disposé à accepter la version de Hersey de lui-même en tant que figure littéraire majeure, même si, en particulier dans les dernières manches du livre, la carrière de Hersey semble souvent moins intéressante pour ce qu'il a publié que pour la façon dont elle a illustré les changements dans son milieu culturel. Treglown nous montre un long cortège d'interventions douces où les éditeurs de Knopf et Le new yorker a essayé de ramener Hersey vers le journalisme, avec seulement un succès intermittent. Les critiques ont souvent trouvé ses romans bourrés de faits, surexpliqués, didactiques et manquant de dynamisme et d'humour. Du point de vue de Treglown, le retour à la forme d'Hersey était "The Algiers Motel Incident" (1968), une œuvre de non-fiction sur les émeutes de Detroit de 1967, sur laquelle le film de Kathryn Bigelow de 2017, "Detroit", s'est inspiré. Cela démontre son talent étonnant pour susciter l'histoire orale et reconstruire de manière médico-légale les expériences de personnes qui ont subi une catastrophe majeure. Mais il n'a pas la structure narrative en or pur de "Hiroshima". En effet, Hersey a cédé à d'autres ce qui pourrait être la plus grande avancée technique de l'histoire de la non-fiction – comme si, comme la bombe atomique, elle méritait d'être abandonnée immédiatement après son dévoilement.

Hersey a enseigné l'écriture à Yale de 1965 à 1984, et en 1980, il a écrit un article d'une mauvaise humeur inhabituelle pour La revue Yale intitulé « La légende sur la licence ». Alors âgé de soixante-cinq ans, il s'est déclaré être « un grand-père inquiet » du roman de fiction. Son principal reproche était que les écrivains de non-fiction avaient commencé à brouiller la frontière entre les faits et la fiction. « Il y a une règle sacrée du journalisme », a-t-il écrit. « L'écrivain ne doit pas inventer. La légende sur la licence doit indiquer : AUCUN DE CELA N'A ÉTÉ FABRIQUÉ.”

Hersey avait trois objectifs spécifiques, des livres récemment publiés avec beaucoup d'attention : "The Executioner's Song", de Norman Mailer, "The Right Stuff", de Tom Wolfe et "Handcarved Coffins" de Truman Capote. C'est un essai étrange, en partie parce que les exemples ne correspondent pas vraiment à l'argument. Mailer a sous-titré son livre "A True Life Novel", et il a remporté le prix Pulitzer pour la fiction, pas la non-fiction. Capote a décrit "Handcarved Coffins" comme "un court roman". "The Right Stuff" se présente comme de la non-fiction pure et simple, mais Hersey, malgré ce qui semble avoir été des efforts acharnés, n'a pas pu trouver de preuves claires que Wolfe avait fictif quoi que ce soit. Hersey s'est donné la peine d'interviewer deux anciens astronautes et a finalement admis : "Les bonnes choses a été acceptée comme assez précise par les personnes averties.

Qu'est-ce qui avait tant agacé Hersey ? À cette époque, le roman de non-fiction était une forme culturelle passionnante, un peu comme certaines séries télévisées ambitieuses de l'ère post-Sopranos. (David Simon, le créateur de "The Wire", était en fait un romancier de non-fiction avant d'être un auteur de télévision.) Les trois fleurons d'Hersey étaient tous des New-Yorkais qui adoraient la publicité et revendiquaient haut et fort leur travail, une position d'écrivain qu'il... à ce moment-là, vivre tranquillement à Martha's Vineyard et à Key West était répugnant. Un certain nombre d'œuvres rapportées de Capote étaient méthodologiquement dans la lignée de "Hiroshima", culminant avec "In Cold Blood", qui Le new yorker extrait longuement en 1965. Hersey a peut-être été l'inventeur du roman de non-fiction, mais Capote, en décrivant « In Cold Blood », a inventé le terme lui-même.

La même année où "In Cold Blood" est apparu, Wolfe a publié un démontage en deux parties de Shawn's New yorkais à New-York Herald Tribune. La principale plainte de Wolfe était que le magazine était limité par les limites de ce qu'il considérait comme la gentillesse milquetoast et ce que Hersey aurait considéré comme la décence humaine. Contrairement à "The Right Stuff", le reportage de Wolfe sur Le new yorker a vraiment eu un bon nombre d'erreurs et de vols dans la quasi-invention dans "The Legend on the License", Hersey l'appelle "un pamphlet vicieux et tranchant" motivé par "une cruauté de rue incroyablement irresponsable". Hersey se considérait comme un artiste littéraire qui expérimentait diverses formes pour créer une œuvre guidée par un objectif moral élevé. L'une de ces formes était désormais utilisée par des personnes qui n'avaient aucun objectif moral qui avait un sens pour lui.

Il y a d'autres péchés journalistiques en plus de l'invention, bien sûr. Hersey lui-même a dû s'excuser, en 1988, d'avoir utilisé des éléments non attribués de la biographie de James Agee par Laurence Bergreen dans un New yorkais essai. Après la mort d'Hersey, il a été accusé de plagiat pour avoir largement incorporé, dans son best-seller de 1942 "Men on Bataan", un reportage d'Annalee et Melville Jacoby, un couple marié qui a travaillé avec Hersey en tant que correspondants de guerre dans l'usine de journalisme Time-Life. Ces méfaits étaient différents de ceux sur lesquels Hersey s'était concentré dans «La légende de la licence», mais ils enlèvent une partie du polissage à son image de promulgation de règles sacrées.

Ce qu'Hersey et Wolfe avaient en commun, c'était la préoccupation de ce qu'ils considéraient comme la supériorité de la fiction sur le journalisme en tant que forme d'écriture, ou du moins son prestige supérieur. En 1973, Wolfe avait écrit un essai intitulé « Le nouveau journalisme », qui présentait la concurrence entre les deux formes comme une sorte de fable populiste. Dans son récit, les romanciers de la fin du XXe siècle avaient abandonné le réalisme, la méthode qui donnait à la fiction son pouvoir, et cela avait laissé la porte ouverte à une cohorte particulièrement humble de journalistes - les rédacteurs de journaux - pour adapter les techniques du réalisme et ainsi pour « effacer le roman comme événement principal de la littérature ». L'argument de Wolfe semble maintenant étrange. Cela dépendait de définir le roman à succès d'une manière extrêmement étroite (ce devait être un « tableau social » à la Balzac sur la lutte pour le statut dans une grande ville) de caractériser encore plus étroitement la fiction contemporaine, afin qu'il puisse l'écarter complètement et en insistant sur le fait que les auteurs de non-fiction ne pouvaient atteindre la grandeur qu'en adoptant un ensemble de techniques empruntées à la fiction du XIXe siècle. Wolfe a ensuite abandonné le journalisme - "The Right Stuff" était son dernier roman de non-fiction - pour produire le genre de roman qu'il avait reproché aux romanciers de ne pas avoir écrit, à commencer par "Le feu de joie des vanités", en 1987. Il était difficile de manquer que Wolfe, extrêmement soucieux de son statut, acceptait implicitement que le roman surpassait encore le journalisme et que, s'il voulait être un écrivain du plus haut niveau, il ferait mieux d'en produire un.

Hersey, à la fin de sa carrière, s'efforçait de contrer ce qu'il percevait comme une sous-estimation de sa fiction en raison de son travail de journaliste. Treglown le cite en train d'écrire sur la défensive à un admirateur universitaire : « Si le fait que j'écrive toujours du journalisme rebute les critiques sérieux de la fiction, alors ce devra être leur problème. En 1986, alors qu'il siégeait pour un Revue de Paris interview avec le romancier Jonathan Dee, un de ses anciens élèves, il a dit que la fiction avait toujours été « plus attrayante pour moi », car « il y avait une meilleure chance, si ce que j'ai fait, de faire en sorte que le lecteur découvre le matériel que il y en aurait dans le journalisme. Il a également fait l'affirmation du romancier standard que « peu importe ce qu'un écrivain fait, l'argument selon lequel vous devriez sortir et rencontrer la vie brute, travailler dans l'équipage d'un cargo, participer à des révolutions et ainsi de suite, ne semble pas pour moi valide. Il est navrant d'entendre quelqu'un qui a fait des recherches exhaustives sur une grande partie de sa fiction, qui a été exposé pour la première fois à la vie de l'écrivain à travers Sinclair Lewis, et dont le livre le plus durable était un travail de journalisme, revendiquer si largement la primauté de l'inspiration pure dans l'écriture. Hersey a reconnu qu'il avait «expérimenté les dispositifs de la fiction» dans son journalisme. Mais il était naturellement réticent à admettre que ses premiers travaux avaient été les plus forts, et sa désapprobation de ce que les romanciers de non-fiction des derniers jours avaient fait de ses inventions l'empêchait d'être fier de son énorme contribution aux techniques du journalisme.

Le rapport entre fiction et non-fiction est comme celui entre l'art et l'architecture : la fiction est pure, la non-fiction est appliquée. Tout comme les bâtiments ne devraient pas fuir ou tomber, la non-fiction devrait fonctionner dans les limites de sa prétention à être sur le monde tel qu'il est réellement. Mais le journalisme narratif est loin d'être naïf. En créant "Hiroshima", Hersey a laissé de côté la plupart de ses entretiens afin de pouvoir se concentrer sur un nombre limité de personnages dont ses lecteurs se souviendront qu'il a créé le suspense en coupant chaque personnage, comme il le note dans le Revue de Paris interview, au « bord d'une sorte de crise » et il a soigneusement calibré le rythme auquel les événements qu'il décrivait se déroulaient. Wolfe, dans son essai « New Journalism », a énuméré son propre ensemble de techniques, qui se chevauchaient quelque peu avec celles de Hersey : construction scène par scène, utilisation de la voix d'un narrateur omniscient, utilisation du dialogue, observation attentive des « détails du statut ». Tout cela, comme les méthodes de Hersey, a ses racines dans l'écriture de fiction, sans, bien sûr, représenter l'intégralité du métier d'écrivain de fiction.

Hersey et Wolfe ont été donnés à publier des obiter dicta restrictifs sur l'écriture de non-fiction. Wolfe a déclaré que le miracle du nouveau journalisme dépendait du fait que les écrivains « recourent le moins possible au pur récit historique », une règle qu'il a enfreinte à plusieurs reprises dans son propre travail. Hersey a soutenu que, « dans la fiction, la voix de l'écrivain compte dans le reportage, l'autorité de l'écrivain compte », parce que dans la non-fiction « la qualité dont nous avons le plus besoin chez notre informateur est une certaine mesure de fiabilité ». Son implication était que la non-fiction devrait être livrée relativement sans effet. En fait, il n'y a aucune raison pour que la non-fiction ne puisse pas être livrée avec un sentiment d'engagement personnel profond, tout en conservant son autorité. Hersey l'a régulièrement démontré lui-même. Les journalistes peuvent écrire des récits historiques ou sociaux avec style et brio tout en conservant la fidélité au dossier. Le journalisme de longue haleine est une discipline de grande envergure. Tant que le travail est précis et honnêtement rapporté, il ne devrait pas avoir à fonctionner sous des contraintes avec une sévérité habituellement réservée aux ex-délinquants et aux ivrognes réformés.

Au moment où Hersey a écrit "La légende sur la licence", la politique, ainsi que le souci de l'éthique journalistique, le motivaient probablement. Au fil des années, il s'est déplacé le plus à gauche possible tout en restant membre de l'establishment. Il a passé une grande partie des années soixante en tant que maître du Pierson College, à Yale, où, contrairement à la plupart des hommes de Yale de sa génération, il était profondément sympathique aux mouvements de protestation des étudiants, qu'il considérait comme visant à « purger le moi. » . . de toute la charge de break de valeurs bourgeoises blanches junky et de la culpabilité que le wagon porte sur son porte-bagages chromé. Il a qualifié la guerre contre la pauvreté de Lyndon Johnson de « pitoyablement, voire absurdement, inadéquate ». Il s'est rendu dans le Mississippi pour enregistrer les électeurs noirs pendant l'été de la liberté, en 1964, et a écrit un article puissant sur la lutte pour le droit de vote là-bas. En 1965, lors d'une visite à la Maison Blanche dans le cadre d'une délégation d'écrivains éminents, il s'est levé et a lu un extrait de « Hiroshima », ajoutant : « J'adresse cette lecture à la conscience de l'homme qui vit dans cette belle maison. " L'une des raisons pour lesquelles il n'aimait pas "The Right Stuff" était qu'il l'avait lu, pas tout à fait correctement, comme une célébration du programme spatial, qu'il considérait comme "horrible".

Le dernier grand livre de John Hersey était une autre de ses expériences formelles, une œuvre de fiction portant une partie de la non-fiction. "The Call", publié en 1985, était basé sur l'expérience de ses parents en tant que missionnaires, et comprenait à la fois des personnages réels et inventés, ainsi que des documents inventés, tels que des lettres et des journaux. Il n'a jamais tout à fait renoncé à essayer de prêter à sa fiction moralement concernée la texture de la véracité. Hersey avait reçu son propre appel pendant la Seconde Guerre mondiale, qu'il avait tôt fait de comprendre principalement comme une grande catastrophe plutôt que comme un triomphe américain inspirant. Il s'est rendu sur les lieux, il a regardé inlassablement là où la plupart des journalistes ne l'ont pas fait, et il a trouvé des moyens d'écrire sur ce qu'il a vu qui a donné à son journalisme un pouvoir durable. Dans une carrière longue et sans relâche productive, c'est ce qui ressort. Si nous voulons comprendre la contribution de Hersey, nous devrions prêter plus d'attention à ce qu'il a fait qu'à ce qu'il a dit. ??


Comment John Hersey a exposé le visage humain de la guerre nucléaire : Lesley Blume dans son nouveau livre "Fallout: The Hiroshima Cover-Up and The Reporter Who Revealed It to The World"

&ldquoLittle Boy&rdquo était le nom de code anodin de la bombe atomique à l'uranium-235 qui est tombée sur Hiroshima, au Japon, le 6 août 1945, à 8h15, heure normale du Japon. La bombe a explosé à environ 2000 pieds au-dessus du sol avec la force de 20 000 tonnes de TNT et a incinéré une grande partie de la ville autrefois prospère.

Lors de la détonation et dans les mois qui ont suivi, Little Boy a tué plus de 100 000 personnes, dont au moins 90 % étaient des civils. Les estimations du nombre total de décès dus à l'explosion atteignaient 280 000 personnes à la fin de 1945, mais les chiffres exacts n'ont jamais pu être déterminés en raison du chaos immédiat et parce que tant de personnes ont été incinérées dans la tempête de feu.

Les premiers reportages sur la bombe indiquaient qu'elle était puissante mais similaire à une grosse bombe conventionnelle. Le public américain a lu des rapports et des statistiques aseptisés sur l'énorme bilan de la bombe. Les journaux et les magazines ont publié des photos en noir et blanc du champignon atomique, des vues aériennes des vestiges de la ville et des bâtiments endommagés, et ont rapporté des chiffres sur les habitations, les entrepôts, les usines, les ponts et autres structures détruites.

Cependant, les rapports au public américain à la suite des bombardements atomiques d'Hiroshima puis de Nagasaki contenaient peu d'informations sur la façon dont les nouveaux engins destructeurs ont affecté les êtres humains piégés sous les nuages ​​en forme de champignon. En effet, le gouvernement américain a célébré les nouvelles armes tout en supprimant les rapports sur les blessures et les empoisonnements par radiation agonisants, les brûlures thermiques compliquées, les malformations congénitales, les maladies et d'autres conséquences médicales nouvelles et horribles de la guerre nucléaire. Et, après la fin de la guerre, l'armée a fermé les villes atomiques aux journalistes.

Le légendaire journaliste John Hersey, déjà romancier lauréat du prix Pulitzer et journaliste de renom en 1945, a entrepris de découvrir le visage humain de l'attentat d'Hiroshima. Son article d'août 1946 pour le New yorkais est devenu un classique du journalisme et finalement un livre pour les âges. En racontant l'histoire du point de vue de six survivants&mdasha jeune mère, une employée, un ministre, deux médecins et un prêtre allemand&mdashHersey&rsquos rapportent capturé les lecteurs avec une nouvelle forme de journalisme au-delà des faits et des statistiques froids aux récits personnels détaillés de témoins qui ont transmis de manière vivante les moments menant à une catastrophe historique et ses conséquences.

Dans son nouveau livre Fallout La dissimulation d'Hiroshima et le journaliste qui l'a révélé au monde (Simon & Schuster), auteur et journaliste acclamé Lesley M.M. Blume raconte l'histoire du bombardement atomique des efforts du gouvernement d'Hiroshima pour cacher la nature de la nouvelle arme terrible et le voyage de John Hersey pour révéler la réalité de la bombe atomique et comment il en est venu à écrire "Hiroshima", un rapport de détails journalistiques méticuleux également. comme une œuvre d'art admirée qui a élevé les voix humaines au-delà des statistiques sans âme et des photos de fil gris.

Mme Blume écrit de manière vivante alors qu'elle détaille cette histoire cachée et démontre la valeur du journalisme indépendant pour demander des comptes aux puissants. Ses recherches méticuleuses comprenaient des entretiens et des travaux d'archives qui ont révélé de nouvelles découvertes sur les relations avec la presse du gouvernement d'après-guerre et sur les actions officielles visant à cacher au public la réalité de la guerre nucléaire. Ses révélations incluent le rôle jamais signalé auparavant du directeur du projet Manhattan, le général Leslie Groves, dans la révision de l'article provocateur de Hersey.

Mme Blume est une journaliste, auteur et biographe basée à Los Angeles. Son travail est paru dans Salon de la vanité, Le New York Times, Le journal de Wall Street, et La revue parisienne, parmi de nombreuses autres publications. Son dernier livre de non-fiction, Tout le monde se comporte mal : La véritable histoire derrière le chef-d'œuvre d'Hemingway Le soleil se lève aussi, était un New York Times best-seller, et elle a écrit plusieurs autres livres de non-fiction et livres pour enfants. Mme Blume a également travaillé comme journaliste de presse écrite et comme reporter-chercheuse pour ABC News. Et elle s'intéresse depuis toujours à l'histoire. Elle a obtenu un B.A. en histoire du Williams College et une maîtrise en études historiques de l'Université de Cambridge en tant que boursier Herchel Smith. Sa thèse de doctorat portait sur le gouvernement américain et les relations avec la presse pendant la guerre du Golfe de 1991.

Mme Blume a généreusement discuté de son intérêt pour l'histoire et de son nouveau livre par téléphone depuis son bureau à Los Angeles.

Robin Lindley : . Tomber, votre nouveau livre sur l'auteur John Hersey et son récit classique du visage humain de la guerre atomique, &ldquoHiroshima.» Avant d'en venir au livre, j'ai remarqué que vous avez un diplôme d'études supérieures en histoire et que vous écrivez souvent sur le passé. Quel est votre parcours dans l'étude et l'écriture sur l'histoire ?

Lesley M.M. Blume: J'ai toujours été obsédée par l'histoire, depuis que je suis toute petite. J'ai lu beaucoup de fiction à l'époque mais, en grandissant, je me suis tourné vers la non-fiction. Je me souviens d'une fois, quand j'avais environ onze ans, un de mes parents & amis est venu et j'étais recroquevillé dans un coin et en train de lire. Elle m'a demandé ce que je lisais, pensant probablement que c'était quelque chose comme Club de baby-sitters, et je lui ai montré la couverture du livre. C'était Le Journal d'Anne Frank. J'ai toujours été attiré par l'histoire, en particulier la Seconde Guerre mondiale.

J'ai étudié l'histoire au Williams College, comme mon père l'a fait avant moi, et je me suis concentré sur l'histoire du 20e siècle avec une concentration sur la Seconde Guerre mondiale. Ensuite, je suis allé à l'Université de Cambridge pour obtenir un diplôme d'études supérieures en études historiques. À ce moment-là, je m'intéressais vivement à l'histoire des rédactions et aux reportages sur la guerre, et j'ai fait un mémoire de maîtrise sur les médias américains pendant la guerre du Golfe en 1991. J'ai examiné comment cette histoire avait été présentée au public et où cela tombait dans le schéma plus large des relations entre le gouvernement américain et la presse et comment cette relation avait évolué depuis la Seconde Guerre mondiale. La thèse portait sur le patriotisme et les reportages de guerre et sur la façon dont le patriotisme augmente et diminue de conflit en conflit, ainsi que sur le niveau de coopération entre la presse et l'armée.

Au fil des décennies, j'ai continué à m'intéresser à la Seconde Guerre mondiale, aux reportages sur la guerre et aux salles de rédaction en temps de guerre. Ainsi, à bien des égards, Tomber était l'aboutissement de décennies d'études et d'intérêt pour l'histoire de la guerre et les reportages.

Robin Lindley : Qu'est-ce qui a inspiré votre plongée profonde dans l'histoire de John Hersey et de son livre Hiroshima?

Lesley M.M. Blume: Je savais que je voulais faire un grand récit historique pour la rédaction, et il y avait aussi une motivation personnelle.

La presse fait l'objet d'attaques sans précédent dans ce pays depuis 2015, et j'ai été troublé et assez dégoûté par les attaques incessantes et la désignation des journalistes comme ennemis du peuple. Ce fut tout un choc lorsque cette langue vernaculaire a commencé à faire surface en 2015 et a vraiment commencé en 2016.

Je voulais écrire un récit historique sur l'Amérique qui montrerait aux lecteurs l'extrême importance de notre presse libre pour défendre notre démocratie et servir le bien commun. Au fur et à mesure que ces attaques se sont accélérées, trop peu de gens ont défendu la presse ou compris ce qui leur arriverait spécifiquement, pas seulement au pays, mais à eux individuellement, si nous n'avions pas une presse libre.

C'est curieux : l'histoire d'Hersey m'a trouvé autant que je l'ai trouvée. J'étais en train de fouiner dans le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale à la recherche d'un article de rédaction avant d'en venir à ce récit du théâtre du Pacifique. Et, quand j'ai découvert l'histoire d'Hersey, cela m'a semblé l'exemple le plus pur de l'importance vitale ou mortelle d'un bon journalisme d'investigation indépendant. Je ne pouvais pas croire que l'histoire, telle que je l'ai finalement approchée, n'ait pas encore été racontée. Et, quand un historien ou un journaliste trouve une histoire inédite comme celle-là, vous sautez dessus.

Robin Lindley : L'histoire est très actuelle et rend hommage au rôle de la presse libre dans une société démocratique. Et il existe maintenant de nombreux parallèles avec la gestion de la pandémie mondiale mortelle de COVID-19 alors que l'administration attaque la presse et répand des mensonges et de la désinformation sur une menace pour la santé de tous les citoyens, alors que des dizaines de milliers de personnes meurent.

Lesley M.M. Blume: La pandémie est une menace existentielle mondiale, c'est exactement ce que je détaille dans Tomber. Maintenant, l'administration minimise et dissimule une menace existentielle tout comme le gouvernement en 1945 a tenu le public américain dans l'ignorance de la réalité des bombes qui ont été créées en secret et ont explosé en leur nom. Les parallèles sont troublants et inquiétants.

Robin Lindley : C'est instructif sur le rôle de la presse. Comment le livre a-t-il évolué pour vous ? Est-ce le livre maintenant que vous avez initialement imaginé ?

Lesley M.M. Blume: La recherche m'a surpris, en particulier l'étendue de la dissimulation et à quel point elle était concertée.

J'ai d'abord abordé l'histoire du point de vue d'un journaliste couvrant un autre journaliste. J'ai demandé comment diable Hersey a-t-il couvert une zone d'attaque nucléaire en 1945 ? J'étais intéressé par la façon dont il est entré à Hiroshima et comment il a amené les gens à lui parler. Et puis, quand j'ai commencé à vraiment creuser l'histoire, j'ai réalisé que d'autres chercheurs qui m'avaient précédé avaient documenté la dissimulation sans vraiment célébrer le rôle critique joué par Hersey dans sa révélation. Personne d'autre n'avait relié les points de cette manière auparavant.

Robin Lindley : Quel a été votre processus de recherche ?

Lesley M.M. Blume: Quand j'ai commencé le projet, j'ai dit à mon agent et à mon éditeur de ne pas s'attendre à avoir de mes nouvelles pendant des mois car je serais en train de lire. J'ai déterré une tonne de mémoires de journalistes avant de commencer avec des données d'archives. C'était l'arrière-plan, l'arrière-plan, l'arrière-plan. J'ai lu des biographies de personnalités importantes telles que le général Douglas MacArthur et le chef du projet Manhattan, le général Leslie Groves.

J'ai également contacté très tôt les personnes à interviewer car, lors de mes recherches sur les personnes de l'ère Hersey, je devais rapidement contacter des personnes qui le connaissaient. Il y avait quelques amis et collègues de Hersey avec qui j'ai parlé il y a quelques années et qui ne sont plus parmi nous. Mais il y a aussi un inconvénient à les voir tôt, parce que j'étais encore aussi imprégné de la matière et du monde d'Hersey, que je les abordais à partir d'une position d'expertise assurée pour le moment.

Après la lecture initiale et les entretiens, j'avais une meilleure idée de ce qu'il fallait rechercher dans les documents d'archives.

Robin Lindley : Merci d'avoir partagé votre processus. J'ai remarqué que vous vous êtes également rendu à Hiroshima. Cela a dû être très émouvant.

Lesley M.M. Blume: Ce fut l'une des expériences les plus extraordinaires de ma vie, et l'une des plus troublantes. Hiroshima est aujourd'hui une ville entièrement reconstruite, avec environ trois millions d'habitants. Il a été presque entièrement détruit et il reste très peu de choses pour indiquer à quoi il ressemblait avant le bombardement.

Quand je suis descendu de la gare et qu'un panneau disait "Bienvenue à Hiroshima", j'ai failli sortir de ma peau. C'est une métropole dynamique et moderne, mais les dirigeants et les habitants d'Hiroshima voient définitivement la ville comme un témoin de l'Holocauste nucléaire. Mais ils voient aussi la ville comme un phénix qui renaît de ses cendres et comme un monument à la résilience humaine. Je respecte ce dernier point de vue, mais aller dans cette ville a été une expérience presque traumatisante pour moi. Je ne pouvais ni manger ni dormir presque tout le temps que j'étais là-bas pour faire des recherches et savoir ce qui s'était passé là-bas.

J'ai interviewé le gouverneur de la préfecture d'Hiroshima et il a admis qu'ils trouvent toujours des restes humains chaque fois qu'ils creusent pour un nouveau développement là-bas. Il a dit que, si vous creusez trois pieds, vous frappez des ossements humains, donc c'est une ville qui est construite sur un cimetière. Je n'oublierai jamais ce voyage.

Robin Lindley : Cela devait être obsédant. N'avez-vous pas aussi parlé avec des survivants du bombardement ?

Lesley M.M. Blume: Je l'ai fait, y compris le dernier protagoniste central survivant du livre Hersey&rsquos : Koko Tanimoto, la fille du révérend Kiyoshi Tanimoto, qui était l'un des six protagonistes de Hersey&rsquos. Elle et sa mère sont également apparues dans son article. Koko avait huit mois lorsque la bombe a explosé, elle et sa mère se trouvaient dans la maison familiale, non loin du point d'explosion, et la maison s'est effondrée sur eux. D'une manière ou d'une autre, ils ont survécu et sa mère a pu les extraire des décombres juste avant qu'une tempête de feu ne ravage leur quartier. C'était un miracle absolu qu'ils aient survécu.

Koko avait 73 ou 74 ans quand je l'ai rencontrée. Nous avons traversé ensemble le centre d'Hiroshima et nous sommes allés aux monuments là-bas. Elle m'a montré où se trouvait le point exact de la détonation, qui est en fait un site assez peu visité. Il n'y a qu'un modeste marqueur là-bas, mais il se trouve devant un bâtiment médical de faible hauteur et un 7-11, de toutes choses. Je ne sais pas si je l'aurais trouvé sans elle.

C'était très émouvant de se promener dans la ville avec Koko. Ironiquement, elle considère l'Amérique comme presque une seconde maison à ce stade. Son père, le révérend Tanimoto, était devenu un avocat antinucléaire au fil des ans, et elle a beaucoup voyagé avec lui. Elle est également une militante de la paix et a passé beaucoup de temps aux États-Unis. Qu'elle ait été la cible d'une attaque nucléaire aux mains de l'Amérique, tout en ayant toujours des sentiments aussi généreux envers nous, m'a étonné. Tomber lui est dédié.

Robin Lindley : Vos souvenirs d'Hiroshima sont saisissants. Avez-vous trouvé des surprises ou de nouvelles informations gouvernementales dans vos recherches d'archives ?

Lesley M.M. Blume: J'essaierai d'être concis sur ce sujet, mais la réponse courte est oui. Quand j'écrivais mon dernier livre sur Hemingway, trouver de nouvelles informations était comme gratter l'eau des rochers, mais il y a eu rupture après rupture avec ce livre. Les dieux de la recherche ont favorisé ce projet. Je ne sais pas ce que j'ai fait pour le mériter, mais je leur en suis reconnaissant.

Ma révélation de Leslie Groves était énorme &ndash au moins, pour moi. Cela provenait d'un document mal classé dans la bibliothèque publique de New York&rsquos New yorkais les archives. J'avais des attentes très minces quant à trouver quelque chose de nouveau dans ces archives parce que le New yorkais a eu plusieurs livres biographiques écrits à ce sujet, et ses éditeurs ont tous eu des biographies, à l'exception de William Shawn.

Le tout dernier jour où j'étais dans ces archives, j'ai parcouru un dossier que je pensais non pertinent. Hersey faisait un reportage sur Hiroshima en 1946, mais j'étais curieux de voir comment le magazine avait interagi avec les responsables de la censure du ministère de la Guerre et à quel point la relation avait été chaleureuse. C'est quand j'ai trouvé le premier document qui indiquait que l'article de Hersey & rsquo Hiroshima & rdquo avait été soumis non seulement au ministère de la Guerre pour vérification, mais au général Leslie Groves & ndash chef du projet Manhattan - lui-même. J'ai paniqué en plein milieu des archives. J'ai regardé ce document et je ne pouvais pas le croire. J'en ai immédiatement envoyé une photo par téléphone à l'un de mes associés de recherche et lui ai demandé : « Est-ce que j'ai bien lu ? » Oui, je l'ai lu. J'ai tout de suite eu un appel avec mon éditeur car cela a tout changé dans ce livre. Cela a changé Hersey&rsquos &ldquoHiroshima&rdquo d'un article subversif de journalisme indépendant recherché sous le nez des responsables de l'occupation à presque un article de journalisme d'accès sanctionné.

Et puis j'ai trouvé des preuves confirmant dans les dossiers de Leslie Groves &ndash à la fois à la NARA [National Archives and Records Administration] et dans les dossiers indépendants du biographe de Groves Robert Norris, qui m'aidait -- que cette vérification avait eu lieu. Cela a déclenché un tout nouveau domaine de recherche pour moi en termes d'évaluation de la position de Groves à cette époque, pourquoi il aurait finalement accepté de publier l'article et comment l'administration et les objectifs du ministère de la Guerre avaient évolué. Ils avaient supprimé les informations sur le bombardement depuis le mois d'août précédent, mais un an plus tard, ils trouvaient une nouvelle utilité pour les comptes rendus des conséquences nucléaires d'Hiroshima. Et donc c'était énorme.

J'ai également pu consulter, par le biais de la Freedom of Information Act, des documents du Département de la guerre, de la CIA et du FBI, qui détaillaient la façon dont ils ont suivi Hersey lorsqu'il était au Japon et leur attitude envers Hersey après la publication du rapport. J'étais assez curieux de voir en particulier les dossiers de la CIA et du FBI parce que je voulais savoir s'il y avait eu une quelconque tentative de discréditer Hersey après la sortie de &ldquoHiroshima», parce que le reportage avait embarrassé le gouvernement.

S'il s'est avéré que le FBI a enquêté et interrogé Hersey quelques années plus tard, à l'époque de McCarthy, il ne semble pas d'après ce qui m'a été communiqué qu'il y ait eu des efforts immédiats pour le discréditer, lui ou ses sources au Japon. Le gouvernement a adopté une approche différente : la minimisation. Ils ont pour la plupart ignoré l'histoire dans une certaine mesure, puis, lorsqu'il est devenu clair que la fureur causée par &ldquoHiroshima&rdquo allait se calmer, les responsables gouvernementaux ont publié leur propre récit de contrepoint, dans un article de Harper&rsquos Magazine, affirmant que les bombes avaient été nécessaires et tentant de rejeter les révélations d'Hersey comme de la sentimentalité.

Robin Lindley : Merci pour vos recherches approfondies. Je n'avais pas réalisé que vous aviez trouvé ce nouveau matériel dans la revue Groves de l'article Hersey. C'était un coup d'État. Toutes nos félicitations.

Lesley M.M. Blume: C'était moi. Je ne vais pas vous dire ce que j'ai crié au milieu de ces archives silencieuses, mais c'est un miracle qu'ils ne m'aient pas expulsé.

Robin Lindley : Quelle trouvaille incroyable. Vous écrivez abondamment sur les antécédents de Hersey. Pouvez-vous dire quelques mots sur John Hersey pour les lecteurs qui ne connaissent peut-être pas son travail ?

Lesley M.M. Blume: Oui absolument. C'est un protagoniste intéressant et unique à coup sûr. Hersey en 1945 avait 31 ans, une belle star de cinéma et déjà un écrivain célèbre. Il couvrait la guerre depuis 1939 pour Time, Inc. Henry Luce, le directeur de Time, Inc., l'avait préparé à prendre la direction de la rédaction de Time Inc., mais ils se sont séparés parce que Hersey ne pouvait pas accepter Luce&# 39 Vues chauvines et hyperpatriotiques des années 39. Hersey était également un héros de guerre reconnu pour avoir aidé à évacuer les Marines blessés alors qu'il couvrait des batailles entre les Japonais et les Américains dans les îles Salomon. Et il avait remporté le prix Pulitzer pour son roman de 1944 Une cloche pour Adano.
Hersey était incroyablement bien connue à la fin de la guerre et vivait ce qui semble être une vie glamour. Il y avait des invitations à la Maison Blanche et il a été mentionné dans les colonnes de potins. Mais il n'était pas tout à fait à l'aise d'être une personnalité publique. Il était fils de missionnaires. Il a grandi en Chine. Il a toujours été une sorte d'étranger lorsque la famille est retournée aux États-Unis, même s'il a eu une vie très célébrée. Il était allé à Hotchkiss et Yale, où il faisait partie de la société exclusive des Skull and Bones, mais malgré tout, même lorsqu'il était accepté parmi les initiés ultimes, il se sentait toujours comme un étranger.

Robin Lindley : Et vous écrivez sur le point de vue d'Hersey sur les Japonais pendant la guerre.

Lesley M.M. Blume: Il avait couvert les Japonais pendant la guerre et, comme la plupart des Américains, il avait été indigné par Pearl Harbor et par les histoires d'atrocités japonaises en Chine et à Manille, et il était consterné par les batailles sur le théâtre du Pacifique. Il a dit plus tard qu'il avait personnellement été témoin de la ténacité des troupes japonaises. Le Japon, s'il était envahi.

Robin Lindley : Comment Hersey a-t-elle réagi au bombardement atomique d'Hiroshima puis au deuxième largage atomique sur Nagasaki trois jours plus tard ?

Lesley M.M. Blume: Il était vraiment très consterné par l'attentat de Nagasaki. Il était chagriné par Hiroshima, mais il sentait que cela accélérerait la fin de la guerre. Mais il pensait que la bombe atomique utilisée après Hiroshima était un crime de guerre &ndash une "otement une action criminelle,» c'est ainsi qu'il l'a dit plus tard. Il a réalisé avant la plupart des gens les implications de l'entrée violente de l'humanité dans l'ère atomique. Il a dit à son éditeur au New yorkais, William Shawn, que si les humains ne pouvaient pas voir l'humanité les uns dans les autres et continuaient à se déshumaniser comme ils l'avaient fait pendant la Seconde Guerre mondiale - cette civilisation n'avait aucune chance de survivre à un âge atomique maintenant.

Encore une fois, Hersey avait tout couvert, du combat aux camps de concentration pendant la guerre. Il avait personnellement vu comment les Japonais avaient déshumanisé les Américains et les Chinois, entre autres, et comment les Allemands avaient déshumanisé pratiquement tout le monde. Et quand il a vu Nagasaki bombardé, il a vu une déshumanisation américaine active envers la population en grande partie civile du Japon.

Et ainsi, il a pu d'une manière ou d'une autre surmonter sa rage contre l'armée japonaise pour documenter ce qui était arrivé à la population civile qui était les premiers humains de l'histoire à subir la guerre nucléaire. Ce n'était pas un état d'esprit populaire, aller au Japon et dire, je vais humaniser cette population pour les Américains, mais Hersey était extraordinaire de son point de vue.

Robin Lindley : Était-ce l'idée d'Hersey ou de Shawn de couvrir ce qui s'est réellement passé sur le terrain à Hiroshima ?

Lesley M.M. Blume: Hersey et son éditeur, William Shawn au New yorkais, se sont rencontrés pour déjeuner à la fin de 1945, alors que Hersey s'apprêtait à faire un grand voyage de reportage en Asie. Il allait en Chine, mais à partir de là, il envisageait d'essayer d'entrer au Japon.

Quand lui et Shawn discutaient du Japon, ils parlaient du fait que le public avait été montré dans la presse des images et des descriptions de la destruction du paysage à Hiroshima, et des images des nuages ​​en forme de champignon. Mais les Américains voyaient depuis des années de telles photos de décombres de villes dévastées dans le monde entier, et les photos de paysages d'Hiroshima ne semblaient pas si différenciées. Et nous ne pouvons pas oublier que, lorsque Truman a annoncé pour la première fois que la bombe atomique avait été larguée sur Hiroshima, il l'a immédiatement exprimé en termes conventionnels en disant que la bombe était l'équivalent de 20 000 tonnes de TNT.

Il y avait très peu de mentions ou de rapports sur ce qui était arrivé aux êtres humains sous ces nuages ​​en forme de champignon, et à quel point ces bombes expérimentales étaient uniques, et cela a vraiment perturbé Hersey et Shawn. Pour eux, il y avait un manque suspect et inquiétant de reportage sur les conséquences humaines des bombes – même si les principales agences de presse américaines avaient des bureaux à Tokyo depuis les premiers jours de l'occupation, ou, à tout le moins, des correspondants en poste au Japon.

Robin Lindley : Qu'est-ce que Hersey a senti que le gouvernement cachait au peuple américain ?

Lesley M.M. Blume: Hersey et Shawn savaient que quelque chose se passait sur la façon dont les bombes affectaient les humains. Comment avez-vous pu avoir une telle présence dans la presse, mais avoir la plus grande histoire de la guerre sous-dite ou dissimulée ? Ils ont décidé que si des endroits comme le New York Times et l'Associated Press et d'autres grands acteurs ne voulaient pas ou ne pouvaient pas obtenir cette histoire, Hersey essaierait d'entrer dans le Japon occupé et se rendrait à Hiroshima pour enquêter sur l'histoire.

Robin Lindley : Juste après l'attentat à la bombe, le général Groves a dit que la bombe était "une manière agréable de mourir". Mais la bombe atomique a continué à tuer longtemps après la détonation.

Lesley M.M. Blume: Ouais, c'est exactement ça. Au début, l'administration et les forces d'occupation renforçaient le récit selon lequel la bombe était une arme militaire conventionnelle. Une plus grosse pièce d'artillerie, c'est ainsi que Truman la caractérisera longtemps. Le gouvernement américain a d'abord déclaré que les accusations de maladie des radiations ou d'empoisonnement aux radiations tuant des survivants étaient des &ldquocontes de Tokyo&rdquo&mdash de la propagande japonaise visant à susciter la sympathie au sein de la communauté internationale.

Au départ, il y avait quelques comptes rendus de presse originaux de journalistes alliés qui ont réussi à pénétrer à Hiroshima et Nagasaki, pendant les premiers jours chaotiques de l'occupation. Un couple est sorti d'Hiroshima qui a indiqué qu'un sinistre nouveau &ldquodisease X&rdquo y ravageait les survivants de l'explosion. Un compte fonctionnait à l'UP et l'autre à Londres&rsquos Express quotidien. Après cela, un autre journaliste a tenté de déposer un rapport au Nouvelles quotidiennes de Chicago de Nagasaki, confirmant qu'une horrible affliction y tuait également des survivants. Ce rapport a été intercepté par les censeurs de l'occupation sous le général MacArthur et soi-disant &ldquolost.» Les forces d'occupation ont réprimé la presse étrangère et japonaise après cela &ndash et rapidement. Ce genre de rapports a cessé de sortir d'Hiroshima &ndash jusqu'à ce qu'Hersey entre.

Entre-temps, le général Groves avait personnellement dirigé une campagne de relations publiques minimisant et niant l'empoisonnement par radiations, et décrivant les bombes comme humaines.Pendant ce temps, lui et son équipe se démenaient en privé pour étudier les séquelles et les séquelles des bombes, mais ont déclaré publiquement que ces séquelles n'étaient pas si mauvaises.

Le général Groves a également commenté, en privé, pendant cette période, qu'il y avait peut-être quelque chose dans la composition du sang japonais qui les faisait réagir particulièrement mal aux radiations absorbées dans leur corps au moment du bombardement. C'était un état d'esprit étonnant.

Robin Lindley : C'est incroyable. Hersey a été autorisé à se rendre à Hiroshima pendant deux semaines en 1946 et il a recueilli des informations auprès des survivants sur les conséquences humaines de la bombe et sur la manière dont les dommages causés aux humains étaient très différents de ceux causés par une bombe conventionnelle. Et il a choisi de raconter l'histoire principalement à travers six survivants du bombardement atomique.

Lesley M.M. Blume : Oui. Au moment où il a quitté le Japon, il avait également des études sur les radiations entreprises par les Japonais et des études japonaises sur les dommages causés à la ville. Il avait un premier nombre de victimes et une première étude sur la façon dont les bombes auraient pu affecter la terre et le paysage botanique des cités atomiques. Il avait même les cartes sanguines hospitalières d'un de ses protagonistes.

Dans son article suivant, Hersey a écrit dans des détails atroces, non seulement sur les minutes, les heures et les quelques jours après le 6 août 1945, mais aussi les huit ou neuf mois après son entrée à Hiroshima. Il a écrit sur la façon dont la bombe atomique a continué à tuer bien après la détonation. Plusieurs de ses protagonistes qu'il a profilés étaient gravement malades et souffraient d'une chute de cheveux extrême, de fièvres incessantes, d'énervement total, de vomissements, et allaient et venaient des hôpitaux. Hersey était si détaillé dans le récit de leurs expériences qu'il ne serait pas possible de nier, après la publication de son rapport, les véritables effets médicaux des bombes atomiques. Jamais plus les bombes atomiques ne pourraient être présentées comme une façon agréable de mourir ou comme des méga-armes conventionnelles.

Ce fut un tournant, non seulement en Amérique mais dans le monde entier, et un signal d'alarme sur la réalité de la guerre nucléaire et sur ce que ces bombes font aux êtres humains.

Robin Lindley : Comme vous l'avez révélé pour la première fois, le général Groves a examiné et étonnamment approuvé le compte déchirant de Hersey avec seulement quelques modifications mineures. Pourquoi Groves a-t-il approuvé la publication de l'histoire ?

Lesley M.M. Blume: Ce fut une révélation étonnante. Au moment où Hersey est entré au Japon en mai 1946 et a écrit son histoire cet été-là, le général Groves anticipait déjà un moment où l'Amérique n'aurait plus le monopole nucléaire et aurait besoin de se préparer à une éventuelle attaque nucléaire contre notre propre population. Lui et le général MacArthur anticipaient tous deux ce paysage futur et considéraient l'étude du destin d'Hiroshima comme un moyen de créer une infrastructure ici pour nous préparer à une attaque nucléaire. Par exemple, ils ont vu à quel point Hiroshima a souffert parce que tous les hôpitaux étaient concentrés dans le centre-ville. Par conséquent, les États-Unis devraient prendre soin d'étendre leurs hôpitaux urbains, afin qu'ils puissent tous être détruits en un seul bombardement. Hiroshima a soudainement eu une énorme utilité pour essayer de comprendre comment traiter médicalement les futurs survivants d'une attaque nucléaire. J'ai réalisé que les politiques et les utilisations de l'armée américaine et du gouvernement pour les informations qu'Hiroshima avaient considérablement évoluées depuis les premiers jours de la dissimulation et de la suppression des informations sur les conséquences des bombardements.

Mais ce qui m'a vraiment époustouflé, c'est de tomber sur la preuve que l'article de Hersey & rsquos & ldquo Hiroshima & rdquo avait été soumis à Groves pour approbation et vérification préalables à la publication, et a été approuvé. J'essayais juste de comprendre la mentalité.

Un an après l'attentat à la bombe, l'approche officielle du récit d'Hiroshima et de Nagasaki devenait plus nuancée. Il y avait deux considérations en développement. Premièrement, nous devions montrer aux Soviétiques ce que nous avions. Nous avions toujours un monopole nucléaire et voulions les garder à leur place. Plus ils nous voyaient comme une menace, mieux c'était. Les Russes considéraient le rapport d'Hersey comme de la propagande et le haïssaient ainsi qu'Hiroshima comme il se doit.

Deuxièmement et encore -- le général Groves et d'autres membres du gouvernement américain et de l'armée anticipaient un moment où nous n'aurions plus le monopole nucléaire. Et donc, si les Américains lisaient &ldquoHiroshima&rdquo et qu'ils voyaient, New York ou Detroit ou San Francisco ou Toledo, Ohio, à la place d'Hiroshima, ils auraient pu penser, &lsquoNous devons interdire les armes nucléaires.&rsquo Quelle a été la réaction de Hersey espéré.

Ou, ils pourraient penser que nous devions construire et maintenir un arsenal supérieur, car un jour les Soviétiques obtiendraient aussi la bombe, et probablement d'autres. Et c'est cette réflexion qui a contribué à déclencher la course aux armements. Leslie Groves, à ce moment-là en 1946, soutenait déjà qu'il était impératif que les États-Unis maintiennent leur avantage nucléaire. Il a peut-être lu l'article de Hersey de la manière la plus cynique possible : comme un moyen improbable d'obtenir le soutien du public pour le développement continu d'un arsenal nucléaire supérieur.

Robin Lindley : Et les Américains et les gens du monde entier lisaient l'article Hersey du 31 août 1946 New yorkais, avec ses descriptions graphiques des horribles conséquences médicales et autres conséquences humaines d'une attaque à la bombe atomique. Comment voyez-vous la réception et l'influence du reportage Hersey&rsquos ?

Lesley M.M. Blume: Ce n'était pas gagné d'avance qu'il allait être bien reçu parce que, quand on pense à l'attitude américaine envers les Japonais à l'époque, la plupart des Américains détestaient les Japonais. Ils se souvenaient de Pearl Harbor et de Nankin et de Manille et du théâtre du Pacifique. C'étaient des souvenirs sanglants.

Quand l'article est sorti, Hersey a quitté la ville. Peut-être qu'il craignait pour sa vie parce qu'humaniser les victimes japonaises et ndash qui étaient mortes lors d'une victoire militaire extrêmement populaire - pour un public américain était une proposition risquée, c'est le moins qu'on puisse dire.

Il s'est avéré que l'impact de l'article a été instantané et global. Partout, les gens se sont arrêtés pour lire cette histoire de 30 000 mots et même s'ils ne l'avaient pas lu, ils le savaient et en parlaient. Un sondage auprès des lecteurs de l'article a révélé plus tard que la grande majorité des personnes interrogées ont déclaré que "Hiroshima" n'était pas seulement un bon reportage, mais qu'il servait le plus grand bien commun en révélant la vérité sur ce qui s'était passé à Hiroshima et la vérité sur les armes nucléaires. Et, même si les gens ne ressentaient pas de sympathie envers les victimes japonaises, ils voyaient certainement la réalité périlleuse du monde qu'ils vivaient maintenant, l'ère atomique. Ce fut un réveil extrêmement efficace.

L'article a été syndiqué dans son intégralité dans des publications à travers le pays et dans le monde. Et il a été couvert sur les moins de 500 stations de radio en Amérique. Il a été lu plus de quatre nuits consécutives dans son intégralité sur ABC, et plus tard, sur la BBC. En un an, l'article a été traduit dans pratiquement toutes les langues du monde, de l'espagnol à l'hébreu en passant par le bengali. C'était même en braille. Vous pouvez difficilement imaginer un article aujourd'hui attirer autant d'attention ou avoir autant d'impact.

Robin Lindley : Je me souviens avoir lu Hiroshima sous forme de livre il y a des décennies, quand j'étais au lycée. Je me souviens encore des représentations graphiques des morts et des blessés, de la douleur et de la souffrance. L'article a dû avoir un effet particulièrement fort sur les personnes qui le lisaient pour la première fois et ne connaissaient pas le bilan humain de la bombe atomique.

Lesley M.M. Blume: Oui. Et c'était extraordinaire que Hersey ait pu amener les gens à le lire alors qu'il y avait peu d'incitation à le faire, car, encore une fois, cela humanisait les Japonais. Et même s'il y avait peut-être eu une curiosité morbide à propos de ce que c'était sous le nuage en forme de champignon, mais en même temps, c'était un matériel extrêmement dérangeant. Le fait qu'Hersey était pouvoir faire arrêter les gens et mettre le pays presque à l'arrêt pendant quelques jours après la parution de l'article n'était qu'un accomplissement énorme et étonnant.

L'une des choses qui ont rendu l'histoire irréprochable était l'écriture d'Hersey : il l'a fait lire comme un roman, avec des cliffhangers entre chacun des témoignages des six protagonistes. Il vous attire en vous totalement absorbé. &ldquoHiroshima&rdquo est devenu une lecture obligatoire pour le public de lecture à travers le pays et dans le monde.

Robin Lindley : Et l'approche innovante de l'article d'Hersey était-elle peut-être un précurseur du nouveau journalisme en racontant l'histoire de cette atrocité historique à travers les yeux de plusieurs témoins, plutôt que d'écrire un récit journalistique direct ?

Lesley M.M. Blume: Le style et l'approche de &ldquoHiroshima&rdquo ont été littéralement inspirés, en partie, d'un autre roman antérieur, Le pont de San Luis Rey [par Thornton Wilder], que Hersey avait lu alors qu'il était malade en Chine avant d'aller au Japon. À ce stade, Hersey savait généralement qu'il voulait raconter l'histoire des attentats à la bombe à partir de points de vue individuels, mais il a emprunté une idée au roman de Wilder, qui détaillait la vie d'une poignée de personnes au moment d'un désastre partagé.

Dans Pont, ces personnes sont toutes mortes sur un pont lorsqu'il s'est brisé dans l'histoire d'Hersey, ce serait une poignée de personnes, des gens ordinaires, dont les vies se sont croisées dans la vraie vie, et qui ont toutes vécu et survécu ensemble à l'attentat d'Hiroshima. Chacun des protagonistes de Hersey&rsquos est documenté alors qu'il effectue sa routine matinale le 6 août 1945, lorsque le flash arrive et que sa ville et sa vie sont détruites. Il différait largement de tous les autres comptes rendus journalistiques qui ont suivi dans les jours qui ont suivi l'attentat à la bombe, qui, encore une fois, citaient en grande partie des statistiques sur les victimes cliniques et décrivaient la dévastation du paysage. Mais ces récits et cette approche de l'histoire d'Hiroshima n'avaient pas vraiment pénétré la conscience mondiale et n'avaient tout simplement pas atteint un niveau viscéral comme le compte Hersey l'avait fait.

En ce qui concerne &ldquoHiroshima&rdquo étant un précurseur de l'approche immersive adoptée par &ldquoNew Journalists&rdquo &ndash bien, il est parfois cité comme tel, mais Hersey n'aimait vraiment pas l'approche de personnes comme Tom Wolfe et Norman Mailer et d'autres journalistes ultérieurs qui se sont fait le centre de leurs histoires. . Hersey pensait que c'était une tendance journalistique terrible et dangereuse. Et si vous regardez &ldquoHiroshima»,»,&rsquo, vous verrez que Hersey s'est totalement absent de ce reportage: pas d'opinions, pas de rage, la voix de l'histoire n'est que des faits, et intentionnellement.

De plus, Hersey n'a pas personnellement fait la promotion de &ldquoHiroshima&rdquo et a toujours eu une aversion pour l'auto-promotion. Il a estimé que son travail devrait parler pour lui-même. Il ne s'est jamais mis sur le devant de la scène. Bien qu'il ait laissé beaucoup de documentation derrière lui pour que des historiens comme moi racontent son histoire beaucoup plus tard.

Robin Lindley : J'apprécie ces commentaires sur l'approche d'Hersey en matière d'écriture. Votre livre démontre également que vous avez un don pour la narration et l'écriture vivante ainsi que pour la recherche. Quelles sont certaines de vos influences en tant qu'écrivain ?

Lesley M.M. Blume: Eh bien, merci pour le compliment. Tout d'abord, je dois dire que j'ai un éditeur vicieux qui m'a gardé dans le droit chemin, sinon le livre aurait probablement été deux fois plus long qu'il ne l'est.

Sur des influences spécifiques, au risque de sonner comme un cliché, j'ai été grandement influencé par les deux hommes que j'ai documentés dans mes deux principaux livres de non-fiction, Hemingway et Hersey. Tous deux ont réduit leur écriture à ce qui était essentiel à l'histoire. L'approche de la narration de la pointe de l'iceberg d'Hemingway est toujours si pertinente, si importante. Hemingway est plus stylisé, mais l'approche Hersey&rsquos a été affinée avec le New yorkais éditeurs à un récit impartial des faits. Cela a également été extrêmement instructif.

En ce qui concerne les autres grands comptes rendus journalistiques que j'ai lus et qui m'ont absolument bouleversé, il y avait l'incroyable compte rendu de David Remnick sur le ballet du Bolchoï quand il était sur le point de s'effondrer. Il a rendu compte de ses protagonistes avec leurs propres mots, mais les personnages étaient si étranges et insensés, et le tissage croisé de l'histoire sacrée du Bolchoï et des bouffonneries des temps modernes était incroyable. Il a été écrit de manière magistrale. Quelque chose que tous ces écrivains ont en commun est de raconter une grande histoire à travers des personnages individuels.

Robin Lindley : Il est également évident que, comme Hersey, vous vous souciez de l'histoire humaine derrière les statistiques et d'autres faits lorsque vous écrivez ou recherchez une histoire.

Lesley M.M. Blume: C'est très important, et je l'ai toujours su, mais ce projet m'a vraiment apporté ça : ça revient toujours à l'histoire humaine. J'ai écrit un éditorial pour le le journal Wall Street il y a quelques semaines sur la façon dont l'approche Hersey&rsquos donne aux journalistes d'aujourd'hui un outil pour raconter l'histoire d'autres catastrophes, y compris l'histoire de la pandémie. Nous comptons maintenant plus de 200 000 décès dans ce pays, soit plus de trois fois le nombre d'Américains décédés au Vietnam et plus d'un million de décès dans le monde. Comment gérez-vous ces statistiques, comment appréhendez-vous le bilan et la tragédie derrière les chiffres ? Il est implacablement important de ramener cela aux vies humaines derrière cette tragédie en cours ou toute situation de pertes massives.

Par exemple, mon livre préféré d'Hemingway n'est pas Le soleil se lève aussi, que j'ai documenté dans mon livre précédent, mais plutôt Pour qui sonne la cloche, qui a documenté l'horreur d'une guerre qui présageait la Seconde Guerre mondiale. Il y dépeint les interactions entre les individus d'une petite ville au cours de cette guerre et les cruautés qu'ils s'infligent les uns aux autres. Si vous pouvez raconter une histoire à une poignée de personnes qui vivent un événement qui bouleverse le monde ou le pays, alors il y a de meilleures chances que vos lecteurs comprennent l'énormité de l'événement. Ironiquement, plus le récit est granulaire et centré sur l'humain, plus la compréhension est grande.

Robin Lindley : C'est un conseil puissant pour tous les écrivains. J'ai également apprécié votre citation vers la fin du livre où vous avez dit &ldquoLe conflit nucléaire peut signifier la fin de la vie sur cette planète. La déshumanisation de masse peut conduire au génocide. La mort d'une presse indépendante peut conduire à la tyrannie et rendre une population impuissante à se protéger contre un gouvernement qui méprise la loi et la conscience ». C'était puissant et sincère. Nous sommes à l'heure où notre presse libre est menacée alors que l'administration cache en réalité des informations. Où trouves-tu de l'espoir maintenant ?

Lesley M.M. Blume: Chez le Dr Anthony Fauci. Tant que nous aurons de ses nouvelles, nous aurons des conseils sur la façon de traverser cette période et nous aurons une idée de notre position réelle.

Pour être honnête, c'est un moment sombre. J'ai une énorme appréhension à l'approche des élections. Chaque jour, il est prouvé que la bataille de notre société pour l'information est fondamentalement la bataille de notre temps. Cette bataille déterminera comment les choses bougent pour la civilisation humaine et l'expérience démocratique, pas seulement pour ce pays, mais pour le monde entier.

J'essaie de me rappeler que nos ancêtres ont baissé les yeux et ont surmonté d'énormes menaces existentielles, et je regarde la période de la Seconde Guerre mondiale non pas pour l'espoir, mais pour la force. Pouvez-vous imaginer être à Londres pendant le blitz, ou être dans ce pays juste après Dunkerque, et devoir trouver la force de continuer ? Il y a eu des moments si sombres au cours de ce conflit, mais il y a eu une fin.

Aujourd'hui comme alors, nous n'avons pas le luxe d'être épuisés ou démoralisés. Vous devez juste voir ce qui est juste et poursuivre sans relâche et essayer de trouver l'énergie pour le faire.

J'essaye aussi de trouver du plaisir dans les choses de tous les jours. J'ai une jeune fille intelligente, forte et hilarante. Être parent est extrêmement motivant pour continuer à se battre parce que, si vous amenez un humain dans ce monde, vous feriez mieux de faire de votre mieux pour être la meilleure version de vous-même et aider à rendre le monde aussi juste que possible.

Je lis aussi beaucoup de &ldquoTalk of the Town.&rdquo Et je fais un marathon de films d'Alfred Hitchcock, qui a été amusant et élégant. Le stress de la quarantaine m'a brièvement conduit à consommer quotidiennement un gin tonic, mais je les ai sevrés car ils font trop grossir. J'aimerais conserver un semblant de mâchoire.

C'est décourageant qu'en ce moment on se couche tous les soirs et qu'on ne sache pas ce qui va se passer le lendemain. Mais nous devons nous rappeler que nous ne sommes pas les seuls humains à avoir ressenti cela, et nous devons simplement nous battre parce qu'il n'y a pas d'autre choix. L'épuisement et l'abandon ne sont pas des options.

Robin Lindley : Merci Mme Blume pour ces mots d'encouragement et d'inspiration. Les lecteurs apprécieront certainement vos réflexions et tout le travail minutieux que vous avez effectué sur cette histoire. Merci pour cette opportunité de discuter de votre travail et félicitations pour votre nouveau livre révolutionnaire Tomber sur l'intrépide John Hersey et son récit classique du bombardement d'Hiroshima.


Le pouvoir intemporel de John Hersey “Hiroshima” : le premier “roman de non-fiction”

Article de

Jacqui Banaszynski

Marqué avec

John Hersey en tant que correspondant du magazine TIME pendant la Seconde Guerre mondiale, photographié en 1944 dans un lieu inconnu. Il a ensuite écrit "Hiroshima", un récit non fictif du largage de la première bombe atomique, qui a été publié en août 1946 dans le New Yorker. Illustration utilisant une photo AP

Il y a vingt-cinq ans, le 6 août 1945, un avion appelé Enola Gay, piloté par un équipage de l'US Army Air Force, survolait la ville japonaise d'Hiroshima et larguait la première bombe atomique au monde. La bombe avait un nom : Little Boy. Il en va de même pour la deuxième bombe qui est larguée trois jours plus tard sur Nagasaki : Fat Man. Les quelque 120 000 Japonais qui ont été tués instantanément dans les deux attaques avaient également des noms, tout comme les dizaines de milliers d'autres qui sont morts des retombées dans les semaines et les mois qui ont suivi. Il est douteux que l'un de ces noms soit connu des jeunes Américains chargés de faciliter ces décès. Leur mission était de mettre fin à la Seconde Guerre mondiale.

Il y a 71 ans aujourd'hui, le 6 août 1949, mon frère aîné est né. Il était le premier d'entre nous. Notre père était, d'après ce que je peux comprendre, dans l'Army Air Force, stationné quelque part dans le théâtre du Pacifique.Je n'ai aucune idée de ce qu'il a fait pendant la guerre, ni où il était quand les bombes ont été larguées. Il faisait partie de cette cohorte de jeunes hommes qui ont répondu à l'appel à la guerre, sont rentrés à la maison, se sont mariés, ont trouvé un emploi, ont élevé une famille – et ont mis un bouchon sur la bouteille de tout ce qui s'était passé sur le théâtre de la bataille. Le nom de mon frère était Greg.

Un nuage en forme de champignon s'élève quelques instants après le largage de la bombe atomique sur Nagasaki le 9 août 1945. Deux jours en août 1945, des avions américains ont largué deux bombes atomiques, une sur Hiroshima, une sur Nagasaki, la première et unique fois que des armes nucléaires ont déjà utilisé. Leur pouvoir destructeur était sans précédent, incinérant des bâtiments et des personnes, et laissant des cicatrices à vie sur les survivants, non seulement physiques mais aussi psychologiques, et sur les villes elles-mêmes. Quelques jours plus tard, le Japon se rendit aux puissances alliées et la Seconde Guerre mondiale prit fin. photo de fichier AP

Même jeune, je connaissais la bombe atomique. Ou du moins qu'il y en avait eu un, et nous ne voulions pas qu'il y en ait un autre. Je n'étais pas seulement l'enfant d'un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, mais de la guerre froide. Exercices de canard et de couverture à l'école primaire. Les conversations feutrées des adultes pendant la crise des missiles cubains. La terrifiante publicité de Daisy Girl, dans laquelle Lyndon Baines Johnson a utilisé la menace d'une guerre nucléaire pour vaincre le sénateur conservateur – certains diraient belliciste – le sénateur Barry Goldwater en 1964 pour continuer la présidence dont il a hérité lorsque John F. Kennedy a été assassiné. Le papier peint de mon enfance porte l'empreinte d'un champignon atomique. Et chaque 6 août, alors que ma mère et moi glacisions le gâteau d'anniversaire de mon frère, le quotidien atterrissait dans l'allée avec l'inévitable gros titre sur l'anniversaire d'Hiroshima, tout comme chaque 7 décembre, il nous rappelait Pearl Harbor.

Ces souvenirs mènent à un long couloir bordé de portes, chaque porte s'ouvrant sur des histoires, qui s'ouvrent toujours sur plus de portes et plus d'histoires. L'une de ces pièces où je m'arrête toujours est celle de mon frère. Il est parti depuis 24 ans maintenant, tué par un adolescent distrait. J'ai traqué le nom du gamin après l'accident, je me suis toujours demandé s'il prenait la peine d'apprendre celui de mon frère.

Mais aujourd'hui, dans ce cadre et pour cette communauté, je veux m'arrêter à une porte qui s'ouvre sur le journalisme, et à un autre nom : John Hersey. Pour tous ces liens personnels avec l'anniversaire d'Hiroshima - et malgré un professeur d'histoire au lycée génial - c'est le livre du même nom d'Hersey qui reste avec moi, et auquel je reviens année après année.

Apprendre du « premier roman de non-fiction »

« Hiroshima » se trouve sur une étagère dans mon bureau à domicile de fortune avec des dizaines d'autres livres sur et sur le journalisme. Mais il a la particularité d'être l'un des rares que je considère comme des lectures incontournables pour quiconque souhaite faire ce travail. Je n'ai aucune idée quand je l'ai lu pour la première fois, sauf que c'était beaucoup trop tard dans ma carrière. (Pourquoi n'était-ce pas obligatoire de lire quand j'étais à l'école de journalisme dans les années 1970 ? Tout le monde était-il trop distrait par le Vietnam et le Watergate ? Tout le monde est-il aujourd'hui trop distrait par la politique et la pandémie pour livrer ce qui serait normalement une marche sans fin de gros titres pour un anniversaire de cette ampleur?) Je me souviens du passage d'ouverture, qui présente six personnages dans de brèves scènes de travail quotidien au moment où la bombe tombe. Ce passage est un long paragraphe, lancé par une clause - en fait une série de clauses - avant l'introduction du premier caractère :

A huit heures quinze exactement, le 6 août 1945, heure japonaise, au moment où la bombe atomique éclata autour d'Hiroshima...

Le passage se termine par ce même et unique paragraphe, sans plus qu'un point séparant les personnages et la préfiguration des événements inimaginables à venir :

Cent mille personnes ont été tuées par la bombe atomique, et ces six étaient parmi les survivants. Ils se demandent encore pourquoi ils ont vécu alors que tant d'autres sont morts. Chacun d'eux compte de nombreux petits éléments du hasard ou de la volonté – un pas fait dans le temps, une décision de rentrer chez soi, d'attraper un tramway au lieu du suivant – qui l'ont épargné. Et maintenant chacun sait que dans l'acte de survie, il a vécu une douzaine de vies et a vu plus de morts qu'il n'aurait jamais pensé en voir. À l'époque, aucun d'eux ne savait rien.

À ce moment-là, je ne savais qu'une chose : je devais en savoir plus. Et au fur et à mesure que je lisais, c'est devenu clair : c'était ainsi que le journalisme était fait. Ou, plus précisément, comment il devrait être terminé.

"Hiroshima" est une masterclass portable sur l'histoire, l'humanité et le journalisme. Le New Yorker a publié la version originale, structurée en quatre chapitres, en une seule prise en août 1946, il reste le seul article à avoir obtenu une édition entière du magazine. Cette semaine, le New Yorker l'a republié en ligne, avec le "Aftermath", que Hersey a ajouté en 1985 après avoir suivi le sort de ses six personnages, et une petite collection d'histoires connexes. Parmi eux, « John Hersey and the Art of Fact », dans lequel Nicholas Lemman, doyen émérite de la Columbia School of Journalism, décrit Hersey comme le pionnier d'une nouvelle forme de journalisme tout en adhérant à une règle « sacrée » : « L'écrivain ne doit pas inventer." Extrait de l'article de Lemman :

"Hiroshima" est entièrement raconté d'une voix simple et omnisciente à la troisième personne, c'est pourquoi on l'appelle souvent le premier roman de non-fiction.

Hersey se considérait apparemment comme un romancier plus qu'un journaliste - il a remporté un Pulitzer pour son conte sur la Seconde Guerre mondiale, "Une cloche pour Adano". Mais les hommages et les profils que j'ai lus ont tendance à citer son journalisme sans faille et sans fioritures – qui a peut-être été une extension de sa personnalité.

L'auteur de non-fiction Peter Richmond (classe Nieman 1989) s'est frayé un chemin dans un séminaire d'écriture senior enseigné par Hersey à Yale il y a environ 40 ans. Dans un essai de 2013 pour Storyboard, Richmond a rappelé la première chose que Hersey a dite à 12 jeunes écrivains impressionnés et toujours arrogants : « Si quelqu'un dans la salle se considère comme un artiste, ce cours n'est pas pour vous. J'enseigne un métier. La narration comme artisanat! Quelle humilité – et quelle audace. Richmond a lutté tout au long du semestre, mais est reparti avec des sagesses auxquelles il s'est accroché depuis. Parmi eux:

1) Dans une bonne fiction, le lecteur absorbant un récit captivant ne remarque jamais l'écrivain comme intermédiaire. Dans la non-fiction, la présence de ce traducteur est inévitable.

2) Laissez l'histoire, inventée de manière fictive ou réelle, parler d'elle-même.

3) Les éditeurs sont là pour une raison : non pas parce qu'ils ne sont pas de bons écrivains, mais parce qu'ils sont très bons dans ce qu'ils font.

4) Si ce que vous omettez est essentiel, alors les détails que vous choisissez de laisser doivent être essentiels.

5) Ne vous éloignez jamais de l'histoire.

Je pense qu'il serait difficile de trouver un journaliste narratif à succès qui n'ait pas été influencé par Hersey, que ce soit directement ou par une force du cosmos. Le vainqueur du Pulitzer, Mark Bowden, est certainement l'un d'entre eux. L'ancien journaliste du Philadelphia Inquirer s'est lancé dans une carrière de livres et de films avec "Black Hawk Down", le récit déchirant de 18 Rangers de l'armée tués lors d'un raid raté contre des seigneurs de la guerre en Somalie en 1993. Bowden enseignait le journalisme en 2012 lorsque Paige Williams, alors l'éditeur de Storyboard, a demandé à quelques-uns d'entre nous ce que nous incluions dans nos listes de lecture de cours. Bowden a cité « Hiroshima : »

… en raison de son importance historique dans le genre de la non-fiction littéraire, en raison de sa relative simplicité en tant que reportage et écriture, et parce que c'est une lecture puissante et convaincante. Hersey illustre l'importance de se demander : « De qui et de quoi, au niveau le plus élémentaire, parle-t-on de cette histoire ? » Dans le cas de la bombe atomique, c'était la seule partie de l'histoire qui n'avait pas été rapportée – et qui était la plus importante.

J'avais aussi "Hiroshima" dans mon programme. Voici ce que j'ai écrit dans ce même article de Storyboard :

Je n'ai rien trouvé qui démontre mieux la rapporter c'est à la fois nécessaire et possible pour la non-fiction littéraire puissante. Nous analysons ce qu'Hersey aurait dû remarquer et demandons de reconstituer des scènes aussi précises, vivantes et crédibles. Quant à l'écriture, c'est une étude dans la simplicité. Hersey utilise des verbes forts mais rarement flashy, des phrases serrées et directes, et un minimum d'embellissement pour laisser passer le drame brut du récit.

Si j'étais encore en classe, je pourrais demander aux étudiants d'aujourd'hui de présenter comment ils couvriraient la même histoire avec des outils multimédias. Quelle portée et quelle stratification pourraient être obtenues ? Quelle pureté et quelle puissance pourraient être perdues ?

Le besoin de nommer — et de se souvenir

J'ai encore feuilleté "Hiroshima" cette semaine. Ce n'est pas plus chic que quelques milliers de mots sur quelques dizaines de pages, il n'y a même pas de photos fixes. Mais il n'a rien perdu de sa puissance. Et ce pouvoir vient de la pureté des reportages d'Hersey. Pouvoir faire danser les mots, c'est bien, voire enviable. Mais c'est le reportage qui fait la musique. La musique de Hersey est composée d'une sélection limitée de personnages à suivre par les lecteurs, puis d'une structure disciplinée de scènes chronologiques. Il avance au fil des jours comme chacun des personnages, souvent dans le même ordre dans lequel il les a présentés sur la page d'ouverture. Il laisse ce qui se passe dans ces scènes s'ouvrir à un contexte et à une explication plus larges, mais jamais longuement ou dans un langage qui interrompt la trajectoire vers l'avant. Le ton est tendu – non pas à cause des tourbillons et de la supercherie, mais à cause de la maigreur et de la précision du langage de Hersey. Quels sont les adjectifs qui font un travail difficile et nécessaire.

Cette fois, quelque chose d'autre m'a frappé sous un nouveau jour : les noms.

Obtenir les noms des sujets et des sources de nos articles est plus que du journalisme pro forma, c'est la directive principale. Cela peut être difficile à expliquer à ceux que nous interviewons, voire au public, qui juge vite notre caractère envahissant. Mais les noms - de vrais noms, correctement orthographiés - constituent un rempart entre un journalisme crédible et les tentations de raccourcis. Même dans les circonstances limitées où nous ne les utilisons pas, nous devons les connaître. Autant que tout ce que nous faisons, les noms comptent.

Grégoire. Pas seulement un accident de la route, mais un fils, un frère, un mari et un père dont on se souvient.

L'Enola Gay. Petit garçon. Homme gros. Pas seulement de l'équipement, mais des instruments de destruction et de salut dont on se souvient.

Hatsuyo Nakamura, Dr Terufumi Sasaki, Père Wilhelm Kleinsorge, Toshiko Sasaki, Dr Masakaza Fujii, Kiyoshi Tanimoto. Pas seulement des fictions pratiques pour des événements confondus, mais de vraies personnes. Autant ils partageaient un événement commun, autant leurs épreuves et leurs triomphes étaient uniques. En honorant chacun d'eux pour ce qu'ils étaient et ce qu'ils ont vécu, Hersey a honoré chaque victime d'Hiroshima et de Nagasaki. Ce sont les survivants qui ont vécu pour raconter l'histoire dont nous devons nous souvenir.


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Jack Kennedy a prêté serment comme enseigne le 25 septembre 1941. À 24 ans, il était déjà une sorte de célébrité. Avec le soutien financier de son père et l'aide de New York Times chroniqueur Arthur Krock, il avait transformé sa thèse de Harvard de 1939 en Pourquoi l'Angleterre a dormi, un best-seller sur l'échec de la Grande-Bretagne à se réarmer pour faire face à la menace d'Hitler.

Faire entrer le jeune Jack dans la marine a pris un finagling similaire. Comme l'a dit un historien, la santé fragile de Kennedy signifiait qu'il n'était pas qualifié pour les Sea Scouts, et encore moins pour la marine américaine. Depuis son enfance, il souffrait de colite chronique, de scarlatine et d'hépatite. En 1940, l'école des aspirants-officiers de l'armée américaine l'avait rejeté comme 4-F, citant des ulcères, de l'asthme et des maladies vénériennes. Le plus débilitant, ont écrit les médecins, était son anomalie congénitale – un dos instable et souvent douloureux.

Lorsque Jack s'est engagé dans la marine, son père a tiré les ficelles pour s'assurer que sa mauvaise santé ne le fasse pas dérailler. Le capitaine Alan Goodrich Kirk, chef de l'Office of Naval Intelligence, avait été attaché naval à Londres avant la guerre lorsque Joe Kennedy avait servi comme ambassadeur à la Cour de St. James. Le senior Kennedy a persuadé Kirk de laisser un médecin privé de Boston certifier la bonne santé de Jack.

Kennedy a rapidement profité de la vie de jeune officier du renseignement dans la capitale nationale, où il a commencé à tenir compagnie à Inga Marie Arvad, 28 ans, une journaliste d'origine danoise déjà mariée deux fois mais maintenant séparée de son deuxième mari, un réalisateur hongrois. . Ils ont eu une liaison torride - de nombreux biographes disent qu'elle était le véritable amour de la vie de Kennedy - mais la relation est devenue une menace pour sa carrière navale. Arvad avait passé du temps à faire des reportages à Berlin et s'était lié d'amitié avec Hermann Göring, Heinrich Himmler et d'autres nazis éminents – des liens qui faisaient soupçonner qu'elle était une espionne.

Kennedy a finalement rompu avec Arvad, mais l'imbroglio l'a laissé déprimé et épuisé. Il a dit à un ami qu'il se sentait "plus maigre et faible que d'habitude". Il a développé une douleur atroce dans le bas du dos. Jack a consulté son médecin à la Lahey Clinic de Boston et a demandé un congé de six mois pour une intervention chirurgicale. Les médecins de Lahey ainsi que les spécialistes de la Mayo Clinic ont diagnostiqué une luxation chronique de l'articulation sacro-iliaque droite, qui ne pouvait être guérie que par fusion vertébrale.

Les médecins de la marine n'étaient pas si sûrs que Kennedy avait besoin d'une intervention chirurgicale. Il a passé deux mois dans des hôpitaux navals, après quoi son problème a été diagnostiqué à tort comme une tension musculaire. Le traitement : exercice et médicaments.

Pendant le congé médical de Jack, la marine a remporté les batailles de Midway et de la mer de Corail. L'enseigne Kennedy sortit de son lit de malade, farouchement déterminé à passer à l'action. Il a persuadé le sous-secrétaire de la Marine James V. Forrestal, un vieil ami de son père, de l'inscrire à la Midshipman's School de la Northwestern University. Arrivé en juillet 1942, il se plongea dans deux mois d'études de navigation, d'artillerie et de stratégie.

Pendant ce temps, le capitaine de corvette John Duncan Bulkeley a visité l'école. Bulkeley était un héros national fraîchement créé. En tant que commandant d'un escadron PT, il avait sorti le général Douglas MacArthur et sa famille de la catastrophe de Bataan, remportant une médaille d'honneur et une renommée dans le livre Ils étaient consommables. Bulkeley a affirmé que ses PT avaient coulé un croiseur japonais, un transport de troupes et un avion d'appel d'offres dans la lutte pour les Philippines, ce qui n'était pas vrai. Il parcourait maintenant le pays pour promouvoir les obligations de guerre et vanter la flotte du PT comme la clé de la victoire des Alliés dans le Pacifique.

À Northwestern, les récits d'aventure de Bulkeley ont inspiré Kennedy et presque tous ses 1 023 camarades de classe à se porter volontaires pour le devoir de PT. Bien que seule une poignée ait été invitée à fréquenter l'école de formation PT à Melville, Rhode Island, Kennedy était parmi eux. Quelques semaines plus tôt, Joe Kennedy avait emmené Bulkeley déjeuner et avait clairement indiqué que la commande d'un bateau PT aiderait son fils à lancer une carrière politique après la guerre.

Une fois à Melville, Jack s'est rendu compte que Bulkeley avait vendu une facture de marchandises. Les instructeurs ont averti que dans une zone de guerre, les PT ne doivent jamais quitter le port à la lumière du jour. Leurs coques en bois ne pouvaient même pas résister à une seule balle ou à un seul fragment de bombe. Le plus petit éclat de métal chaud pourrait enflammer les réservoirs d'essence de 3 000 gallons. Pire encore, leurs torpilles d'époque des années 1920 avaient une vitesse de pointe de seulement 28 nœuds, bien plus lente que la plupart des croiseurs et destroyers japonais qu'elles cibleraient. Kennedy a plaisanté en disant que l'auteur de Ils étaient consommables devrait écrire une suite intitulée Ils sont inutiles.

Le 14 avril 1943, après avoir terminé la formation PT, Kennedy arriva à Tulagi, à l'extrémité sud des îles Salomon. Quinze jours plus tard, il prend le commandement de PT-109. Les forces américaines avaient capturé Tulagi et Guadalcanal à proximité, mais les Japonais sont restés retranchés sur des îles au nord. La mission de la marine : Arrêter les tentatives ennemies de renforcer et de réapprovisionner ces garnisons.

À l'exception du directeur général, l'enseigne Leonard Thom, un ancien plaqueur de 220 livres de l'Ohio State.PT-109Les membres d'équipage de étaient tous aussi verts que Kennedy. Le bateau était une épave. Ses trois énormes moteurs Packard avaient besoin d'une révision complète. L'écume a sali sa coque. Les hommes ont travaillé jusqu'à la mi-mai pour le préparer à la mer. Déterminé à prouver qu'il n'était pas gâté, Jack a rejoint son équipage pour gratter et peindre la coque. Ils ont aimé son refus de tirer le grade. Ils aimaient encore plus la glace et les friandises que le lieutenant leur avait achetées au PX. Jack s'est également lié d'amitié avec le commandant de son escadron, Alvin Cluster, 24 ans, l'un des rares diplômés d'Annapolis à se porter volontaire pour les PT. Cluster a partagé l'attitude sardonique de Jack envers le protocole et la paperasserie de la "Big Navy".

Le 30 mai, Cluster a pris PT-109 avec lui lorsqu'il reçut l'ordre de déplacer deux escadrons à 80 milles au nord des Salomon centrales. Ici, Kennedy a fait une gaffe imprudente. Après les patrouilles, il aimait retourner à la base pour s'emparer du premier point de la file pour le ravitaillement. Il s'approcherait du quai à toute vitesse, n'inversant ses moteurs qu'à la dernière minute. Le machiniste Patrick "Pop" McMahon a averti que les moteurs fatigués par la guerre du bateau pourraient s'éteindre, mais Kennedy n'a pas prêté attention. Une nuit, les moteurs tombèrent finalement en panne et le 109 s'est écrasé sur le quai comme un missile. Certains commandants pourraient avoir traduit Kennedy en cour martiale sur-le-champ. Mais Cluster en a ri, en particulier lorsque son ami a gagné le surnom de "Crash" Kennedy. En outre, il s'agissait d'une légère transgression par rapport aux bévues commises par d'autres équipages du PT, que les diplômés d'Annapolis appelaient la Hooligan Navy. [Voir aussi : « La vérité sur les « bateaux du diable ». »]

Le 15 juillet, trois mois après l'arrivée de Kennedy dans le Pacifique, PT-109 a été ordonné aux Salomon centrales et à l'île de Rendova, à proximité de violents combats sur la Nouvelle-Géorgie. Sept fois au cours des deux semaines suivantes, 109 a quitté sa base sur l'île de Lumbari, une langue de terre dans le port de Rendova, pour patrouiller. C'était un travail tendu, épuisant. Bien que les PT n'aient patrouillé que la nuit, les équipages d'hydravions japonais pouvaient repérer leurs sillages phosphorescents. Les avions sont souvent apparus sans avertissement, ont largué une fusée éclairante, puis ont suivi avec des bombes. Les barges japonaises, quant à elles, étaient équipées de canons légers bien supérieurs aux mitrailleuses des PT et d'un seul canon de 20 mm. Le plus énervant était les destroyers ennemis qui acheminaient du ravitaillement et des renforts aux troupes japonaises dans une opération que les Américains appelaient le Tokyo Express. Les canons de ces navires pourraient faire exploser les PT en éclats.

Lors d'une patrouille, un hydravion japonais a repéré le PT-109. Un quasi-accident a arrosé le bateau d'éclats d'obus qui ont légèrement blessé deux membres de l'équipage. Plus tard, des bombes d'hydravions ont accroché un autre bateau PT et ont envoyé le 109 s'enfuyant dans des manœuvres d'évitement frénétiques. L'un des membres de l'équipage, Andrew Jackson Kirksey, 25 ans, est devenu convaincu qu'il allait mourir et a énervé les autres avec son discours morbide. Pour augmenter la puissance de feu du bateau, Kennedy a récupéré un canon de 37 mm et l'a attaché avec une corde sur le pont avant. Les 109Le radeau de sauvetage de a été jeté pour faire de la place.

Arrive enfin la nuit culminante des 1er et 2 août 1943. Le lieutenant-commandant Thomas Warfield, diplômé d'Annapolis, est en charge de la base de Lumbari. Il a reçu un message flash indiquant que le Tokyo Express sortait de Rabaul, la base japonaise située loin au nord de la Nouvelle-Guinée. Warfield a envoyé 15 bateaux, dont PT-109, pour intercepter, en organisant les PT en quatre groupes. L'enseigne Barney Ross, dont le bateau avait récemment fait naufrage, chevauchait avec Kennedy. Cela a porté le nombre d'hommes à bord à 13, un nombre qui a effrayé les marins superstitieux.

Le lieutenant Hank Brantingham, un vétéran du PT qui avait servi avec Bulkeley dans le célèbre sauvetage de MacArthur, a dirigé les quatre bateaux du groupe de Kennedy. Ils se sont éloignés de Lumbari en voiture vers 18h30, se dirigeant vers le nord-ouest vers le détroit de Blackett, entre la petite île de Gizo et la plus grande Kolombangara. Le Tokyo Express se dirigeait vers une base japonaise à la pointe sud de Kolombangara.

Quelques minutes après minuit, avec les quatre bateaux à l'affût, le radariste de Brantingham a détecté des blips longeant la côte de Kolombangara. Le Tokyo Express n'était pas attendu avant une heure, le lieutenant a conclu que les échos radar étaient des barges. Sans rompre le silence radio, il a chargé pour s'engager, supposant que les autres suivraient. Le bateau le plus proche, commandé par le skipper vétéran William Liebenow, le rejoignit, mais Kennedy PT-109 et le dernier bateau, avec le lieutenant John Lowrey à la barre, a été laissé pour compte.

Ouvrant son attaque, Brantingham a été surpris de découvrir que ses cibles étaient des destroyers, faisant partie du Tokyo Express. Des obus à grande vitesse ont explosé autour de son bateau ainsi que de celui de Liebenow. Brantingham a tiré ses torpilles mais a raté. À un moment donné, l'un de ses tubes lance-torpilles a pris feu, éclairant son bateau comme une cible. Liebenow a tiré deux fois et a également raté. Sur ce, les deux bateaux américains firent une retraite précipitée.

Kennedy et Lowrey sont restés inconscients. Mais ils n'étaient pas la seule patrouille à trébucher dans le noir. Les 15 bateaux qui avaient quitté Lumbari ce soir-là ont tiré au moins 30 torpilles, mais n'ont rien touché. Le Tokyo Express a traversé le détroit de Blackett et a déchargé 70 tonnes de fournitures et 900 soldats sur Kolombangara. Vers 1h45 du matin, les quatre destroyers sont partis pour le voyage de retour à Rabaul, accélérant vers le nord.

Kennedy et Lowrey sont restés dans le détroit de Blackett, rejoints maintenant par un troisième bateau, le lieutenant Phil Potter PT-169, qui avait perdu contact avec son groupe. Kennedy a contacté Lumbari par radio et on lui a dit d'essayer d'intercepter le Tokyo Express à son retour.

Avec les trois bateaux de retour en patrouille, un PT au sud a repéré l'un des destroyers en direction du nord et a attaqué, sans succès. Le capitaine a envoyé un avertissement par radio : Les destroyers arrivent. Vers 2 h 30 du matin, le lieutenant Potter en PT-169 vu le sillage phosphorescent d'un destroyer. Il a dit plus tard qu'il avait lui aussi envoyé un avertissement par radio.

Une planche PT-109, cependant, il n'y avait aucun sentiment de danger imminent. Kennedy n'a reçu aucun avertissement, peut-être parce que son radio, John Maguire, était avec lui et l'enseigne Thom dans le cockpit. L'enseigne Ross était à l'avant comme guetteur. McMahon, le second machiniste, était dans la salle des machines. Deux membres de l'équipage dormaient et deux autres ont été décrits plus tard comme « couchés ».

Harold Marney, stationné à la tourelle avant, fut le premier à voir le destroyer. Les Amagiri, un navire de 2 000 tonnes quatre fois plus long que le 109, a émergé de la nuit noire sur le côté tribord, à environ 300 mètres et en poussant vers le bas. « Expédier à deux heures ! » cria Marney.

Kennedy et les autres ont d'abord pensé que la forme sombre était un autre bateau PT. Quand ils ont réalisé leur erreur, Kennedy a signalé la salle des machines pour la pleine puissance et a fait tourner la roue du navire pour faire tourner le 109 vers la Amagiri et le feu. Cependant, les moteurs sont tombés en panne et le bateau a été laissé à la dérive. Quelques secondes plus tard, le destroyer, naviguant à 40 nœuds, a percuté PT-109, le coupant de la proue à la poupe. L'accident a démoli la tourelle avant, tuant instantanément Marney et Andrew Kirksey, l'homme enrôlé obsédé par sa mort.

Dans le cockpit, Kennedy fut violemment projeté contre les cloisons. Couché sur le pont, il pensa : C'est comme ça que ça fait d'être tué. L'essence des réservoirs de carburant rompus s'est enflammée. Kennedy a donné l'ordre d'abandonner le navire. Les 11 hommes ont sauté à l'eau, dont McMahon, qui avait été gravement brûlé alors qu'il se frayait un chemin jusqu'au pont à travers l'incendie de la salle des machines.

Après quelques minutes, les flammes du bateau ont commencé à se calmer. Kennedy a ordonné à tout le monde de remonter à bord de la partie du PT-109 encore à flot. Des hommes avaient dérivé à cent mètres dans l'obscurité. McMahon était presque impuissant. Kennedy, qui avait fait partie de l'équipe de natation de Harvard, l'a pris en charge et l'a ramené au bateau.

Dawn trouva les hommes accrochés à la carcasse inclinée de PT-109, qui était dangereusement proche de Kolombangara, sous contrôle japonais. Kennedy montra un petit bout de terre à environ quatre milles de là—Plum Pudding Island—qui était presque certainement inhabité. "Nous devons nager jusqu'à cela", a-t-il déclaré.

Ils sont partis du 109 vers 13h30 Kennedy a remorqué McMahon, saisissant la sangle du gilet de sauvetage de l'homme blessé entre ses dents. Le voyage a duré cinq heures épuisantes, car ils ont combattu un fort courant. Kennedy a atteint la plage en premier et s'est effondré, vomissant de l'eau salée.

Craignant que McMahon ne meure de ses brûlures, Kennedy a laissé son équipage près du coucher du soleil pour nager dans le passage de Ferguson, une mangeoire vers le détroit de Blackett. Les hommes le supplièrent de ne pas prendre le risque, mais il espérait trouver un bateau PT lors d'une patrouille de nuit. Le voyage s'est avéré éprouvant. Dépouillé de ses sous-vêtements, Kennedy marchait le long d'un récif de corail qui serpentait loin dans la mer, peut-être presque jusqu'au détroit. En chemin, il a perdu ses repères, ainsi que sa lanterne. A plusieurs reprises, il a dû nager à l'aveuglette dans le noir.

De retour sur l'île Plum Pudding, les hommes avaient failli rendre leur commandant pour mort lorsqu'il est tombé sur le récif à midi le lendemain. C'était le premier de plusieurs voyages effectués par Kennedy dans le passage Ferguson pour trouver de l'aide. Chacun a échoué. Mais son courage valut au lieutenant la loyauté à vie de ses hommes.

Au cours des jours suivants, Kennedy a fait preuve de courage, parlant avec confiance de leur sauvetage. Lorsque les noix de coco de Plum Pudding - leur seule nourriture - ont manqué, il a déplacé les survivants vers une autre île, remorquant à nouveau McMahon à travers l'eau.

Finalement, les hommes ont été retrouvés par deux indigènes qui étaient des éclaireurs pour un garde-côte, un officier de réserve néo-zélandais faisant de la reconnaissance. Leur sauvetage a pris du temps à concevoir, mais à l'aube du 8 août, six jours après le 109 a été touché, un bateau PT a tiré dans la base américaine transportant les 11 survivants.

À bord se trouvaient deux journalistes du service de presse qui avaient sauté sur l'occasion pour rendre compte du sauvetage du fils de Joseph Kennedy. Leurs histoires et d'autres ont explosé dans les journaux, avec des récits dramatiques des exploits de Kennedy. Mais l'histoire qui définira le jeune officier comme un héros s'est déroulée bien plus tard, après son retour aux États-Unis en janvier 1944.

Par chance, Kennedy s'est retrouvé pour prendre un verre un soir dans une boîte de nuit de New York avec l'écrivain John Hersey, une connaissance qui avait épousé l'une des anciennes petites amies de Jack. Hersey a proposé de faire un PT-109 histoire pour La vie magazine. Kennedy a consulté son père le lendemain. Joe Kennedy, qui espérait offrir à son fils une médaille d'honneur, a adoré l'idée.

Hersey, 29 ans, était une journaliste et écrivaine accomplie. Son premier roman, Une cloche pour Adano, a été publié la même semaine où il a rencontré Kennedy à la discothèque il gagnerait un Pulitzer en 1945. Hersey avait de grandes ambitions pour le PT-109 article, il voulait utiliser des dispositifs de fiction dans une histoire vraie. Parmi les astuces à essayer : raconter l'histoire du point de vue des personnes impliquées et s'attarder sur leurs sentiments et leurs émotions, ce qui est mal vu dans le journalisme de l'époque. Dans son récit de la PT-109 catastrophe, les membres de l'équipage seraient comme les personnages d'un roman.

Kennedy, bien sûr, était le protagoniste. Décrivant sa nage dans le passage Ferguson depuis l'île Plum Pudding, Hersey a écrit : « Quelques heures auparavant, il avait désespérément voulu se rendre à la base de [Lumbari]. Maintenant, il voulait seulement retourner sur la petite île qu'il avait quittée cette nuit-là… Son esprit semblait flotter loin de son corps. Les ténèbres et le temps ont pris la place d'un esprit dans son crâne.

La vie a refusé l'expérience littéraire de Hersey - probablement à cause de sa longueur et de ses touches romanesques - mais le New yorkais a publié l'histoire en juin. Hersey était content - c'était son premier article pour le magazine annoncé - mais cela laissait Joe Kennedy d'humeur noire. Il considérait le tirage relativement faible New yorkais comme un sideshow dans le journalisme. Tirant les ficelles, Joe a persuadé le magazine de laisser Reader's Digest publier une condensation, que le tony New yorkais jamais fait.

Cette version plus courte, qui se concentrait presque exclusivement sur Jack, a atteint des millions de lecteurs. L'histoire a aidé à lancer la carrière politique de Kennedy. Deux ans plus tard, lorsqu'il s'est présenté au Congrès depuis Boston, son père a payé pour envoyer 100 000 exemplaires aux électeurs. Kennedy a gagné haut la main.

Cette campagne, selon l'universitaire John Hellman, marque le « vrai début » de la légende Kennedy. Grâce au portrait évocateur de Hersey et aux machinations de Joe Kennedy, écrit Hellman, le vrai Kennedy « fusionnerait avec le« Kennedy » du texte de Hersey pour devenir un mythe populaire. »

Le récit de Hersey consacre remarquablement peu de mots à la PT-109 collision elle-même, du moins en partie parce que l'écrivain était fasciné par ce que Kennedy et ses hommes ont fait pour survivre. (Son intérêt pour la façon dont les hommes et les femmes réagissent aux pressions potentiellement mortelles l'amènera plus tard à Hiroshima, où il a fait un point de repère New yorkais série sur les survivants de l'explosion nucléaire.) Hersey a également contourné légèrement la question de savoir si Kennedy était responsable.

Le rapport de renseignement de la marine sur la perte du PT-109 était aussi maman sur le sujet. Par chance, un autre ami de Kennedy, le lieutenant (j.g.) Byron "Whizzer" White, a été choisi comme l'un des deux officiers pour enquêter sur la collision. Un coureur de toute l'Amérique à l'université, White avait rencontré Kennedy pour la première fois lorsque les deux étaient en Europe avant la guerre – White en tant que boursier Rhodes, Kennedy lors d'un voyage. Ils avaient partagé quelques aventures à Berlin et à Munich. En tant que président, Kennedy nommerait White à la Cour suprême.

Dans le rapport, White et son coauteur ont décrit la collision de manière neutre et ont consacré presque tout le récit aux efforts de Kennedy pour trouver de l'aide. Dans les rangs de commandement de la marine, cependant, le rôle de Kennedy dans la collision a été examiné de près. Bien qu'Alvin Cluster ait recommandé son officier subalterne pour la Silver Star, la bureaucratie de la marine qui arbitre les honneurs a choisi de n'offrir Kennedy que pour la Navy and Marine Corps Medal, une récompense de non-combat. Ce déclassement a laissé entendre que les hauts gradés de la chaîne de commandement ne pensaient pas beaucoup à la performance de Kennedy dans la nuit du 2 août. Le secrétaire à la Marine Frank Knox a laissé le certificat confirmant la médaille reposer sur son bureau pendant plusieurs mois.

Ce n'est que lorsque le destin est intervenu que Kennedy a obtenu sa médaille : le 28 avril 1944, Knox est décédé d'une crise cardiaque. L'ami de Joe Kennedy, James Forrestal, qui a aidé Jack à être transféré dans le Pacifique, est devenu secrétaire. Il a signé le certificat de médaille le jour même de sa prestation de serment.

Dans la flotte des PT, certains ont blâmé "Crash" Kennedy pour la collision. Son équipage aurait dû être en état d'alerte élevé, ont-ils déclaré. Warfield, le commandant à Lumbari cette nuit-là, a affirmé plus tard que Kennedy « n'était pas un très bon commandant de bateau ». Le lieutenant-commandant Jack Gibson, successeur de Warfield, était encore plus coriace. « Il a perdu le 109 par une très mauvaise organisation de son équipage », a déclaré Gibson plus tard. "Tout ce qu'il a fait jusqu'à ce qu'il soit dans l'eau était la mauvaise chose."

D'autres officiers ont blâmé Kennedy pour l'échec du 109moteur de lorsque le Amagiri apparut. Il n'avait fonctionné qu'avec un seul moteur, et les capitaines de PT savaient bien que pousser brusquement les manettes des gaz à pleine puissance tuait souvent les moteurs.

Il y avait aussi la question des avertissements radio. À deux reprises, d'autres bateaux PT avaient signalé que le Tokyo Express se dirigeait vers le nord, là où le 109 patrouillait. Pourquoi le radioman sous le pont de Kennedy ne surveillait-il pas les ondes ?

Certaines de ces critiques peuvent être écartées. Warfield a dû répondre de ses propres erreurs de cette nuit sauvage. Gibson, qui n'était même pas à Lumbari, peut être considéré comme un quart-arrière du lundi matin. Quant aux messages radio, le groupe de patrouille de Kennedy opérait sous un ordre de silence radio. Si la 109 supposait que cet ordre interdisait le trafic radio, pourquoi s'embêter à surveiller la radio ?

Il y a aussi la question de savoir si la marine a bien préparé les hommes de Kennedy ou l'un des équipages du PT. Bien que les bateaux patrouillaient la nuit, aucune preuve ne suggère qu'ils étaient entraînés à voir de longues distances dans l'obscurité, une compétence appelée vision nocturne. En tant que marin à bord du croiseur léger Topeka (CL-67) en 1945 et 1946, cet écrivain et ses compagnons de bord ont été formés à l'art et à la science de la vision nocturne. Les Japonais, qui furent les premiers à étudier ce talent, apprirent à un cadre de marins à voir des distances extraordinaires. Lors de la bataille nocturne de l'île de Savo en 1942, au cours de laquelle les Japonais ont détruit une flottille de croiseurs américains, leurs guetteurs ont d'abord aperçu leurs cibles à près de deux milles et demi de distance.

Personne à bord PT-109 savait utiliser la vision nocturne. Avec lui, Kennedy ou l'un des autres aurait pu choisir le Amagiri sortir de la nuit plus tôt.

Cependant valable, la critique de son commandement doit avoir atteint Kennedy. Il a peut-être ignoré les critiques des autres skippers de PT, mais il a dû être plus difficile d'ignorer les paroles mordantes de son frère aîné. Au moment de l'accident, Joe Kennedy Jr., 28 ans, était un pilote de bombardier de la marine stationné à Norfolk, en Virginie, en attente d'un déploiement en Europe. Il était grand, beau et, contrairement à Jack, en bonne santé. Son père l'avait depuis longtemps oint comme le meilleur espoir de la famille pour atteindre la Maison Blanche.

Joe et Jack étaient des rivaux acharnés. Lorsque Joe a lu l'histoire d'Hersey, il a envoyé à son frère une lettre pleine de critiques acerbes. "Ce que je veux vraiment savoir", a-t-il écrit, "c'est où diable étiez-vous lorsque le destroyer est apparu, et quels étaient exactement vos mouvements?"

Kennedy n'a jamais répondu à son frère. En effet, on sait peu de choses sur la façon dont il a évalué sa performance dans la nuit du 2 août. Mais il existe des preuves qu'il a ressenti une énorme culpabilité, que les questions de Joe ont touché une corde sensible. Kennedy avait perdu deux hommes, et il était clairement troublé par leur mort.

Après que les canots de sauvetage ont récupéré le 109 l'équipage, Kennedy resta dans sa couchette au retour à Lumbari tandis que les autres hommes remplissaient joyeusement les cahiers des journalistes à bord. Plus tard, selon Alvin Cluster, Kennedy a pleuré. Il était amer que d'autres bateaux PT n'aient pas bougé pour sauver ses hommes après le naufrage, a déclaré Cluster. Mais il y avait plus.

"Jack était très sensible à la perte de ces deux hommes et de son navire dans les Salomon", a déclaré Cluster. « Il… voulait rembourser les Japonais. Je pense qu'il voulait retrouver son estime de soi.

Au moins un membre du 109 s'est senti humilié par ce qui s'est passé dans le détroit de Blackett et a été surpris que l'histoire d'Hersey les enveloppe de gloire. "Nous avions un peu honte de notre performance", a déclaré plus tard Barney Ross, le 13e homme à bord. "J'avais toujours pensé que c'était un désastre, mais [Hersey] l'a rendu assez héroïque, comme Dunkerque."

Kennedy a passé une grande partie du mois d'août à l'infirmerie. Cluster a proposé de renvoyer le jeune lieutenant chez lui, mais il a refusé. Il a également mis un terme aux efforts de son père pour le ramener à la maison.

En septembre, Kennedy s'était remis de ses blessures et haletait pour l'action. À peu près à la même époque, la marine a finalement reconnu les faiblesses de sa flotte de PT. Les équipes de travail ont démonté les tubes lance-torpilles et vissé des blindages sur les coques. De nouvelles armes jaillissaient du pont : deux mitrailleuses de calibre .50 et deux canons de 40 mm.

Promu lieutenant à part entière en octobre, Jack devient l'un des premiers commandants des nouvelles canonnières, prenant en charge PT-59. Il a dit à son père de ne pas s'inquiéter. « J'ai appris à esquiver, écrit-il, et j'ai appris la sagesse de la vieille doctrine navale consistant à garder les intestins ouverts et la bouche fermée, et à ne jamais me porter volontaire. »

Mais de fin octobre à début novembre, Kennedy a pris le PT-59 en pleine action depuis sa base sur l'île de Vella Lavella, à quelques kilomètres au nord-ouest de Kolombangara. Kennedy a décrit ces semaines comme « remplies de beaucoup de morts ». Selon le 59, leur commandant s'est porté volontaire pour les missions les plus risquées et a recherché le danger. Certains rechignent à sortir avec lui. "Mon Dieu, ce type va tous nous faire tuer !" un homme a dit à Cluster.

Kennedy a proposé une fois une mission de jour pour chasser les barges ennemies cachées sur une rivière sur l'île voisine de Choiseul. Un de ses officiers a fait valoir qu'il s'agissait d'un suicide que les Japonais tireraient sur eux depuis les deux rives. Après une discussion tendue, Cluster a mis de côté l'expédition. Tout au long, il a nourri des soupçons que le PT-109 l'incident assombrissait le jugement de son ami. "Je pense que c'était la culpabilité d'avoir perdu ses deux hommes d'équipage, la culpabilité d'avoir perdu son bateau et de ne pas avoir pu couler un destroyer japonais", a déclaré Cluster plus tard. "Je pense que toutes ces choses se sont réunies."

Le 2 novembre, Kennedy vit peut-être son action la plus dramatique sur PT-59. Dans l'après-midi, un appel effréné a atteint la base PT d'une patrouille de Marines de 87 hommes combattant 10 fois plus que de nombreux Japonais sur Choiseul. Bien que ses réservoirs d'essence ne soient même pas à moitié pleins, Kennedy rugit pour sauver plus de 50 Marines piégés sur une péniche de débarquement endommagée qui prenait l'eau. Ignorant les tirs ennemis depuis le rivage, Kennedy et son équipage se sont rapprochés et ont traîné les Marines à bord.

Surchargée, la canonnière a eu du mal à s'éloigner, mais elle a finalement filé dans un style PT classique, les Marines s'accrochant aux supports de canon. Vers 3 heures du matin, lors du retour à Vella Lavella, les réservoirs d'essence du bateau se sont asséchés. PT-59 a dû être remorqué jusqu'à la base par un autre bateau.

De telles missions ont fait des ravages sur le corps affaibli de Jack. Les maux de dos et d'estomac rendaient le sommeil impossible. Son poids est tombé à 120 livres et des accès de fièvre ont rendu sa peau d'un jaune horrible. À la mi-novembre, les médecins ont découvert un « cratère ulcéreux défini » et une « maladie discale chronique du bas du dos ». Le 14 décembre, neuf mois après son arrivée dans le Pacifique, il a été renvoyé chez lui.

De retour aux États-Unis, Kennedy semblait avoir perdu l'avantage qui l'avait poussé à PT-59. Il a sauté de nouveau dans la scène de la vie nocturne et a assorti des badinages romantiques. Affecté en mars à un poste pépère à Miami, il a plaisanté : « Une fois que vous avez mis les pieds sur le bureau le matin, le gros travail de la journée est terminé.

Au moment où Kennedy a lancé sa carrière politique en 1946, il a clairement reconnu la valeur de relations publiques du PT-109 histoire. « Chaque fois que je me suis présenté aux élections après la guerre, nous avons fait un million d'exemplaires de [the Reader's Digest] article à jeter », a-t-il déclaré à Robert Donovan, auteur de PT-109 : John F. Kennedy pendant la Seconde Guerre mondiale. Se présentant à la présidence, il a donné PT-109 épinglettes.

Les Américains ont adoré l'histoire et ce qu'ils pensaient qu'elle disait de leur jeune président. Juste avant son assassinat, Hollywood a sorti un film basé sur le livre de Donovan et mettant en vedette Cliff Robertson.

Pourtant, Kennedy ne pouvait apparemment pas ébranler la mort de ses deux hommes dans les Salomon. Après la parution de l'histoire d'Hersey, un ami l'a félicité et a qualifié l'article de coup de chance. Kennedy réfléchit à la chance et à la question de savoir si la plupart des succès résultent d'"accidents fortuits".

"Je serais d'accord avec vous pour dire que c'était une chance que tout se passe si les deux gars n'avaient pas été tués." Cela, a-t-il dit, "gâche plutôt tout pour moi".


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